April 21 to 28, 2018: Weekly Meditations for Easter Time

Weekly  Meditations

Easter Time

Prayer before Reading the Word

God of Jesus Christ, the holy and righteous one, by that suffering graciously borne and that victory gloriously bestowed, you extend to us all what you promised through the prophets.

Renew in us the wonders of your power; open our minds to understand the Scriptures; open our hearts to true conversion; make Jesus known to us in the breaking of the bread.

We ask this through the Lord Jesus, our Passover and our Peace, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.

Prayer after Reading the Word

What love you have bestowed on us, O God, that we should be called your children, born again in Christ by water and the Spirit.

Pour out you Spirit every day, that, remaining in this world but not belonging to it, we may bear witness to your own abiding love, made known to us in our Savior, Jesus Christ, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen

Meditation for April 21, 2018

Meditation: Acts 9:31-42; Psalm 116:12-17; John 6:60-69

Saint Anselm, Bishop and Doctor of the Church (Optional Memorial)

It is the Spirit that gives life. (John 6:63)

Sometimes you just need a good teacher. For example, you might sum up Einstein’s theory of relativity in a simple equation: E=mc2. A quick Internet search will tell you that E represents energy, m stands for mass, and c2 is the speed of light, squared. But to understand what all these terms mean when put together, you’d need a skilled teacher who could clearly explain the concepts of physics. A superficial grasp just isn’t enough.

The same principle can apply when it comes to reading Scripture.

Jesus says in today’s Gospel that his followers must eat his flesh and drink his blood (John 6:53-58), and you might (or might not) understand that on a superficial level. But to really comprehend what Jesus is saying, you need a good, patient teacher. You need the Holy Spirit.Think about what the disciples did when they heard these words. They were confused. It didn’t make sense that they could eat the flesh of Jesus. But they believed in him. They had become convinced that he was “the Holy One of God” (John 6:69). And that helped them hold on when they didn’t understand fully. They waited for the Spirit to teach them, to give “life” to Jesus’ words.

Each of us has had times when God’s word doesn’t make sense to us. We come across Scripture passages or Church teachings that aren’t easy to understand or to follow. That’s the time to follow the disciples’ lead and hang in there. That’s the time to ask the Spirit to teach us. Keep trying your best to stay faithful, and trust that the Spirit will help you understand more deeply over time.

That’s the thing about the Holy Spirit. He works in many different ways—in Scripture, through the Church, through our own conscience, through other people in our lives—but in all of them, the key ingredient is our humble, trusting response. The key ingredient is our willingness to follow Peter’s lead and confess that Jesus has “the words of eternal life,” even if we don’t understand them all (John 6:68). If we can ask, simply, “Lord, where else can I find what you have to offer me?” we’ll discover the Holy Spirit gently, gradually answering our questions and deepening our faith.

“Holy Spirit, you are my master teacher. Come and open my heart to the life-giving words of Jesus.”

Meditation for April 23, 2018

Meditation: Acts 11:1-18; Psalm 42:2-3; 43:3-4; John 10:1-10

Saint George, Martyr (Optional Memorial)

The Spirit told me to accompany them without discriminating. (Acts 11:12)

It was the opportunity of a lifetime! By sending Peter to Cornelius—a Gentile from Caesarea—God invited Peter to play a key role in his plan to gather the Gentiles to himself. The centuries-long hatred between Gentile and Jew was about to be broken, and the witness of a united Church was about to shine in the world. And Peter was the one to break through the barrier.

Peter could have balked. He could have remained adamant in his Jewish upbringing and refused to go. But this once-stubborn fisherman had been changed. He was not sure exactly what would happen, but he decided to follow the Spirit’s promptings and take a chance. And the result was amazing: Before Peter could even finish telling Cornelius and his family about Jesus, the Holy Spirit swept over them and filled their hearts (Acts 11:15). That’s how eager God was to inaugurate a new era of unity in his Church!

What has happened to that unity? Today we see Protestants, Catholics, and Orthodox divided from each other. Ancient feuds, age-old misunderstandings, and political considerations all conspire to keep us divided. Of course, there are doctrinal issues that need to be overcome. But as every pope from John XXIII to Francis reminds us, what unites us is so much greater than what divides us. If we could keep our eyes focused on our common heritage, if we could make it our aim to follow Jesus more closely, we would surely find a way to resolve the differences that remain.

