February 16 to 23, 2019: Weekly Meditations for Ordinary Time, Winter

Weekly Meditations: February 16 to 23, 2019

Ordinary Time, Winter

Prayer before Reading the Word:

In you, O Lord our God, we find our joy, for through your Law and Your Prophets you formed a people in mercy and freedom, in justice and righteousness. You call us with your voice of flame. Give us ears to hear, lives to respond, and voices to proclaim the Good News of salvation, which we know in our Savior Jesus Christ, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, now and forever.   Amen

Prayer after Reading the Word:

In your Word, Lord God, you reveal your power to heal and save us. Let this Good News echo throughout the world, in every tongue and in every culture, in every tongue and in every culture, so that people everywhere may gladly embrace the salvation and life you offer to all. We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.   Amen

Meditation for February 16, 2019

Meditation: Genesis 3:9-24; Psalm 90:2-6, 12-13; Mark 8:1-10

Common of the Blessed Virgin Mary

The Lord God made leather garments, with which he clothed them. (Genesis 3:21)

This conversation between God and our first parents sounds a little ominous, doesn’t it? When you hear God call, “Where are you?” you might picture an angry parent, ready to punish his wayward children (Genesis 3:9). Maybe you remember similar times when you had to own up to something, like speeding on the highway or lying to your spouse. But that’s only if we read this story quickly. A closer read shows a God who is concerned for his creation and who takes care of his children even in their failures.

Notice first that God doesn’t begin by correcting Adam and Eve. He first seeks them out. He asks, “Where are you?” even though he knows exactly where they are. His question is aimed more at the couple—they are the ones who don’t realize that they are lost. So, he calls out, asking them to come back to him. Then, after telling them what they have brought upon themselves by their sin, he immediately speaks words of hope: one of the woman’s offspring will strike at the head of the serpent, finally removing the one who caused all the trouble.

Next, we see God caring not only about their future redemption but about their present situation. Seeing their feeble attempt to cover their nakedness with fig leaves, he clothes them properly with leather garments. What a beautiful image! A father clothing his children because they aren’t yet able to do it themselves.

Finally, God banishes them from the garden and places angels to protect them from the tree of life. Like a parent who wants to keep a child from burning his hand a second time, God prevents them from losing their way forever. He chooses not to destroy the tree of life; he still keeps the possibility of eternal life open for them when they are ready to eat its fruit.

This same God who loved our first parents loves you just as much. Even today, he is calling out to you, asking you to come back to him. Even today, he will forgive your sins and clothe you with the dignity of a child of God. Even today, he will help you steer clear of temptation Where are you?

“Father, keep drawing me back to you so that I can be safe by your side.”

Meditation for February 18, 2019

Meditation: Genesis 4:1-15, 25; Psalm 50:1, 8, 16-17, 20-21; Mark 8:11-13

6th Week in Ordinary Time

Sin is a demon lurking at the door . . . yet you can be his master. (Genesis 4:7)

This story starts off with great promise. Both Cain and Abel have prepared their offerings to the Lord. They know that God has created and sustained them. They know that everything comes from him and that offering a sacrifice is only right. We also know that God sees Cain’s heart when Cain’s sacrifice falls short and that he knows the temptation Cain is facing.

We also see God make a promise to Cain. He offers him the strength to turn away from anger and jealousy. He is ready to help Cain “master” the sin that is tempting him (Genesis 4:7).

Here again is another sign that God had not abandoned his people after Adam and Eve fell into sin. Here we see God talking directly to Cain, encouraging him and steering him in the right direction. He isn’t asking Cain to rely on his own strength alone; he offers divine strength to help him.

God is offering his same divine strength to you as well. He knows your heart. He knows whom you struggle to love. He knows the angers you harbor. Yet he is speaking to you, just as he spoke to Cain, and promising you the grace to master your own sin. He is inviting you to confess your temptations so that he can change your heart. He is asking you to listen to him so that he can help you find the way to love.

Right now, imagine yourself in this scene. Imagine God is calling your name as he called out to Cain. You might hear him asking you a question similar to the one he asked Cain: Why are you resentful? Why are you dwelling on this temptation? As you consider how to answer, be assured that God is patiently waiting for you to ask for his help. He is offering you an exchange: your anger for divine strength. Your jealousy for healing. Your resentment for a changed heart.

