December 8 to 15, 2018: Weekly Meditations for Advent Season

Weekly Meditations:  December 8 to 15, 2018

Advent Season

Prayer before Reading the Word:

O strong and faithful God, in Jess we have found the path to wisdom.

Pierce our inmost heart with the two-edged sword of your Word.

Open our eyes to your presence everywhere. Unstop our ears to hear the challenge of your Word.

Loose our tongues in songs of praise and fearless witness to your justice.

We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.  Amen

Prayer after Reading the Word

Lord our God, whose voice we have heard in our midst, whose face we have seen in Christ Jesus, and whose Spirit dwells within us:

Enlightened by your wisdom, may we value aright the things of time and of eternity and, freed from preoccupation with this world’s, wealth, be poor enough to welcome the incomparable treasure of your Kingdom.

Teach us to use well the riches of nature and grace, to care generously for those in need, and to look carefully to our own conduct.

We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen

Meditation for December 8, 2018

Meditation: GN 3: 9-15, 2; PS 97: 1, 2-3AB, 3CD-4; EPH 1: 3-6,44-12; LK 1:26-38

Solemnity of the Immaculate Conception of the Blessed Virgin Mary

He chose us in Christ, before creating the world. (Ephesians 1, 4)

Do you remember when they appointed you for a special privilege or honored you with a prize? Maybe your employer preferred you to a higher position before other qualified applicants. Or maybe your teammates chose you as captain because of your ability to lead others. You feel good when you are chosen for something special. Even remember when your boyfriend or girlfriend decided to marry you and spend the rest of your life as your spouse.

Likewise, we believe that the eternal Father chose the Virgin Mary, before the creation of the world, to be the Mother of God, and for having distinguished her for this singular mission, he prepared her in a special way, preserving her from original sin and granting her faithful and devoted parents.

God the Father, who chose the young Mary, also chose you from the beginning of creation. He knew you and wanted you to be born in a certain place and time. Why? Because he loves you so much and really so much that he sent his only Son to save you from sin and death.

Being chosen before the creation of the world means that God loves you, not for what you do, but for who you are. It does not matter if you do not have the most impeccable worksheet or if you are the team captain. All human honors, even if they are important in the world, lose brightness compared to the fact that God chose you and loves you for who you are. You are not an insignificant little piece in the great machinery of humanity; You are an important person, indispensable and very valuable to God.

Being chosen by God means that the Almighty has a plan and purpose for your life; that is, you are valuable and so is your mission in this life. Each of us, says Pope Francis, “is a mission, planned by the Father to reflect and personify … the Gospel” (The call to holiness, 19).

Today, as we celebrate the unique role of the Virgin Mary in divine design, ask God to let you see how special you are for him and show you the unimaginable love with which he has loved you since the creation of the world.

“Holy Mary, Mother of God, pray for me so that I understand that my Father has also chosen me for something special.”

Meditation for December 10, 2018

Meditation: Isaiah 35:1-10; Psalm 85:9-14; Luke 5:17-26

2nd Week of Advent

Be strong, fear not! Here is your God . . . he comes to save you. (Isaiah 35:4)

God will save his people. That’s the reassurance that the prophet Isaiah offers in today’s first reading. These words must have given the people of Jerusalem great hope as the advancing army of Assyria cast a shadow of fear over the land.

These words are no less reassuring for us. God will save his people—that includes you. So “be strong, fear not!” (Isaiah 35:4).

Almost everyone experiences anxiety at one point or another. It is especially acute when we are faced with a difficult situation, and we don’t know what will happen next. We may believe that God wants to give us his peace, but it still seems far off. So how can we find that peace?

One way is to practice praying for peace. Let’s say you are going about your day and an anxious thought comes into your mind. Try to pinpoint the worry, and then talk to the Lord about it. Imagine yourself leaning against Jesus’ chest, as the apostle John did at the Last Supper. Tell him what is making you unsettled. Then tell him that you want to lay your anxieties at his feet and leave them there for him to deal with.

Even if prayer doesn’t bring immediate peace, it could untangle your thoughts enough to help you think of one step you could take toward solving the issue. It could be as simple as setting a time to talk over your worries with a good friend. Or it could be a complete step-by-step plan that the Holy Spirit puts in your mind.

