April 14, 2019 Palm Sunday

April 15, 2019

Monday of Holy Week

Palm Sunday yesterday started this holiest of weeks and invites us to prepare for the celebration of the Resurrection.  Let us reflect as we walk with Jesus and his disciples as he approaches Jerusalem and death……….and Resurrection!

GOSPEL JN 12:1-11

Six days before Passover Jesus came to Bethany, where Lazarus was, whom Jesus had raised from the dead.

They gave a dinner for him there, and Martha served, while Lazarus was one of those reclining at table with him. Mary took a liter of costly perfumed oil made from genuine aromatic nard and anointed the feet of Jesus and dried them with her hair; the house was filled with the fragrance of the oil. Then Judas the Iscariot, one of his disciples, and the one who would betray him, said, “Why was this oil not sold for three hundred days’ wages

and given to the poor?” He said this not because he cared about the poor but because he was a thief and held the money bag and used to steal the contributions. So Jesus said, “Leave her alone. Let her keep this for the day of my burial. You always have the poor with you, but you do not always have me.”

The large crowd of the Jews found out that he was there and came, not only because of him, but also to see Lazarus, whom he had raised from the dead. And the chief priests plotted to kill Lazarus too, because many of the Jews were turning away and believing in Jesus because of him

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Dancing with the stars, by Barbara O’Neil

The Easter Triduum — it is the Mirror Ball Trophy of the liturgical year. Sunday after Sunday, season after season brings us to this moment. It is the celebration of the Paschal Mystery, and we have been gearing up for it all year. As the Dan Schutte song goes, we are called to “join in the dance of the earth’s jubilation [for] this is the feast of the love of God.”

Though I am not a weekly devotee of “Dancing with the Stars,” I must admit I am impressed by the hard work, energy and careful attention to every detail pursued by the contestants. They perfect crucial elements such as timing, balance and sequence, making it appear effortless and even fun. Partners are confident in themselves and one another. Having ironed out all the wrinkles behind the scenes, the dancers offer up their best.

The connection here to liturgical preparation is obvious: The dance that is the sacred Triduum must be just as carefully choreographed and executed. There is one liturgy, celebrated over three days beginning with the Evening Mass of the Lord’s Supper on Holy Thursday. There is no final blessing or dismissal as we conclude in silence and vigil. There is no opening prayer or greeting on Good Friday, nor is there final blessing and dismissal. The prayer continues.

This liturgy insists on hospitality at its finest — nothing short of our very best! Musicians, cantors, lectors, servers, presiders, preachers all contribute to the movement and elegance of these days only after careful, prayerful preparation. This liturgy is anything but “business as usual,” as the order of worship we are accustomed to working with each week is disrupted by rites we use only once a year. These rites demand attention, requiring time and communication regarding every detail. Rehearsals provide a wealth of opportunity for learning, growth and deepening spirituality for all involved. Liturgies that are well-prepared and ministers who know what they are doing and why communicate a confidence and ease that enables the assembly to relax and enter into the prayer.

Lent ends at sundown on Holy Thursday, and the church pulls out all the stops. The symbols and rituals that we use on various occasions throughout the year take center stage as the Easter mysteries unfold. Their depth of meaning can never be exhausted; layer upon layer gets peeled away as we play and revel in awe-inspiring ceremony. The wonder is created by the symbols that are used each time we gather.

The following are some of the major symbols used during Triduum, along with their accompanying ritual gestures:

Assembly……………. Gathering

Water………………… Immersion

Light………………………. Passing

White Garment…. Putting On

Cross……………………… Signing

Oil………………………. Anointing

Touch….. Laying on of Hands

Salt……………………….. Pouring

Bread & Wine Breaking/Pouring*

Eating/Drinking

*During the Fraction Rite, Christ’s body is once again broken, his blood poured out for us who beg for mercy and peace. The current practice of pouring the wine into cups during the preparation of altar and gifts theologically makes no sense, thanks to Redemptionis Sacramentum.

These common, everyday elements are brought to life through words and gestures that point to much deeper realities. Their significance will be as unique as every individual experiencing them. Our responsibility is not to explain them, but rather to set them out with vivacity and energy. People are free to make their own connections.

The liturgy culminates with the Easter Vigil, which begins with the blessing of the fire, the lighting of the Paschal candle and the singing of the Exultet. This ancient text, one of the few that comes to us from the early church, is eloquent in its articulation of God’s profound love for us. This ancient hymn compels us to “Rejoice!” Unrestrained wonder and elation are contagious — we can’t help but “join in the dance!”

Night truly blessed

when heaven is wedded to earth

and humanity is reconciled with God!

—Exultet

Sacred liturgy is the bridge between heaven and earth — we step out of time and space as we know them here in the physical world and into eternity. Through ritual expression we glimpse heaven and remember where we came from and where we are going. Heaven and earth are no longer separate realms, but one and the same. We encounter the peace, reconciliation and ultimate freedom that are ours through the grace of baptism.

Now our shame becomes our glory on this holy tree.

Now the reign of death is ended. Now we are set free.

—Dan Schutte, “Join in the Dance”

The Exultet is filled with rich imagery centering on darkness and light. Christ is the “Morning Star which never sets, who came back from the dead, and shed his peaceful light on all humankind.” We are indeed dancing with the stars!

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April 14, 2019

Palm Sunday of the Lord’s Passion

Lectionary: 37/38

At the Procession With Palms

Gospel LK 19:28-40

Jesus proceeded on his journey up to Jerusalem.

As he drew near to Bethphage and Bethany at the place called the Mount of Olives, he sent two of his disciples. He said, “Go into the village opposite you, and as you enter it you will find a colt tethered on which no one has ever sat. Untie it and bring it here. And if anyone should ask you, ‘Why are you untying it?’ you will answer, ‘The Master has need of it.'” So those who had been sent went off and found everything just as he had told them. And as they were untying the colt, its owners said to them, “Why are you untying this colt?” They answered, “The Master has need of it.” So, they brought it to Jesus, threw their cloaks over the colt, and helped Jesus to mount. As he rode along, the people were spreading their cloaks on the road; and now as he was approaching the slope of the Mount of Olives, the whole multitude of his disciples began to praise God aloud with joy for all the mighty deeds they had seen.

They proclaimed:

“Blessed is the king who comes in the name of the Lord. Peace in heaven and glory in the highest.” Some of the Pharisees in the crowd said to him, “Teacher, rebuke your disciples.” He said in reply, “I tell you, if they keep silent, the stones will cry out!”

At the Mass

First Reading: IS 50:4-7

The Lord GOD has given me a well-trained tongue, that I might know how to speak to the weary a word that will rouse them. Morning after morning he opens my ear that I may hear; and I have not rebelled, have not turned back. I gave my back to those who beat me, my cheeks to those who plucked my beard; my face I did not shield from buffets and spitting.

The Lord GOD is my help; therefore I am not disgraced; I have set my face like flint, knowing that I shall not be put to shame.

Responsorial Psalm:   PS 22:8-9, 17-18, 19-20, 23-24.

R. (2a) My God, my God, why have you abandoned me?

All who see me scoff at me; they mock me with parted lips, they wag their heads: “He relied on the LORD; let him deliver him, let him rescue him, if he loves him.”

R. My God, my God, why have you abandoned me?

Indeed, many dogs surround me, a pack of evildoers closes in upon me; They have pierced my hands and my feet; I can count all my bones.

R. My God, my God, why have you abandoned me?

They divide my garments among them, and for my vesture they cast lots. But you, O LORD, be not far from me; O my help, hasten to aid me.