What about a little closer to home? How about working for unity within your parish? Surely you can find ways to overcome divisions between progressives and traditionalists or between cradle Catholics and new converts. Surely you can affirm all that you have in common—the Eucharist, centuries of history, a common teaching, and a spiritual tradition that is as deep as it is wide. After all, you are all brothers and sisters in Christ! Yes, there are different opinions and approaches, but we are still one body joined by a common Baptism. Imagine the impact it would have on the world if each of us made love our common goal!

“Lord, make your people one!”

Meditation for April 24, 2018

Meditation: Acts 11:19-26; Psalm 87:1-7; John 10:22-30

Saint Fidelis of Sigmaringen, Priest and Martyr (Optional Memorial)

No one can take them out of my hand. (John 10:28)

What makes you feel vulnerable? Flying in an airplane? Being in a boat surrounded by large waves? Or is your fear most exposed in relationships, where you worry about being hurt or let down? Whatever triggers it for you, everyone has times of wondering if catastrophe is just around the corner.

Do you ever feel vulnerable in your relationship with God? It’s easy to worry that if you do or say the wrong thing, you may alienate him, and he may give up on you. Maybe you won’t even make it to heaven.

In today’s Gospel passage, Jesus confronts these fears head-on. Speaking about those who believe, he says, “I give them eternal life, and they shall never perish. No one can take them out of my hand” (John 10:28). What a comforting reminder of God’s constant love!

It’s easy to think that we are the primary actors in our spiritual lives. But here Jesus is, reminding us that he is the one pursuing us, and he will not allow anyone or anything to steal us away from him. He even goes so far as to say, “My Father, who has given them to me, is greater than all” (John 10:29).

God doesn’t want you to live in fear of rejection from him. He wants you to be more sure of his love for you than you are of anything else. That’s because his love is the most sure thing in all the world. You can live in security, safe in the knowledge that God is on your side, ready to forgive and restore you. He will stop at nothing to keep you in the palm of his hand.

Today, try taking a look at the times you feel most deeply vulnerable. Invite the Lord into these areas. Ask him to show you that he will protect you. Ask him to tell you that he has already forgiven you and restored you to your heavenly Father. Dwell on his greatness and his mercy so that you can put your fears into perspective. You are a child of God; you are safe in your Father’s hand!

“Jesus, I am in awe of the way you pursue me. I give my fears to you today; drive them out with your perfect love.”

Meditation for April 25, 2018

Meditation: 1 Peter 5:5-14; Psalm 89:2-3, 6-7, 16-17; Mark 16:15-20

Saint Mark, Evangelist (Feast)

Mark, my son. (1 Peter 5:13)

When we see “Saint” in front of someone’s name, we might think they got that way on their own. But St. Mark tells a different story. He might have faded into history if someone else hadn’t believed in him.

Mark was the son of Mary, a widow in whose house the early Christians gathered (Acts 12:12). Although not one of the twelve apostles, Mark may well have been one of Jesus’ followers. He also accompanied his cousin Barnabas and Paul on their first missionary journey, but for some reason, he left them prematurely (13:13). When it was time for the next trip, Paul didn’t want to take Mark along. In his eyes, Mark had deserted the cause and couldn’t be trusted (15:38).

Fortunately, Barnabas didn’t give up on him. While Paul went on to Syria with Silas, Barnabas took Mark to Cyprus (Acts 15:39-41). And that second chance was all he needed. Tradition tells us that Mark went on to Rome, became Peter’s interpreter, and later wrote the first Gospel. Even Paul forgave Mark eventually. Later in life he commended Mark for his service and called his companionship a “comfort” (Colossians 4:11).

Now, what if Barnabas had rejected Mark as well? The young man might never have become Peter’s “son” in the faith (1 Peter 5:13). What’s worse, he might never have written his Gospel—which means that Matthew and Luke might not have written their Gospels either! If Barnabas hadn’t shown Mark a little compassion, who knows what kind of Bible we would be reading today?

The story of Mark’s life urges us not to give up on each other. God’s love can cover not only “a multitude of sins,” but desertions, weaknesses, failures, and individual quirks as well (1 Peter 4:8). Barnabas saw something in Mark that Paul couldn’t see. Looking with the eyes of mercy and patience, he saw Mark’s potential and stuck with him.

