August 11 to 18, 2018: Weekly Meditations for Ordinary Time in Summer and Autumn

Ordinary Time, Summer

Weekly Meditations: August 4 to 11, 2018

Prayer before Reading the Word

Let nothing, O God, be dearer to us than your Son; no worldly possessions, no human honors. Let us prefer nothing whatever to Christ, who alone makes known to the world the mystery of your love. Stir up within us a longing for your Word, that we may be able to satisfy that hunger for truth that you have placed within every human heart. Nourish us on the bread of Christ’s teaching. We ask this through our Lord Jesus Christ, the Living Bread, who has come down from heaven for the life of the world, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.

Prayer after Reading the Word

O God of salvation, you adopt us through Baptism, you call us to proclaim the Good News of Jesus Christ, your healing power and forgiving love. Give us an unfailing trust that the wealth of your Word is sufficient, the food and drink you provide is ample. Then send us out with praise on our lips. We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.

Meditation for August 11, 2018

Meditation:  Habakkuk 1:12–2:4; Psalm 9:8-13; Matthew 17:14-20

Saint Clare, Virgin (Memorial)

Because of your little faith . . . (Matthew 17:20)

To a non-swimmer, it seems incredible that a human body could float on water. Bodies are too heavy! The disciples, called to heal a man’s disturbed son, were just as incredulous. But Jesus told them that the smallest amount of faith could move mountains, let alone drive out one demon! Surely the disciples wondered how they could ever develop that kind of faith. For that matter, how can we?

The beginning of the answer is in today’s first reading: “I will stand at my guard post, and station myself upon the rampart, and keep watch to see what he will say to me” (Habakkuk 2:1). Our faith will grow as we spend time in God’s presence and let him speak the truth to us, confirm that truth in our minds, and bring that truth to life in our hearts. You might call this Habakkuk’s four-step plan:

  • Stand at your guard post. Find peace in the place you are supposed to be, wherever that is.
  • Station yourself at the rampart. A rampart is a defensive wall around a city, which provides a broad vista. Don’t get caught up in low-level controversies; rather, fix your eyes on Jesus.
  • Keep watch to see what God will say. Try to tune in to the Holy Spirit’s wavelength so that you can detect his promptings.
  • Write down what you hear. Use a notebook or journal to keep track of what you think God is saying. That way, you can go back later and study it, test its truth, and hold on to whatever it is that God has said to you.

This simple plan will help you deepen your relationship with God. You will learn what his voice sounds like. You will become more familiar with his thoughts. And you will learn about his unfailing gentle love.

Does it sound incredible? No more than floating on water, really. Trust the One who made you to teach and grow your faith. Let him show you that you are made to move mountains!

“Jesus, I don’t know how to move mountains, so please teach me. Help me to hear your voice and grow deeper in my faith.”

Meditation for August 13, 2018

Meditation: Ezekiel 1:2-5, 24-28; Psalm 148:1-2, 11-14; Matthew 17:22-27

Saints Pontian, Pope, and Hippolytus, Priest, Martyrs (Optional Memorial)

Take the first fish that comes up. Open its mouth and you will find a coin. (Matthew 17:27)

Wouldn’t we all like to find the money for our taxes in the mouth of a fish! Jesus certainly surprised Peter with this unconventional tax plan. How easy it would be if Jesus stood beside us all day, visibly present and explaining how to meet every challenge that came along. How to appease the tax collector would be just the start!

The truth is, Jesus loves to share his thoughts. He is always speaking to us. Or to put it in a more immediate personal way, he is always speaking to you.

Sometimes Jesus speaks matter-of-factly about practical needs. He offered Peter a simple concrete (unusual) way to solve a problem. He can do that for you too. Try to lean into his presence and listen at different points during your day. Perhaps an idea will pop into your thoughts as you ask about an issue or need. Or maybe a friend will give you a suggestion that seems just right. Jesus might be speaking to you through him or her!

Other times, Jesus speaks in more mystical ways, as he spoke to Ezekiel in today’s first reading. Ezekiel recognized that God was speaking to him in the violent winds, the flashing fire, the flapping wings, and the roaring waters—even if he wasn’t exactly sure of what the message was. It’s like that sometimes, almost like learning a foreign language. God occasionally does speak through dreams, visions, and even talking donkeys (Numbers 22:22-35)!

