January 12 to 19, 2019: Weekly Meditations for Ordinary Time, Winter

Weekly Meditations: January 12 to 19, 2019

Ordinary Time, Winter

Prayer before Reading the Word:

In you, O Lord our God, we find our joy, for through your Law and Your Prophets you formed a people in mercy and freedom, in justice and righteousness. You call us with your voice of flame. Give us ears to hear, lives to respond, and voices to proclaim the Good News of salvation, which we know in our Savior Jesus Christ, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, now and forever.   Amen

Prayer after Reading the Word:

In your Word, Lord God, you reveal your power to heal and save us. Let this Good News echo throughout the world, in every tongue and in every culture, in every tongue and in every culture, so that people everywhere may gladly embrace the salvation and life you offer to all. We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.   Amen

Meditation for January 12, 2019

Meditation: 1 John 5:14-21; Psalm 149:1-6, 9; John 3:22-30

Christmas Weekday

The best man . . . rejoices greatly at the bridegroom’s voice. (John 3:29)

When John speaks these words, he is not only a well-known figure throughout Israel, but he is also regarded as a prophet. People have taken his preaching on repentance seriously, and many have flocked to him to be baptized in the Jordan River.

Now try to picture John as he tells his disciples that he is handing off the baton to Jesus. He knows it’s the end of his ministry, so you might think it would be a sad and solemn occasion. But the best man—whose job in John’s time was to arrange the wedding—is happy when he hears the bridegroom’s voice. So it’s more likely that John is saying these words joyfully. He is glad that Jesus is coming on the scene and that he is stepping away. He is content to “decrease” so that Jesus can “increase” (John 3:30).

We can learn something from John’s attitude. We all need to “decrease” in certain ways so that Christ can live more fully in us. Perhaps we need to decrease in our impatience or our anger or our selfishness. Perhaps gossip needs to decrease, or judgmental thoughts, or the amount of time spent online. If you are sensing any of these things, don’t get frustrated or upset. Rejoice instead! It means that Jesus loves you enough that he wants to become more involved in your life.

That’s the best part about the spiritual life. No matter what you are asked to give up, God always promises something far greater. No matter how much you need to change, the Holy Spirit promises that the “changed you” will be so much better—happier, more peaceful, more gentle. More like Jesus.

That’s how you can tell you are hearing the bridegroom’s voice, whether it comes through Scripture, a homily, a friend, or just a new thought that comes to you: his voice is never harsh or demanding. It never leaves you feeling miserable. On the contrary, it gives you hope that you can change. It gives you joy that Christ is with you.

Although some part of you may have to diminish, Jesus will never try to diminish you. He will only make you grow—in faith, in love, and in joy.

“Lord, help me to listen for your voice of truth. I want to rejoice that you are leading me to your kingdom.”

Meditation for January 14, 2019

Meditation: Hebrews 1:1-6; Psalm 97:1-2, 6-7, 9; Mark 1:14-20

1st Week in Ordinary Time

He spoke to us through the Son. (Hebrews 1:2)

As the Church begins a series of readings from the Letter to the Hebrews, let’s take a broad look at this beautiful epistle.

Truth be told, Hebrews has always been somewhat of a mystery to commentators. Many early Church writers saw in it the influence of a Pharisee like St. Paul because of its numerous quotes from the Old Testament. But its style is totally different from Paul’s other works. Other scholars claimed that the writer was Paul’s fellow apostle and evangelist Barnabas, “son of encouragement” (Acts 4:36). And even though debate continued—others have proposed Luke, Apollos, and even the deaconess Priscilla—the letter was accepted as authentically inspired by the Holy Spirit. An early pope, Clement of Rome, even quoted from Hebrews around AD 96.

Modern study reveals Hebrews to be a well-crafted letter, dating most likely from before AD 67. Although the audience is never clearly identified, no doubt tradition is correct in pointing toward a community made up chiefly of Jewish Christians rooted in the Hebrew religious culture and language. Beyond that, we know that it is an exciting letter with a powerful, timeless message: fix your eyes on Jesus, the Son of God, and the fulfillment of God’s age-old promise to save his people.