God makes these exact same offers when you face every kind of temptation. He is always with you. He knows your heart, and he is always ready to offer you his grace to help you gain mastery over every sin.

“Lord, help me look to you for your divine strength in the face of every temptation.”

Meditation for February 19, 2019

Meditation: Genesis 6:5-8; 7:1-5, 10; Psalm 29:1-4, 9-10; Mark 8:14-21

6th Week in Ordinary Time

Do you still not understand? (Mark 8:21)

Twice in today’s Gospel, Jesus asked his apostles, “Do you not yet understand? . . . Do you still not understand?” (Mark 8:17, 21). The answer is obvious. The apostles thought Jesus was lecturing them about their irresponsibility in forgetting to bring enough bread for their journey (8:16). But Jesus was after something much more important.

When Jesus told them, “Guard against the leaven of the Pharisees and the leaven of Herod,” he was talking about corrupt teaching that imposes burdensome laws, employs a double standard, and seeks for personal gain (Mark 8:15).

Jesus was also telling the apostles that he was capable of meeting all of their needs. You can hear him saying, “Can’t you remember? Didn’t you see me take a few loaves and feed everyone? Didn’t you gather up many baskets of leftovers? Why would you ever doubt me?”

So what lessons can we glean from this?

First, don’t reduce your faith to a matter of obeying laws and commandments. If you do, you risk falling into the trap of feeling good about yourself if you succeed and feeling miserable if you feel you have failed. There is so much more to the life of faith than upholding God’s laws.

Second, let Jesus’ multiplication of the loaves and fishes build up your faith in his love for you. He knows how difficult it can be to believe in something that seems illogical at first—something like a miracle. But this is exactly what Jesus asks us to do every day. He asks us to put our whole hope in him even though we can’t see him. He asks us to believe that he will provide for us. He asks us to believe that he can lead us to heaven.

If we trust only in what we see, we will limit what Jesus can do in us. Instead, let the miracle of the loaves help you see that Jesus is both willing and able to meet your needs.

John’s Gospel tells us that the apostles eventually understood (16:30). We can understand too—if we persist in faith and believe in the One who loves us unconditionally.

“Jesus, help me to understand. Help me believe that you can satisfy my deepest desires. O Lord, I trust in you.”

Meditation for February 20, 2019

Meditation: Genesis 8:6-13, 20-22; Psalm 116:12-15, 18-19; Mark 8:22-26

6th Week in Ordinary Time

He laid his hands on the man’s eyes a second time and he saw clearly. (Mark 8:25)

People who are blind often use guide dogs to “see” for them. But learning to work with a guide dog is not something that happens automatically. It can take weeks or even months for the blind person and the dog to learn how to trust each other and work together. But once that happens, the blind person often feels free to go almost anywhere.

The blind man in this passage knew that Jesus was a miracle worker and healer. He wanted to see, but he must have been unsure about where Jesus was leading him and what he was doing. He had to trust in the Lord.

How many times have you found yourself in a situation like this man, not knowing where you are going or how Jesus is going to work things out? You might have felt confused: Why is God letting this happen? How will he resolve this situation? When am I finally going to be able to see what he is up to?

If you’re feeling that way now, picture this blind man leaning on Jesus and letting Jesus lead him. Step-by-step he trusted in him, believing that Jesus could heal him. Now imagine yourself with Jesus instead. Imagine him taking you by the hand and guiding you. You don’t know where he is leading you, but you trust that he knows what is best. You trust that even if you don’t understand what’s happening at the moment, you will someday.

Like the trust that builds between a blind person and her guide dog, we need to build up our trust in the Lord over time. We do that by staying close to him and letting him guide us in those times when we aren’t facing a crisis. As we learn to trust him with small things, we will be more peaceful when we are faced with serious challenges. We will know from experience that God is on our side, and we will grow in confidence that he will eventually help us to see our challenges through his eyes of love.

What’s on your mind today? Bring it to Jesus. Then lean on him and let him guide you. Trust that he will help you to see!

“Jesus, you are always here for me. Give me the grace to trust you more and more.”