More often than not, God speaks in more commonplace ways. He may make a line from Scripture strike a chord in your heart. A homily at Mass may seem to have been written exactly to help you. Or a conversation gives you direction, encouragement, or wisdom when you need it most and expect it least.

God can use anything. He is speaking always, everywhere. Little by little you can learn to hear his voice. Then, with practice, you will grow in understanding what God is saying and how he wants you to respond.

“Father, you know my needs and desires. Open my ears today to hear what you are saying to me!”

Meditation for August 14, 2018

Meditation: Ezekiel 2:8–3:4; Psalm 119:14, 24, 72, 103, 111, 131; Matthew 18:1-5, 10, 12-14

Saint Maximilian Kolbe, Priest and Martyr (Memorial)

Unless you turn and become like children, you will not enter the kingdom of heaven. (Matthew 18:3)

There’s a photo that has gone viral in recent months that shows a young girl with Down syndrome contentedly holding the hand of Pope Francis while he speaks to a group of people. She was a Special Olympics athlete who had just presented a gift to the Pope and she wanted to stay next to the Holy Father and enjoy his company. Even her parents’ urging couldn’t convince her.

If there’s one thing true about young children, it’s that they have their own unique way of entering into a situation. They love to engage in whatever is going on around them, even if they’re not the center of attention. They operate in the “now” and don’t usually concern themselves with the past or future.

As adults, we so often focus on “doing” rather than just “being.” “Doing” refers to the way our minds work. As we set goals and try to meet them, we start to look at each present moment as the means to an end that we want to achieve in the future. We measure our worth or value by whether we have achieved all we set out to do. We feel good if we consider ourselves successful, and we feel bad when we face a setback.

If we become too preoccupied with “doing,” we end up missing out on the grace of just “being” in the present moment. What’s more, when “doing” becomes our primary focus, we risk thinking that our value comes from what we do rather than who we are.

Think about children: they receive the love of their parents because they are their children! Yes, parents appreciate what their children do, but their love is based on who they are. When love is based on “doing” alone, a child can grow up less secure and with more emotional needs.

That’s not how God treats us. Just as the pope treasured that little girl for who she is, our heavenly Father treasures us for who we are. He loves us simply because we are his children. Whether we are rich or poor, talented or challenged, healthy or ill—it doesn’t matter. He just loves us. He loves you.

“Father, help me to receive your love, not for what I do, but for who I am!”

Meditation for August 15, 2018

Meditation: Revelation 11:19; 12:1-6, 10; Psalm 45:10-12, 16; 1 Corinthians 15:20-27; Luke 1:39-56

The Assumption of the Blessed Virgin Mary (Solemnity)

He has looked with favor on his lowly servant. (Luke 1:48)

What is humility? When we think of a humble person, we might picture a quiet, unassuming person. Maybe we think of a “shrinking violet,” someone who doesn’t take risks because he or she lacks confidence. We may think of someone who, when complimented, protests that they are no good. But is this true humility?

Let’s look at Mary, whose feast we celebrate today. It’s true that when the spotlight was on her, she pointed to God. It’s also true that she knew all blessings come from God. But none of this made her shrink into the shadows!

Imagine a young woman, early in her pregnancy, making a trip by herself—most likely on foot and definitely without any of the conveniences of modern-day travel—to visit her cousin in the rugged hill country of Judah. That’s pretty gutsy!

The gospels are full of examples of Mary’s active humility: saying yes to becoming pregnant even before she and Joseph had come together as husband and wife; traveling as an older widow to Jerusalem to be with Jesus during his ministry and at his crucifixion; risking arrest by associating with the other disciples after Jesus had ascended into heaven.

Mary was decisive, active, and bold, but this didn’t mean she was proud! She simply chose to do what God called her to do. She knew her strength wasn’t enough to carry out God’s plan, but that didn’t stop her. She didn’t try to back out because she was too weak or lowly. Rather than disqualifying herself out of a false sense of modesty, she forged ahead and staked her life on God’s faithfulness.

God is calling you to help build his kingdom, and he is asking you to do it in humility. A humble person doesn’t shrink in fear but takes action with faith and trust in God. As we celebrate Mary’s assumption today, let’s see her entrance into heaven as the crowning jewel of her humility. Yes, God truly has “lifted up the lowly” (Luke 1:52). She who stepped forward in faith is now exalted as queen of heaven and earth!

