February 17 to 24, 2018: Weekly Meditations for Lent

Weekly  Meditations

Lent

Prayer before Reading the Word:

Holy is your name, O Lord our God. Incline our hearts to keep your Commandments, and school us in the sublime wisdom of the Cross. Let us listen to your Son and bear witness in the world to that love from which nothing can separate us.

We ask this through Christ, your power and your wisdom, the Lord who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen

Prayer after Reading the Word:

Deep within our hearts, O God, you have written your law, and high upon the Cross you have lifted up our salvation, the Savior made perfect in suffering.

Grant us the abundant riches of your grace, that, with our spirits renewed, we may be able to respond to your boundless and eternal love.

We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen

February 17, 2018

Meditation: Isaiah 58:9-14; Psalm 86:1-6; Luke 5:27-32

The Seven Holy Founders of the Servite Order (Optional Memorial)

Follow me. (Luke 5:27)

These two words changed everything for Levi, for Simon and Andrew, for Philip, for unnamed disciples—and for us. Jesus is not pleading or begging. He is inviting, earnestly and lovingly. Follow him, who is the way, the truth, and the life. Follow him, who is the light in the darkness, the spring of water that never fails, the One who promises to guide you always.

Follow me, just as you are. Not because you’re particularly good or talented or holy. According to Jewish law, Levi was “impure” because of his association with Gentiles. He was also probably dishonest and greedy. Peter was impulsive and stubborn. James and John wanted places of honor. All of the disciples had issues, but Jesus called them just the same—just as he is calling you.

Follow me, and be part of my Church. Once you were no people, and you had not received mercy. But everyone who follows him becomes part of God’s people and receives mercy. Once you were in darkness, and now you are in God’s wonderful light. You are chosen, royal, holy, a people belonging to God himself (1 Peter 2:9-10). That is who you are. That is how your heavenly Father sees you.

Follow me, and your heart will begin to change. You may not start out as an ideal disciple, but remember that this is just the beginning. What you are now isn’t an obstacle to what you can become—not to the Lord. He has had a vision for your life from the moment you were conceived. And that vision is one of blessing, not of curse. It’s a vision of fullness, not emptiness. It’s a vision in which every part of your personality—your talents, your character traits, and even your unique quirks—is filled with his life and is used to build his kingdom.

We all know that following Jesus has its ups and downs. But no matter what challenges we may face, we can always face them knowing that we belong to Jesus and that he will never abandon us. For not only are we following Jesus, but he is leading us, always calling us to his side with words of love and peace.

“Yes, Jesus! I will follow you. I want to walk in your light every day of my life.”

February 19, 2018

Meditation: Leviticus 19:1-2, 11-18; Psalm 19:8-10, 15; Matthew 25:31-46

1st Week of Lent

Whatever you did for one of these least brothers of mine, you did for me. (Matthew 25:40)

Imagine seeing Jesus as he shivers in the cold. You have an extra coat in the car, so you pull over, step out of your car, and hand Jesus the coat. You help him put it on, and he looks back at you, smiles, and says, “Thank you.” What an honor that would be!

It’s not always that easy, however. Sometimes we struggle to care for people in need because they do not “look like” the Lord. Sometimes people don’t respond to our efforts with gratitude. In today’s Gospel, Jesus tells us that whether people look and act like Jesus or not, “these least brothers” are the very people God calls us to love (Matthew 25:40). In fact, Jesus identifies with them so closely that he promises eternal life to those who care for the sick, the hungry, and the prisoners. By using these extreme examples, Jesus proclaims the great dignity of every person and gives us the foundation for every act of justice.

Every person, no matter how weak or strong, poor or rich, has immeasurable value to God. Simply because we are created in God’s image and likeness, we all possess the dignity and goodness of the One who made us. That’s why whatever we do for each other, we do for him. And that’s why we need to view everyone from God’s point of view—one of value and esteem. He loves everyone, even people who don’t look worthy or holy or resemble Jesus at all. Even they deserve love and respect. And that’s very good news, because aren’t we all the “least” worthy at times?