The Letter to the Hebrews is infused with an experiential knowledge of Jesus and his power to deliver us from bondage. He is our “great high priest” (Hebrews 4:14) who constantly intercedes for us (7:25) and whose blood was shed to cleanse our consciences (9:14). He is the author and perfecter of our faith (12:2) who sustains not only our lives but the entire universe as well (1:3). He is able to deal with every fear, every sin, every obstacle in our life of faith. He can give us every reason to “hold unwaveringly to our confession that gives us hope, for he who made the promise is trustworthy” (10:23).

This is the Jesus we will be meeting throughout the next four weeks: a dynamic, powerful Messiah who is completely committed to rescuing us from sin and bringing us to heaven. May the Spirit open our eyes to see him more clearly.

“Jesus, thank you for embracing the cross so that I could enter into a new, eternal covenant with you!”

Meditation for January 15, 2019

Meditation: Hebrews 2:5-12; Psalm 8:2, 5-9; Mark 1:21-28

1st Week in Ordinary Time

He commands even the unclean spirits and they obey him. (Mark 1:27)

People living in First World countries have all but completely dismissed the idea that evil spirits are real. But as numerous saints have emphasized over and over again, that’s a big mistake. Demons are real, and they are constantly trying to tempt us to commit sins.

Before we go any further, however, we need to make one important distinction. While very few people are actually possessed by evil spirits, most of us have been harassed by them. One story from the Bible can help us out here. It’s the story of Peter telling Jesus, You don’t really have to die, do you? In response, Jesus told Peter, “Get behind me, Satan” (Mark 8:33).

Here Jesus was not saying that Peter was possessed by Satan. He was saying that the devil was using Peter to tempt Jesus. Here’s the difference. It was Peter’s mind that came up with the idea. It was his good intentions that moved him to speak. And it was Peter’s voice that did the speaking. But it was the influence of Satan that moved Peter to say what he said.

What Satan did to Peter, he still does to us today. So how can we guard against his tactics? First, we should try our best to agree with Jesus. Of course, we can always ask him to help us understand or follow his commands, but we should continually try to keep an attitude of trust and humility. When we think we know better than Jesus, as Peter did, we open ourselves up to the devil’s harassment.

Second, we need to put on the “armor of God” (Ephesians 6:11). When you wake up each morning, ask the Lord to protect your whole family. Pray, “In the name of Jesus, I command you, Satan, to go to the cross where Jesus defeated you.”

Third, soak yourself in the word of God and the Eucharist. Read the Scriptures and meditate on them for at least five minutes each day. Go to Mass, and receive Jesus in Holy Communion as often as you can.

Finally, always remember that Jesus, who lives in you, is stronger than the devil (1 John 4:4).

“Jesus, teach me how to stand firm and resist all the temptations of the evil one.”

Meditation for January 16, 2019

Meditation: Hebrews 2:14-18; Psalm 105:1-4, 6-9; Mark 1:29-39

1st Week in Ordinary Time

He himself was tested through what he suffered. (Hebrews 2:18)

Today’s first reading reminds us that Jesus wasn’t some superhero. He became a man just like us; he suffered and was tempted just as we are. He got tired and hungry, just as we do. He felt hurt when people spoke against him, just as we do. And he needed to pray, just as we do. Jesus never sinned, of course, but he nevertheless experienced so many of the effects of sin that we know. This means that Jesus not only understands our suffering—he can also help us.

In today’s Gospel, Jesus is pulled in every direction: healing, casting out demons, proclaiming the kingdom, dealing with a huge group of people crowding around his front door (Mark 1:33). Surely all those demands took their toll on him. And still he got up “very early before dawn” and went off “to a deserted place, where he prayed” (1:35). Didn’t he deserve to sleep in a bit?

Like Jesus, we can feel pulled every which way at times. The best thing we can do when this happens is to try to carve out a few minutes for prayer. When we are vulnerable, the devil will try to sneak in and take advantage of our weakness. He might tell us that it’s okay to be irritable; it’s only because we’re hungry. Or he might tell us not to worry about our word choice; anyone who is as tired as we are deserves to let off a little steam. Those are only the first steps on a slippery slope, and the sooner we get off that path, the better.