“Jesus, you raised up your Mother to sit with you in heaven because of her humble yet decisive yes. Help me to live that same humility.”

Meditation for August 16, 2018

Meditation: Ezekiel 12:1-12; Psalm 78:56-59, 61-62; Matthew 18:21–19:1

Saint Stephen of Hungary (Optional Memorial

If my brother sins against me, how often must I forgive him? (Matthew 18:21)

Peter probably didn’t ask this question out of idle curiosity. Something Jesus said or some incident provoked Peter to ask about the boundaries of forgiveness.

It’s amazing how many angry or resentful thoughts against people are able to bounce around in our heads. It’s not that we like having these negative thoughts. But we may not know how to get free of them, or we may not be ready to forgive.

When Peter asked Jesus, “How many times must I forgive?” Jesus basically said, “Every time.” He said that we have to be like our Father, who never stops offering us his mercy.

To illustrate this point, Jesus told a parable about an unforgiving servant. This man, who was forgiven a large debt, was unwilling to forgive a very small debt from his fellow servant. That’s why the master asked him, “Should you not have had pity on your fellow servant, as I had pity on you?” (Matthew 18:33).

According to the logic of love, forgiveness ought to breed forgiveness, and mercy ought to breed mercy. But this unforgiving servant followed his own self-centered logic. He believed that mercy received had nothing to do with mercy given.

God is asking us to be merciful to each other. That’s easy to say, but it can be hard to do. We should be able to let go, at least of the smaller hurts of life. Let’s not let petty pride get the better of us. Let’s forgive instead.

When it comes to larger hurts, it can be difficult if not impossible to forgive completely. But here are four simple steps we can take that may help us: first, thank Jesus for being so merciful to you. Second, tell Jesus that you want to forgive the one who hurt you, but that it hurts too much to forgive just now. Third, know that Jesus is with you. He knows how much you are hurting. He understands. He still loves you. Finally, ask Jesus for the grace to forgive over time.

Sometimes the deep hurts of life can take months or years to be healed. Jesus knows this, and he understands. He is infinitely patient, just as he is infinitely generous with his own grace and mercy.

“Lord, help me to forgive everyone.”

Meditations for August 17, 2018

Meditation: Ezekiel 16:1-5, 60, 63; (Psalm) Isaiah 12:2-6; Matthew 19:3-12

19th Week in Ordinary Time

Is it lawful for a man to divorce his wife for any cause whatever? (Matthew 19:3)

Doesn’t it seem like the story of our lives? There’s an ideal that we all want to reach toward, but it’s so hard to attain. We feel inspired to aim high; yet we often fall short.

When Jesus spoke to the Pharisees about divorce, he upheld the ideal: “From the beginning it was not so” (Matthew 19:8). God made man and woman to become one flesh in an unbreakable bond. But Moses’ provision for a “writ of divorce” acknowledged the messy and painful reality that some relationships become too damaged to continue.

Of course, Jesus wants every marriage to succeed. He wants us to be faithful in every aspect of our lives. But he knows we are weak and wounded. He knows that we aren’t completely faithful to other commands against lying or cheating or gossip. He knows how we struggle to love one another, and how often we give into our fallen desires. He knows how it feels to be betrayed by our husband or wife. If the ideal can seem so far out of our reach in our day-to-day relationships, how much more poignant and painful it can become in a relationship as intimate as marriage.

But that’s why Jesus became man in the first place! He came to meet us in our messiness, to walk with us in our struggles, and to show us the way through them. He offers us his mercy, his healing, and his compassion all along the way. It’s not simple. It’s not easy. We won’t always succeed. But he’s with us.

So if you’re married and things are going well, bless and thank the Lord. And ask him to keep you and your spouse together in his love. If you’re married and things are rough, know that Jesus is with you to strengthen you and that his grace is there to help you weather the storms. And if you’ve gone through the pain of a divorce, know that Jesus is still with you. He sees your pain. He sees all the factors that caused the division. And still he loves you and he offers you his mercy, his healing, and his companionship.

“Jesus, help me keep pressing on toward the ideal of love that you have shown me!”