Mass Reading & Meditation for February 21, 2019

Meditation: Genesis 9:1-13; Psalm 102:16-23, 29; Mark 8:27-33

Saint Peter Damian, Bishop and Doctor of the Church (Optional Memorial)

Who do you say that I am? (Mark 8:29)

During their journey to the district of Caesarea Philippi, Jesus asked this question of his close friends. The people in the crowds thought he was one of the great prophets, like John the Baptist, who challenged Herod’s sinful lifestyle, or Elijah, who had humiliated five hundred false prophets in a single demonstration. But what did the Twelve say about him? It turns out that they were not very clear either.

Peter knew that Jesus was the Messiah, but to him it meant that Jesus had supernatural power, a divine purpose, and a special relationship with God. He couldn’t imagine the deeper and more costly answer to this question—an answer that involved the cross.

How different are God’s ways from ours! He sent his Son, not as a fiery prophet like Elijah or John the Baptist, but as a suffering servant who would offer his own life in order to atone for our sins and reconcile us to God. Through Jesus, the cross has become the fountain from which every grace and blessing flows: deliverance from sinful patterns, relief from the anxieties of legalistic observance, wisdom for living in the world, and freedom from the powers of darkness. This instrument of death has now become the way to freedom and life in a way that a worldly, powerful Messiah could never be.

Who do you say Jesus is? What does it mean for you to embrace the cross? The two questions go hand in hand, for a crucified Messiah must have crucified followers. God wants us to take up the inner battle of saying no to fallen ways of thinking and acting so that we can begin to enjoy life in his presence. The only way we will find strength for that battle is if we fix our gaze on Jesus, the crucified Messiah, in prayer and ask the Spirit to help us focus on Jesus and his love rather than on ourselves.

Today, let the Spirit lead you to the cross. Let him lead you to deeper freedom—perhaps through repentance, through greater patience, or through stronger love. Listen for his still, small voice as he whispers words of encouragement and correction. Trust that as you follow him, he will lead you from death to life.

“Jesus, I believe that you are the Messiah. Thank you for offering your life for me!”

Meditation for February 22, 2019

Meditation: 1 Peter 5:1-4; Psalm 23:1-6; Matthew 16:13-19

The Chair of Saint Peter the Apostle (Feast)

You are Peter, and upon this rock I will build my Church. (Matthew 16:18)

The best nicknames capture something essential about a person. United States President Abraham Lincoln, for instance, was called “Honest Abe” for his great concern for the truth. One story has it that as a store clerk in Illinois, he walked several miles to return a few cents to a customer he overcharged.

Today’s Gospel tells us how Peter—whose real name was Simon—received his nickname from none other than Jesus himself. Impressed that Peter had come to the conclusion that Jesus was the Messiah, Jesus gave him the name “Rock,” or Petros in Greek and Kepha in Aramaic. Peter’s faith would be the rock-solid foundation for Jesus’ new Church.

Appropriately, Peter’s nickname identified his best talents: he was solid as a rock; he could stand firm under pressure; and he could be a trustworthy brother to his fellow disciples—the rock who held everyone together.

At first, however, Peter didn’t quite live up to his name. He had to grow into it. Like all of us, he started out as a mix. He believed in Jesus and wanted to follow him wholeheartedly. But he also wavered at times, acting undeniably “unrocky.” He told Jesus he should not have to go to the cross (Matthew 16:22). He boldly walked on water at Jesus’ invitation, only to sink like a rock the minute he realized what he was doing (14:28-32). And at what must have felt like his lowest point ever, Peter denied three times that he was a follower of Jesus (26:69-75).

Despite these failings, Jesus never stopped believing in Peter. He never stopped teaching him and molding him into the rock Jesus knew he could be. And it worked. Peter eventually did become every bit the rock who would sustain the Church.

On this feast day, when we celebrate Peter’s role as leader of the Church, remember that Peter was able to take on this role because Jesus had helped him grow into the person he became. Remember this, and believe that he can do the same for you.

“Lord, I want to be your disciple! Keep on teaching and forming me so that I can be the saint this world needs.”