Today you will encounter many different people. You may find it easy to recognize the presence of Jesus in some. With others, perhaps with the “least” impressive, you may struggle to see their dignity. At times you may even doubt your own worth. But God always sees what is good in his children. He sees every one of us with the unflagging affection of a devoted parent. Even the “least” of us. Even you.

“Father, thank you for your love. Give me eyes to see your presence in all your children. Help me to treat them with the tenderness you show me.”

Meditation for February 20, 2018

Meditation: Isaiah 55:10-11; Psalm 34:4-7, 16-19; Matthew 6:7-15

1st Week of Lent

Forgive us our trespasses, as we forgive those who trespass against us. (Matthew 6:12)

There are few things more satisfying for a sports fan than watching his or her team work together to perform a well-executed play. Whether it’s a touchdown pass in football, a double play in baseball, or a spectacular goal in soccer, it’s gratifying to see all of the players do their part to make that play successful.

But what if your team is riddled with injuries? The play may come up short because the key players are hurting.

If we think of the Church as a team, we are all key players, and unforgiveness is one type of injury that clearly hinders our ability to make a difference in the world. Jesus tells us that we receive his forgiveness in the same measure as we forgive the people around us. If we don’t forgive them, we block God’s mercy from flowing into us—and out of us. So forgiveness is not just about us. It’s about everyone on the team and helping all of us to move forward together in God’s grace.

One way to grow in forgiveness is to take the long view. In sports, when a teammate makes you angry, you lose sight of your objective, and the whole team suffers. You can’t fulfill your own role, and your teammates have one less comrade. But if you think beyond your injury and look toward your goal, your focus will shift from yourself to your team mates. You will focus more on winning than on reliving the past.

It’s the same in the Christian life. Ruminating on past hurts not only distracts us, but it makes us ineffective disciples. It divides us from each other and hinders the work of the Church. We need to keep our hearts free of bitterness so that we can move together toward our goal: eternal life with Jesus.

Certainly, forgiving someone is not always easy. But your first step is to see that you are both on the same team. Then you can ask God for the grace to forgive, and choose to let go of the offense. When you relinquish your right to hold a grudge against someone, you release yourself as well. Little by little, you will be able to love more freely. Your teammate may be touched by God’s mercy as well—and everybody wins.

“Lord, help me to be more forgiving.”

Meditation for February 21, 2018

Meditation: Jonah 3:1-10; Psalm 51:3-4, 12-13, 18-19; Luke 11:29-32

Saint Peter Damian, Bishop and Doctor of the Church (Optional Memorial)

A heart contrite and humbled, O God, you will not spurn. (Psalm 51:19)

When was the last time you had to eat humble pie? You know, admitting your own mistakes and shortcomings to someone else. This is one way to understand the setting for today’s psalm. It portrays King David’s repentance after the prophet Nathaniel confronted him about his sins of adultery and murder. He is caught in his lies and violence, and he has to own up to them.

So how does David respond? With a combination of heartfelt repentance and deep confidence in God’s mercy. He trusted that God would not ignore “a heart contrite and humbled” (Psalm 51:19).

How do you react when you are brought face-to-face with your sins or shortcomings? It’s tempting to get defensive and to throw that humble pie back in someone’s face: It’s your fault, not mine! Or maybe you overplay your guilt: How could I have done that—again? Will I ever get past this sin?

God doesn’t want us to swing in either direction. Rather, he wants us to turn toward him, as David did. He promises not to turn us away. He won’t accuse us or condemn us; instead, he’ll welcome us, forgive us, and embrace us. It’s like the scene in the parable of the prodigal son: the father is waiting with joyful and eager expectation, filled with longing for his younger son to return home. When he does return, the boy begins, “Father, I have sinned against heaven and against you,” but before he can finish even one sentence, his father throws his arms around him (Luke 15:21).

The next time you find yourself holding a piece of humble pie, put the pie down and run to your Father. Don’t let yourself feel overwhelmed by a guilty conscience. But don’t try to shift the blame and justify yourself. Simply say, “Father, I know I have sinned. I’m sorry. Please forgive me.” Remember, God delights in your repentance, not because he wants to condemn you or drown you in guilt, but because he is eager to forgive you and welcome you back. He will never turn you away.

“Thank you, Father, for your merciful embrace. Help me to run toward you every time I stumble and fall.”