Mass Reading & Meditation for August 18, 2018

Meditation: Ezekiel 18:1-10, 13, 30-32; Psalm 51:12-15, 18-19; Matthew 19:13-15

Common of the Blessed Virgin Mary

Let the children come to me. (Matthew 19:14)

In Jesus’ day, as in our own, some people were valued far more than others. Religious leaders and people from wealthy families were highly respected. Far lower down came laborers like fishermen, lower still women of any class, and, at the very bottom, children. So it’s not surprising that Jesus’ disciples shooed away the children who approached him.

But Jesus would have none of this. He valued the children and made it clear to the disciples that the kingdom of heaven belonged “to such as these” (Matthew 19:14).

Today children may be more highly valued, but there are two glaring exceptions: children who are yet to be born and children with disabilities. They belong in the same low status as people near the end of their lives, people suffering with dementia, people regarded as foreigners, and people who lack homes, skills, or resources.

This devaluing goes right against the way of Jesus. He values every individual he creates. He treasures them and always has time for them. He did this during his ministry when he touched lepers, broke bread with prostitutes, and spoke tenderly to a woman accused of infidelity.

Jesus didn’t stop showing care for the needy when he ascended into heaven. He continues to do it every day through his people. Through missionaries to poor nations, through religious brothers and sisters who live among the inner-city poor, and through every person who ventures into a nursing home or inside prison walls—through all these ways and more, he continues to shower his love on the poor and the outcast.

What do your gestures reveal? Are you more like the welcoming Jesus, or more like the class-conscious disciples? The next time you encounter a person who is different than you, don’t just pass him or her by. Say hello. Take time to learn that person’s name. Look that person in the eye, and wait patiently to allow him to tell his story. Who knows? Perhaps there is a way you can lend a hand.

Jesus treasures each person. As he let the children come near to him, you can let people come close to you.

“Jesus, show me how highly you value the ‘least of these.’ Teach me so that my words and actions toward them mirror yours.”

Español

Tiempo Ordinario en verano y otoño:

Lean el salmo antes y después de la meditación.

Salmo 64: 2, 11-14

En Sión te alabaremos, oh Dios, en Jerusalén cumpliremos nuestros votos.

Tú preparas la tierra de esta forma: vas regando sus surcos, rompiendo sus terrones; con las lluvias la ablandas y bendices sus siembras.

Terminas felizmente tu buen año. Las ruedas de tu carro van chorreando abundancia; el suelo del desierto está mojado, los cerros se revisten de verdor. Sus praderas se llenan de rebaños y los valles se cubren de trigales; todos cantan y saltan de alegría.

Meditación para 11 de agosto, 2018

Meditación: Hebreos 1, 12—2, 4; Salmo 9, 8-13; Mateo 17, 14-20

Santa Clara, virgen

Querido hermano, si te parece que eres una persona que no tiene nada extraordinario, piensa que así lo eran San Pedro y los demás apóstoles antes de Pentecostés; no era todavía el “gran San Pedro”; sino apenas un pescador.

Pero cuando recibió el Espíritu Santo todo cambió y, con la iluminación del Paráclito, fue un instrumento de transformación en la vida de tres mil de personas en un solo día, nada más que pronunciando un sermón impregnado del poder de Dios (Hechos 2, 41).

Cuando Cristo reprendió a sus discípulos por no haber sido capaces de liberar a un muchacho poseído por un demonio, les llamó “gente sin fe y perversa” (Mateo 17, 17). De algún modo, a pesar de que ya los había comisionado para curar a los enfermos (10, 8) y de que ellos lo habían visto curar y liberar a muchas personas, todavía no tenían la fe necesaria para que Dios actuara por su intermedio en esta situación tan tensa. Pero esto no debe sorprendernos porque, después de todo, ¿cómo habrías reaccionado tú en la misma situación?

Jesús tenía grandes esperanzas y expectativas para sus discípulos, y del mismo modo Dios quiere que seamos dotados de una fe capaz de mover montañas. Pero ¿en qué hemos de creer? ¿En nosotros mismos? No; ¡en el Señor y en el poder del Espíritu Santo que habita en el corazón del creyente! Esa es la fuente de todos los actos de servicio que podemos realizar. Cristo quiere que sepamos que somos instrumentos del poder del Espíritu cuando nos apropiamos de la victoria de Cristo sobre el pecado, la enfermedad y hasta la muerte misma. En la cruz fue donde Jesús ganó la salvación y la sanación para todo el mundo; ahora, él nos pide que seamos instrumentos de su amor y de su poder sanador.