R. My God, my God, why have you abandoned me?

I will proclaim your name to my brethren; in the midst of the assembly I will praise you: “You who fear the LORD, praise him; all you descendants of Jacob, give glory to him;  revere him, all you descendants of Israel!”

R. My God, my God, why have you abandoned me?

Second Reading:   PHIL 2:6-11

Christ Jesus, though he was in the form of God, did not regard equality with God something to be grasped.

Rather, he emptied himself, taking the form of a slave, coming in human likeness; and found human in appearance, he humbled himself, becoming obedient to the point of death, even death on a cross. Because of this, God greatly exalted him and bestowed on him the name which is above every name, that at the name of Jesus every knee should bend, of those in heaven and on earth and under the earth, and every tongue confess that Jesus Christ is Lord, to the glory of God the Father.

Verse Before the Gospel:   PHIL 2:8-9

Christ became obedient to the point of death, even death on a cross. because of this, God greatly exalted him and bestowed on him the name which is above every name.

Gospel:   LK 22:14—23:56

When the hour came, Jesus took his place at table with the apostles. He said to them, “I have eagerly desired to eat this Passover with you before I suffer, for, I tell you, I shall not eat it again until there is fulfillment in the kingdom of God.” Then he took a cup, gave thanks, and said, “Take this and share it among yourselves; for I tell you that from this time on I shall not drink of the fruit of the vine until the kingdom of God comes.” Then he took the bread, said the blessing, broke it, and gave it to them, saying, “This is my body, which will be given for you; do this in memory of me.” And likewise, the cup after they had eaten, saying, “This cup is the new covenant in my blood, which will be shed for you.

“And yet behold, the hand of the one who is to betray me is with me on the table; for the Son of Man indeed goes as it has been determined; but woe to that man by whom he is betrayed.” And they began to debate among themselves who among them would do such a deed.

Then an argument broke out among them about which of them should be regarded as the greatest. He said to them, “The kings of the Gentiles lord it over them and those in authority over them are addressed as ‘Benefactors’; but among you it shall not be so. Rather, let the greatest among you be as the youngest, and the leader as the servant. For who is greater: the one seated at table or the one who serves? Is it not the one seated at table? I am among you as the one who serves. It is you who have stood by me in my trials; and I confer a kingdom on you, just as my Father has conferred one on me, that you may eat and drink at my table in my kingdom; and you will sit on thrones judging the twelve tribes of Israel.

“Simon, Simon, behold Satan has demanded to sift all of you like wheat, but I have prayed that your own faith may not fail; and once you have turned back, you must strengthen your brothers.” He said to him, “Lord, I am prepared to go to prison and to die with you.” But he replied, “I tell you, Peter, before the cock crows this day, you will deny three times that you know me.” He said to them, “When I sent you forth without a money bag or a sack or sandals, were you in need of anything?” “No, nothing, ” they replied. He said to them, “But now one who has a money bag should take it, and likewise a sack, and one who does not have a sword should sell his cloak and buy one. For I tell you that this Scripture must be fulfilled in me, namely, He was counted among the wicked; and indeed what is written about me is coming to fulfillment.” Then they said, “Lord, look, there are two swords here.” But he replied, “It is enough!”

Then going out, he went, as was his custom, to the Mount of Olives, and the disciples followed him. When he arrived at the place he said to them, “Pray that you may not undergo the test.” After withdrawing about a stone’s throw from them and kneeling, he prayed, saying, “Father, if you are willing, take this cup away from me; still, not my will but yours be done.” And to strengthen him an angel from heaven appeared to him. He was in such agony and he prayed so fervently that his sweat became like drops of blood falling on the ground. When he rose from prayer and returned to his disciples, he found them sleeping from grief. He said to them, “Why are you sleeping? Get up and pray that you may not undergo the test.”

While he was still speaking, a crowd approached and in front was one of the Twelve, a man named Judas. He went up to Jesus to kiss him. Jesus said to him, “Judas, are you betraying the Son of Man with a kiss?” His disciples realized what was about to happen, and they asked, “Lord, shall we strike with a sword?” And one of them struck the high priest’s servant and cut off his right ear. But Jesus said in reply, “Stop, no more of this!”

Then he touched the servant’s ear and healed him. And Jesus said to the chief priests and temple guards and elders who had come for him, “Have you come out as against a robber, with swords and clubs? Day after day I was with you in the temple area, and you did not seize me; but this is your hour, the time for the power of darkness.”

After arresting him they led him away and took him into the house of the high priest; Peter was following at a distance. They lit a fire in the middle of the courtyard and sat around it, and Peter sat down with them. When a maid saw him seated in the light, she looked intently at him and said, “This man too was with him.” But he denied it saying, “Woman, I do not know him.” A short while later someone else saw him and said, “You too are one of them”; but Peter answered, “My friend, I am not.” About an hour later, still another insisted,

“Assuredly, this man too was with him, for he also is a Galilean.” But Peter said, “My friend, I do not know what you are talking about.” Just as he was saying this, the cock crowed, and the Lord turned and looked at Peter; and Peter remembered the word of the Lord, how he had said to him, “Before the cock crows today, you will deny me three times.” He went out and began to weep bitterly. The men who held Jesus in custody were ridiculing and beating him. They blindfolded him and questioned him, saying, “Prophesy!  Who is it that struck you?” And they reviled him in saying many other things against him.

When day came the council of elders of the people met, both chief priests and scribes, and they brought him before their Sanhedrin. They said, “If you are the Christ, tell us, ” but he replied to them, “If I tell you, you will not believe, and if I question, you will not respond. But from this time on the Son of Man will be seated at the right hand of the power of God.” They all asked, “Are you then the Son of God?” He replied to them, “You say that I am.” Then they said, “What further need have we for testimony? We have heard it from his own mouth.”

Then the whole assembly of them arose and brought him before Pilate. They brought charges against him, saying, “We found this man misleading our people; he opposes the payment of taxes to Caesar and maintains that he is the Christ, a king.” Pilate asked him, “Are you the king of the Jews?” He said to him in reply, “You say so.” Pilate then addressed the chief priests and the crowds, “I find this man not guilty.” But they were adamant and said, “He is inciting the people with his teaching throughout all Judea, from Galilee where he began even to here.”

On hearing this Pilate asked if the man was a Galilean; and upon learning that he was under Herod’s jurisdiction, he sent him to Herod who was in Jerusalem at that time. Herod was very glad to see Jesus; he had been wanting to see him for a long time, for he had heard about him and had been hoping to see him perform some sign. He questioned him at length, but he gave him no answer. The chief priests and scribes, meanwhile,

stood by accusing him harshly. Herod and his soldiers treated him contemptuously and mocked him, and after clothing him in resplendent garb, he sent him back to Pilate. Herod and Pilate became friends that very day, even though they had been enemies formerly. Pilate then summoned the chief priests, the rulers, and the people and said to them, “You brought this man to me and accused him of inciting the people to revolt. I have conducted my investigation in your presence and have not found this man guilty of the charges you have brought against him, nor did Herod, for he sent him back to us. So, no capital crime has been committed by him.

Therefore I shall have him flogged and then release him.”

But all together they shouted out, “Away with this man! Release Barabbas to us.”

— Now Barabbas had been imprisoned for a rebellion that had taken place in the city and for murder.

— Again Pilate addressed them, still wishing to release Jesus, but they continued their shouting,

“Crucify him!  Crucify him!”

Pilate addressed them a third time, “What evil has this man done? I found him guilty of no capital crime. Therefore, I shall have him flogged and then release him.” With loud shouts, however, they persisted in calling for his crucifixion, and their voices prevailed. The verdict of Pilate was that their demand should be granted. So, he released the man who had been imprisoned for rebellion and murder, for whom they asked, and he handed Jesus over to them to deal with as they wished.