Meditation for February 22, 2018

Meditation: 1 Peter 5:1-4; Psalm 23:1-6; Matthew 16:13-19

The Chair of Saint Peter the Apostle (Feast)

You are Peter, and upon this rock I will build my Church. (Matthew 16:18)

Re-potting a plant is a stressful but essential step in keeping it strong and healthy. You might have a small plant that seems happy but is bursting out of its pot. So you replant it into a larger pot so that the roots have room to grow. For a week or two, however, the poor plant doesn’t look so good. It might wilt or look sickly in its new home. But after a little while, it takes off again. Roots begin spreading again. Stems shoot up. Leaves sprout and produce abundant flowers.

This is similar to what happens to Simon Peter in today’s Gospel reading. Peter had grown to the point of acknowledging that Jesus was Israel’s Messiah. So Jesus could see he was ready to be replanted into a new environment. By giving him a new name and placing him in a new role, Jesus gave him the chance to grow even more. Peter was very likely shocked by this transition. It wasn’t an easy shift, but it was worth it. Just think about all that Peter was able to accomplish once his roots in Christ were fully established.

Today’s feast of the Chair of Peter celebrates his role as head of the Church. And it’s a great chance for you to reflect on how you are doing. Perhaps, like Peter, you are starting to burst from the confines of your little pot. Maybe you faltered when God moved you into a new responsibility. Yet looking back, you can see how God’s grace helped you grow and bear fruit.

Replanting might feel stressful at the time, but it’s an effective way to foster growth and fruitfulness—in plants and in people. Each time God replants you, he does it to help you grow and thrive. You might have faced the challenge of a new role in your family or a new season of life. Either way, you can trust him and embrace each new situation because you know he is taking care of you. As a careful gardener does for a plant, God will provide what you need to grow to your fullest potential.

“Lord, thank you for the times you have replanted me so that I could grow.”

Meditation for February 23, 2018

Meditation: Ezekiel 18:21-28; Psalm 130:1-8; Matthew 5:20-26

Saint Polycarp, Bishop and Martyr (Optional Memorial)

Do I indeed derive any pleasure from the death of the wicked? (Ezekiel 18:23)

Herbert Kappler was the head of the German security forces in occupied Rome during World War II. In addition to security duties, he oversaw the deportation of thousands of Jews to concentration camps. He was also behind the Ardeatine Massacre, in which 335 Italian men were killed in reprisal for a resistance bombing that killed 30 German soldiers.

After the war, Kappler was sentenced to life in prison. It was not long before he wrote to ask for a visit from his wartime enemy, a Catholic priest named Hugh O’Flaherty. Msgr. O’Flaherty had thwarted Kappler time and again, forging documents, hiding Jews, and aiding Allied troops. Despite the fact that Kappler had put a bounty on his head during the war, O’Flaherty accepted his invitation and visited him regularly. Within just a few short years, Kappler joined the Catholic Church and experienced God’s forgiveness for what he had done.

Msgr. O’Flaherty had every right to reject the invitation to visit his former enemy, a man with blood on his hands and who had caused untold pain in Rome. But look what happened because he chose mercy! He is a living example that God derives no pleasure from the death of the wicked.

We all face the decision to be merciful toward those who have hurt us or wronged someone we know. Our situations probably won’t be as dramatic as Msgr. O’Flaherty’s, but they will still be challenging for us. But think of what God can do when you try to forgive. Think of how people’s lives can change because of your decision to extend mercy—especially when it seems that you have every right to turn away.

Take a minute now to think of someone who needs your forgiveness. Can you give them the chance for a new start? Remember that God doesn’t want anyone to die in sin. Ask him to give you the same grace that he gave Msgr. O’Flaherty. Ask him to help you look an opponent in the face and forgive him. You never know. You might be the instrument that God uses to bring that person to a deeper conversion.

“Jesus, help me to be an instrument of your mercy!”

Meditation for February 24, 2018

Meditation: Deuteronomy 26:16-19; Psalm 119:1-2, 4-5, 7-8; Matthew 5:43-48

1st Week of Lent

If you greet your brothers and sisters only, what is unusual about that? (Matthew 5:47)

When was the last time someone looked at you and noticed you were different? When was the last time an onlooker called you unusual? That might not be the kind of attention you want. And yet it seems that’s what Jesus asks us to strive for. What does he mean?