Pidámosle al Espíritu Santo que nos colme de sus dones, talentos y capacidades; analicemos la fe que tenemos y pidámosle a Jesús que nos la aumente. En Cristo hemos recibido una vocación muy excelsa, y contamos con armas poderosas para llevarla a cabo. En realidad, ¡no somos un pueblo pequeño ni insignificante! ¡Somos los hijos e hijas de Dios por medio de quienes el Todopoderoso actúa en el mundo!

“Señor y Salvador mío, quiero unirme a ti con toda mi mente y mi corazón porque, unido a ti, puedo orar eficazmente por los enfermos y los que sufren, y te pido que los toques con tu poder sanador. Señor, ¡que se haga conforme a tu voluntad!”

Meditación para 13 agosto, 2018

Meditación: Ezequiel 1, 2-5. 24-28; Salmo 148, 1-2. 11-14; Mateo 17, 22-27

San Ponciano, Papa y San Hipólito, Presbítero, Mártires (Memoria opcional)

Echa el anzuelo, saca el primer pez que pique, ábrele la boca y encontrarás una moneda. Tómala y paga por mí y por ti. (Mateo 17, 27)

En esta parte, San Mateo describe cómo llegaron los discípulos a conocer al verdadero Jesús. Habían visto que este nuevo maestro multiplicaba unos panes y peces para dar de comer a multitudes, caminaba sobre las aguas embravecidas, curaba a los enfermos y expulsaba los demonios.

Como si esto fuera poco, Pedro, Santiago y Juan habían visto al Señor transfigurado en la montaña y escuchado la voz de Dios que decía: “Éste es mi Hijo muy amado, en quien tengo puestas mis complacencias; escúchenlo” (Mateo 17, 5). Presenciando tan magníficas señales y prodigios, los discípulos llegaron a convencerse de que Jesús era en efecto el Mesías, el Hijo de Dios, que había venido a salvar al pueblo. El Señor reafirmó la autenticidad de su persona comunicando su palabra a sus discípulos.

El anuncio de su pasión y el pasaje acerca del pago del impuesto en el templo fueron, para sus seguidores, dos indicaciones claras de quién era Jesús. Primero, declaró ser el “Hijo del hombre”, haciendo referencia a la visión del profeta Daniel que vio a un ser celestial a quien “le fue dado el poder, la gloria y el Reino, y gente de todas las naciones y lenguas le servían” (Daniel 7, 14).

Luego, Jesús actuó como hijo del rey, a quien no se le exige pagar tributos a su padre, y por eso, no tenía que pagar el impuesto religioso para el mantenimiento del templo ¡porque el Dueño del templo era su Padre!

Esto no deja duda alguna de que Jesús no era sólo un hombre que curaba las enfermedades, predicaba el Reino y hacía milagros. El Señor es mucho más que eso: Es el Mesías, el Hijo de Dios e Hijo del hombre, destinado a reinar sobre todo el universo para siempre. ¡Es, era y será siempre el Hijo de Dios Todopoderoso!

Los creyentes hemos de descubrir la verdadera identidad de Jesús de un modo cada vez más profundo. Veamos a Jesús en la liturgia, la oración, la lectura bíblica y pidamos la revelación de su identidad, sabiendo con toda confianza que él desea revelarse a nosotros, tal como se reveló a sus apóstoles.

“Señor mío, Jesucristo, quiero conocerte mejor. Ilumina mi entendimiento, te ruego, para tener una mejor revelación de tu magnificencia y tu gloria como Hijo del hombre e Hijo de Dios. Quiero ser tu discípulo todos los días de mi vida.”

Meditación para 14 de agosto, 2018

Meditación: Ezequiel 2, 8—3, 4; Salmo 119(118), 14. 24. 72. 103; Mateo 18, 1-5. 10. 12-14

San Maximiliano María Kolbe, presbítero y mártir

Cuidado con despreciar a uno de estos pequeños. (Mateo 18, 10)

Todos hemos escuchado muchas veces lo que Jesús nos dice hoy en el Evangelio, pero, ¿te han movido alguna vez estas palabras a hacer algo en favor de los indefensos, los vulnerables y los que viven en las periferias del mundo? Porque las palabras, “no desprecian” también pueden significar “no desatiendan” o “no dejen de preocuparse de.” Por eso queremos crear conciencia acerca de un grupo particular de “esos pequeños”, es decir, los jóvenes de ambos sexos que son víctimas de los traficantes de personas.