As they led him away they took hold of a certain Simon, a Cyrenian, who was coming in from the country; and after laying the cross on him, they made him carry it behind Jesus. A large crowd of people followed Jesus, including many women who mourned and lamented him. Jesus turned to them and said, “Daughters of Jerusalem, do not weep for me; weep instead for yourselves and for your children for indeed, the days are coming when people will say, ‘Blessed are the barren, the wombs that never bore and the breasts that never nursed.’ At that time people will say to the mountains, ‘Fall upon us!’ and to the hills, ‘Cover us!’ for if these things are done when the wood is green what will happen when it is dry?” Now two others, both criminals, were led away with him to be executed.

When they came to the place called the Skull, they crucified him and the criminals there, one on his right, the other on his left. Then Jesus said, “Father, forgive them, they know not what they do.” They divided his garments by casting lots. The people stood by and watched; the rulers, meanwhile, sneered at him and said, “He saved others, let him save himself if he is the chosen one, the Christ of God.” Even the soldiers jeered at him. As they approached to offer him wine they called out, “If you are King of the Jews, save yourself.” Above him there was an inscription that read, “This is the King of the Jews.”

Now one of the criminals hanging there reviled Jesus, saying, “Are you not the Christ? Save yourself and us.”

The other, however, rebuking him, said in reply, “Have you no fear of God, for you are subject to the same condemnation? And indeed, we have been condemned justly, for the sentence we received corresponds to our crimes, but this man has done nothing criminal.” Then he said, “Jesus, remember me when you come into your kingdom.” He replied to him, “Amen, I say to you, today you will be with me in Paradise.”

It was now about noon and darkness came over the whole land until three in the afternoon because of an eclipse of the sun. Then the veil of the temple was torn down the middle. Jesus cried out in a loud voice, “Father, into your hands I commend my spirit”; and when he had said this he breathed his last.

Here all kneel and pause for a short time.

The centurion who witnessed what had happened glorified God and said, “This man was innocent beyond doubt.”

When all the people who had gathered for this spectacle saw what had happened, they returned home beating their breasts; but all his acquaintances stood at a distance, including the women who had followed him from Galilee and saw these events.

Now there was a virtuous and righteous man named Joseph who, though he was a member of the council, had not consented to their plan of action. He came from the Jewish town of Arimathea and was awaiting the kingdom of God. He went to Pilate and asked for the body of Jesus. After he had taken the body down, he wrapped it in a linen cloth and laid him in a rock-hewn tomb in which no one had yet been buried. It was the day of preparation, and the sabbath was about to begin. The women who had come from Galilee with him followed behind, and when they had seen the tomb and the way in which his body was laid in it, they returned and prepared spices and perfumed oils. Then they rested on the sabbath according to the commandment.

Or:   LK 23:1-49

The elders of the people, chief priests and scribes, arose and brought Jesus before Pilate. They brought charges against him, saying, “We found this man misleading our people; he opposes the payment of taxes to Caesar and maintains that he is the Christ, a king.” Pilate asked him, “Are you the king of the Jews?” He said to him in reply, “You say so.” Pilate then addressed the chief priests and the crowds, “I find this man not guilty.” But they were adamant and said, “He is inciting the people with his teaching throughout all Judea, from Galilee where he began even to here.”

On hearing this Pilate asked if the man was a Galilean; and upon learning that he was under Herod’s jurisdiction, he sent him to Herod who was in Jerusalem at that time. Herod was very glad to see Jesus; he had been wanting to see him for a long time, for he had heard about him and had been hoping to see him perform some sign. He questioned him at length, but he gave him no answer. The chief priests and scribes, meanwhile, stood by accusing him harshly. Herod and his soldiers treated him contemptuously and mocked him, and after clothing him in resplendent garb, he sent him back to Pilate. Herod and Pilate became friends that very day, even though they had been enemies formerly. Pilate then summoned the chief priests, the rulers, and the people and said to them, “You brought this man to me and accused him of inciting the people to revolt. I have conducted my investigation in your presence and have not found this man guilty of the charges you have brought against him, nor did Herod, for he sent him back to us. So, no capital crime has been committed by him.

Therefore, I shall have him flogged and then release him.” But all together they shouted out, “Away with this man!

Release Barabbas to us.”

— Now Barabbas had been imprisoned for a rebellion that had taken place in the city and for murder.

—  Again Pilate addressed them, still wishing to release Jesus, but they continued their shouting,

“Crucify him!  Crucify him!”

Pilate addressed them a third time, “What evil has this man done? I found him guilty of no capital crime.

Therefore, I shall have him flogged and then release him.” With loud shouts, however, they persisted in calling for his crucifixion, and their voices prevailed. The verdict of Pilate was that their demand should be granted.

So he released the man who had been imprisoned for rebellion and murder, for whom they asked, and he handed Jesus over to them to deal with as they wished.

As they led him away they took hold of a certain Simon, a Cyrenian, who was coming in from the country; and after laying the cross on him, they made him carry it behind Jesus. A large crowd of people followed Jesus, including many women who mourned and lamented him. Jesus turned to them and said, “Daughters of Jerusalem, do not weep for me; weep instead for yourselves and for your children for indeed, the days are coming when people will say, ‘Blessed are the barren, the wombs that never bore and the breasts that never nursed.’ At that time people will say to the mountains, ‘Fall upon us!’ and to the hills, ‘Cover us!’ for if these things are done when the wood is green what will happen when it is dry?” Now two others, both criminals, were led away with him to be executed.

When they came to the place called the Skull, they crucified him and the criminals there, one on his right, the other on his left. Then Jesus said, “Father, forgive them, they know not what they do.” They divided his garments by casting lots. The people stood by and watched; the rulers, meanwhile, sneered at him and said, “He saved others, let him save himself if he is the chosen one, the Christ of God.” Even the soldiers jeered at him. As they approached to offer him wine, they called out, “If you are King of the Jews, save yourself.” Above him there was an inscription that read, “This is the King of the Jews.”

Now one of the criminals hanging there reviled Jesus, saying, “Are you not the Christ? Save yourself and us.”

The other, however, rebuking him, said in reply, “Have you no fear of God, for you are subject to the same condemnation? And indeed, we have been condemned justly, for the sentence we received corresponds to our crimes, but this man has done nothing criminal.” Then he said, “Jesus, remember me when you come into your kingdom.” He replied to him, “Amen, I say to you, today you will be with me in Paradise.”

It was now about noon and darkness came over the whole land until three in the afternoon because of an eclipse of the sun. Then the veil of the temple was torn down the middle. Jesus cried out in a loud voice, “Father, into your hands I commend my spirit”; and when he had said this, he breathed his last.

Here all kneel and pause for a short time.

The centurion who witnessed what had happened glorified God and said, “This man was innocent beyond doubt.” When all the people who had gathered for this spectacle saw what had happened, they returned home beating their breasts; but all his acquaintances stood at a distance, including the women who had followed him from Galilee and saw these events.

Meditation for April 14, 2019

Meditation: Isaiah 50:4-7; Psalm 22:8-9, 17-20, 23-24; Philippians 2:6-11; Luke 19:28-40; Luke 22:14–23:56

Palm Sunday of the Passion of the Lord

When the hour came . . . (Luke 22:14)

One of the best ways to read the story of Jesus’ passion is to put ourselves in his shoes. First, Jesus watched one of his own apostles betray him with a kiss. Have you ever had someone smile at you on the surface but then do something to intentionally hurt you? If so, you have had a taste of the passion. Have you ever had your best friends abandon you in a dark time? If so, you have had a taste of the passion. If you ever had people make up lies and false accusations about you in an effort to destroy your reputation, then you have had a taste of the passion. If you have ever been the brunt of terrible jokes and pranks that hurt, then you have had a taste of the passion.