For example, are you worried about one of your children? Lean against the Lord and ask him to keep her safe. Then try to think about one step that you can take to help her out. Maybe you can write a little note assuring her of your love. Maybe you see that you need to spend more time with her. Maybe you just need to keep praying and trust that God will work in his own way and in his own time. Whatever it is, do it, and watch what happens.

Anxiety is a very real part of life, but with the Lord’s help, we can take steps to put it to rest.

“Lord, fill my heart with your peace. Help me to trust you.”

Meditation for December 11, 2018

Meditation: Isaiah 40:1-11; Psalm 96:1-3, 10-13; Matthew 18:12-14

Saint Damasus I, Pope (Optional Memorial)

He rejoices more over it than over the ninety-nine. (Matthew 18:13)

More rejoicing over finding one lost sheep than the ninety-nine that stayed where they were supposed to be? That sounds backwards. Doesn’t Jesus expect us not to stray? Doesn’t he want us to follow him faithfully and obediently?

Of course he does! And of course he rejoices over our faithful obedience. But Jesus also wants to do for us what he was trying to do for Israel’s religious leaders when he first told this parable: he wants to turn our vision upside down in order to teach us how to value what he values.

Of course Jesus loves and values every one of us. But when it comes to the unsettled, the confused, or those mired in sin—these people tug at his heart in a special way. He doesn’t want to see any of these people get lost or left behind. And neither does he want us, his disciples, to turn away from them. He wants us to share our love, our faith, and our material resources with them.

This call to care for those who are wandering often requires two shifts in our perspective. First, we need to take on Jesus’ vision so that we actually “see” people who have strayed. It’s easy to live in a world of our own making, safely cut off from anyone who is different from us. How can we care for someone if we don’t notice them?

Second, we need to take on Jesus’ heart by moving from judgment to compassion. We can be tempted to look at those wandering and search for character flaws that may have caused them to take a wrong turn. But unless we replace our judgmental attitudes with respect and goodwill, we won’t be able to help them or lead them back to the Lord.

Take a look today at your disposition toward the people you tend to judge harshly. It could be a group of people, like the tax collectors, who upset many of the Pharisees in Jesus’ day. Or it could be just one or two people you know. Ask God to forgive you for any negative attitudes you might have toward them, and tell him you want to learn how to love them. Let Jesus open your eyes. Let him soften your heart.

“Jesus, turn my thinking upside down. Teach me how to seek and save the lost.”

Meditation for December 12, 2018

Meditation: Zechariah 2:14-17; (Psalm) Judith 13:18-19; Luke 1:26-38

Our Lady of Guadalupe (Feast)

Behold, I am the handmaid of the Lord. May it be done to me according to your word. (Luke 1:38)

Mary and St. Juan Diego probably never imagined that God would give them a major role to play in his plan of salvation. Neither of them had any special training or standing in society. But look what a difference they made. They changed history!

Mary was a young girl from a poor family living in the backwater town of Nazareth. On the day the angel Gabriel appeared to her, she was probably doing what she did every other day: helping her family with household chores. She must have been shocked that God had chosen her to bear God’s son. And yet despite her surprise, Mary said yes.

Fifteen hundred years later, Mary appeared to a peasant named Juan Diego. She asked this humble Aztec Indian to go to the bishop and request that he build a church in her honor. Juan immediately obeyed, but the bishop asked him to return another day. The next time Mary appeared to him, Juan Diego told her about the failure of his mission and urged her to find someone more influential. But Mary said, “My little son, there are many I could send. But you are the one I have chosen.”

So Juan Diego returned to the bishop, who then asked for a sign that the apparition was real. Mary told Juan Diego to find roses growing on a hillside in winter. He gathered the flowers in his tilma and returned to the bishop. When he opened the tilma, he found an image of Mary dressed as an indigenous woman imprinted on the cloak. Convinced, the bishop built the church, and the miracles associated with these visions brought nearly nine million Aztecs to the Lord.

God could easily turn hearts and change minds by simply calling out from heaven in a big booming voice. But that’s not how he works. Throughout history, he chooses humble people to make his message heard and to change the world.

So don’t be surprised if God calls you. You may not feel qualified, but God thinks otherwise. Just keep following him, and you will change the world.

“Lord, help me to be as willing as Mary and St. Juan Diego to say yes to you!”