Remember, Jesus knows what you’re going through. He chose to become fully man so that he could feel what we feel. He chose to become one like us so that he could relate to us—and so that we could relate to him!

Every time you feel tired or tempted, hungry or hurt, remember that Jesus knows. Remember how he turned to his Father in prayer before the devil even had a chance. Then pray. Find a “deserted place,” and ask Jesus for his grace to see you through (Mark 1:35). Always remember that he is with you. He is always at your side, ready to help you and encourage you. Always remember that he knows.

“Jesus, you know what it is like to struggle with the demands of life. Help me, Lord.”

Meditation for January 17, 2019

Meditation: Hebrews 3:7-14; Psalm 95:6-11; Mark 1:40-45

Saint Anthony, Abbot (Memorial)

Harden not your hearts as at Meribah. (Psalm 95:8)

Just the mention of the name Meribah was enough to trigger the Israelites’ memories. The prophets, the psalms, and even today’s reading from Hebrews recall this place, so it must be important. What happened there?

The word meribah means quarrel, and that’s what the Israelites had been doing. God had delivered them from Egypt and brought them to safety by parting the Red Sea for them. Now they were wandering in the desert, thirsty. So they grumbled. Their protests grew so strong, in fact, that Moses began to fear for his life. But God answered them. He commanded Moses to strike a rock with his staff, and an abundant supply of water gushed out.

It may seem that the Israelites were being chided for complaining against the Lord, but more was going on than just grumbling. The people began doubting the goodness of the One who had just rescued them. “Is the Lord in our midst or not?” they demanded (Exodus 17:7). They lost sight of what God had already done for them, and that led them to harden their hearts against him.

That’s why the psalmist urged the people to recall Meribah: not as a condemnation, but as a remembrance of God’s closeness: I was suffering in bondage in Egypt, but the Lord heard my cries and delivered me. I walked on dry ground through the Red Sea. The Lord gave me manna and quail in the desert. Like the pillar of cloud by day and fire at night, these memories could assure the people that God had not abandoned them at all.

We all have times when we start to doubt that God is really with us. It’s especially at those times that we need to make the effort to remember how he has already worked in our lives. Do you remember that time when you had just moved into a new area, and a neighbor came to greet you warmly? Or when you felt God’s presence as you looked at your new grandchild? Or that time when you were able to forgive a slight that would have normally upset you?

Remember God’s works. Remember his presence. Then, harden not your heart.

“Lord, bring to my mind all the ways you have been with me through the years. I believe you are in my midst.”

Meditation for January 18, 2019

Meditation: Hebrews 4:1-5, 11; Psalm 78:3-4, 6-8; Mark 2:1-12

Common of the Blessed Virgin Mary

When Jesus saw their faith . . . (Mark 2:5)

This is such a familiar story about healing that we often miss another important lesson: the link between our generosity and God’s mercy. It’s a link that the poor fellow lying on the mat—as well as his four friends—learned in a dramatic fashion.

Imagine what it took for these men to haul their friend up onto that roof and lower him down to Jesus. They could have slipped and fallen. They could have upset the man’s stretcher and watched him end up splayed out on the floor. They could even have been arrested for property damage and breaking and entering! But it didn’t matter. They were willing to take the risks for the sake of their friend.

Seeing such an act of love, Jesus was filled with compassion. How could he not heal the man? How could he not assure the man that his sins had been forgiven?

This is just one of many stories that show how God responds when we go out of our way to seek help for our loved ones. Think of the Canaanite woman who wouldn’t rest until Jesus healed her daughter (Matthew 15:21-28). Or think of the way Moses pleaded with God to spare the Israelites after they had made a molten calf (Exodus 32:7-14). Or think about Jesus telling his disciples that some situations need extra prayer and fasting (Mark 9:28-29). God may not always do exactly what we are asking for, but he does pour out his grace—just the right amount at just the right time and in just the right way.