La compraventa de seres humanos por su cuerpo o su trabajo, o sea la trata de personas, es la industria criminal que crece con mayor rapidez en el mundo y que victimiza a miles y miles de personas. Un informe de 2016 de las Naciones Unidas afirma que el reclutamiento o rapto de menores de ambos sexos para matrimonios forzados, o explotación sexual va en aumento.

Particularmente cruel es la compra y venta de menores a nivel mundial que llega a casi 1.200.000 cada año. Los angustiosos casos de estos pequeños (que pueden leerse en los sitios web como los indicados más abajo) bastan para hacer llorar hasta a las piedras.

La aberración se ha infiltrado en todas partes. Por ejemplo, Estados Unidos y Canadá son “fuente, tránsito y destino” de esta trata de esclavos, declara un informe reciente del Departamento de Estado. Unas 14.500 a 17.500 personas son traídas como esclavos cada año a los Estados Unidos.

¿Qué se puede hacer al respecto? Varias cosas. Primero, informarse. Buenos sitios web para comenzar son los de la Conferencia Nacional de Obispos Católicos (en los Estados Unidos: www.usccb.org); el noticiero “¡Paremos la Trata de Personas!” de las Hermanas del Divino Salvador (www.stopenslavement.org); el Proyecto Polaris (https://polarisproject.org) y Shared Hope (www.sharedhope.org). Segundo, ayudar, apoyar a organizaciones auténticas y conseguir la participación de otras personas. Presione a sus representantes políticos para que aprueben y hagan cumplir leyes que penalicen estas barbaries. Y lo más importante: Rece, rece y rece para que termine este horrendo flagelo.

“Padre, despierta las conciencias de aquellos que compran, venden y someten a jóvenes como esclavos. Despierta mi conciencia, también, para que haga algo para ayudar a resolver este grave mal.”

Meditación para 15 de agosto, 2018

Meditación: Apocalipsis 11, 19; 12, 1-6. 10; Salmo 45(44), 10-12. 16; 1 Corintios 15, 20-27; Lucas 1, 39-56

Asunción de la Santísima Virgen María

De la homilía del Papa Emérito Benedicto XVI en la fiesta de la Asunción de 2005

La fiesta de la Asunción es un día de alegría. Dios ha vencido. El amor ha vencido. Ha vencido la vida. Se ha puesto de manifiesto que el amor es más fuerte que la muerte, que Dios tiene la verdadera fuerza, y su fuerza es bondad y amor.

María fue asunta al cielo en cuerpo y alma. En Dios también hay lugar para el cuerpo. El cielo ya no es para nosotros una esfera muy lejana y desconocida. En el cielo tenemos una madre. Y la Madre de Dios, la Madre del Hijo de Dios, es nuestra madre. El mismo Señor lo dijo. La hizo madre nuestra cuando dijo al discípulo y a todos nosotros: “He aquí a tu madre.” En el cielo tenemos una madre. El cielo está abierto; el cielo tiene un corazón.

Antes se pensaba y se creía que, desentendiéndonos de Dios y siendo nosotros autónomos, siguiendo nuestras propias ideas, nuestra voluntad, llegaríamos a ser realmente libres, para hacer lo que nos apeteciera sin tener que obedecer a nadie. Pero cuando Dios desaparece, el hombre no adquiere grandeza; al contrario, pierde la dignidad divina, pierde el reflejo del esplendor de Dios. Al final se convierte sólo en el producto de una evolución ciega, del que se puede usar y abusar. Eso es precisamente lo que ha confirmado la experiencia de nuestra época.

El hombre es grande sólo si Dios es grande. Con María debemos comenzar a comprender que es así. No debemos alejarnos de Dios, sino hacer que Dios esté presente, hacer que Dios sea grande en nuestra vida; así también nosotros seremos divinos: tendremos todo el esplendor de la dignidad divina.

Apliquemos esto a nuestra vida. Es importante que Dios sea grande entre nosotros, en la vida pública y en la vida privada; que Dios esté presente en nuestra vida común, porque sólo si Dios está presente tenemos una orientación, un camino común; de lo contrario, los contrastes se hacen inconciliables, pues ya no se reconoce la dignidad común.