Meditation for February 23, 2019

Meditation: Hebrews 11:1-7; Psalm 145:2-5, 10-11; Mark 9:2-13

Saint Polycarp, Bishop and Martyr (Memorial)

Faith is the realization of what is hoped for and evidence of things not seen. (Hebrews 11:1)

We all have things we hope for, both things that we don’t see yet and things that aren’t yet the way God intends them to be: relationships that need reconciliation, health or financial challenges to overcome, the blossoming of faith in a child or grandchild. Here’s the good news: God has given each of us the gift of faith, and that gift can provide us with assurance that these hopes can be realized. But how can you develop that faith? By treating it like a muscle that becomes stronger as it is used.

Let’s exercise our faith muscle today as we strive in prayer for the things in our lives and in our world that aren’t yet the way God intends them to be.

“Thank you, Lord, for the gift of faith! Make it a firm foundation in my life. I know that you have redeemed me, but my hope falters when I recall the times I fail to live up to your love for me. Help me know you are with me, ready to catch me when I fall, ready to strengthen me to keep moving forward. Help me grow into the person you intend me to be.

“Lord, I know that you want my family to be a place of love and respect, but we aren’t there yet. Angry words and hurtful actions make me wonder if we will ever make it. Help us, Lord, to be patient and considerate with one another. Help us to forgive one another, especially the family members we find it hardest to love. I believe you can do this in each one of us even though I don’t see it right now. So I will keep on asking!

“Lord, I know you want your people to be one. But I see brokenness and division within my own Church and among all Christians. Help us, Lord, to see your presence in one another. Help us to see our common ground and strive to grow closer to you each day. No matter how deep the divisions are, I believe that you can bring us together in unity as you work, unseen, in each person’s heart.”

“Lord, I will keep praying especially for those good things that I do not yet see fulfilled. May these trusting prayers strengthen my faith!”

Español

Tiempo Ordinario durante el invierno:

Salmo 147: 12 – 20

¡Glorifica al Señor, Jerusalén, y a Dios ríndele honores, oh Sión!

Él afirma las trancas de tus puertas, y bendice a tus hijos en tu casa.

Él mantiene la paz en tus fronteras, te da del mejor trigo en abundancia.

Él envía a la tierra su mensaje: y su palabra corre velozmente.

Él nos manda la nieve como lana y derrama la escarcha cual ceniza.

Como migajas de pan lanza el granizo, se congelan las aguas con su frío.

Envía su palabra y se derriten, sopla su viento y se echan a correr.

A Jacob le mostró su pensamiento, sus mandatos y juicios a Israel. No has hecho cosa igual con ningún pueblo, ni les ha confiado a otros sus proyectos.

Meditación para 16 de febrero, 2019

Meditación: Génesis 3: 9-24; Salmo 90: 2-6, 12-13; Marcos 8, 1-10

V Semana del Tiempo Ordinario

Me da lástima esta gente: ya llevan tres días conmigo y no tienen qué comer. (Marcos 8, 2)

Probablemente, todos hemos experimentado “épocas de desierto” en la vida, aquellos períodos en los que nos hemos sentido sobrecogidos de sequedad y flaqueza física, emocional y espiritual. Esas ocasiones de necesidad extrema son a veces provocadas por disensiones familiares, grave necesidad financiera, casos de depresión o confusión en cuanto a lo que Dios espera de nosotros.

Las épocas de desierto causan en el ser humano un hambre y una sed de “algo más”, un anhelo de buscar a Dios con mayor entrega y fidelidad, y el firme propósito de descubrir la voluntad divina. Si miramos al pasado, sin duda que percibiremos la mano de Dios. Reflexionando en las ocasiones en que nos ha sucedido esto, nos daremos cuenta de que precisamente en esos momentos, que nos parecían terribles y como de maldición, la mano de Dios estaba seguramente allí para bendecirnos.

Fue precisamente en un lugar desértico donde Jesús realizó el milagro de la multiplicación de panes y peces (Marcos 8, 4). Lo magnífico es que, de la misma manera como se preocupó de alimentar a esos seguidores en el desierto, hoy actúa con atención especial durante los desiertos de nuestra vida. Es cierto que a veces el Señor nos lleva al páramo, a lugares desconocidos e incómodos, pero lo hace para que tengamos un encuentro más íntimo con él. En esos momentos, los placeres que ofrece el mundo parecen menos atractivos y el Señor crea en nosotros un anhelo más intenso de estar en su compañía. Posiblemente nos permita ver el grado en el cual el pecado ha menoscabado nuestra amistad con él, o quizá nos conceda el privilegio de percibir el enorme anhelo que él tiene de que regresemos a su lado con un corazón contrito.