Meditation for December 13, 2018

Meditation: Isaiah 41:13-20; Psalm 145:1, 9-13; Matthew 11:11-15

Saint Lucy, Virgin and Martyr (Memorial)

Let them discourse of the glory of your Kingdom. (Psalm 145:11)

We’re less than two weeks from Christmas, and the Scripture readings chosen by the Church are starting to give us a sense of just how big God’s plan is. The coming of his glorious kingdom had been in the works for a long time, and now that it is here, it is meant “for all ages” to come—including ours (Psalm 145:13).

Today’s psalm gives us one tool that can help us become more aware of God’s kingdom already present in our midst. It’s pretty simple: “discourse” about it (Psalm 145:11). Talk about some of the things that you see God doing through his people and through his Church. These are signs of the “glory” of his “kingdom,” and they can fill your heart with greater hope and gratitude this Advent.

Here are a few examples to help you start:

“Lord, in your kingdom, people’s physical needs are met. Through the hard work of countless organizations, you feed the hungry, give homes to the displaced, and care for the sick and dying. There is no vulnerable person that you do not long to fill up and strengthen through compassionate and loving hands.

“In your kingdom, Lord, peace and goodwill triumph over violence and malice. You inspire families to open their homes for adoption and foster care. You cause neighbors to rally around struggling community members. You soften the hearts of parents toward their children, and children toward their parents. You inspire countless acts of generosity.

“Father, in your kingdom, unity and mutual respect overcome all divisions. You bring together people of different faiths in common causes to show that we are all your sheep and that you love unity and brotherhood.

“All of this shows what a mighty, loving, and kind God you are. What a blessing it is to live in a world where your kingdom shines so brightly!”

Try to keep your eyes open for signs of the kingdom around you. The signs are there so that you can “observe and understand that the hand of the Lord has done this” (Isaiah 41:20). Keep this up over the next two weeks, and by the time Christmas comes, your heart will feel a little lighter, and your love for God will grow a little deeper.

“Jesus, open our eyes to the glory of your kingdom in our midst.”

Meditation for December 14, 2018

Meditation: Isaiah 48:17-19; Psalm 1:1-4, 6; Matthew 11:16-19

Saint John of the Cross, Priest and Doctor of the Church (Memorial)

We played the flute for you, but you did not dance. (Matthew 11:17)

When Jesus came announcing the kingdom, many people complained about his habit of socializing with tax collectors and sinners. But as far as Jesus was concerned, these people were missing their opportunity to join in the dance of the good news. He preached a message of God’s love and mercy, but they didn’t want to hear it.

Jesus didn’t let their rejection get the best of him. According to him, “Wisdom is vindicated by her works” (Matthew 11:19). The miracles he performed, the healings and the casting out of demons, the sermons and parables—all of these combined to testify to the truth of his message. Seeing the sick healed, the dead raised, and the poor receiving the good news, his detractors should have seen that God was doing something new and important in Jesus. They should have seen all of these as signs of how good and generous God is, and that he was welcoming everyone to come to him.

The miracles didn’t stop with Jesus. They continue even today. Every day, people are surprised by signs of God’s love and faithfulness. Years of built-up bitterness have dissipated, and the way to reconciliation has opened—because people are looking for God. Chains of addiction and substance abuse are being loosed, and the road to recovery is being started—because people are seeing the Lord’s help.

Wisdom has even more works and miracles in store for us! Just as Jesus wanted a deeper connection with the people of his day, he longs for a closer relationship with us. Every time we pray, we have the opportunity to touch the hem of Jesus’ garment and experience his presence in our hearts. Every time we reach out to someone who is hurting, we have the opportunity to vindicate Jesus’ words by our acts of love and kindness. We can make a difference for them because we are letting God make a difference in us. And if we don’t feel much in prayer on a given day, we can always let God’s past work in our lives vindicate the wisdom of our persevering.

Jesus is calling you, so get up and join him in the dance!

“Lord, I cannot deny all you have done in my life and in the world. Help me to join all the saints in celebrating your kingdom today.”