Was any of this fun? No. Did it hurt you deeply? Probably. Did you get angry, feel humiliated, harbor resentment? Likely. Did you want to get even? Maybe.

At the passion, if Jesus fell prey to one split second of resentment or one moment of anger, he would not have been able to save us. Everything would have been lost. But he didn’t. Throughout this ordeal, as unjust as it was, Jesus acted like a lamb led to slaughter. He didn’t defend himself. He didn’t fight back. Instead, all Jesus did was say, “Father, forgive them” (Luke 23:34).

All of us will face false accusation or abuse or betrayal at some point in our lives. It’s likely that most of us already have. As we hear the passion today, let’s resolve to be as merciful as we can to everyone who has hurt us, ridiculed us, betrayed us, or tarnished our reputations. Let’s also agree never again to undermine someone or hurt someone.

Reflecting on Jesus’ passion naturally creates a moment of sorrow in us. It saddens us to see Jesus suffer and be mistreated so much. But it can also help us. We can look at the cross and ask God to help us be more forgiving—just as Jesus was.

“Lord, help me to be like you.”

April 14, 2019

Mass Readings:  1st Reading: Isaiah 50:4-7; Responsorial: Psalm 22:8-9, 17-20, 23-24; 2nd Reading: Philippians 2:6-11; Gospel: Luke 22:14-23:56

Questions for Reflection for Luke 22:14–23:56:

  1. The first reading from Isaiah is a powerful prophecy of Jesus’ ministry: The Lord GOD has given me a well-trained tongue, that I might know how to speak to the weary a word that will rouse them. Morning after morning he opens my ear that I may hear; and I have not rebelled, have not turned back. I gave my back to those who beat me, my cheeks to those who plucked my beard; my face I did not shield from buffets and spitting. It ends with these words of trust in the Lord: The Lord GOD is my help; therefore I am not disgraced; I have set my face like flint, knowing that I shall not be put to shame.
  • In what ways are the opening and ending words a testimony to Jesus’ total trust in the Father’s love and call for his life, especially through his passion and death on the Cross?
  • During difficult circumstances, do you believe that, “The Lord God is my help, therefore, I am not disgraced”? Are you able to say, “I have set my face like flint, knowing that I will not be put to shame”? When was this true and when was it a struggle for you?
  1. The responsorial psalm is also a prophetic description of Jesus’ passion, as well as his crucifixion: All who see me scoff at me; they mock me with parted lips, they wag their heads: “He relied on the LORD; let him deliver him, let him rescue him, if he loves him.” They divide my garments among them, and for my vesture they cast lots. Like the first reading, the responsorial psalm also ends with words of hope and trust in the Lord: But you, O LORD, be not far from me; O my help, hasten to aid me. I will proclaim your name to my brethren; in the midst of the assembly I will praise you: “You who fear the LORD, praise him; all you descendants of Jacob, give glory to him; revere him.”
  • Out of gratitude for what the Lord suffered for you, what are some ways you can “keep watch” with Jesus through his Holy Week of suffering and death on the cross?
  • What do the ending words of the psalm mean to you? In what way can they be applied to your life?
  • The response we say are the words that Jesus cried out from the Cross: “My God, my God, why have you forsaken me?” How do they describe how Jesus took upon himself the penalty for our sins?
  1. The second reading begins with these words: Christ Jesus, though he was in the form of God, did not regard equality with God something to be grasped. Rather, he emptied himself, taking the form of a slave, coming in human likeness; and found human in appearance, he humbled himself, becoming obedient to the point of death, even death on a cross. The reading ends with these words: Because of this, God greatly exalted him and bestowed on him the name which is above every name, that at the name of Jesus every knee should bend, of those in heaven and on earth and under the earth, and every tongue confess that Jesus Christ is Lord, to the glory of God the Father.
  • In what ways, do the opening and ending verses of the reading demonstrate Jesus’ divinity, humility, and obedience?
  • What steps can you take to reflect more of the humility and obedience of Jesus?
  1. The Gospel reading describes Jesus’ fulfillment of what was prophesied in the previous readings regarding his passion and death. In Luke’s version of the passion narrative there are many “contrasts” in his description of the Passover celebration, the last supper, the argument among the apostles regarding who was the greatest, Peter’s profession of faith and later denial, the apostles sleeping during his passion, Judas’ betrayal, Jesus’ crucifixion, the profession of faith by the “good thief” and the gentile Roman centurion at the cross, and the burial of Jesus by Joseph, a member of the Jewish council.
  • How would you describe the many contrasts in the Gospel reading? Which one(s) standout for you?
  • How would you describe the contrasts in your life? Which ones need more of the Lord’s grace to overcome them?
  • What do you think led to the profession of faith by the “good thief” and the Roman centurion?
  1. The meditation ends with these words: “All of us will face false accusation or abuse or betrayal at some point in our lives. It’s likely that most of us already have. As we hear the passion today, let’s resolve to be as merciful as we can to everyone who has hurt us, ridiculed us, betrayed us, or tarnished our reputations. Let’s also agree never again to undermine someone or hurt someone. Reflecting on Jesus’ passion naturally creates a moment of sorrow in us. It saddens us to see Jesus suffer and be mistreated so much. But it can also help us. We can look at the cross and ask God to help us be more forgiving—just as Jesus was.”
  • How can reflecting on Jesus passion and death on the cross “help us be more forgiving—just as Jesus was”?
  • What steps can you take to open yourself more to God’s grace during this grace-filled season, especially in your prayers and at Mass, and “resolve to be as merciful as we can to everyone who has hurt us, ridiculed us, betrayed us, or tarnished our reputations. Let’s also agree never again to undermine someone or hurt someone”?

Take some time now to pray and ask the Lord for the grace to fix your eyes on Jesus and let his example of self-sacrifice and compassion move you to be more like him. Use the prayer below from the end of the meditation as a starting point.

“Lord, help me to be like you.”

Español:

14 de abril, 2019

Domingo de Ramos

“De la pasión del Señor”

Leccionario: 37/38

Conmemoración de la entrada del Señor en Jerusalén

Procesión de las Palmas

Evangelio:  Lc 19, 28-40

En aquel tiempo, Jesús, acompañado de sus discípulos, iba camino de Jerusalén, y al acercarse a Betfagé y a Betania, junto al monte llamado de los Olivos, envió a dos de sus discípulos, diciéndoles: “Vayan al caserío que está frente a ustedes. Al entrar, encontrarán atado un burrito que nadie ha montado todavía. Desátenlo y tráiganlo aquí. Si alguien les pregunta por qué lo desatan, díganle: ‘El Señor lo necesita’ “.

Fueron y encontraron todo como el Señor les había dicho. Mientras desataban el burro, los dueños les preguntaron: “¿Por qué lo desamarran?” Ellos contestaron: “El Señor lo necesita”. Se llevaron, pues, el burro, le echaron encima los mantos e hicieron que Jesús montara en él.

Conforme iba avanzando, la gente tapizaba el camino con sus mantos, y cuando ya estaba cerca la bajada del monte de los Olivos, la multitud de discípulos, entusiasmados, se pusieron a alabar a Dios a gritos por todos los prodigios que habían visto, diciendo:

“¡Bendito el rey que viene en nombre del Señor! ¡Paz en el cielo y gloria en las alturas!”

Algunos fariseos que iban entre la gente le dijeron: “Maestro, reprende a tus discípulos”. Él les replicó: “Les aseguro que, si ellos se callan, gritarán las piedras”.