Today’s Gospel comes at the end of the Sermon on the Mount. It’s the last of what scholars call the antitheses—where Jesus says, “You have heard . . . but I say.” In each antithesis, Jesus is explaining what life in the Spirit looks like—and it looks unusual!

But if you want to talk about unusual, take a look at the way God loves. We naturally love people who love us. Mosaic Law encouraged the Israelites to go a bit further and love their brethren as themselves. But God goes even further; his love extends to those who don’t love him at all—even to his enemies. Isn’t this what the cross of Christ is all about?

Jesus urges us to try to love unconditionally as well. As we do, people will look at us and say, “How can they do that?” And that’s a good thing; we should leave people scratching their heads.

But how do we get to the point where we can love even our enemies? By soaking up God’s love. The more immersed we are in his tenderness and mercy, the more barriers in relationships will start to break down. Our hearts will begin to soften. We will want to treat people the same way God treats us. And that will make us stretch outside of our everyday boundaries and reach out to even more people.

Of course we’ll look unusual because we will be doing the unusual! We will be showing the world what it looks like to be a disciple of Christ. As Jesus himself promised, people will know we belong to him because of the way we love (John 13:35).

Try something different after Mass tomorrow. Talk to someone you don’t know. You might feel uncomfortable at first, but that’s okay. When you take that first step, God will surprise you. You just might recognize God’s presence in that person. You’ll even be starting to love as God loves!

“Lord, help me to be ‘unusual’ today.”

Español

Cuaresma

Meditaciones de la semana

Lean este Salmo antes y después de las lecturas

Salmo 50: 7-11, 14-19

Tú ves que malo soy de nacimiento, pecador desde el seno de mi madre. Tú quieres rectitud de corazón, enséñame en secreto lo que es sabio.

Rocíame con agua y seré blanco cual la nieve. Haz que sienta otra vez júbilo y gozo y que bailen los huesos que moliste. Aparta tu semblante de mis faltas, borra en mí todo rastro de malicia.

Dame tu salvación que regocija, mantén en mí un alma generosa. Indicaré el camino a los desviados, a ti se volverán lo descarriados.

De la muerte presérvame, Señor, y aclamará me lengua tu justicia. Señor, abre mis labios y cantará mi boca tu alabanza.

Un sacrificio no te gustaría, ni querrás, si te ofrezco, un holocausto. Un corazón contrito te presento; no desdeñes un alma destrozada.

17 de febrero, 2018

Meditación: Isaías 58, 9-14; Salmo 86(85), 1-6; Lucas 5, 27-32

Los Siete Fundadores de la Orden de los Siervos de la Virgen María

Si llamas al sábado tu delicia… si lo honras absteniéndote…de buscar tu interés… entonces el Señor será tu delicia (Isaías 58, 13-14)

El pueblo judío se congrega el día sábado para adorar a Dios, recibir instrucción y descansar. Entonces, ¿por qué los cristianos consideramos el domingo como el “Día del Señor”?

Entendemos que la práctica comenzó muy temprano en siglo I de la Iglesia y se debe a varios factores. Cuando se escribía el Nuevo Testamento, el cristianismo y el judaísmo se iban separando cada vez más. Muchos gentiles, ajenos a la religión judía, se convertían al cristianismo y no tenían objeción en aceptar el domingo para dedicarlo a Dios. Pero, ¿por qué el domingo?

La razón se remonta al Génesis, donde se presenta el domingo como el amanecer de la Creación. Es el primer día de la semana, cuando Dios creó la luz en la oscuridad. Es también el día en que Jesús resucitó de entre los muertos, como lo atestiguan los cuatro evangelios. Por eso los primeros cristianos tomaron esta imagen de la luz que rompe y disipa las tinieblas para describir la resurrección de Cristo y nuestra entrada en una vida nueva. Ese fue el amanecer de la era de la Iglesia, el día en que las tinieblas del pecado fueron disipadas y las puertas del cielo se abrieron para los creyentes. El poder del pecado y de la muerte fue destruido para siempre un día domingo hace dos mil años, cuando Jesús resucitó victorioso.