Meditation for December 15, 2018

Meditation: Sirach 48:1-4, 9-11; Psalm 80:2-3, 15-16, 18-19; Matthew 17:9-13

2nd Week of Advent

As they were coming down from the mountain. (Matthew 17:9)

Mere hours ago, the disciples had witnessed Jesus being transfigured in a cloud of glory. So it might seem a little ordinary and anticlimactic for today’s Gospel to focus on the disciples trekking back down the mountain. After all, what could possibly surpass the Transfiguration?

But let’s not forget that the disciples were walking beside Jesus: the Son of God. The second Person of the Trinity. The Word of God made flesh. They had him all to themselves, so they took advantage of the opportunity and asked him a question. Who knows? They may have asked more than just one. Or maybe they just listened for what he’d say next. As much as they treasured spiritual “mountaintop” experiences, intimate moments like this walk down the mountain must have been very precious to them. This story shows us that even ordinary moments with the Lord can be just as special as the “big moments.”

We’ve nearly reached the “mountaintop” of our Advent journey. Christmas, with its choirs of angels and awestruck shepherds, is just around the corner. But don’t forget that today is a remarkable day.

Today is the perfect day to steal away for a few extra minutes of prayer and have the Lord all to yourself. Maybe, like the disciples, you have a question in mind. Go ahead and ask him. If you can’t think of any questions, try this one: “Jesus, why did you come as a baby?” Then be still; try to fix your attention on him. Sometimes it helps to imagine yourself sitting next to him and looking into his eyes. Pay attention to the thoughts or images that come to mind. If you sense that they’re drawing you closer to Jesus, they could be coming from him.

Speaking with Jesus really is this simple. Who knows? This could be the beginning of a real conversation. At the very least, you can trust that the Lord will shine his grace and mercy into your heart, just as his glory shone at the Transfiguration. Jesus wants you to know that he is always with you, no matter what paths you are walking. He is ready to take any ordinary day and make it extraordinary.

“Lord, thank you for today. Help me to enjoy your presence here, right now.”

Español

Adviento

Salmo 23:  Hagan este Salmo antes y después du su oración.

Del Señor es la tierra y lo que contiene, el universo y los que en él habítan; pues él lo edificó sobre los mares, él fue quien lo asentó sobre los ríos.

¿Quién subirá hasta el monte del Señor, quién entratrá en su recinto santo?

El que tiene manos inocentes y puro el corazón, el que no pone su alma en cosas vanas ni jura con engaños.

La bendición divina él logrará y justicia de Dios, su salvador. Aquí vienen los que lo buscan, para ver tu rostro; ¡Dios de Jacob!

Oh puertas, levanten sus dinteles, que se agranden las puertas eternas para que pase el rey de la gloria.

Digan: ¿Quién es el rey de la gloria? El Señor, el fuerte, el poderoso, el Señor, valiente en el combate.

O puertas, levanten sus dinteles, que se eleven las puertas eternas para que pase el rey de la gloria.

¿Quién podrá ser el rey de la gloria? El Señor, Dios de los ejércitos, él es único rey de la gloria.

 

Meditación para 8 de diciembre, 2018

Meditación: Efesios 1, 3-6. 11-12; Salmo 98(97) 1-4; Génesis 3: 9-15. 20; Lucas 1, 26-38

Inmaculada Concepción de la Bienaventurada Virgen María (Solemnidad)

Él nos eligió en Cristo, antes de crear el mundo. (Efesios 1, 4).

¿Recuerdas cuando te nombraron para algún privilegio especial o te honraron con un premio? Quizás tu empleador te prefirió a ti para un puesto más alto antes que a otros aspirantes calificados. O tal vez tus compañeros te eligieron como capitán por tu habilidad para dirigir a otros. Uno se siente bien cuando lo escogen para algo especial. Incluso, recuerda cuando tu novio o novia decidió casarse contigo y pasar el resto de su vida como tu cónyuge.

Así también, creemos que el Padre eterno escogió a la Virgen María, desde antes de la creación del mundo, para ser la Madre de Dios, y por haberla distinguido para esa singular misión, la preparó de un modo especial preservándola del pecado original y concediéndole padres fieles y devotos.

Dios Padre, que escogió a la joven María, también te escogió a ti desde el comienzo de la creación. Te conoció y quiso que tú nacieras en un lugar y tiempo determinados. ¿Por qué? Porque te ama muchísimo y en realidad tanto que envió a su Hijo único a salvarte del pecado y de la muerte.