Engrandezcamos a Dios en la vida pública y en la vida privada. Eso significa hacer espacio para Dios cada día en nuestra vida, comenzando desde la mañana con la oración, luego dando tiempo a Dios, y dedicándole el domingo.

“Santa María Asunta, signo de esperanza y de consuelo, de humanidad nueva y redimida, danos de tu Hijo ser como tú, llenos del Espíritu Santo.”

Meditación para 16 de agosto, 2018

Meditación: Ezequiel 12, 1-12; Salmo 78(77), 56-59. 61-62; Mateo 18, 21—19, 1

San Esteban de Hungría

Probablemente Pedro creyó que era demasiado generoso al preguntar si era necesario perdonar hasta siete veces las ofensas de su hermano, porque la ley judía disponía perdonar hasta tres veces, o bien que la represalia fuera “ojo por ojo y diente por diente” (Éxodo 21, 24) para que el desagravio no fuera peor que la ofensa recibida.

La enseñanza de Jesús, de perdonar hasta “setenta veces siete” fue sin duda desconcertante e inesperada; pero Jesús quería enseñar algo de la naturaleza de la misericordia divina. La compasión con que Dios perdona nuestros pecados es una manifestación de la ternura propia de Dios en su relación con la humanidad. A nosotros se nos pide manifestar la misma compasión con los demás: “¿No debías tú también haberte compadecido de tu compañero, como yo me compadecí de ti?”

La misericordia es el amor de Dios que surge en nosotros cuando nos vemos frente a un dolor o sufrimiento grave. Y demostramos compasión y ternura cuando dejamos que el amor de Dios nos impulse a asistir a los necesitados. La necesidad tiene muchas formas: puede referirse a cosas de este mundo, tales como pobreza, hambre, falta de techo o abrigo, pero también soledad, depresión o angustia. Cuando vemos al prójimo en condiciones como esas deberíamos sentirnos movidos a hacer algo para demostrarle que Jesús lo ama como ama a todo ser humano. En efecto, San Juan Pablo II ha dicho que esto es un “imperativo para todos y cada uno de los hombres y mujeres, para las sociedades y las naciones” (Encíclica sobre La Preocupación Social de la Iglesia, 32).

Pero tampoco hemos de olvidar las muchas ocasiones en que podemos ser misericordiosos en situaciones de sufrimiento espiritual. La asistencia humanitaria y filantrópica puede ayudar a aliviar la necesidad física, pero sólo el cristiano puede comunicar palabras de verdad, capaces de llevar a un corazón pecaminoso al arrepentimiento y a una nueva relación con Dios. Esta es una misericordia que refleja la propia misión de Jesús en el mundo: llevar la salvación a quienes van por mal camino.

Cuando empezamos a tratar a los demás con la misma misericordia que Dios nos ha demostrado, el Cuerpo de Cristo refleja su verdad y su presencia en el mundo.

“Amado, Señor Jesús, enséñame a tomar mejor conciencia de los familiares y amigos que yo tengo para reafirmar o corregir mi manera de relacionarme con ellos como Jesús lo haría.”

Meditación para 17 de agosto, 2018

Meditación: Ezequiel 16, 1-15. 60.63; (Salmo) Isaías 12, 2-6; Mateo 19, 3-12

XIX Semana del Tiempo Ordinario

El matrimonio es una alianza material y espiritual entre un hombre y una mujer que prometen, ante Dios, la Iglesia y sus familiares y amigos, amarse, respetarse y ser fieles toda la vida en cualquier circunstancia.

Por eso, es sumamente triste ver que, en la sociedad actual, cerca de la mitad de los matrimonios terminen en divorcio.

Uno de los problemas principales es que, muchas veces, los novios son inmaduros y se casan por razones incorrectas. Las novias buscan amor, protección y seguridad; los novios esperan intimidad, y atención a sus necesidades. Es decir, están enfocados más en lo que puedan obtener que en lo que puedan dar. Pero lo principal es que el amor sea del tipo ágape, el amor de Dios: generoso y sacrificado.

Lamentablemente, el valor de la vida espiritual y el amor de Dios, que es la dimensión más trascendente de la vida conyugal, está ausente en demasiados matrimonios. Los sucesos del diario vivir demuestran claramente que cuando uno o ambos esposos no tienen una relación personal y fundamental con Cristo, todas las demás relaciones quedan supeditadas a las fuerzas destructivas de nuestra propia imperfección humana y de la sociedad en general.