Este fin de semana, cuando reposes del ajetreo semanal del trabajo, la escuela u otros deberes, recuerda que Dios ya terminó el trabajo de su creación. “En el principio”, Dios creó el universo y por medio de Cristo lo redimió para sí mismo aquel primer día de la semana. ¡El Señor es digno de toda nuestra adoración!

Por lo tanto, hazte el propósito de reservar un momento de tranquilidad mañana domingo, antes o después de la Misa, para reposar con el Señor. Eleva la mirada al cielo, o al crucifijo, y deja que el amor y la misericordia de Cristo infundan en ti un sentido de maravilla y admiración. Por eso, sea lo que sea que hagas para mantener al Señor presente en tu pensamiento y tu corazón día tras día verás que la presencia constante de Cristo será para ti un gozo y alimento para tu espíritu.

“Señor y Salvador mío, tú eres mi mejor delicia, por eso dejo de lado mis deberes para reposar contigo.”

Meditación para 19 de febrero, 2018

Meditación: Levítico 19, 1-2. 11-18; Salmo 19(18), 8-10. 15; Mateo 25, 31-46

Cuando lo hicieron con el más insignificante de mis hermanos, conmigo lo hicieron (Mateo 25, 40)

A Julián le parecía que ya llevaba tiempo en una especie de parálisis espiritual y quiso cambiar. Por eso, una mañana rezó diciendo: “Señor, te pido que me reveles tu presencia de una manera milagrosa hoy día.” Oró con toda intensidad y mucha esperanza, y tuvo una sensación de que algo importante iba a pasar ese día, así que se preparó para lo que sucediera.

Cuando iba llegando al trabajo, un hombre se le acercó y le dijo: “Soy nuevo en esta ciudad. ¿Podría usted decirme donde queda la farmacia más cercana?” Nada difícil, así que Julián se lo indicó amablemente. Más tarde, durante el almuerzo, una compañera de trabajo le confidenció que no se sentía bien por lo que iría al médico en la tarde. “Por favor, reza por mí”, fue la petición. Julián le aseguró que por supuesto lo haría. El día siguió su curso y finalmente llegó la hora de irse a casa. Por el camino, se encontró con un antiguo amigo que había perdido su trabajo y decidió prestarle algún dinero.

Al caer la noche, Julián pensó que su oración de una experiencia más profunda con Jesús había quedado sin respuesta, pues no había visto ningún milagro asombroso ni recibido ningún sentido abrumador de la presencia de Dios. Pero al parecer Dios había respondido su oración de una manera demasiado “normal” para que él la percibiera.

El Señor quiere que seamos un poco más conscientes de él durante el día y esto sucede más a menudo cuando realizamos las actividades ordinarias de la vida. Es en estos sucesos cotidianos que podemos percibir que el Señor está con nosotros, no en el esplendor de lo extraordinario, sino en nuestros seres queridos y vecinos, o en los pobres y necesitados.

A veces estamos tan acostumbrados a los hechos milagrosos que leemos en la Escritura y en las vidas de los santos que no esperamos que Dios haga algo espectacular en la época actual. Pero el Señor actúa a veces de modos misteriosos e inesperados, incluso en la cotidianidad de la vida. En efecto, bien haríamos en estar conscientes de que él quiere actuar milagrosamente en nuestra propia vida. Por eso, no dejes nunca de invocar su presencia y su protección.

“Señor, tú siempre te hiciste pobre para que nosotros fuéramos ricos. Ayúdame a reconocerte en toda la gente ‘pobre’ que yo encuentre hoy.”

Meditación para 20 de febrero, 2018

Meditación: Isaías 55, 10-11; Salmo 34(33), 4-7. 16-19; Mateo 6, 7-15

La Iglesia siempre ha considerado que el Padre Nuestro es la oración más valiosa. Es una plegaria de confianza, obediencia y amor que brotó del corazón del propio Jesucristo. También es una oración para todos los hijos de Dios que desean acercarse al Padre, confiando en que, a su debido tiempo y como él quiera, les dará el “pan” que necesiten.