Everyone has the potential to become a saint. All they need is someone to show them patience and encouragement.

Is there a “St. Mark” in your life?

“Father, help me to emphasize the gifts in people instead of their shortcomings. Show me how to love, encourage, and inspire them.”

Meditation for April 26, 2018

Meditation: Acts 13:13-25; Psalm 89:2-3, 21-22, 25, 27; John 13:16-20

4th Week of Easter

God, according to his promise, has brought to Israel a savior, Jesus. (Acts 13:23)

Sometimes we miss the forest for the trees. We focus on the little things right in front of us, our everyday concerns and preoccupations, and lose sight of the big picture of God’s plan for our lives.

This can be true even with our acts of faith. For example, we can be so focused on getting to Mass on Sunday and saying our prayers every morning that we lose sight of their significance or power. Or we can be so intent on getting God to answer a particular need that we fail to see how much he has already done for us and how much he promises to do for us if we stay close to him.

In today’s first reading, Paul is showing the people in Pisidia the big picture. He outlines how God’s plan has unfolded over thousands of years, and how it has culminated in the sending of Jesus as Savior. Everything God has promised, Paul proclaims, is coming true now in Christ.

Just what has God promised? That if we believe in his Son, we will have eternal life (John 5:24). That all things do work for our good (Romans 8:28). That he will be with us forever, in this life and for all eternity (Matthew 28:20).

This is the big picture—the “forest”—that we need to focus on in the midst of the “trees” of our everyday concerns and obligations. God keeps his promises! He has a plan for me!

No matter what the specific circumstances of your life may be, God’s overall vision for you never changes. Whatever hardships and suffering you may be experiencing now, however your life is unfolding, keep God’s love and his purposes in the forefront of your mind, and you’ll be more peaceful.

Through Jesus, God has fulfilled his promises. He loves us, he forgives us, and he invites us to spend all of eternity with him. This vision can inspire you when you rise in the morning and when you go to sleep at night. It can remain with you throughout the day. Everything else in your life fits into this plan—a plan not just for today or tomorrow but for all eternity!

“Father, thank you for fulfilling your promises. Help me to see every aspect of my life as part of your plan for me.”

Meditation for April 27, 2018

Meditation: Acts 13:26-33; Psalm 2:6-11; John 14:1-6

4th Week of Easter

Do not let your hearts be troubled. (John 14:1)

More and more families are living paycheck to paycheck. The middle class is eroding. Inner-city problems are on the rise. The divorce rate remains at about 40 percent. Four in ten Americans will be diagnosed with some form of cancer at some point.

That sure sounds like a mountain of trouble, doesn’t it? Yet today’s Gospel tells us, “Do not let your hearts be troubled” (John 14:1).

When Jesus said these words, his own mind was consumed with trouble. He knew that in the next twenty-four hours, he was going to face humiliation, pain, and death on a cross. It must have been an awful moment for Jesus.

Isn’t it amazing, then, that Jesus could even think to tell his apostles, “Do not let your hearts be troubled” (John 14:1)?

So what can we conclude? First, everyone faces some sort of trouble in their lives, not just us. Things won’t always go right, and we will feel grief, sadness, and pain. In short, our hearts will be troubled.

But there is good news. Jesus knows our troubles because he faced similar temptations and similar troubles in his own life. That’s why he is able to sympathize with us. That’s why he is able to help us (Hebrews 4:15).

Second, in the midst of our troubles, Jesus wants to tell us that he is always with us. The psalmist tells us that there will be times when we will have to walk through some dark valleys, but that whenever we do, God will be with us, comforting us and giving us the courage to make it through.

Today’s Gospel is perhaps the most comforting word in all of Scripture. It can become a stronghold of safety and reassurance for each of us. So keep repeating Jesus’ words: “Do not let your hearts be troubled. You have faith in God; have faith also in me” (John 14:1-2). Let these words convince you of who you are and what you believe. Let it fill you with God’s peace. You never have to face anything alone!

“Lord, help me stay close to you when I face trials and difficulties. Give me the grace to walk through every dark valley filled with faith and trust in you.”