Ser escogido desde antes de la creación del mundo significa que Dios te ama, no por lo que haces, sino por quién eres. No importa si no tienes la hoja de trabajo más impecable o si eres el capitán del equipo. Todos los honores humanos, aunque sean importante en el mundo, pierden brillo en comparación con el hecho de que Dios te escogió y te ama por ser quien eres. Tú no eres una piececita insignificante en la gran maquinaria de la humanidad; eres una persona importante, indispensable y muy valiosa para Dios.

Ser escogido por Dios significa que el Todopoderoso tiene un plan y una finalidad para tu vida; es decir, que eres valioso y también lo es tu misión en esta vida. Cada uno de nosotros, dice el Papa Francisco, “es una misión, planeada por el Padre para reflejar y personificar… el Evangelio” (La llamada a la santidad, 19).

Hoy, al celebrar la singular función que tuvo la Virgen María en el designio divino, pídele a Dios que te permita ver cuán especial eres para él y te muestre el amor inimaginable con que te ha amado desde la creación del mundo.

“Santa María, Madre de Dios, ruega por mí para que yo comprenda que mi Padre también me ha escogido a mí para algo especial.”

Meditación para 10 de diciembre, 2018

Meditación: Isaías 35, 1-10; Salmo 85(84), 9-14; Lucas 5, 17-26

II Semana de Adviento

¡Ánimo! No teman. He aquí que su Dios… viene ya para salvarlos. (Isaías 35, 4).

Dios salvará a su pueblo. Esa es la tranquilidad que ofrece el profeta Isaías en la primera lectura de hoy. Son palabras que deben haber sido fuente de gran esperanza para el pueblo de Jerusalén, cuando el avance del ejército asirio era augurio de angustia, dolor y muerte para los hebreos.

Estas palabras son igualmente tranquilizadoras para nosotros hoy. Dios vendrá a salvar a su pueblo, y tú eres parte de él. Así pues, “¡Ánimo, no temas!”

Casi todos nos hemos sentido inseguros o temerosos en alguna ocasión, y a veces en elevado grado, cuando nos encontramos en una situación peligrosa o difícil y no sabemos qué va a pasar. ¿Cómo podemos encontrar la paz?

Una manera de hacerlo es adoptar la práctica de orar por la paz. Por ejemplo, si un día te das cuenta de que en tu mente surge un pensamiento de temor o inseguridad, trata de analizar cuál es la preocupación y preséntasela al Señor. Imagínate que estás junto a Jesús, como el apóstol Juan en la Última Cena y cuéntale aquello que te tiene intranquilo. Luego, dile que deseas poner tus preocupaciones a sus pies y dejarlas allí para que él las resuelva.

Aun si la oración no te trae una paz inmediata, podría aclarar tus pensamientos y ayudarte a pensar en algo que puedes hacer para solucionar el problema. Esto puede ser tan fácil como fijar un tiempo para hablar sobre tus inquietudes con un buen amigo, o bien un proceso más elaborado que el Espíritu Santo ponga en tu mente.

Por ejemplo, ¿estás preocupado por una de tus hijas? Acércate al Señor y pídele que la proteja en todo momento. Luego, trata de pensar en algo que puedes hacer tú para ayudarle. Tal vez puedes escribirle una breve nota asegurándole que la amas de verdad, o quizás te das cuenta de que necesitas dedicarle más tiempo a conversar con ella. O bien, puedes mantenerte en oración por ella pidiéndole al Señor que actúe en ella a su manera y en su tiempo. Sea lo que sea, hazlo, y ve qué ocurre.

La inseguridad es una parte muy real de la vida, pero con la ayuda del Señor, es posible tomar medidas para encontrar paz y tranquilidad.

“Señor mío Jesucristo, lléname de tu paz y ayúdame a confiar en que tú estás siempre dispuesto a cuidar a tus hijos.”

Meditación para 11 de diciembre, 2018

Meditación: Isaías 40, 1-11; Salmo 96(95), 1-3. 10-13; Mateo 18, 12-14

San Dámaso I, Papa (Memoria opcional)

Se alegrará más por ella que por las noventa y nueve. (Mateo 18, 13)

¿Más alegría por encontrar una oveja perdida que por las noventa y nueve que no se descarriaron? ¿Acaso no quiere Jesús que seamos obedientes?