Es importante observar que todas las peticiones del Padre Nuestro están formuladas en plural: Danos hoy nuestro pan de cada día; no nos dejes caer en tentación, etc. Esto significa que la oración que revela más claramente el corazón de Jesús frente al Padre debe rezarse en común. Cada cual tiene el privilegio de entrar en una relación íntima con Dios como Padre; sin embargo, esta intimidad no ha de tender a generar una relación aislada e individualista, porque todos, unidos por la gracia del Espíritu, somos hijos de Dios y hermanos en Cristo, y juntos podemos elevar a su presencia la oración más profunda de nuestro corazón.

Esta plegaria nos une con la de los fieles de todas las lenguas y naciones, por eso nuestras peticiones deben incluir las necesidades de todos los que consideran a Dios como Padre. Cuando oramos por el pan nuestro de cada día, pedimos que todos los hijos de Dios reciban la gracia y el sustento que el Señor quiere darles; cuando pedimos perdón por nuestras faltas, decimos que deseamos tener un corazón compasivo, capaz de perdonar todo el mal que nos hayan hecho, a nosotros y a cualquier persona. Si no llegamos a esta comunión y unidad entre los unos y los otros, sin acusaciones ni resentimientos, estamos limitando nuestra vivencia de la gracia y el perdón del Señor.

San Cipriano de Cartago, que murió en el año 258 d.C., escribió la siguiente oración: “Dios, el maestro de la paz y la armonía que nos enseñó la unidad, quiso que cada uno orara por todos, tal como él llevó a todos en su persona… Dios, quiere que los del mismo hogar vivan en armonía, admitirá en su hogar eterno sólo a los que tengan armonía en la oración” (Tratado sobre el Padre Nuestro, 8-9).

“Padre eterno y misericordioso, te rogamos que nos concedas la gracia de una profunda unidad, mayor amor y armonía con todas las personas, para que nuestra oración denote la misericordia y la compasión de Jesucristo, tu Hijo amado.”

Meditación para 21 de febrero, 2018

Meditación: Jonás 3, 1-10; Salmo 51(50), 3-4. 12-13. 18-19; Lucas 11, 29-32

San Pedro Damián, obispo y doctor de la Iglesia

Dios vio sus obras y cómo se convertían de su mala vida. (Jonás 3, 10).

Si quieres una prueba de que los hechos son más elocuentes que las palabras, basta con leer la historia de Jonás, el profeta rebelde. Dios envió a Jonás a anunciar el juicio de Dios contra el pueblo de Nínive. Lo interesante es que, al escuchar las palabras de Jonás, el rey creyó, lo tomó en serio y declaró un ayuno de arrepentimiento para él y todos sus súbditos. Y viendo su respuesta, Dios perdonó a la gente y salvó la ciudad. Lo hizo porque los ninivitas no solamente se arrepintieron, sino que tomaron medidas concretas para demostrar su intención de cambiar.

Esta historia nos da algunas ideas sobre el Sacramento de la Reconciliación, especialmente el valor de “hacer penitencia.” La Iglesia enseña que el sacramento no está completo mientras no le hayamos demostrado al Señor que tenemos la intención de cambiar a través de un acto de contrición y penitencia. No es que Dios dude de nuestro arrepentimiento, sino que él sabe que la verdadera contrición se manifiesta en el intento que hagamos de enmendarnos y evitar las situaciones que nos llevan al pecado. Lo que hacemos fuera del confesionario es más elocuente que lo que decimos dentro de él.

¿Significa esto que, además de confesar nuestros pecados, todavía tenemos que trabajar para recibir el perdón? Bueno, sí y no. Una mejor manera de decirlo es que necesitamos responder cuando el Espíritu Santo nos pide cambiar de conducta. Esencialmente, el hacernos ver nuestro pecado y el deseo de que Dios nos perdone es obra del Espíritu Santo, pero esta acción es más como una invitación. Todavía tenemos que reconocer que hemos pecado, confesarlo al Señor y demostrarle que queremos cambiar.