Pero nuestro Padre ama tanto a sus hijos que no deja jamás de ofrecernos su gracia y ayuda a los esposos para cumplir sus votos conyugales, no por obligación, sino por amor y voluntariamente. Pero ¿cómo puede uno beneficiarse de esta gracia si vive constantemente sin tomar en cuenta a Dios? El Sacramento del Matrimonio crea un poderoso vínculo que une y fortalece la vida espiritual de los contrayentes. Cada día las parejas casadas tienen a su alcance la gracia divina para superar las diferencias, amarse y perdonarse sincera y profundamente y resolver las dificultades antes de que se conviertan en barreras insuperables.

Actualmente hay muchos católicos que se han divorciado y vuelto a casar sólo por lo civil y así se han privado de la gracia sacramental del matrimonio religioso. ¿Qué pueden hacer? Consulten con el sacerdote para ver si pueden iniciar el proceso de declaración de nulidad del matrimonio religioso y tal vez puedan regularizar su situación sacramental y, de paso, recibir la gracia de la Confesión y la Santa Comunión.

“Amado Señor Jesucristo, ayúdanos a mí y a mi esposa (o marido) a descubrir de nuevo el amor verdadero y una nueva ilusión en la vida matrimonial, para amarnos y servirnos mutuamente mientras vamos caminando hacia el cielo.”

Meditación para 18 de agosto, 2018

Meditación: Ezequiel 18, 1-10. 13. 30-32; Salmo 51(50), 12-15. 18-19; Mateo 19, 13-15

Común de Santa María Virgen

Dejen a los niños y no les impidan que se acerquen a mí. (Mateo 19, 14)

Los padres judíos siempre llevaban a sus hijos para presentarlos a los jefes religiosos para que los bendijeran. Los discípulos de Jesús, quizás para librarlo de lo que consideraban una molesta interrupción, trataron de impedir que los niños se acercaran. Pero Jesús nuevamente demostró que nuestro proceder no es como el suyo y ordenó que se los trajeran.

La vida nueva que Dios transmite a cada niño en el Bautismo requiere una cuidadosa alimentación, así como una semilla necesita condiciones propicias para su crecimiento y desarrollo. Por esto mismo, el mal ejemplo, la falta de enseñanza o la instrucción inadecuada son perjudiciales para la fe del niño. La vida nueva se ve ahogada y frustrada cuando los padres se dejan llevar por el espíritu del mundo. La confusión queda sembrada en la mente infantil cuando la conducta de las personas a quienes el niño ama y respeta le demuestra que el prestigio mundano o el éxito material son más importantes que la fidelidad a Cristo y a su Iglesia. Si en nuestros hogares no se acoge con amor a Jesús, la confianza que los pequeños tengan en él se perderá con rapidez a medida que vayan creciendo.

Pero ¡qué diferente es el resultado cuando nos preocupamos de llevar a nuestros hijos a la Iglesia, a Jesús! Dios nos ha confiado a los hijos y nos ha prometido que realizará su obra en cada uno de ellos, “porque de los que son como ellos es el Reino de los cielos” (Mateo 19, 14). Lo que a nosotros nos corresponde hacer es llevarlos a Jesús a la edad que sea; nuestro principal objetivo debe ser que nuestros hijos conozcan al Señor, y para que esto suceda tenemos que dedicar tiempo a enseñarles acerca de Jesús, de la Iglesia y de la Biblia.

Pero en lugar de imponerles la “religión”, hemos de pedirle al Señor que nos enseñe a conquistarles el corazón para que se entreguen a Dios, porque cada niño es una obra especial de sus manos; cada uno de ellos le pertenece a él más que a nosotros. Mediante la oración y el ejemplo, nuestros hijos llegarán a desear la vida de Cristo. Así que disfruta de tus hijos mientras los tengas a tu alcance, pero no les consientas todos sus caprichos. ¡Edúcalos como para el Señor!

“Padre eterno, concédenos la sabiduría necesaria para llevarlos a tu Hijo Jesús. Envíanos al Espíritu Santo para que purifique nuestras motivaciones, de modo que seamos un testimonio eficaz para los hijos que tú nos has confiado.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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