¡Claro que sí! Por supuesto se alegra por nuestra obediencia y fidelidad; pero también quiere hacer por nosotros lo que estaba tratando de hacer por los dirigentes religiosos de Israel cuando les contó esta parábola: enseñarnos a estimar lo que él valora.

Por supuesto que Jesús nos ama y nos aprecia a cada uno de nosotros; pero cuando se trata de aquellas personas inestables, confundidas o sumidas en el pecado, tales personas le inquietan de manera especial, pues no quiere que ninguna de ellas se pierda. Tampoco desea que nosotros, sus discípulos, nos desentendamos de ellas, sino más bien que compartamos con esas personas el amor, la fe, el tiempo y los recursos materiales con los que él nos ha bendecido.

Esta llamada a dar atención a quienes andan deambulando por el mundo suele requerir que hagamos dos cambios en nuestro entendimiento. Primero, que adoptemos la “mirada” de Jesús, para que realmente “veamos” a las personas que se han alejado. Es fácil vivir en el mundo de nuestros propios intereses, sin preocuparnos de quienes no son amigos ni conocidos.

Luego, que adoptemos “el corazón” de Cristo para pasar del juicio a la compasión. Por lo general, tendemos a mirar a quienes parecen indiferentes, desorientados o encerrados en sí mismos y tratamos de razonar que deben tener fallas de carácter que los han llevado por un camino erróneo. Pero si no cambiamos la actitud de crítica por una de respeto y buena voluntad, no podremos ayudarles a acercarse al Señor.

Reflexiona por un momento para reconocer cómo consideras tú a aquellas personas a quienes normalmente juzgas con dureza, ya sea todo un grupo o un tipo de personas, como los “recaudadores de impuestos”, que eran molestos para los fariseos en los días de Jesús, o solo una o dos personas que tú conoces. Pídele a Cristo que te perdone por las actitudes negativas que tengas y dile que deseas aprender a aceptarlos y demostrarles amabilidad.

“Amado Jesús, cambia mi forma de pensar y enséñame a buscar y salvar lo que estaba perdido.”

Meditación para 12 de diciembre, 2018

Meditación: Zacarías 2, 14-17; (Salmo) Judit 13, 18-19; Lucas 1, 26-38

Bienaventurada Virgen María de Guadalupe (Fiesta)

Yo soy la esclava del Señor; cúmplase en mí lo que me has dicho. (Lucas 1, 38).

Probablemente la Virgen María y Juan Diego jamás pensaron que Dios les daría una misión tan trascendental en el plan de salvación. Ninguno de ellos tenía una educación especial ni prestigio en la sociedad, pero ¡qué grande fue lo que hicieron! ¡Cambiaron la historia!

La joven María venía de una familia sencilla del remoto pueblo de Nazaret. Cuando se le apareció el ángel Gabriel, ella probablemente estaba haciendo sus quehaceres diarios y ayudando a su familia con las tareas domésticas. En su sencillez, debe haberse sorprendido sobremanera al enterarse de que Dios la había escogido a ella para ser la madre del Hijo de Dios, y a pesar de su gran turbación y sorpresa, ella aceptó.

Quince siglos más tarde, la propia María se le apareció al humilde Juan Diego y le encargó que visitase al obispo de la ciudad para pedirle que construyera una iglesia en su honor. Juan Diego obedeció inmediatamente, pero el obispo le dijo que regresara otro día. Cuando María se le apareció de nuevo, Juan Diego le dijo que había fracasado en su misión y que sería mejor que buscara un mensajero más influyente. Pero María le respondió: “Oye, hijo mío el más pequeño, ten por cierto que tengo muchos servidores y mensajeros, pero es muy necesario que por tu mano se cumpla mi voluntad.”

Así Juan Diego volvió al obispo, quien pidió entonces una señal de que la aparición era real. María le dijo a Juan Diego que cortara rosas en la ladera de un cerro, aunque era invierno. Él recogió las flores en su tilma y las llevó al obispo. Cuando abrió la tilma, el obispo vio una imagen de la Virgen María impresa en la tilma. Convencido, el obispo mandó construir la iglesia. Los milagros derivados de este encuentro llevaron a casi nueve millones de aztecas a convertirse al Señor.