Meditation for April 28, 2018

Meditation: Acts 13:44-52; Psalm 98:1-4; John 14:7-14

Saint Peter Chanel, Priest and Martyr (Optional Memorial)

They shook the dust from their feet. (Acts 13:51)

Has this ever happened to you? You try hard to do what you think God wants, but things don’t turn out the way you hope. You offer to pray with a co-worker for healing, but he politely declines. You dive into a parish ministry, only to find that your help isn’t needed after all. Despite your persistent praying, a family member still won’t return your phone calls.

Even the apostles Paul and Barnabas encountered disappointments in their journeys. But instead of giving in to frustration or discouragement, they “shook the dust from their feet” and moved on (Acts 13:51). This might sound like a gesture of condemnation, but perhaps we should look at it as a way of separating themselves from a volatile situation. Rather than staying mired in a fruitless conflict, they commended the people to God, and moved on to the next town.

What would shaking the dust look like for us? After all, we can’t always move from town to town! Here are three suggestions:

First, forgive. Let God’s mercy cover the past. Don’t let resentment or bitterness weigh you down. Instead, trust that God will take care of whatever situation you could not resolve.

Second, let go. Be careful not to replay the situation over and over in your mind. You have left it in God’s hands, and now you are free to take the next good step.

Third, move on. What is God asking of you now? Maybe he wants to show you a different path. Maybe you need some time away from the situation to regroup and let the Lord step in.

Spend a few moments reflecting on a recent disappointment and walk yourself through these three steps: Forgive. Let go. Move on. But always in a spirit of patience and love. Remember that like Paul and Barnabas, it’s your job to plant the seeds, and it’s God’s part to give the growth. Some seeds take time. Some seeds remain underground for years before they sprout and grow. Keep praying, and trust that the Lord will work out his plan according to his wisdom in his own good time.

“Lord, help me to shake off the ‘dust’ of resentment, disappointment, and frustration. Jesus, I trust in your timing.”

Español

Pascua

Lean este Salmo antes y después de las lecturas

Salmo 117: 1-2, 13 – 14, 17 – 18, 22 – 27

Den gracias al Señor, pues él es bueno, pues su bondad perdura para siempre. Que lo diga la gente de Israel: su bondad es eterna.

Me empujaron con fuerza para verme en el suelo, pero acudió el Señor a socorrerme.

El Señor es mi fuerza y es por él que yo canto; ha sido para mí la salvación.

No, no moriré, más yo viviré para contar las obras del Señor. Con razón el Señor. Con razón el Señor me ha castigado, pero no permitió que muriera.

La piedra que dejaron los maestros se convirtió en la piedra principal: ésta es la obra de Dios, es una maravilla a nuestros ojos.

Éste es el día que ha hecho el Señor, gocemos y alegrémonos en él.

Danos, Señor, danos la salvación, danos Señor, danos prosperidad.

“Bendito sea el que viene en el nombre del Señor, nos otros los bendecimos desde la casa de Dios.”

“El Señor es Dios, él nos ilumina”.

Meditación para 21 de abril, 2018

Meditación: Hechos 9, 31-42; Salmo 116(115), 12-17; Juan 6, 60-69

San Anselmo, obispo y doctor de la Iglesia

El Espíritu es quien da la vida. (Juan 6, 63)

Querido hermano, si tú estás leyendo esto ¡no hay duda de que estás vivo! Pero el Espíritu Santo quiere hacerte partícipe de algo más excelso aún: su propia vida divina. Es el don de la vida eterna, que nos da esperanza y un sentido de propósito y misión. La presencia del Espíritu en nosotros nos habilita para dedicarnos a servir a Cristo y edificar su Iglesia.

El Espíritu comunica vida a las palabras de las Escrituras también. Nuestra propia comprensión, aunque sea muy buena, nos sirve solamente hasta cierto punto. La Palabra de Dios tiene una profundidad que no podemos comprender con el puro intelecto humano, y si nos limitamos a leer la Escritura desde el punto de vista histórico, literario o filosófico, podemos perdernos mucho de lo que Dios tiene para nosotros. Jesús dijo que sus palabras son espíritu y vida y él quiere que te comuniquen vida hoy a ti.

El Señor espera que experimentemos algo de la vida eterna cada vez que leamos o escuchemos su Palabra, y para eso te ha dado su Espíritu Santo como su consejero y maestro, para vivificar los pasajes de la Biblia, para revelarte y explicarte las verdades de Dios, de modo que las comprendas (Juan 14, 26).