La Misa

Primera Lectura:  Is 50, 4-7

“El Señor me ha dado una lengua experta, para que pueda confortar al abatido con palabras de aliento.

Mañana tras mañana, el Señor despierta mi oído, para que escuche yo, como discípulo. El Señor Dios me ha hecho oír sus palabras y yo no he opuesto resistencia ni me he echado para atrás.

Ofrecí la espalda a los que me golpeaban, la mejilla a los que me tiraban de la barba. No aparté mi rostro de los insultos y salivazos.

Pero el Señor me ayuda, por eso no quedaré confundido, por eso endurecí mi rostro como roca y sé que no quedaré avergonzado”.

Salmo Responsorial:    Salmo 21, 8-9. 17-18a. 19-20. 23-24

R. (2a) Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?

Todos los que me ven, de mí se burlan; me hacen gestos y dicen: “Confiaba en el Señor, pues que él lo salve; si de veras lo ama, que lo libre”.

R. Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?

Los malvados me cercan por doquiera como rabiosos perros. Mis manos y mis pies han taladrado y se puedan contar todos mis huesos.

R. Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?

Reparten entre sí mis vestiduras y se juegan mi túnica a los dados. Señor, auxilio mío, ven y ayudarme, no te quedes de mí tan alejado.

R. Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?

Contaré tu fama a mis hermanos, en medio de la asamblea te alabaré. Fieles del Señor, alábenlo; glorificarlo, linaje de Jacob, témelo, estirpe de Israel.

R. Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?

Segunda Lectura:   Flp 2, 6-11

Cristo, siendo Dios, no consideró que debía aferrarse a las prerrogativas de su condición divina, sino que, por el contrario, se anonadó a sí mismo, tomando la condición de siervo, y se hizo semejante a los hombres. Así, hecho uno de ellos, se humilló a sí mismo y por obediencia aceptó incluso la muerte, y una muerte de cruz.

Por eso Dios lo exaltó sobre todas las cosas y le otorgó el nombre que está sobre todo nombre, para que, al nombre de Jesús, todos doblen la rodilla en el cielo, en la tierra y en los abismos, y todos reconozcan públicamente que Jesucristo es el Señor, para gloria de Dios Padre.

Aclamación antes del Evangelio:   Flp 2, 8-9

R. Honor y gloria a ti, Señor Jesús.

Cristo se humilló por nosotros y por obediencia aceptó incluso la muerte, y una muerte de cruz. Por eso Dios lo exaltó sobre todas las cosas y le otorgó el nombre que está sobre todo nombre.

R. Honor y gloria a ti, Señor Jesús.

Evangelio:   Lc 22, 14–23, 56

Llegada la hora de cenar, se sentó Jesús con sus discípulos y les dijo: “Cuánto he deseado celebrar esta Pascua con ustedes, antes de padecer, porque yo les aseguro que ya no la volveré a celebrar, hasta que tenga cabal cumplimiento en el Reino de Dios”. Luego tomó en sus manos una copa de vino, pronunció la acción de gracias y dijo: “Tomen esto y repártanlo entre ustedes, porque les aseguro que ya no volveré a beber del fruto de la vid hasta que venga el Reino de Dios”.

Tomando después un pan, pronunció la acción de gracias, lo partió y se lo dio, diciendo: “Esto es mi cuerpo, que se entrega por ustedes. Hagan esto en memoria mía”. Después de cenar, hizo lo mismo con una copa de vino, diciendo: “Esta copa es la nueva alianza, sellada con mi sangre, que se derrama por ustedes”.

“Pero miren: la mano del que me va a entregar está conmigo en la mesa. Porque el Hijo del hombre va a morir, según lo decretado; pero ¡ay de aquel hombre por quien será entregado!” Ellos empezaron a preguntarse unos a otros quién de ellos podía ser el que lo iba a traicionar.

Después los discípulos se pusieron a discutir sobre cuál de ellos debería ser considerado como el más importante. Jesús les dijo: “Los reyes de los paganos los dominan, y los que ejercen la autoridad se hacen llamar bienhechores. Pero ustedes no hagan eso, sino todo lo contrario: que el mayor entre ustedes actúe como si fuera el menor, y el que gobierna, como si fuera un servidor. Porque, ¿quién vale más, el que está a la mesa o el que sirve? ¿Verdad que es el que está a la mesa? Pues yo estoy en medio de ustedes como el que sirve. Ustedes han perseverado conmigo en mis pruebas, y yo les voy a dar el Reino, como mi Padre me lo dio a mí, para que coman y beban a mi mesa en el Reino, y se siente cada uno en un trono, para juzgar a las doce tribus de Israel”.

Luego añadió: “Simón, Simón, mira que Satanás ha pedido permiso para zarandearlos como trigo; pero yo he orado por ti, para que tu fe no desfallezca; y tú, una vez convertido, confirma a tus hermanos”. Él le contestó: “Señor, estoy dispuesto a ir contigo incluso a la cárcel y a la muerte”. Jesús le replicó: “Te digo, Pedro, que hoy, antes de que cante el gallo, habrás negado tres veces que me conoces”.

Después les dijo a todos ellos: “Cuando los envié sin provisiones, sin dinero ni sandalias, ¿acaso les faltó algo?” Ellos contestaron: “Nada”. Él añadió: “Ahora, en cambio, el que tenga dinero o provisiones, que los tome; y el que no tenga espada, que venda su manto y compre una. Les aseguro que conviene que se cumpla esto que está escrito de mí: Fue contado entre los malhechores, porque se acerca el cumplimiento de todo lo que se refiere a mí”. Ellos le dijeron: “Señor, aquí hay dos espadas”. Él les contestó: “¡Basta ya!”

Salió Jesús, como de costumbre, al monte de los Olivos y lo acompañaron los discípulos. Al llegar a ese sitio, les dijo: “Oren, para no caer en la tentación”. Luego se alejó de ellos a la distancia de un tiro de piedra y se puso a orar de rodillas, diciendo: “Padre, si quieres, aparta de mí esta amarga prueba; pero que no se haga mi voluntad, sino la tuya”. Se le apareció entonces un ángel para confortarlo; él, en su angustia mortal, oraba con mayor insistencia, y comenzó a sudar gruesas gotas de sangre, que caían hasta el suelo. Por fin terminó su oración, se levantó, fue hacia sus discípulos y los encontró dormidos por la pena. Entonces les dijo: “¿Por qué están dormidos? Levántense y oren para no caer en la tentación”.

Todavía estaba hablando, cuando llegó una turba encabezada por Judas, uno de los Doce, quien se acercó a Jesús para besarlo. Jesús le dijo: “Judas, ¿con un beso entregas al Hijo del hombre?”

Al darse cuenta de lo que iba a suceder, los que estaban con él dijeron: “Señor, ¿los atacamos con la espada?” Y uno de ellos hirió a un criado del sumo sacerdote y le cortó la oreja derecha. Jesús intervino, diciendo: “¡Dejen! ¡Basta!” Le tocó la oreja y lo curó.

Después Jesús dijo a los sumos sacerdotes, a los encargados del templo y a los ancianos que habían venido a arrestarlo: “Han venido a aprehenderme con espadas y palos, como si fuera un bandido. Todos los días he estado con ustedes en el templo y no me echaron mano. Pero ésta es su hora y la del poder de las tinieblas”.