De modo que, efectivamente, el cambio de conducta depende de que nosotros confesemos nuestras faltas y hagamos penitencia, y de que adoptemos hábitos que se conformen a los mandamientos de Dios. De esta forma, lo que hagamos demostrará aquello que afirmamos. La buena noticia es que al Señor le agrada concedernos su gracia para ayudarnos a hacer estos cambios, porque quiere darnos una vida nueva y hacernos partícipes de su poder y su favor para volver a empezar. ¡Es magnífico!

“Señor mío, Espíritu Santo, llena mi corazón para que el arrepentimiento dé frutos buenos en mí y yo cambie.”

Meditación para 22 de febrero, 2018

Meditación: 1 Pedro 5, 1-4; Salmo 23 (22), 1-6; Mateo 16, 13-19

La Cátedra de San Pedro Apóstol

¿Quién dice la gente que es el Hijo del hombre? (Mateo 16, 13)

La fidelidad de Dios es eterna y el Señor ha mantenido sin falta sus promesas y su alianza de generación en generación, a pesar de la infidelidad, la rebeldía, la traición y la idolatría de su pueblo. Tan grande es su amor y su misericordia, que ha mantenido firmemente su alianza con su pueblo pecador. Esta alianza encuentra su pleno cumplimiento en Cristo y en la fundación de su Iglesia. Jesucristo, nuestro Señor, selló el inicio de la Nueva Alianza estableciendo su Iglesia sobre el fundamento de los apóstoles, con Pedro, la “roca”, como cabeza visible en el mundo: el Papa. Y el Señor ratificó esta “alianza nueva y eterna” instituyendo la Sagrada Eucaristía, memorial de su pasión redentora, pacto sellado con su Sangre preciosa para la remisión de los pecados de todos.

Cuando Jesús les preguntó “Y ustedes, ¿quién dicen que soy?”, la respuesta de Pedro fue producto de la inspiración divina: “Tú eres el Mesías, el Hijo del Dios viviente”, fruto del conocimiento interior prometido por Dios para todos aquellos con quienes estableció la nueva alianza.

La buena noticia para nosotros es que Pedro no siempre fue el líder inspirado que aquí vemos. Al principio de su discipulado cometió muchos errores, como también los cometemos nosotros, pero tuvo un mérito muy valioso que ojalá todos lo tuviéramos: Amó entrañablemente al Señor Jesús y fue dócil a la inspiración del Espíritu Santo. Con el correr de los años, su apostolado se fue perfilando claramente y su carácter se fue forjando en el crisol de la persecución y el sufrimiento. Solamente el amor y la fidelidad a Cristo le permitieron llegar hasta el final. Por eso, ahora, al escuchar la lectura de su primera carta, vemos que finalmente llegó a ser, no sólo un cristiano maduro y sabio, sino el primer Papa de la Iglesia.

Así pues, si todos nos mantenemos unidos a Cristo y nos dedicamos a la oración, la meditación de la Palabra de Dios, la recepción de los Sacramentos y el servicio al prójimo, todos podemos llegar a ser también cristianos sabios y maduros en respuesta a su elección y a la Nueva Alianza que el Señor quiso establecer libremente con todos los que le aman.

“Señor, crea un mí un corazón nuevo para conocerte, amarte y vivir día a día el mandamiento nuevo del amor.”

Meditación para 23 de febrero, 2018

Meditación: Ezequiel 18, 21-2; 8; Salmo 130(129), 1-8; Mateo 5, 20-26

San Policarpo, obispo y mártir

Todo el que se enoje con su hermano, será llevado ante el tribunal. . .  (Mateo 5, 22)

¡Qué palabras tan drásticas! Pero su gravedad no hace más que poner de relieve lo mucho que Dios quiere ver que todos sus hijos vivan en armonía, con amor y respeto. Para Jesús, la unidad es una de las virtudes más elevadas y uno de los principios más importantes de la vida.

¿Te acuerdas de alguna ocasión en que la mamá o el papá estaba enfadado? ¿Qué ocurría con el resto de la familia? Probablemente todos se quedaban tensos, incómodos, tristes, o enfadados también. Si así era el clima en el hogar, es lógico suponer que la unidad peligraba y surgía más bien el aislamiento. Pero cuando una familia se propone fomentar el amor y el perdón en su hogar, es más probable que reine y se mantenga la unidad.