Today begins the Week of Prayer for Christian Unity. Imagine what could happen if each of us were generous enough to devote just ten minutes each day to praying for reconciliation between the churches. Imagine how much grace God would pour out if we were to give up our lunchtime or our TV time or our Internet time and spend it interceding for our divided Church. Let’s imitate these four friends and band together to pray for the body of Christ. Let’s bring this wounded body before the Lord so that he can tell all of us: Your sins of division are forgiven. Rise up and walk together as one.

“Jesus, we bring our divisions and disagreements to you. Lord, heal us and unite us as your one, holy, catholic, apostolic Church!”

Meditation for January 19, 2019

Meditation: Hebrews 4:12-16; Psalm 19:8-10, 15; Mark 2:13-17

1st Week in Ordinary time

He was at table. (Mark 2:15)

Have you ever noticed how often Jesus ministered around a dinner table? He feasted at a wedding at Cana. He dined with Pharisees. He dined with sinners. He shared the Last Supper with his disciples on the night before he died. He even ate with them after his resurrection! It wouldn’t be too much of a stretch to say that Jesus ate his way through the Gospels!

In all the cultures of the ancient Near East, the sharing of a common meal was more than a casual event. It’s how the leaders of warring nations ratified peace treaties; it’s how weddings were celebrated; it’s how people recalled and celebrated major events in their history. So it’s no surprise that Jesus spent so much time eating with his people—and teaching them as he did.

In today’s Gospel, we see Jesus sharing a dinner with Levi (whom we also know as Matthew) and a group of his friends—all of them “tax collectors and sinners” (Mark 2:16). Levi probably never expected to have the privilege of sharing a table with a respected rabbi, let alone to have this man welcome his friends as disciples. But that’s exactly the point of the meal. Jesus wanted to make it very clear to Levi, to his friends, and especially to his detractors, that he will refuse no one who comes to him. There is no such thing as an unworthy disciple. He will embrace everyone who takes even the smallest step toward him.

This is wonderful news! Jesus wants to share a meal with you. Of course, he welcomes you to the table of the Eucharist, but he also wants to join you at your everyday meals in your own home. He knows that you are a sinner just like everyone else, but he also knows that you love him and want to follow him. And that’s all he needs.

Whenever you sit down to eat, remember that Jesus is there with you. He is there whether you dine alone or with loved ones, whether you eat atop a mahogany banquet table or in a soup kitchen cafeteria, and even if you’re sitting in front of the television watching the news. He is with you, ready to enjoy your company. So, welcome him, the friend of sinners, to your table.

“Thank you, Jesus, for joining me at my table.”

Español

Tiempo Ordinario durante el invierno:

Salmo 147: 12 – 20

¡Glorifica al Señor, Jerusalén, y a Dios ríndele honores, oh Sión!

Él afirma las trancas de tus puertas, y bendice a tus hijos en tu casa.

Él mantiene la paz en tus fronteras, te da del mejor trigo en abundancia.

Él envía a la tierra su mensaje: y su palabra corre velozmente.

Él nos manda la nieve como lana y derrama la escarcha cual ceniza.

Como migajas de pan lanza el granizo, se congelan las aguas con su frío.

Envía su palabra y se derriten, sopla su viento y se echan a correr.

A Jacob le mostró su pensamiento, sus mandatos y juicios a Israel. No has hecho cosa igual con ningún pueblo, ni les ha confiado a otros sus proyectos.

Meditación para 12 enero, 2019

Meditación: 1 Juan 5, 14-21; Salmo 149, 1-6. 9; Juan 3, 22-30

Sábado del tiempo de Navidad

Es necesario que él crezca y que yo venga a menos. (Juan 3, 30)

San Juan Bautista sabía perfectamente que debía disminuir y desaparecer. En el Evangelio según San Juan esta es la última vez que lo vemos, y ni siquiera se mencionan su arresto ni su martirio; simplemente se va desvaneciendo en el trasfondo mientras la figura de Jesús va apareciendo más claramente en el primer plano.