Por eso, ¡pídele al Espíritu Santo que te ilumine! Cuando leas la Palabra de Dios, probablemente verás un versículo que te llega al corazón como un rayo de luz, o que te habla especialmente por alguna situación que tengas. O tal vez veas algún significado nuevo y profundo de las palabras que seguramente has leído cien veces antes. Ese es el Espíritu que da vida a las palabras.

Por eso, espera que algo así suceda hoy. Pon atención a lo que leas y pídele al Espíritu Santo su sabiduría para comprender, porque Dios tiene mucho que decirte. Luego, durante el día, recuerda lo que leíste y repítelo en tu mente, aunque no haya nada especial que te impresione inicialmente. Mantente atento para ver si el Espíritu te quiere enseñar algo nuevo, tal vez en el trabajo, durante el almuerzo, mientras doblas la ropa recién lavada o en cualquier otra actividad. Sigue buscando, escuchando y esperando para ver cómo se manifiesta hoy la vida de Dios en ti.

“Señor, Espíritu Santo, enséñame a darme cuenta de cómo me llenas de la vida divina hoy día.”

Meditación para 23 de abril, 2018

Meditación: Hechos 11, 1-18; Salmo 41(40) y 42(41), 1-4; Juan 10, 1-10

San Jorge, mártir; San Adalberto, obispo y mártir

En el mundo los gobiernos hacen muchos esfuerzos para combatir la drogadicción, la corrupción, la pobreza e incluso las guerras, pero en general no elevan la mirada al cielo para aprender a vivir según la verdad, el amor y el perdón que nos enseñó Jesucristo, el estilo de vida que transforma la vida de las personas y los pueblos.

Jesús es el Buen Pastor que sabe cómo dirigir, consolar y corregir con amor y justicia a sus ovejas y éstas reconocen su voz. Cristo dijo también que él ha venido para que todos tengamos vida y vida en abundancia. ¿No es eso lo que queremos todos? Él es quien tiene la verdadera solución a los problemas del mundo, cualesquiera éstos sean. Es, pues, obvio que necesitamos recibir su sabiduría y seguir sus pasos.

Santo Tomás de Aquino decía: “Es mejor ir cojeando por el camino verdadero que caminar confiadamente por otro. Uno puede cojear por el camino verdadero y aparentemente avanzar muy poco, pero aun así ir acercándose a la meta; en cambio, el constante recorrer por caminos erróneos sólo nos alejan de la meta.” Por ello, nos instaba a permanecer en Cristo y seguir avanzando por el camino que el Señor nos señaló.

En la primera carta de San Pedro se nos enseña cómo podemos seguir los pasos de Cristo: “Cuando lo insultaban, no contestaba con insultos; cuando lo hacían sufrir, no amenazaba” (1 Pedro 2, 23). Nos parece sumamente difícil, casi imposible, llegar a tal punto de negación propia, y lo es si pensamos “Bueno, a partir de hoy haré un mayor esfuerzo”, porque los propósitos de mejorar la conducta rara vez perduran.

Es preciso pedirle al Espíritu Santo que nos revele la voluntad divina para entender qué significa seguir a Jesús y vivir solo para él, algo que es diametralmente contrario a las enseñanzas del mundo. Sin embargo, cuando invitamos a Cristo a ser el centro de nuestra vida, y lo hacemos con amor y aceptando la vida plena que él ganó para nosotros con su muerte y su resurrección, entramos en el redil donde Jesús, el verdadero Pastor, nos conoce y nos llama a cada uno por nuestro nombre.

“Señor y Salvador mío, quiero seguirte todos los días de mi vida, serte fiel y obedecer tus mandamientos Concédeme tu sabiduría y tus fuerzas para amar a Dios sobre todas las cosas y al prójimo como a mí mismo.”

Meditación para 24 de abril, 2018

Meditación: Hechos 11, 19-26; Salmo 87(86), 1-7; Juan 10, 22-30

San Fidel de Sigmaringen, presbítero y mártir

Raquel regresó a la Iglesia después de haberse alejado por unos años.

Poco a poco comenzó a experimentar el amor de Dios en la oración y en la Escritura, y quiso compartir su experiencia con otros y decirles que el Señor quería bendecirlos y darles una mejor vida. Habló a muchas personas, excepto a su prima Tanya, pues nunca había visto que ésta mostrara interés en lo religioso.