¡En la llanura Jesús transformó siete panes y un pescadito en una cantidad de alimento suficiente para saciar a cuatro mil personas! ¿No es maravilloso que hoy pueda y quiera hacer algo similar por nosotros? Lo que sucede es que muchas veces no llegamos a reconocer lo muy necesitados que somos hasta que nos encontramos en el desierto. ¡Qué gran lección de humildad! Con todo, qué hermoso y vivificante resulta el fruto de tales encuentros con el Señor.

“Padre celestial, perdóname por creerme autosuficiente y acepta mi declaración de que pongo mi vida entera en tus manos santas y poderosas.”

Meditación para 18 de febrero, 2019

Meditación: Génesis 4, 1-15. 25; Salmo 50, 1. 8. 16-17. 20-21; Marcos 8, 11-13

VI Semana del Tiempo Ordinario

¿Por qué esta gente busca una señal? (Marcos 8, 12)

Vemos claramente en el Evangelio que Jesús deseaba que los fariseos también se salvaran. Eran quienes dirigían la vida espiritual del Pueblo escogido, pero cuando ellos lo rodeaban para tratar de desbaratar sus enseñanzas y deshacerse de él, profundos suspiros de tristeza se le escapaban de los labios.

Jesús ansiaba enseñarles muchas cosas acerca del Padre y darles a conocer el valor incalculable de su Reino, pero los fariseos no aceptaban nada de eso. Tan ciegamente querían impedir la propagación del Evangelio, que al parecer no tenían la menor idea de que el predicador que lo anunciaba era el propio Mesías esperado durante siglos. Mientras conspiraban para combatir y finalmente destruir a Jesús, seguramente creían que estaban haciendo la voluntad de Dios. Eran duros de corazón y ciegos a la verdad, por lo que justificaban su odio y sus planes homicidas.

Sin embargo, a pesar de todo esto, Cristo Jesús nunca dejó de amarlos de corazón. Durante sus oraciones nocturnas, el Señor debe haber intercedido frecuentemente por ellos, imaginando que se presentaban ante el Padre celestial ya lavados y vestidos de túnicas resplandecientes. Esta extrema necesidad de ellos aumentaba más el anhelo de Cristo de ofrecer su vida en sacrificio por los pecados de todos sus hijos. Él, que era el Cordero de Dios, quería “que todos se salven y lleguen a conocer la verdad” (1 Timoteo 2, 4). Incluso sentía gran dolor cuando se perdía una sola de las muchas ovejas (Lucas 15, 3-7).

¿Podemos expresar nosotros el mismo tipo de amor por los que nos tratan mal o incluso nos odian? ¡Claro que esa no es una reacción natural en el ser humano! Con todo, este es el amor que Cristo nos invita a compartir con nuestros semejantes; el amor que vence el mal con el bien, que perdona las ofensas setenta veces siete, que nos asegura que se nos perdonarán nuestras propias maldades. Este amor supera con creces la simple tolerancia; es una aceptación poco común de la persona misma de nuestro hermano o hermana, de su bondad como hijo o hija de Dios. Cuando lo que nos mueve es este tipo de amor, somos libres para amar al pecador, sin dejar de reconocer y rechazar el pecado. Cuando hacemos esto, imitamos la actitud de Dios.

“Jesús amado, tu amor me deja siempre asombrado. Lléname el corazón de tu amor divino, Señor, para que yo pueda prodigarlo a los demás.”

Meditación para 19 de febrero, 2019

Meditación: Génesis 6, 5-8; 7, 1-5. 10; Salmo 29, 1-4. 9-10; Marcos 8, 14-21

VI Semana del Tiempo Ordinario

Cuídense de la levadura de los fariseos. (Marcos 8, 15)

Sin duda los discípulos se quedaron mirando sin comprender cuando Jesús habló de “la levadura” de los fariseos y de Herodes. ¿Qué les estaba diciendo? Los discípulos realmente no entendían.