Cristo dijo que Juan era el más grande de todos los hombres (Mateo 11, 11), pero el mismo Juan no se consideraba digno de “desatarle la correa de sus sandalias” (Juan 1, 27). La afirmación del Bautista de que “Él ha de ir aumentando en importancia y yo disminuyendo” presenta un cuadro patente de su humildad y de su claro entendimiento de los límites de su propia misión. Lo que le tocaba hacer era simplemente señalar a Jesús y luego quitarse de en medio para que las personas llegaran a conocer y amar al Señor.

Juan era el “amigo del novio” o como diríamos hoy el “padrino de bodas” de Jesús (Juan 3, 29). En la tradición judaica, el amigo del novio era el encargado de hacer los preparativos para la boda y su última función era acompañar a los recién casados hasta la recámara nupcial y luego desaparecer.

¡Qué hermosa figura de la evangelización! Los cristianos también estamos llamados a ser amigos del Novio y llevar a los demás al corazón de Cristo; luego, debemos quitarnos de en medio y dejar que Jesús mismo convenza a las personas de su amor. Esto es lo que significa ser “la sal de la tierra” (Mateo 5, 13), porque un poquito de sal provoca sed; demasiada produce malestar. Nuestra misión es despertar en las personas aquella sed que solamente Jesús puede saciar.

¿Qué puede hacer uno para que sus familiares y amigos conozcan al Señor? Los evangelizadores más eficaces son los que viven en la práctica el mismo Evangelio que predican; es decir que, incluso sin predicar, sus acciones y actitudes hablan elocuentemente de su mejor amigo, Jesús. ¿Cómo podemos hacerlo nosotros? Lo mejor es contar nuestra propia historia de fe y darle al Señor el mérito por lo que ha hecho en nuestra vida; en pocas palabras, hacer lo que decía la Madre Teresa de Calcuta: “Sé Jesús, comparte a Jesús.”

“Rey y Señor mío, enséñame a disminuir para que tú crezcas en mí y seas dueño de mi vida. Yo me contento con ser ‘amigo del Novio’.”

Meditación para 14 de enero, 2019

Meditación: Hebreos 1, 1-6; Salmo 97(96), 1-2. 6-7. 9; Marcos 1, 14-20

I Semana del Tiempo Ordinario

Síganme y haré de ustedes pescadores de hombres. (Marcos 1, 17)

San Marcos nos relata hoy que Jesús comenzó su ministerio en Galilea anunciando la buena noticia y diciendo: “Ya se cumplió el plazo señalado, y el Reino de Dios está cerca. Vuélvanse a Dios y acepten con fe sus buenas noticias.” Hemos escuchado tantas veces estas palabras que fácilmente podemos entenderlas en forma superficial, sin realmente detenernos a meditar en su significado profundo. Pero si nos disponemos a comprender, Dios nos revelará los maravillosos misterios de su Reino. Para comenzar, podemos desarrollar el hábito de hacerle preguntas a Dios cuando leemos la Sagrada Escritura y meditar en el significado de su palabra.

Por ejemplo, ¿qué significa que haya llegado el tiempo y que el Reino de Dios esté cerca? Jesús anunció que el Reino de Dios había comenzado con su venida al mundo, porque él mismo es la Buena Noticia de Dios en persona. La Buena Nueva consiste en que Jesucristo, el Hijo de Dios, se hizo hombre para rescatarnos del poder de las tinieblas, del pecado y de la muerte. Él pagó personalmente el precio de nuestro rescate muriendo en la cruz, sufriendo el castigo que nosotros merecíamos y resucitándonos a la vida nueva.

Jesús les dijo a varios de sus discípulos: “Síganme, y yo haré que ustedes sean pescadores de hombres.” Esta invitación al discipulado debe haber sido muy emocionante, pero a la vez motivo de preocupación, porque Jesús les pedía que dejaran todo lo que era para ellos conocido y fuente de seguridad: trabajos, vecindario y hasta sus familiares y amigos para seguirlo a él. Y hay que reconocer que la respuesta de estos discípulos fue inmediata y completa. Lo dejaron todo para seguir a Cristo, y ciertamente llegaron a ser pescadores de hombres.