Pero un día Tanya le dijo: “Raquel, te veo mucho más tranquila que antes y tienes más paciencia también. ¿A qué se debe eso?” Sorprendida por la pregunta, Raquel le contó su testimonio de conversión. No fue la presentación más elocuente del Evangelio, pero la semilla quedó plantada. Meses más tarde, Tanya decidió comenzar a ir a la iglesia y a buscar a Dios.

En la primera lectura de hoy vemos que los “chipriotas y cirenenses” esperaban una oportunidad para compartir el Evangelio. Eran cristianos de origen judío pero de habla griega, y nunca habían pensado en predicar a Cristo a los gentiles, y cuando llegaron a Antioquía de Siria dieron el gran paso de llevar la buena noticia a los no judíos. Quizás vieron que aquellos “paganos” tenían hambre espiritual, porque iban a “adorar” en sus propios santuarios, o bien sencillamente el Señor les inspiró a llevar la verdad del Evangelio “hasta los confines de la tierra.” Hasta entonces no habían pensado en evangelizar a los gentiles, pero el Señor siempre quiso que todos llegaran a conocer a Dios y salvarse. Y eso fue lo que sucedió: muchos se convirtieron y abrazaron la fe.

La lección es clara: ¡No debemos descartar a nadie! Por todas partes hay personas que anhelan conocer el amor de Dios, personas tal vez amigos o extraños que encontramos en el mercado o las salas de espera. Así pues, hazte el propósito de ser amable y amistoso tanto cuanto te sea posible, porque tal vez hay muchos otros que quieran conocer al Señor como tú lo conoces. A veces todo lo que se ve es indiferencia u hostilidad, pero puede haber algo mucho más profundo, y mientas más intentes dar testimonio, mejor podrás reconocer cuando se abre una puerta. Pídele al Espíritu Santo que te guíe, inicia la conversación y ve a dónde te lleva.

“Dios mío, Espíritu Santo, enséñame a compartir tu amor con aquellos a quienes yo les pueda hablar, aunque al principio no quieran escuchar.”

 

Meditación para 25 de abril, 2018

Meditación: 1 Pedro 5, 5-14; Salmo 89(88), 2-3. 6-7. 16-17; Marcos 16, 15-20

San Marcos, evangelistaCuando vemos el título “San” o “Santa” delante del nombre de alguien pensamos que lo obtuvo por esfuerzo propio, pero San Marcos, cuya fiesta celebramos hoy, narra una historia diferente. Posiblemente nunca se habría convertido él en el santo que conocemos hoy si alguien no hubiera creído en él.

No fue uno de los Doce Apóstoles, pero es probable que haya sido uno de los seguidores de Jesús. Marcos acompañó a su primo Bernabé y a Pablo en el primer viaje misionero de éstos, pero por alguna razón, a mitad de camino desistió de seguir adelante (Hechos 13, 13) y Pablo no quiso llevarlo en su próximo viaje.

Afortunadamente, Bernabé no lo descalificó y se fue a misionar con él a Chipre (Hechos 15, 39-41). Una segunda oportunidad era todo lo que Marcos necesitaba. La tradición nos dice que más tarde, Marcos fue a Roma, pasó a trabajar con San Pedro como intérprete, y escribió su Evangelio basado en la predicación del primer apóstol.

Al final, Pablo perdonó a Marcos, y lo felicitó por su servicio, diciendo que su compañía era “una ayuda” para él (2 Timoteo 4, 11). Por la tradición también sabemos que Marcos fundó la iglesia de Alejandría (en Egipto) y allí fue martirizado.

¿Qué habría pasado si Bernabé hubiera rechazado a Marcos por su “fallo” anterior? Posiblemente Marcos nunca habría llegado a ser “hijo espiritual” de Pedro (1 Pedro 5, 13). Y, lo que es peor, nunca habría escrito su Evangelio.

