From the Desk of Sr. Gabriela; Weekly Reflections

June 24, 2018

Nativity of St. John the Baptist

Is 49: 1-6     Acts 13: 22-26     Lk 1: 57-66, 80

The angel prophesied to Zachariah that the son whom God would miraculously give him, and Elizabeth shall have an extraordinary mission: “He will turn many of the children of Israel to the Lord their God.  He will … prepare a people fit for the Lord.”  (Lk 1:16-17) John the Baptist is revered by the church because of his role in preparing the way for the long-awaited messiah – to lead not a political revolution, but a spiritual rebirth.  John also prepared the hearts of his own disciples to recognize the One sent by God, and to freely leave him behind and run to Jesus when the time was right.

John was a fearless man who spoke the truth – and it cost him his life. When John was in prison, he sent his disciples to Jesus. Matthew tells us: “As John’s disciples were leaving, Jesus began to speak to the crowd about John: “What did you go out into the wilderness to see?  A reed, swaying in the wind…?  Well, what did you go out to see?  A prophet…?” (Mt 11:7-9) Jesus was asking them to reflect on their expectations, because so often what we see depends on what we expect.  False expectations often limit our ability to discern the truth.   Many a prophet is written off before his/her words are ever heard.

When John paid the ultimate price for speaking the truth to the powerful, Jesus mourned.  He retreated to a desolate place to allow God to speak to his broken heart and lead him forward. (Mt 14:13) It was a deeply personal loss for him – this was the man who had baptized Jesus.  He was the instrument through whom the Spirit of God had “presented” Jesus to the world, saying: “This is my Son, whom I love; with him I am well pleased.” (Mt 3:17)

In many ways, John’s style was in marked contrast to Jesus’ gentler manner of speaking and unmasking the sinfulness around him.  Yet Jesus knew that the work of evil in this world needed to be confronted honestly and fearlessly, and both approaches were valid.  John’s senseless murder epitomized the helplessness of good people to break the stranglehold of evil.  Recognizing this, Jesus needed time away with his Father, where his heart could be immersed in God’s vision of reality.  God can take even what appears irredeemable and re-create the possibility for good to emerge, for his Will to be done…

There are times when it is obvious that evil is at work in our world and may even have the appearance of “winning”.  We know that God is not impotent, and our hope may be to see God part this Red Sea and prove his power in the sight of his foes…  It might then be frightening to see evil gaining ground.  Yet it is only when we trust God and allow him to reveal his perspective of the lie, when we take God’s hand and walk with him through the fire, that we can arrive at the place of Resurrection, where God’s Omnipotence is always to be found…  Paul came to understand that “the weakness of God is stronger than human strength, and the foolishness of God is wiser than human wisdom.” (1 Cor 1:25) Every saint who ever lived came to know this truth deep in their being, and both Jesus and John lived and died revealing this truth.  It is best to wait until the end to see who the “winner” really is…

Sr. Patrice Yarborough

Español

24 de junio, 2018

Natividad de San Juan Bautista

Is 49: 1-6 Hechos 13: 22-26 Lc 1: 57-66, 80

El ángel profetizó a Zacarías que el hijo que Dios le daría milagrosamente, e Isabel tendrá una misión extraordinaria: “Convertiría a muchos de los hijos de Israel al Señor su Dios”. Él … preparará un pueblo apto para el Señor. “(Lc 1: 16-17) Juan el Bautista es reverenciado por la iglesia debido a su papel en la preparación del camino para el tan esperado mesías: no liderar una revolución política, pero un renacimiento espiritual. Juan también preparó los corazones de sus propios discípulos para reconocer a Aquel enviado por Dios, y dejarlo libremente atrás y correr hacia Jesús cuando era el momento adecuado.

Juan fue un hombre valiente que dijo la verdad, y le costó la vida. Cuando Juan estaba en prisión, envió a sus discípulos a Jesús. Mateo nos dice: “Mientras los discípulos de Juan se iban, Jesús comenzó a hablar a la multitud acerca de Juan:” ¿Qué salisteis al desierto a ver? ¿Una caña, balanceándose en el viento …? Bueno, ¿qué saliste a ver? ¿Un profeta …? “(Mt 11: 7-9) Jesús les pedía que reflexionasen sobre sus expectativas, porque con frecuencia lo que vemos depende de lo que esperamos. Las falsas expectativas a menudo limitan nuestra capacidad de discernir la verdad. Muchos profeta son despedidos antes de que sus palabras sean oídas.

Cuando Juan pagó el precio máximo por decir la verdad a los poderosos, Jesús lloró. Se retiró a un lugar desolado para permitir que Dios le hablara a su corazón roto y lo condujera hacia adelante. (Mt 14:13) Fue una pérdida profundamente personal para él: este era el hombre que había bautizado a Jesús. Él fue el instrumento por medio del cual el Espíritu de Dios había “presentado” a Jesús al mundo, diciendo: “Este es mi Hijo, a quien amo; con él estoy complacido “(Mt 3:17)

En muchos sentidos, el estilo de Juan contrastaba marcadamente con la forma más amable de hablar de Jesús y desenmascarar la maldad que lo rodeaba. Sin embargo, Jesús sabía que el trabajo del mal en este mundo debía ser confrontado honestamente y sin temor, y ambos enfoques eran válidos. El asesinato sin sentido de John personificó la impotencia de la gente buena para romper el dominio del mal. Reconociendo esto, Jesús necesitaba un tiempo libre con su Padre, donde su corazón pudiera sumergirse en la visión de la realidad de Dios. Dios puede tomar incluso lo que parece irredimible y volver a crear la posibilidad de que surja el bien, que se haga su voluntad …

Hay momentos en que es obvio que el mal está funcionando en nuestro mundo e incluso puede parecer “ganar”. Sabemos que Dios no es impotente, y nuestra esperanza es ver a Dios separarse de este Mar Rojo y demostrar su poder a la vista de sus enemigos … Entonces podría ser aterrador ver que el mal gana terreno. Sin embargo, solo cuando confiamos en Dios y le permitimos revelar su perspectiva de la mentira, cuando tomamos la mano de Dios y caminamos con él a través del fuego, podemos llegar al lugar de la Resurrección, donde siempre se encuentra la Omnipotencia de Dios. … Pablo llegó a entender que “la debilidad de Dios es más fuerte que la fortaleza humana, y la necedad de Dios es más sabia que la sabiduría humana”. (1 Cor 1:25) Todos los santos que alguna vez vivieron llegaron a conocer esta verdad en lo profundo de su ser , y tanto Jesús como Juan vivieron y murieron revelando esta verdad. Lo mejor es esperar hasta el final para ver quién es realmente el “ganador” …

Sr. Patrice Yarborough

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