Hoy el Señor nos llama a cada uno de nosotros y nos invita a ser discípulos suyos. Quizás esto nos cause inquietud también, porque no sabemos a qué tendremos que renunciar, pero Jesús nos ha prometido estar siempre con nosotros (Mateo 28, 20). Todo lo que nos pide es que le digamos “sí” cada día. Así, con la fuerza del Espíritu Santo, también podremos llegar a ser discípulos de Cristo y pescadores de hombres.

“Señor Jesús, me entrego a ti de todo corazón para que me sanes. Te invito a hacer tu morada en mi corazón y quiero seguirte y traer a otros para que te conozcan, te amen y te sirvan.”

Meditación para 15 de enero, 2019

Meditación: Hebreos 2, 5-12; Salmo 8, 2. 5-9; Marcos 1, 21-28

I Semana del Tiempo Ordinario

Enseñaba como quien tiene autoridad y no como los escribas. (Marcos 1, 22)

La vida pública de Jesús había comenzado. ¡Nadie había visto jamás nada semejante! La gente se maravillaba: “¿Qué es esto? ¡Enseña de una manera nueva y con plena autoridad! ¡Incluso a los espíritus impuros da órdenes y lo obedecen!” (Marcos 1, 27). Jesús hablaba con poder y autoridad: llegaba al corazón de las personas y delante de todos expulsaba a los espíritus inmundos. Los que presenciaban estas cosas quedaban asombrados; no eran meros sermones, sino una demostración palpable del poder del Espíritu de Dios.

El intelecto humano está plenamente capacitado para analizar cada una de las verdades del Evangelio, y así debe ser, para que no nos sintamos confundidos ni seamos engañados por el Maligno. Pero hay algo todavía más importante, algo más poderoso que Cristo vino a darnos: El Señor vino a anunciar la verdad como una realidad que es capaz de librarnos de las ataduras del pecado (Juan 8, 32), y lo hizo con palabras que llevan una fuerza que nos convence, nos consuela, nos sana y hasta nos libra del mal. Sus palabras abarcan todo el entendimiento humano, pero no quedan limitadas por ese entendimiento.

¿Conoces tú, querido lector, la verdad del Evangelio al punto de poder experimentar la gracia de Dios y verte libre de tus ataduras? ¿Experimentas libertad, gozo y una relación personal y directa con Cristo al escuchar la proclamación de su palabra en la Santa Misa, al leer la Sagrada Escritura o hacer oración personal? Esta es la herencia que tenemos los hijos de Dios. Cuando experimentamos el amor divino, del corazón nos brota el deseo de someternos por completo a la voluntad del Señor.

Jesús está esperando que lo invitemos a hacer su morada en nuestro corazón, el centro mismo del ser humano. El corazón es el lugar en el que tomamos las decisiones y donde nos encontramos con Dios y donde él nos manifiesta su amor tierno y poderoso: “El corazón es nuestro centro escondido, inaprensible, ni por nuestra razón ni por la de nadie” (Catecismo de la Iglesia Católica 2563). Abramos, pues, de par en par las puertas de nuestro corazón para recibir a Cristo Jesús con su amor y su poder sanador, para que seamos transformados radicalmente.

“Señor mío Jesucristo, te invito a entrar en lo más recóndito de mi ser para que me unas a tu Sagrado Corazón con lazos de amor. Enséñame, Señor, a vivir dedicado exclusivamente a ti.”

Meditación para 16 de enero, 2019

Meditación: Hebreos 2, 14-18; Salmo 105(104), 1-4. 6-9; Marcos 1, 29-39

I Semana del Tiempo Ordinario

La suegra de Simón estaba en cama, con fiebre. (Marcos 1, 30)

Bien sabemos que Pedro era casado, como lo ratifica este pasaje que menciona a su suegra, pero nos gustaría saber: ¿Qué pasó con su esposa y su familia después de que él dejara todo para seguir a Cristo? ¿Y hubo otros apóstoles casados también? Según 1 Corintios 9, 5, ¿viajaban con ellos algunas esposas? Podemos conjeturar bastante sobre estas incertidumbres, pero lo importante es que los apóstoles y muchos otros discípulos hicieron enormes sacrificios personales para seguir fielmente al Señor. De hecho, Pedro habló de lo mucho que había dejado atrás: todo (Mateo 19, 27).