Ellos lo arrestaron, se lo llevaron y lo hicieron entrar en la casa del sumo sacerdote. Pedro los seguía desde lejos. Encendieron fuego en medio del patio, se sentaron alrededor y Pedro se sentó también con ellos. Al verlo sentado junto a la lumbre, una criada se le quedó mirando y dijo: “Éste también estaba con él”. Pero él lo negó diciendo: “No lo conozco, mujer”. Poco después lo vio otro y le dijo: “Tú también eres uno de ellos”. Pedro replicó: “¡Hombre, no lo soy!” Y como después de una hora, otro insistió: “Sin duda que éste también estaba con él, porque es galileo”. Pedro contestó: “¡Hombre, no sé de qué hablas!” Todavía estaba hablando, cuando cantó un gallo.

El Señor, volviéndose, miró a Pedro. Pedro se acordó entonces de las palabras que el Señor le había dicho: ‘Antes de que cante el gallo, me negarás tres veces’, y saliendo de allí se soltó a llorar amargamente.

Los hombres que sujetaban a Jesús se burlaban de él, le daban golpes, le tapaban la cara y le preguntaban: “¿Adivina quién te ha pegado?” Y proferían contra él muchos insultos.

Al amanecer se reunió el consejo de los ancianos con los sumos sacerdotes y los escribas. Hicieron comparecer a Jesús ante el sanedrín y le dijeron: “Si tú eres el Mesías, dínoslo”. Él les contestó: “Si se lo digo, no lo van a creer, y si les pregunto, no me van a responder. Pero ya desde ahora, el Hijo del hombre está sentado a la derecha de Dios todopoderoso”. Dijeron todos: “Entonces, ¿tú eres el Hijo de Dios?” Él les contestó: “Ustedes mismos lo han dicho: sí lo soy”. Entonces ellos dijeron: “¿Qué necesidad tenemos ya de testigos? Nosotros mismo lo hemos oído de su boca”. El consejo de los ancianos, con los sumos sacerdotes y los escribas, se levantaron y llevaron a Jesús ante Pilato.

Entonces comenzaron a acusarlo, diciendo: “Hemos comprobado que éste anda amotinando a nuestra nación y oponiéndose a que se pague tributo al César y diciendo que él es el Mesías rey”.

Pilato preguntó a Jesús: “¿Eres tú el rey de los judíos?” Él le contestó: “Tú lo has dicho”. Pilato dijo a los sumos sacerdotes y a la turba: “No encuentro ninguna culpa en este hombre”. Ellos insistían con más fuerza, diciendo: “Solivianta al pueblo enseñando por toda Judea, desde Galilea hasta aquí”. Al oír esto, Pilato preguntó si era galileo, y al enterarse de que era de la jurisdicción de Herodes, se lo remitió, ya que Herodes estaba en Jerusalén precisamente por aquellos días.

Herodes, al ver a Jesús, se puso muy contento, porque hacía mucho tiempo que quería verlo, pues había oído hablar mucho de él y esperaba presenciar algún milagro suyo. Le hizo muchas preguntas, pero él no le contestó ni una palabra. Estaban ahí los sumos sacerdotes y los escribas, acusándolo sin cesar. Entonces Herodes, con su escolta, lo trató con desprecio y se burló de él, y le mandó poner una vestidura blanca. Después se lo remitió a Pilato. Aquel mismo día se hicieron amigos Herodes y Pilato, porque antes eran enemigos.

Pilato convocó a los sumos sacerdotes, a las autoridades y al pueblo, y les dijo: “Me han traído a este hombre, alegando que alborota al pueblo; pero yo lo he interrogado delante de ustedes y no he encontrado en él ninguna de las culpas de que lo acusan. Tampoco Herodes, porque me lo ha enviado de nuevo. Ya ven que ningún delito digno de muerte se ha probado. Así pues, le aplicaré un escarmiento y lo soltaré”.

Con ocasión de la fiesta, Pilato tenía que dejarles libre a un preso. Ellos vociferaron en masa, diciendo: “¡Quita a ése! ¡Suéltanos a Barrabás!” A éste lo habían metido en la cárcel por una revuelta acaecida en la ciudad y un homicidio.

Pilato volvió a dirigirles la palabra, con la intención de poner en libertad a Jesús; pero ellos seguían gritando: “¡Crucifícalo, crucifícalo!” Él les dijo por tercera vez: “¿Pues qué ha hecho de malo? No he encontrado en él ningún delito que merezca la muerte; de modo que le aplicaré un escarmiento y lo soltaré”. Pero ellos insistían, pidiendo a gritos que lo crucificara. Como iba creciendo el griterío, Pilato decidió que se cumpliera su petición; soltó al que le pedían, al que había sido encarcelado por revuelta y homicidio, y a Jesús se lo entregó a su arbitrio.

Mientras lo llevaban a crucificar, echaron mano a un cierto Simón de Cirene, que volvía del campo, y lo obligaron a cargar la cruz, detrás de Jesús. Lo iba siguiendo una gran multitud de hombres y mujeres, que se golpeaban el pecho y lloraban por él. Jesús se volvió hacia las mujeres y les dijo: “Hijas de Jerusalén, no lloren por mí; lloren por ustedes y por sus hijos, porque van a venir días en que se dirá: ‘¡Dichosas las estériles y los vientres que no han dado a luz y los pechos que no han criado!’ Entonces dirán a los montes: ‘Desplómense sobre nosotros’, y a las colinas: ‘Sepúltennos’, porque si así tratan al árbol verde, ¿qué pasará con el seco?”

Conducían, además, a dos malhechores, para ajusticiarlos con él. Cuando llegaron al lugar llamado “la Calavera”, lo crucificaron allí, a él y a los malhechores, uno a su derecha y el otro a su izquierda. Jesús decía desde la cruz: “Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen”. Los soldados se repartieron sus ropas, echando suertes.

El pueblo estaba mirando. Las autoridades le hacían muecas, diciendo: “A otros ha salvado; que se salve a sí mismo, si él es el Mesías de Dios, el elegido”. También los soldados se burlaban de Jesús, y acercándose a él, le ofrecían vinagre y le decían: “Si tú eres el rey de los judíos, sálvate a ti mismo”. Había, en efecto, sobre la cruz, un letrero en griego, latín y hebreo, que decía: “Éste es el rey de los judíos”.

Uno de los malhechores crucificados insultaba a Jesús, diciéndole: “Si tú eres el Mesías, sálvate a ti mismo y a nosotros”. Pero el otro le reclamaba, indignado: “¿Ni siquiera temes tú a Dios estando en el mismo suplicio? Nosotros justamente recibimos el pago de lo que hicimos. Pero éste ningún mal ha hecho”. Y le decía a Jesús: “Señor, cuando llegues a tu Reino, acuérdate de mí”. Jesús le respondió: “Yo te aseguro que hoy estarás conmigo en el paraíso”.

Era casi el mediodía, cuando las tinieblas invadieron toda la región y se oscureció el sol hasta las tres de la tarde. El velo del templo se rasgó a la mitad. Jesús, clamando con voz potente, dijo: “¡Padre, en tus manos encomiendo mi espíritu!” Y dicho esto, expiró.

Aquí se arrodillan todos y se hace una breve pausa.

El oficial romano, al ver lo que pasaba, dio gloria a Dios, diciendo: “Verdaderamente este hombre era justo”. Toda la muchedumbre que había acudido a este espectáculo, mirando lo que ocurría, se volvió a su casa dándose golpes de pecho. Los conocidos de Jesús se mantenían a distancia, lo mismo que las mujeres que lo habían seguido desde Galilea, y permanecían mirando todo aquello.