Pero el Señor estaba simplemente usando el ejemplo de la levadura, que poco a poco impregna toda la masa, para advertirles que debían cuidarse de las malas influencias. La “levadura” a la que se refería Cristo era la persistente incredulidad de sus opositores, que pedían “una señal del cielo” incluso después de que él había dado de comer a cuatro mil personas con apenas siete panes. Naturalmente, los discípulos eran amigos de Jesús, pero también podían caer en la incredulidad. Así, recordándoles los milagros hechos, Jesús les aconsejaba que mantuvieran los ojos abiertos para ver las señales de su autoridad y su poder, porque sabía que si ellos dejaban de observar atentamente sus obras y pedir más y más entendimiento de lo que él hacía, la poca fe que tenían podía esfumarse.

Jesús nunca ha dejado de darnos señales hoy de su presencia y de su amor; todo lo que tenemos que hacer es aprender a poner atención y fijar la vista. Porque bien puede suceder que, si la vida se nos hace peor de lo que esperamos, tal vez nos parezca difícil confiar en Dios. Pero si uno se acostumbra a mirar y escuchar estas señales con fe, el Espíritu Santo nos ayuda a identificarlas y entenderlas. Un sencillo acto de bondad, una inspiración de ayudar a un amigo, una frase de la Escritura, una palabra de aliento de un vecino, son cosas ordinarias que suceden en cualquier parte, pero pueden ser señales de que Dios nos está guiando y protegiendo.

El Padre nos ama profundamente y tiene reservados innumerables tesoros para sus hijos. Durante el día, nos invita a compartir con él aquello que nos preocupa o nos interesa, de la misma manera que él quiere compartir con nosotros sus dones de amor. Hermano, no temas recibir lo que Dios quiere darte hoy; pon atención a la suave voz del Espíritu Santo en tu corazón, y permite que te haga ver y comprender las señales del amor y el poder de Dios. Están por todas partes; solo hace falta reconocerlas.

“Gracias, Jesús, Señor mío, por no dejarme solo, aun cuando no te vea. Gracias por todas las veces que me has protegido y me has dado fuerzas para soportar las dificultades. Eres maravilloso y te amo. Amén.”

Meditación para 20 de febrero, 2019

Meditación: Génesis 8, 6-13. 20-22; Salmo 116, 12-15. 18-19; Marcos 8, 22-26

VI Semana del Tiempo Ordinario

El hombre comenzó a ver perfectamente bien. (Marcos 8, 25)

La curación del ciego en Betsaida demuestra que la fidelidad de Jesús es inquebrantable. En efecto, siempre nos acompaña en las buenas y en las malas, hasta que nos restaura por completo. No se contenta con vernos caminar con heridas y traumas a medio sanar, sino que quiere darnos vida en abundancia en todas las cosas, no solo en la esperanza de la vida eterna en el cielo; el Señor quiere ver que nuestro corazón se transforme por efecto de su amor y que nuestro organismo recupere la salud completa, probablemente más de lo que podemos imaginarnos.

La advertencia de Jesús al ciego, después de devolverle la vista, tiene para nosotros un vínculo con la recepción de una curación completa. Le dijo: “No vuelvas al pueblo” (Marcos 8, 26), lo cual tiene similitud con lo que le dijo al paralítico que curó en Jerusalén: “Mira, ahora que ya estás sano, no vuelvas a pecar, para que no te pase algo peor” (Juan 5, 14). En ambos casos se ve que los hombres tenían que cambiar su modo de vida y abandonar el entorno donde crecían el pecado y la incredulidad, y proteger la curación que Jesús les había dado.

El Señor quiere prodigarnos la salud completa, pero a veces nos resistimos. No es que no queramos sentirnos bien, sino que no estamos dispuestos a renunciar a nuestros hábitos de pecado y por eso no recibimos la curación. Posiblemente tengamos que cambiar para cooperar con la gracia de Dios, porque si luchamos, por ejemplo, con los resentimientos del pasado, seguramente la curación será más completa si hacemos lo posible por perdonar y olvidar lo sucedido hace meses o años. Si nos cuesta librarnos de un mal hábito, posiblemente tengamos que adoptar nuevos hábitos positivos que contrarresten las prácticas anteriores.