Dios podría cambiar fácilmente el corazón y la mente de las personas hablando con voz de trueno desde el cielo. Pero no lo hace. Prefiere escoger a los humildes para que su mensaje sea escuchado y así cambie el mundo.

Así que no te sorprendas, hermano, si Dios te llama para una labor especial. Si no te sientes capaz, Dios piensa lo contrario. Sigue al Señor siempre y así cumplirás cualquier misión.

“Señor y Salvador mío, ayúdame a decirte que sí, como lo hicieron la Virgen María y San Juan Diego.”

Meditación para 13 de diciembre, 2018

Meditación: Isaías 41, 13-20; Salmo 145(144), 1. 9-13; Mateo 11, 11-15

Santa Lucía, Virgen y Mártir (Memoria)

Que proclamen la gloria de tu reinado. (Salmo 145(144).

Estamos a menos de dos semanas de la Navidad y las lecturas de la Misa nos comienzan a dar una idea de la magnificencia del plan de Dios. La venida de su glorioso Reino había estado en preparación durante mucho tiempo y una vez llegado se ha hecho presente “de edad en edad”, incluso en la nuestra.

El salmo de hoy nos ofrece un medio que puede ser útil para estar más conscientes de que el Reino de Dios ya está entre nosotros. Es muy sencillo: “proclamar,” es decir, hablar de algunas de las cosas que ves que Dios hace por medio de sus fieles y de su Iglesia. Estas son señales de la “gloria de su reinado”, que te pueden llenar de una mayor esperanza y gratitud en este Adviento. A continuación ofrecemos algunos ejemplos para empezar.

Señor, en tu Reino se satisfacen las necesidades físicas de las personas. Gracias al arduo trabajo de innumerables organizaciones, tú das de comer a los hambrientos, vivienda a los desplazados y cuidas a los enfermos y moribundos. No hay ninguna persona vulnerable que tú no anheles satisfacer y sanar con tus manos tiernas y compasivas.

En tu Reino, la paz y la buena voluntad triunfan sobre la violencia y la maldad. Tú inspiras a las familias a abrir las puertas a la adopción y la acogida. Tú haces que los vecinos se unan para socorrer a quienes sufren en la comunidad, y ablandas el corazón de los padres hacia los hijos y de los hijos hacia los padres. Tú inspiras innumerables actos de generosidad.

Padre, en tu Reino, la unidad y el respeto mutuo superan todas las divisiones. Tú congregas a personas de diferentes credos en causas comunes, para mostrar que todos somos tus ovejas y que tú privilegias la unidad y la fraternidad.

Todo esto demuestra lo poderoso, cariñoso y bondadoso que es nuestro Dios. ¡Qué bendición es vivir en un mundo donde su Reino resplandece con glorioso esplendor!

Hermano, procura mantener los ojos abiertos para ver las señales del Reino, porque están por todos lados, para que veas que “es la mano del Señor la que hace esto” (Isaías 41, 20). Continúa haciéndolo durante las dos semanas siguientes, y cuando llegue la Navidad, tu corazón estará más alegre y tu amor a Dios habrá crecido un poco más.

“Señor y Dios mío, abre mis ojos para ver la gloria de tu Reino en medio de nosotros.”

Meditación para 14 de diciembre, 2018

Meditación: Isaías 48, 17-19; Salmo 1, 1-4. 6; Mateo 11, 16-19

San Juan de la Cruz, Presbítero y Doctor de la Iglesia (Memoria)

Tocamos la flauta y no han bailado. (Mateo 11, 17)

Cuando Jesús vino anunciando el Reino, muchos se quejaron porque se reunía con publicanos y pecadores. Pero, desde el punto de vista de Cristo, esas personas se perdían la oportunidad de beneficiarse de la buena noticia.

Pero Jesús no se dejó intimidar por ese rechazo, y más bien declaró que “La sabiduría de Dios se justifica a sí misma por sus obras” (Mateo 11, 19). Los milagros y las curaciones que realizaba, la expulsión de demonios, los sermones y parábolas, todo ello se combinaba para atestiguar la verdad de su mensaje. Sus detractores, al ver que los enfermos sanaban, los muertos volvían a la vida y los pobres recibían la buena noticia, deberían haber reconocido que Dios estaba haciendo algo nuevo e importante entre ellos por medio de Cristo; deberían haber visto que todas estas señales eran indicaciones de la bondad y la generosidad de Dios.