¿Qué lección podemos sacar de todo esto? Que nunca deberíamos descartar a nadie; que es conveniente dar una segunda oportunidad, como lo hizo Bernabé, a quienes la necesiten. Ninguno de nosotros es perfecto y todos podemos precisar, una u otra vez, la posibilidad de comenzar de nuevo. La gracia y el amor de Dios pueden cubrir “una multitud de pecados” (1 Pedro 4, 8), y no solamente nuestros pecados propios, sino también los abandonos, las debilidades, las fallas y las peculiaridades individuales. La buena disposición que tengamos de reconciliar nuestras amistades puede marcar una gran diferencia no solamente en la vida de este mundo, sino incluso en la eternidad.

Nunca se sabe quién podría ser el próximo “Marcos,” así que ¡sigamos animando a todos los hermanos y hermanas!

“Padre eterno y Dios mío, enséñame a no descartar a nadie y ver más bien los dones que tú les has concedido para bien de todos.”

Meditación para 26 de abril, 2018

Meditación: Hechos 13, 13-25; Salmo 89(88), 2-3. 21-22. 25. 27; Juan 13, 16-20

El sirviente no es más importante que su amo. (Juan 13, 16)

La humildad de Dios es asombrosa. Habitando en la perfecta paz y seguridad del amor divino, sin necesidad absolutamente de nada, decidió crearnos y compartir con nosotros su vida divina.

Al principio de la creación, el ser humano cayó en el pecado de la soberbia y despreció a su Creador. ¿Cuál fue la respuesta del Todopoderoso? ¡Envió a su Hijo único a lavarnos los pies! (Juan 13, 3-15). Nosotros le taladramos los pies en la cruz con nuestros pecados, pero él viene cada día humildemente a lavarnos los pies a nosotros, pecadores rebeldes.

Ningún sirviente es superior a su patrón (Juan 13, 16), de manera que, si queremos corresponder al amor que Dios nos tiene, lo mejor que podemos hacer es imitar su proceder, sirviendo al prójimo con toda humildad. Cualquiera sea nuestra vocación u oficio, estamos llamados a “lavar los pies”. Ese es nuestro deber. En Cristo Jesús, debemos estar dispuestos a rebajarnos con el fin de enaltecer y reconfortar a las personas con quienes vivimos y trabajamos. ¿Qué madre o padre no asume este deber día tras día al cuidar a sus hijos? ¿Qué sacerdote que escucha confesiones y ofrece el consuelo del perdón de Dios está libre del deber de demostrar una humildad como la de Cristo? ¿Qué marido que ame a su esposa, o qué esposa que ame a su marido no ha recibido la invitación a seguir el ejemplo de Jesús? En innumerables situaciones, todos podemos humillarnos y en cada uno de esos casos, Jesús está presente.

El Espíritu Santo que habita en nuestro corazón está siempre tratando, con gran humildad, de convencernos de que somos criaturas amadas de un modo extraordinario y llamándonos a amar al prójimo también de un modo extraordinario. Siempre está tratando de guiar nuestras acciones y orientar nuestras actitudes, para que adoptemos la forma de pensar y las prioridades de Cristo. Si aprendemos a someternos al Espíritu y a razonar como Jesús, no sólo nos sentiremos seguros del amor de Dios, sino que podremos hacer grandes cosas, es decir, humildes actos de servicio.

“Jesús, Señor mío, sé que tú eres el Siervo Sufriente y que comprendes a la perfección el plan de tu Padre para el mundo. Ayúdame, Señor, a entender mejor cómo es tu Reino, para seguir tu ejemplo y servir a tu pueblo con humildad.”

Meditación para 27 de abril, 2018

Meditación: Hechos 13, 26-33; Salmo 2, 6-11; Juan 14, 1-6

En la primera lectura de hoy, vemos que San Pablo predicaba el mensaje evangélico, resumiendo en pocos versículos los años de apostolado de Jesús. ¿Qué decía Pablo?

Que Jesús vino en persona al pueblo que él y su Padre habían creado, es decir todos nosotros, pero no quisimos reconocerlo. Aunque era absolutamente inocente, lo condenamos a morir como un malhechor. Fue crucificado y sepultado. Pero Dios lo resucitó de entre los muertos, dando así cumplimiento a sus promesas y respuesta a nuestras oraciones. Este es el “mensaje de salvación” (Hechos 13, 26) en forma muy resumida, pero eficaz.

Es bien sencillo, ¿cierto? De hecho, probablemente cualquier persona puede relatar esta historia. Y ese es precisamente el propósito. Todos podemos ser testigos de la gozosa sencillez del plan de redención; todos podemos acatar la llamada a ir y evangelizar a los demás. Pero a veces no es tan fácil conseguir que las palabras fluyan de la boca, aun si encontramos una buena oportunidad. ¿Por qué sucede así?