Un hombre llamado José, consejero del sanedrín, hombre bueno y justo, que no había estado de acuerdo con la decisión de los judíos ni con sus actos, que era natural de Arimatea, ciudad de Judea, y que aguardaba el Reino de Dios, se presentó ante Pilato para pedirle el cuerpo de Jesús. Lo bajó de la cruz, lo envolvió en una sábana y lo colocó en un sepulcro excavado en la roca, donde no habían puesto a nadie todavía. Era el día de la Pascua y ya iba a empezar el sábado. Las mujeres que habían seguido a Jesús desde Galilea acompañaron a José para ver el sepulcro y cómo colocaban el cuerpo. Al regresar a su casa, prepararon perfumes y ungüentos, y el sábado guardaron reposo, conforme al mandamiento.

O bien:     Lc 23, 1-49

En aquel tiempo, el consejo de los ancianos, con los sumos sacerdotes y los escribas, se levantaron y llevaron a Jesús ante Pilato. Entonces comenzaron a acusarlo, diciendo: “Hemos comprobado que éste anda amotinando a nuestra nación y oponiéndose a que se pague tributo al César y diciendo que él es el Mesías rey”.

Pilato preguntó a Jesús: “¿Eres tú el rey de los judíos?” Él le contestó: “Tú lo has dicho”. Pilato dijo a los sumos sacerdotes y a la turba: “No encuentro ninguna culpa en este hombre”. Ellos insistían con más fuerza, diciendo: “Solivianta al pueblo enseñando por toda Judea, desde Galilea hasta aquí”. Al oír esto, Pilato preguntó si era galileo, y al enterarse de que era de la jurisdicción de Herodes, se lo remitió, ya que Herodes estaba en Jerusalén precisamente por aquellos días.

Herodes, al ver a Jesús, se puso muy contento, porque hacía mucho tiempo que quería verlo, pues había oído hablar mucho de él y esperaba presenciar algún milagro suyo. Le hizo muchas preguntas, pero él no le contestó ni una palabra. Estaban ahí los sumos sacerdotes y los escribas, acusándolo sin cesar. Entonces Herodes, con su escolta, lo trató con desprecio y se burló de él, y le mandó poner una vestidura blanca. Después se lo remitió a Pilato. Aquel mismo día se hicieron amigos Herodes y Pilato, porque antes eran enemigos.

Pilato convocó a los sumos sacerdotes, a las autoridades y al pueblo, y les dijo: “Me han traído a este hombre, alegando que alborota al pueblo; pero yo lo he interrogado delante de ustedes y no he encontrado en él ninguna de las culpas de que lo acusan. Tampoco Herodes, porque me lo ha enviado de nuevo. Ya ven que ningún delito digno de muerte se ha probado. Así pues, le aplicaré un escarmiento y lo soltaré”.

Con ocasión de la fiesta, Pilato tenía que dejarles libre a un preso. Ellos vociferaron en masa, diciendo: “¡Quita a ése! ¡Suéltanos a Barrabás!” A éste lo habían metido en la cárcel por una revuelta acaecida en la ciudad y un homicidio.

Pilato volvió a dirigirles la palabra, con la intención de poner en libertad a Jesús; pero ellos seguían gritando: “¡Crucifícalo, crucifícalo!” Él les dijo por tercera vez: “¿Pues qué ha hecho de malo? No he encontrado en él ningún delito que merezca la muerte; de modo que le aplicaré un escarmiento y lo soltaré”. Pero ellos insistían, pidiendo a gritos que lo crucificara. Como iba creciendo el griterío, Pilato decidió que se cumpliera su petición; soltó al que le pedían, al que había sido encarcelado por revuelta y homicidio, y a Jesús se lo entregó a su arbitrio.

Mientras lo llevaban a crucificar, echaron mano a un cierto Simón de Cirene, que volvía del campo, y lo obligaron a cargar la cruz, detrás de Jesús. Lo iba siguiendo una gran multitud de hombres y mujeres, que se golpeaban el pecho y lloraban por él. Jesús se volvió hacia las mujeres y les dijo: “Hijas de Jerusalén, no lloren por mí; lloren por ustedes y por sus hijos, porque van a venir días en que se dirá: ‘¡Dichosas las estériles y los vientres que no han dado a luz y los pechos que no han criado!’ Entonces dirán a los montes: ‘Desplómense sobre nosotros’, y a las colinas: ‘Sepúltennos’, porque si así tratan al árbol verde, ¿qué pasará con el seco?”

Conducían, además, a dos malhechores, para ajusticiarlos con él. Cuando llegaron al lugar llamado “la Calavera”, lo crucificaron allí, a él y a los malhechores, uno a su derecha y el otro a su izquierda. Jesús decía desde la cruz: “Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen”. Los soldados se repartieron sus ropas, echando suertes.

El pueblo estaba mirando. Las autoridades le hacían muecas, diciendo: “A otros ha salvado; que se salve a sí mismo, si él es el Mesías de Dios, el elegido”. También los soldados se burlaban de Jesús, y acercándose a él, le ofrecían vinagre y le decían: “Si tú eres el rey de los judíos, sálvate a ti mismo”. Había, en efecto, sobre la cruz, un letrero en griego, latín y hebreo, que decía: “Éste es el rey de los judíos”.

Uno de los malhechores crucificados insultaba a Jesús, diciéndole: “Si tú eres el Mesías, sálvate a ti mismo y a nosotros”. Pero el otro le reclamaba indignado: “¿Ni siquiera temes tú a Dios estando en el mismo suplicio? Nosotros justamente recibimos el pago de lo que hicimos. Pero éste ningún mal ha hecho”. Y le decía a Jesús: “Señor, cuando llegues a tu Reino, acuérdate de mí”. Jesús le respondió: “Yo te aseguro que hoy estarás conmigo en el paraíso”.

Era casi el mediodía, cuando las tinieblas invadieron toda la región y se oscureció el sol hasta las tres de la tarde. El velo del templo se rasgó a la mitad. Jesús, clamando con voz potente, dijo: “¡Padre, en tus manos encomiendo mi espíritu!” Y dicho esto, expiró.

Aquí se arrodillan todos y se hace una breve pausa.

El oficial romano, al ver lo que pasaba, dio gloria a Dios, diciendo: “Verdaderamente este hombre era justo”. Toda la muchedumbre que había acudido a este espectáculo, mirando lo que ocurría, se volvió a su casa dándose golpes de pecho. Los conocidos de Jesús se mantenían a distancia, lo mismo que las mujeres que lo habían seguido desde Galilea, y permanecían mirando todo aquello.

Meditación para 14 de abril, 2019

Meditación:     Isaías 50, 4-7; Salmo 22(21), 8-9. 17-20. 23-24; Filipenses 2, 6-11; Lucas 19, 28-40;  Lucas 22, 14—23, 56

Domingo de Ramos de la Pasión del Señor

Llegada la hora de cenar, se sentó Jesús con sus discípulos. (Lucas 22, 14)

Cuando leemos los relatos de la Pasión de Cristo, siempre surge la ilusión de que ojalá todo hubiera sido distinto. ¡Ojalá no lo hubieran traicionado! ¡Si los fariseos y los escribas hubieran aceptado sus enseñanzas y sus obras, todo habría cambiado! ¡Cuánto odio y crueldad demuestra el ser humano en ciertas ocasiones!

Pero todo esto era necesario porque era el plan de Dios para la salvación del género humano. Ojalá hubiera habido otra solución, pero obviamente no la hubo. ¡Era necesario el sacrificio perfecto de Cristo para obtener la salvación! ¡Sin él, estaríamos eternamente condenados! Leyendo la Pasión de Cristo empezamos a reconocer que la situación de la humanidad era inevitablemente fatal.