Puesto en forma sencilla, la curación completa suele requerir un arrepentimiento completo. La buena noticia es que, si tratamos de librarnos del pecado, tenemos a nuestro alcance toda la gracia y el poder de Dios, que es todopoderoso y muy compasivo. ¡No nos contentemos con algo inferior! ¡Despojémonos del pecado y vayamos a recibir la transformación más grande que Jesús quiere hacer en nosotros!

“Jesús, Señor mío, quiero experimentar una curación completa. Muéstrame todo lo que yo diga o haga que sea un obstáculo para la curación de mi persona. Señor, ¡haz en mí tu voluntad!”

Meditación para 21 de febrero, 2019

Meditación: Génesis 9, 1-13; Salmo 102, 16-23. 29; Marcos 8, 27-33

San Pedro Damián, Obispo y Doctor de la Iglesia (Memoria opcional)

Tú eres el Mesías. (Marcos 8, 29)

¡Qué asombrosa declaración! Los fariseos, a pesar de los milagros que habían presenciado, exigían otra señal más. Pero cuando Jesús trató de advertir a sus discípulos que se cuidaran de la hipocresía de los fariseos, ellos entendieron algo totalmente distinto. Finalmente, cuando Jesús quiso curar al ciego de Betsaida, solamente pudo hacerlo gradualmente. Tampoco Pedro ni los demás discípulos recibieron la vista espiritual completa de inmediato; ellos también aprendieron a ver gradualmente.

Con esta declaración, “Tú eres el Mesías”, al parecer San Pedro había llegado finalmente a entender quién era Jesús y por qué había venido al mundo. Con todo, como sucedía con el ciego que había sanado en forma parcial, la visión de San Pedro todavía no era clara del todo. Cuando Jesús comenzó a explicar que luego tenía que sufrir y morir, el apóstol demostró que no entendía las consecuencias de lo que él mismo acababa de decir. Habiendo afirmado que Jesús era el ungido de Dios, ¡se puso a discutir con él!

Cuando declaramos que Jesús es el Señor, ¿entendemos realmente lo que eso significa? Los discípulos pensaban que sabían lo que debían esperar del Mesías: Demostraciones de poder político y un carisma que lo hiciera cada vez más popular. Pero no entendían que Jesús venía a vencer al pecado tomando sobre sí mismo el castigo que todos merecíamos, llevando en su propio cuerpo las consecuencias de nuestra desobediencia.

Probablemente todos estamos de acuerdo en que Jesús es el Mesías. Pero ¿hasta qué punto relacionamos esa declaración con su muerte en la Cruz? ¿Es posible que tengamos miedo de mirar a nuestro propio corazón y ver la profunda necesidad que tenemos de perdón y liberación? Pero esta es la buena noticia del Evangelio: Jesús nos ha perdonado y librado del poder esclavizador del pecado. En efecto, tenemos un Salvador que nos ama, de manera que no hay por qué tener miedo de escudriñar el corazón porque el Señor ya sabe lo que hay allí y nos ofrece su libertad y su amor. Todo lo que nos pide es que confiemos en él sin reservas y creamos en su palabra y en su amor sanador.

“Jesús, Señor nuestro, abre nuestros ojos y ayúdanos a creer que por tu muerte y tu resurrección has derrotado el poder del pecado y que ofreces salud y una nueva vida a todos los que a ti se acogen.”

Meditación para 22 de febrero, 2019

Meditación: 1 Pedro 5, 1-4; Salmo 23, 1-6; Mateo 16, 13-19

Cátedra de San Pedro, Apóstol (Fiesta)

Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo? (Mateo 16, 15)

La fidelidad de Dios es eterna y el Señor ha mantenido sus promesas y su alianza de generación en generación, a pesar de la infidelidad, la rebeldía, la traición y la idolatría de su pueblo. Tan grande es su amor y su misericordia, que ha mantenido firmemente su alianza con su pueblo pecador. Esta alianza encuentra su pleno cumplimiento en Cristo y en la fundación de su Iglesia. Jesucristo, nuestro Señor, selló el inicio de la Nueva Alianza estableciendo su Iglesia sobre el fundamento de los apóstoles, con Pedro, la “roca”, como cabeza visible en el mundo: el Papa. Y el Señor ratificó esta “alianza nueva y eterna” instituyendo la Sagrada Eucaristía, memorial de su pasión redentora, pacto sellado con su Sangre preciosa para la remisión de los pecados de todos.