Pero los milagros no terminaron con Jesús; ellos continúan hoy mismo, y cada día, las personas se sorprenden por las señales del amor y la fidelidad de Dios. Años de rencores acumulados se han disipado y se ha abierto el camino de la reconciliación, porque la gente está buscando a Dios. Las cadenas de la adicción y el abuso de sustancias se están rompiendo y el camino hacia la recuperación se ha iniciado, porque la gente está experimentando la ayuda del Señor.

Pero todavía hay más obras y milagros que nos tiene reservados la sabiduría de Dios. Así como Jesús buscaba una amistad más profunda con sus contemporáneos, hoy sigue anhelando lo mismo con nosotros. Cada vez que rezamos, tenemos la oportunidad de tocar el borde del manto de Jesús y sentir su presencia en nuestro corazón. Cada vez que nos acercamos a alguien que está sufriendo, podemos justificar las palabras de Jesús por nuestros actos de amor y bondad, y así podemos cambiar la situación para ellos tal como el Señor cambia las situaciones para nosotros. Y si nos parece que la oración no nos da buen resultado en un día dado, siempre podemos dejar que Dios actúe para reivindicar la sabiduría de nuestra perseverancia.

Hermano, Jesús te está llamando, así que ¡levántate y sal a bailar junto a él!

“Señor, estoy consciente de que has hecho mucho en mi vida y en el mundo. Ayúdame a celebrar tu Reino con todos los santos.”

Meditación diaria para hoy diciembre 15, 2018

Meditación: Eclesiástico 48, 1-4. 9-11; Salmo 80(79), 2-3. 15-16. 18-19; Mateo 17, 10-13

II Semana de Adviento

Los discípulos le preguntaron a Jesús… (Mateo 17, 10).

Hacía apenas unas horas que los discípulos, deslumbrados por la gloria de Dios, habían presenciado la transfiguración del Señor en medio de una nube esplendorosa. El Señor les había dicho que no contaran a nadie lo que habían visto y oído, pues aún no había llegado su hora, pero sin duda ellos tenían muchas preguntas que hacer.

Luego, al bajar del cerro, los discípulos iban caminando junto a Jesucristo, el Hijo de Dios, la Segunda Persona de la Santísima Trinidad, la Palabra de Dios hecha carne. ¡Lo tenían allí mismo, todo para ellos! Por eso, aprovecharon la oportunidad para hacerle preguntas, con un gran deseo de escuchar lo que les enseñaría a continuación. Sin duda, la experiencia de la transfiguración fue una “cumbre” espiritual para ellos, pero también eran muy valiosos los momentos de intimidad, como este caminar junto al Señor. Este suceso nos muestra que hasta los momentos simples con el Señor pueden ser tan especiales como los de las “cumbres” espirituales de la contemplación y la adoración.

Así pues, ahora hemos llegado a la “cumbre” de nuestro alegre y esperanzador caminar de Adviento. La Navidad, con sus coros angélicos y pastores llenos de asombro y entusiasmo, llegará muy pronto; pero eso no debe hacernos olvidar que hoy es un día extraordinario.

Hoy es un día perfecto para hacer unos minutos más de oración y gozar de la presencia de Cristo, porque es probable que tú también tengas alguna pregunta que siempre has querido hacerle, por ejemplo, “Señor, ¿por qué viniste como bebé?” u otra cosa que te intrigue. Luego, procura fijar en él toda tu atención. A veces conviene imaginarse que uno está sentado a su lado mirándole a los ojos. Fíjate en los pensamientos o imágenes que se te vienen, y si te parece que te animan a acercarte más a Cristo, sin duda provienen de él.

En realidad, hablar con Jesús no es complicado y si tomas la iniciativa, a lo mejor puede ser el comienzo de una conversación real. Así podrás confiar que el Señor hará resplandecer su gracia y su misericordia en tu corazón, tal como lo hizo en la transfiguración. Cristo quiere que tú sepas que él está siempre contigo, en cualquier lugar por donde vayas caminando, y está dispuesto a hacer que cualquier día ordinario sea una experiencia extraordinaria para ti.

“Amado Señor, concédeme la gracia de disfrutar de tu presencia hoy y aquí mismo.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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