Tan completa era la obediente sumisión de Jesús a su Padre que, aunque fue falsamente acusado, torturado y crucificado, llegó incluso a perdonar a sus perseguidores y pidió a las mujeres que no lloraran por él. Tal vez nos disguste pensar en la sangre que Jesús sudaba en el huerto de Getsemaní y en la angustia que le causaba la muerte que pronto sufriría. Sin embargo, esta idea produce en nosotros, al mismo tiempo, un extraordinario sentido de gratitud, porque nos recuerda todo lo que nuestro Señor sufrió para salvarnos. A medida que el Espíritu Santo nos dé ojos de fe para ver la Pasión de Cristo, el disgusto y el rechazo se enfocarán en nuestro propio pecado, porque veremos claramente que fue precisamente por nuestras maldades e injusticias que Cristo sufrió tanto.

Dedique tiempo hoy a leer la pasión de Cristo y pídale al Señor que lo llene de su amor. Sitúese en el aposento alto, en Getsemaní o en el monte de la crucifixión. Por fe, contemple a Aquel que dio su vida para que usted alcanzara la libertad. Cuando nos colocamos junto a Jesús, en medio de todos estos sucesos, podemos experimentar nuestra propia redención de un modo directo, profundo y transformador.

“Jesús, Salvador mío, concédeme la gracia de contemplar el misterio de tu cruz.”

14 de abril, 2019

Lecturas de la Misa: 1ra lectura: Isaías 50: 4-7; Responsorial: Salmo 22: 8-9, 17-20, 23-24; Segunda lectura: Filipenses 2: 6-11; Evangelio: Lucas 22: 14-23: 56

Preguntas para reflexionar sobre Lucas 22: 14–23: 56:

  1. La primera lectura de Isaías es una poderosa profecía del ministerio de Jesús: el Señor DIOS me ha dado una lengua bien entrenada, para que pueda saber cómo hablarle a los cansados ​​una palabra que los despertará. Mañana tras mañana me abre la oreja para que pueda oír; Y no me he rebelado, no me he vuelto atrás. Di mi espalda a los que me golpearon, mis mejillas a los que me arrancaron la barba; En mi cara no me protegí de los buffets y escupiendo. Termina con estas palabras de confianza en el Señor: El Señor DIOS es mi ayuda, por lo tanto no estoy deshonrado; He puesto mi rostro como pedernal, sabiendo que no seré avergonzado.
  • ¿De qué manera son las palabras de apertura y final un testimonio de la confianza total de Jesús en el amor y el llamado del Padre por su vida, especialmente a través de su pasión y muerte en la Cruz?
  • En circunstancias difíciles, ¿crees que “¿El Señor Dios es mi ayuda, por lo tanto, no estoy en desgracia”? ¿Puedes decir: “¿He puesto mi rostro como pedernal, sabiendo que no me avergonzaré”? ¿Cuándo fue esto cierto y cuándo fue una lucha para ti?
  1. El salmo responsorial es también una descripción profética de la pasión de Jesús, así como su crucifixión: todos los que me ven se burlan de mí; se burlan de mí con los labios entreabiertos, menean sus cabezas: “Él confió en el Señor; déjale que lo libere, que lo rescate, si lo ama. “Ellos dividen mis vestiduras entre ellos, y para mi vestidura arrojan un montón. Como en la primera lectura, el salmo responsorial también termina con palabras de esperanza y confianza en el Señor: Pero tú, Señor, no te alejes de mí; Oh mi ayuda, apresúrate a ayudarme. Anunciaré tu nombre a mis hermanos; en medio de la asamblea te alabaré: “Tú que temes al SEÑOR, alábalo; todos vosotros descendientes de jacob, dadle gloria; Lo reverenciaremos.
  • Por gratitud por lo que el Señor sufrió por ti, ¿de qué manera puedes “vigilar” a Jesús en su Semana Santa de sufrimiento y muerte en la cruz?
  • ¿Qué significan para ti las palabras finales del salmo? ¿De qué manera se pueden aplicar a tu vida?
  • La respuesta que decimos son las palabras que Jesús clamó desde la Cruz: “Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?” ¿Cómo describen cómo Jesús asumió la pena por nuestros pecados?
  1. La segunda lectura comienza con estas palabras: Cristo Jesús, aunque estaba en la forma de Dios, no consideraba la igualdad con Dios como algo que debía ser captado. Más bien, él se vació a sí mismo, tomando la forma de un esclavo, viniendo en semejanza humana; y encontrado humano en apariencia, se humilló a sí mismo, haciéndose obediente hasta el punto de la muerte, incluso la muerte en una cruz. La lectura termina con estas palabras: debido a esto, Dios lo exaltó enormemente y le otorgó el nombre que está sobre todo nombre, que ante el nombre de Jesús se doblará toda rodilla, de los que están en el cielo y en la tierra y debajo de la tierra, y toda lengua confiese que Jesucristo es el Señor, para la gloria de Dios Padre.
  • ¿De qué manera los versos iniciales y finales de la lectura demuestran la divinidad, la humildad y la obediencia de Jesús?
  • ¿Qué pasos puedes tomar para reflejar más la humildad y la obediencia de Jesús?
  1. La lectura del Evangelio describe el cumplimiento de Jesús de lo que fue profetizado en las lecturas anteriores con respecto a su pasión y muerte. En la versión de Lucas de la narrativa de la pasión hay muchos “contrastes” en su descripción de la celebración de la Pascua, la última cena, el argumento entre los apóstoles sobre quién era el más grande, la profesión de fe de Pedro y luego su negación, los apóstoles durmiendo durante su pasión. La traición de Judas, la crucifixión de Jesús, la profesión de fe del “buen ladrón”, el centurión romano gentil en la cruz y el entierro de Jesús por José, miembro del consejo judío.
  • ¿Cómo describirías los muchos contrastes en la lectura del Evangelio? ¿Cuál destacó para ti?
  • ¿Cómo describirías los contrastes en tu vida? ¿Cuáles necesitan más de la gracia del Señor para vencerlos?
  • ¿Qué crees que condujo a la profesión de fe por el “buen ladrón” y el centurión romano?
  1. La meditación termina con estas palabras: “Todos nosotros enfrentaremos acusaciones falsas, abusos o traiciones en algún momento de nuestras vidas. Es probable que la mayoría de nosotros ya lo tengamos. Al escuchar la pasión de hoy, resolvamos ser tan misericordiosos como sea posible con todos los que nos han herido, ridiculizado, traicionado o empañado nuestra reputación. También acordemos nunca más socavar a alguien o lastimar a alguien. Reflexionar sobre la pasión de Jesús naturalmente crea un momento de tristeza en nosotros. Nos entristece ver sufrir a Jesús y ser tan maltratados. Pero también nos puede ayudar. Podemos mirar la cruz y pedirle a Dios que nos ayude a ser más indulgentes, tal como lo fue Jesús “.
  • ¿Cómo puede reflexionar sobre la pasión y muerte de Jesús en la cruz “ayudarnos a ser más indulgentes, tal como lo fue Jesús”?
  • ¿Qué pasos puede tomar para abrirse más a la gracia de Dios durante esta temporada llena de gracia, especialmente en sus oraciones y en la misa, y “resuelva ser tan misericordioso como sea posible con todos los que nos han lastimado, nos han ridiculizado, nos han traicionado? , o empañar nuestra reputación. ¿También acordemos nunca más minar a alguien o lastimar a alguien “?

Tómate un tiempo para orar y pídele al Señor la gracia de fijar tus ojos en Jesús, y deja que su ejemplo de abnegación y compasión te motive a ser más como él. Use la oración de abajo desde el final de la meditación como punto de partida.

“Señor, ayúdame a ser como tú”.

Text from USCCB and The Word Among Us

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