Cuando Jesús les preguntó “Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo?”, la respuesta de Pedro fue: “Tú eres el Mesías, el Hijo de Dios vivo”, fruto de la inspiración divina prometida por Dios para todos aquellos con quienes estableció la Nueva Alianza.

La buena noticia para nosotros es que Pedro no siempre fue el líder iluminado que aquí vemos. Al principio de su discipulado cometió muchos errores, como también los cometemos nosotros, pero tuvo un mérito muy valioso que ojalá todos lo tuviéramos: Amaba entrañablemente al Señor Jesús y fue dócil a la inspiración del Espíritu Santo. Con el correr de los años, su apostolado se fue perfilando claramente, y su carácter se fue forjando en el crisol de la persecución y el sufrimiento; solo el amor y la fidelidad a Cristo le permitieron llegar hasta el final. Por eso, ahora, al escuchar la lectura de su primera carta, vemos que finalmente llegó a ser, no solo un cristiano maduro y sabio, sino el primer Papa de la Iglesia.

Así también, si todos nos mantenemos unidos a Cristo y nos dedicamos a la oración, la meditación de la Palabra de Dios, la recepción de los Sacramentos y el servicio al prójimo, podemos llegar a ser también cristianos sabios y maduros y esto quiere decir, además, reconocer a Pedro en el actual Sumo Pontífice de la Iglesia Católica.

“Señor, crea un mí un corazón nuevo para conocerte, amarte y vivir en tu Iglesia el mandamiento nuevo del amor y la nueva alianza que has querido establecer libremente conmigo y con todos los que te aman.”

Meditación para 23 de febrero, 2019

Meditación: Hebreos 11, 1-7; Salmo 145, 2-5. 10-11; Marcos 9, 2-13

San Policarpo, Obispo y Mártir (Memoria)

Este es mi Hijo amado; escúchenlo. (Marcos 9, 7)

Tras advertirles que pronto tendría que morir, pero que resucitaría al tercer día, leemos en el Evangelio de hoy que el Señor llamó a Pedro, Santiago y Juan y les ofreció una visión de la gloria venidera. El anuncio de su pasión, muerte y resurrección había dejado a los discípulos totalmente perplejos, desorientados y desanimados; por eso, les hizo presenciar su transfiguración, para calmar sus temores y reafirmar su fe, porque la visión divina les daba una idea cierta de lo que sería la realidad del futuro Reino celestial.

La transfiguración fue una revelación importante. Jesús había dicho que sus seguidores debían seguir sus pasos, tomar su cruz tal como él lo hizo, y llegar a ser como su Maestro (Marcos 8, 34-39); sin embargo, para que no se sintieran abrumados por la perspectiva de sufrimientos, persecución y muerte, les mostró algo de la vida gloriosa que ya les pertenecía. De esta manera, tranquilizaba a los discípulos y los alentaba a no desfallecer.

San Anastasio el Sinaíta urgía a todos los cristianos con estas palabras: “Sean como Pedro arrobado en la visión, ajeno a este mundo y a los atractivos terrenales. Dejen atrás la carne y acérquense al Creador, a quien Pedro dijo en éxtasis: ‘Señor, qué bueno que estemos aquí’” (Sermón sobre la Transfiguración del Señor).

Somos discípulos de Jesús, que continúan aprendiendo lo que significa ser seguidores suyos. Necesitamos recibir diariamente la enseñanza de Cristo y “escuchar la voz de Dios que nos llama desde la cima de la montaña… para ir [hasta allí] de prisa, como Jesús” (Sermón de San Anastasio), porque necesitamos su instrucción, su consuelo y su fortaleza, para que así experimentemos ahora mismo una parte de la plenitud que conoceremos cuando Jesús regrese en toda su gloria.

Cada día nos llama el Padre para que seamos renovados por su Hijo: en la Eucaristía, en la oración personal, en la meditación de su palabra o en el silencio de su presencia: “Sin duda, es bueno estar con Jesús y permanecer [con él] para siempre” (San Anastasio).

“Jesús, amado Salvador, no hay felicidad más grande que estar en comunión contigo y vivir en la luz. Ayúdanos a cumplir fielmente tus mandamientos y vivir según el amor y la verdad.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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