Una de las razones más comunes es que no tenemos la seguridad de saber hacerlo bien; dudamos de que podamos explicar el mensaje de la salvación de una manera clara y atractiva o que nuestras palabras sean lo suficientemente persuasivas como para convencer a otra persona. A veces estas inseguridades nos paralizan tanto que terminamos por no decir nada y nos perdemos la oportunidad.

Pero el Evangelio tiene la potente cualidad de movernos a actuar, de no dejarnos tranquilos hasta que compartamos las bendiciones que hayamos experimentado. Sí, es preciso compartir con otros la verdad que hemos conocido, pero es el Señor mismo el que se encarga de cambiar el corazón del oyente; es nada más que por obra de su gracia que alguien se siente movido a abrir el corazón al Señor; solamente el Espíritu de Dios puede llevar su verdad a iluminar la conciencia y el corazón de alguien, no lo que nosotros digamos, aunque sean palabras elocuentes.

Así pues, recuerda que no tienes que ser teólogo ni sacerdote ni religioso para compartir el Evangelio con alguien. Solamente tienes que ser dócil a la inspiración del Espíritu y estar atento a las oportunidades que el Señor te presente, y hacerlo en forma sencilla, para que sea Dios quien actúe en el otro.

“Amado Jesucristo, lléname de tu amor y tu paciencia para saber cuándo y con quien compartir la buena noticia del Evangelio.”

Meditación para 28 de abril, 2018

Meditación: Hechos 13, 44-52; Salmo 98(97), 1-4; Juan 14, 7-14

San Pedro Chanel, presbítero y mártir; San Luis Grignion de Montfort, presbítero

Pedro Chanel nació en Cuet (Francia) el 12 de julio de 1803.

Recibió su Primera Comunión a los 15 años y entonces sintió la vocación misionera. Dos años después entró en el seminario. Era muy buen estudiante y fue ordenado sacerdote a la edad de 24 años. Ya ordenado, le pidió a su obispo que lo enviara a las misiones, pero el obispo le respondió que su diócesis estaba tan necesitada de evangelización que podía empezar siendo misionero en su propia tierra.

Lo asignaron a la parroquia de Crozet, zona oriental de Francia, la cual estaba en decadencia y pronto comenzó a renovarse gracias a la devoción del joven sacerdote, que tenía un don especial de servicio a los enfermos.

Hacia 1830 se unió a un grupo de sacerdotes con vocación misionera, que formaron la Sociedad de María, o Sacerdotes Maristas. A fines 1836 partió hacia la Polinesia con varios de sus hermanos maristas. El 12 de noviembre de 1837, él y otro hermano desembarcaron en la isla de Futuna, que se hallaba dominada por dos tribus indígenas rivales.

Pronto estalló una nueva guerra entre las tribus y el rey vencedor obligó a los misioneros a vivir cerca de su casa para tenerlos bien vigilados. Pese a todo, Pedro se las arregló para predicar y empezó a convertir a los nativos. Aprendió el idioma del lugar, cuidaba a los enfermos y enseñaba. Su ministerio le granjeó el odio Niuliki, jefe de la tribu dominante, que estaba celoso de la influencia del misionero porque éste había convertido hasta a miembros de su propia familia.

En febrero de 1839 un huracán arrasó la isla y las dos tribus firmaron una tregua; pero en agosto la rompieron y una tribu casi aniquiló a la otra en una matanza sin precedentes.

El rey vencedor acabó creyendo que aquellos cristianos estaban introduciendo supersticiones que molestaban a sus propios dioses y decidió acabar con el padre Pedro. El 28 de abril de 1841, un grupo capitaneado por Musumusu, yerno del rey, fingiendo necesitar atención médica fue a buscar a Pedro; lo sacaron de su cabaña y lo asesinaron a golpes de hacha. Pedro fue beatificado en 1889 y canonizado como primer mártir y Patrón de Oceanía en 1954. Es el primer y único santo católico de toda la Polinesia.

“Señor, enséñanos a tener el mismo celo apostólico de San Pedro Chanel. San Pedro Chanel, ruega por nosotros.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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