From the Desk of Sr. Gabriela; Weekly Reflections

August 12, 2018

Nineteenth Sunday in Ordinary Time

  1 Kings 19:4-8    Psalm 34:2-9  Ephesians 4:30-5:2  John 6:41-51

[In preparing for this Sunday, I came upon a reflection by Fr. John Foley, SJ on the St. Louis University website, liturgy.slu.edu. I find it to be very meaningful and enriching, and so I share it with you. I’ve taken the liberty of making it more personal by changing some pronouns near the end. I hope it enriches your Sunday and your life as it has mine.   Sister Marian  Baumler ]

Caring for Us

The story told in the First Reading was in the land ruled by Queen Jezebel. The prophet Elijah had just come from a dangerous showdown with 450 prophets of the god called Baal. The God of Israel easily won this encounter, and Elijah progressed into doing great violence against the surviving prophets. Queen Jezebel was understandably enraged and sent a message that she would do the same thing to Elijah and more within that same day.

[Elijah], frightened, exhausted and dispirited—especially when he came back to find the Israelites themselves being unfaithful to the only true God—became depressed, in spite of his great triumph. He prayed to God to give immediate death to his worthless self. Then he went to sleep…

God could have been harsh to Elijah because of such a despondent prayer. But instead, a quiet touch from God’s angel awakened him. The angel whispered, “Get up and eat.” There at his head was a hearth cake and a jug of water. Elijah did eat and drink, but then he settled right back to sleep again.

The angel whispered tenderly, “Get up and eat, else the journey will be too long for you!” Elijah did this and was strengthened. Then he walked forty days and forty nights to the mountain of God. In this we are witnessing a mother’s care, giving food to her discouraged, grumpy child.

The other readings are all about God’s kindness too; his goodness even in small things. The Psalm invites us to share in [God’s goodness]: “Taste and see the goodness of the Lord. … I sought the Lord, and he answered me and delivered me from all my fears.”

In the Gospel, Jesus too offers nourishment, this time provisions for a very long journey indeed – eternal life. The people listening … will not have a bit of it. They argue among themselves, ridiculing his silly offer of miraculous food. They “murmur” that they knew his parents, and this made him just a local boy acting crazy. Jesus ordered them to stop grousing and listen. He made the same comparison that we saw last week, between the manna … and himself, “the living bread that came down from heaven.”

Jesus as living bread is a bit difficult to understand. But leave that aside for a moment and just concentrate on the deliberate kindness God shows to [us]: feeding [us], giving [us] drink, pursuing [us] again and again in order to offer the greatest gift of all, God’s sacrificial love for [us]. God [follows us/me] quietly, gently.

How can we respond? Receiving the living bread in Communion is a beginning. Reflecting on the mellowness of God is another. And simply slowing down, stopping [my] running away and instead letting the Lord find [me]. God’s kindhearted, tough love is quite worth the struggle. God is the one who will send [me] into the world (if he can catch [me]!).

Fr. John Foley, SJ  (liturgy.slu.edu)

Sr. Marian Baumler

Español:

Decimonoveno domingo del tiempo ordinario

1 Reyes 19: 4-8 Salmos 34: 2-9 Efesios 4: 30-5: 2 Juan 6: 41-51

[Al prepararme para este domingo, encontré una reflexión del Padre. John Foley, SJ en el sitio web de la Universidad de St. Louis, liturgy.slu.edu. Encuentro que es muy significativo y enriquecedor, así que lo comparto contigo. Me tomé la libertad de hacerlo más personal al cambiar algunos pronombres cerca del final. Espero que enriquezca tu domingo y tu vida como la mía. Hermana Marian Baumler]

Cuidandonos

La historia contada en la Primera Lectura fue en la tierra gobernada por la Reina Jezabel. El profeta Elijah acababa de llegar de un peligroso enfrentamiento con 450 profetas del dios llamado Baal. El Dios de Israel ganó fácilmente este encuentro, y Elijah progresó para hacer una gran violencia contra los profetas supervivientes. La reina Jezabel estaba comprensiblemente enfurecida y envió un mensaje de que ella le haría lo mismo a Elijah y más ese mismo día.

[Elijah], asustado, agotado y desanimado, especialmente cuando regresó para descubrir que los israelitas mismos le eran infieles al único Dios verdadero, se deprimió a pesar de su gran triunfo. Él oró a Dios para que diese muerte inmediata a su yo inútil. Luego se fue a dormir …

Dios pudo haber sido duro con Elijah por una oración tan abatida. Pero en cambio, un toque silencioso del ángel de Dios lo despertó. El ángel susurró: “Levántate y come”. Allí, en su cabeza, había un pastel y una jarra de agua. Elijah comió y bebió, pero luego se volvió a dormir nuevamente.

El ángel susurró tiernamente: “¡Levántate y come, de lo contrario el viaje será demasiado largo para ti!”. Elijah hizo esto y se fortaleció. Luego caminó cuarenta días y cuarenta noches hasta la montaña de Dios. En esto estamos siendo testigos del cuidado de una madre, dando de comer a su niño desalentado y gruñón.

Las otras lecturas son todas acerca de la bondad de Dios también; su bondad incluso en cosas pequeñas. El Salmo nos invita a compartir en [la bondad de Dios]: “Pruebe y vea la bondad del Señor. … busqué al Señor, y él me respondió y me libró de todos mis temores “.

En el Evangelio, Jesús también ofrece alimento, esta vez provisiones para un viaje muy largo: la vida eterna. La gente que escucha … no tendrá un poco de eso. Discuten entre ellos, ridiculizando su tonta oferta de comida milagrosa. Ellos “murmuran” que conocían a sus padres, y esto lo convirtió en un chico local actuando loco. Jesús les ordenó que dejaran de llorar y escuchar. Hizo la misma comparación que vimos la semana pasada, entre el maná … y él mismo, “el pan vivo que descendió del cielo”.

Jesús como pan vivo es un poco difícil de entender. Pero dejen eso de lado por un momento y concéntrense en la bondad deliberada que Dios muestra a [nosotros]: alimentarnos [a nosotros], darnos [bebida], perseguirnos [a nosotros] una y otra vez para ofrecer el mejor regalo de todos, el de Dios amor sacrificado por [nosotros]. Dios [nos sigue / me] silenciosamente, suavemente.

¿Cómo podemos responder? Recibir el pan vivo en la Comunión es un comienzo. Reflexionar sobre la dulzura de Dios es otro. Y simplemente disminuyendo la velocidad, deteniendo [mi] huyendo y dejando que el Señor me encuentre [a mí]. El amor bondadoso y duro de Dios vale la pena la lucha. Dios es quien enviará [a mí] al mundo (¡si él puede atraparme [a mí]!).

Fr. John Foley, SJ (liturgy.slu.edu)

Sr. Marian Baumler

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