Ser discípulo de Jesús significa tratar de imitarlo a él, que siempre miró más allá de las deficiencias de los demás. Él miraba el corazón, y allí era donde los conocía, y por haber visto el corazón de las personas, sus deseos, necesidades, dolores, sueños y esperanzas, pudo conectarse con ellos y llevarlos a Dios. Sus detractores, en cambio, tendían a fijarse en las faltas de la gente y eso sólo creaba barreras entre ellos y Dios.

El Señor quiere brindar unidad al corazón y al hogar de sus fieles, y todo comienza cuando cada uno le pide a Cristo que nos ablande el corazón con su amor. Así estaremos más dispuestos a perdonar y no retener los resentimientos. No es necesario pretender que no hemos sido heridos; y es inútil cavar profundo para averiguar quién tuvo la culpa. Basta con llevarle al Señor nuestros dolores, traumas y sufrimientos y pedir la gracia para perdonar. Dios cambiará las situaciones para que podamos hacerlo.

San Juan de la Cruz dijo una vez que “al anochecer de la vida”, seremos juzgados por el amor. ¡Esto es inconcebible! No seremos juzgados por cuánto dinero hayamos donado, ni por las Misas a las que hayamos asistido, ni por cuánto hayamos trabajado cultivando los jardines de la parroquia; seremos juzgados solamente por cuánto hayamos amado. Y eso es algo que todos podemos hacer con la ayuda de Dios.

“Padre amado, concédeme un corazón dócil y fiel para amarte a ti y a los demás como tú me amas.”

Meditación para 24 de febrero, 2018

Meditación: Deuteronomio 26, 16-19; Salmo 119(118), 1-2. 4-5. 7-8; Mateo 5, 43-48

En el Evangelio de hoy, el Señor explica el verdadero significado de la enseñanza del Antiguo Testamento diciendo: “Han oído que se dijo… Yo en cambio les digo.”

Esto es algo que también es útil para nuestra propia instrucción. Escuchamos muchas filosofías y opiniones, pero lo que cuenta es lo que Jesucristo enseñó y que podemos leer en la Escritura y el Magisterio de la Iglesia. Si queremos ser hijos de nuestro Padre celestial, debemos amar como él ama: sin condiciones, a todos, todo el tiempo.

Ser perfectos como Dios Padre es perfecto parece una tarea imposible, pero la invitación de Jesús a todos los cristianos es clara y directa. Sus palabras encuentran eco en la enseñanza del Concilio Vaticano II: “El Señor Jesús, divino Maestro y modelo de toda perfección, predicó la santidad de vida… a todos y a cada uno de sus discípulos, de cualquier condición que fuesen” (Lumen Gentium, 40). Una buena medida para saber si hemos crecido en la santidad es analizar la actitud que adoptamos frente a quienes nos critican o nos contradicen. ¿Los amamos con el amor perfecto que San Pablo describe en 1 Corintios 13, 4-8? Jesús nos pide que así lo hagamos. ¿Cómo podemos negarnos a amar a alguien a quien Dios ama tanto?

En la práctica, ¿qué actitud adoptamos frente a este llamamiento? Probablemente alegaremos que no es posible amar a los enemigos, que eso es pedir mucho o que Dios comprenderá que no siempre podemos hacerlo. Pensamientos como éstos revelan una falta de fe en que el Espíritu Santo vive en nosotros y puede movernos a amar perfectamente. En lo íntimo del corazón, debemos decir que, con la gracia de Dios y el poder del Espíritu Santo, podemos amar a nuestros enemigos, si queremos hacerlo.

Aceptar esta invitación significa no guardar nada contra nadie, tal como Dios no guarda nada contra nosotros. Piensa en las personas que tú no amas, que no puedes perdonar, contra quienes tienes resentimientos o rencores. Arrepiéntete ante el Señor y perdona a esas personas en tu corazón. Si es posible y aconsejable, anda y reconcíliate en persona. Perdonar es maravilloso, pero sólo es posible hacerlo con la fuerza del Espíritu Santo que actúa en nosotros.

“Amado Jesús, Señor y Salvador mío, que me has dado tu propio Espíritu para que yo ame como tú amas, ayúdame a amar y ser perfecto como tu Padre es perfecto.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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