Sin duda los discípulos vieron algo muy especial en Jesús que se sintieron compelidos a renunciar a tanto. Las enseñanzas y las obras milagrosas del Señor les convencieron de que valía la pena dejar sus trabajos, sus hogares y su entorno familiar para seguirlo. No hay duda de que fue también su continua experiencia de Cristo lo que les llevó a sacrificar tanto para seguirlo, y no fue una experiencia de una sola vez. Mientras más fueron comprendiendo quién era Jesús, su decisión de permanecer a su lado se fortaleció.

Y tú, ¿qué dices? Tú tienes una relación personal con Jesucristo, ¿no es cierto? Tú también puedes percibir, al igual que Pedro, que el Señor está tratando de lograr que tú lo sigas más decididamente, aunque ello signifique que tengas que abandonar algunos hábitos y conceptos de la vida que has llevado.

Piensa en una ocasión en que te sentiste particularmente cerca del Señor. ¿No es cierto que todo lo demás pasó a segundo plano? Es así, porque cuanto más nos acercamos al Señor, más queremos rendirnos a él, y cuanto más nos rendimos a él, más queremos que él crezca en nosotros. Es como un intercambio divino: Dios nos da la gracia y nos hace crecer; luego, le consagramos todo lo que hacemos y las prioridades que tenemos. ¡Y Dios nos da la gracia de crecer más en él!

Así que, no seas tímido y pídele a Jesús que te ayude a entregarte más en sus manos. Pídele la gracia de profundizar tu vida de oración. Jesús se reveló una y otra vez a sus discípulos y fue para ellos un gran tesoro que había que descubrir y redescubrir, como también lo es para nosotros.

“Amado Jesucristo, quiero conocerte más profundamente y quiero seguirte todos los días de mi vida.”

Meditación diaria para hoy enero 17, 2019

Meditación: Hebreos 3, 7-14; Salmo 95(94), 6-11; Marcos 1, 40-45

San Antonio, Abad (Memoria)

Se le acercó a Jesús un leproso para suplicarle de rodillas: “Si tú quieres, puedes curarme.” (Marcos 1, 40).

En este pasaje del Evangelio podemos ver que la curación milagrosa que obra Jesús tiene tres aspectos que podemos entender: el espiritual, el del alma y el físico. La dimensión física es la más evidente, porque vemos al leproso de rodillas y a Jesús que extiende la mano y lo toca para curarlo.

Pero luego está el ámbito de la mente y las emociones. Se entendía que la lepra era contagiosa, por lo que este hombre tenía que vivir aislado de su familia y de la sociedad, aparte de que había perdido su trabajo y su lugar en la comunidad. Al verlo Jesús se conmovió de lástima y compasión, por eso con todo cariño le contesta: “Quiero. Queda limpio.” Así, el hombre quedó sano no solo en su cuerpo, sino también en su alma, porque ahora finalmente pudo volver a casa.

En cuanto a la dimensión espiritual, siempre se ha pensado que este episodio es una alegoría de la lepra del pecado, que carcome el alma. Al recuperar la salud completa, este hombre puede reincorporarse a la sinagoga y adorar a Dios. ¡Ha recuperado su vida espiritual!

Ahora bien, tú eres igualmente una increíble y multifacética creación y Dios quiere bendecirte en tu persona completa.

En ninguna parte se aprecia mejor esto que en la santa Misa porque allí, más que en cualquier otra ocasión, tú puedes conectarte con Cristo en tu cuerpo y tu alma.

Medita por un momento en cómo tu cuerpo experimenta la Misa, especialmente cuando estás en la presencia de Jesús al recibir la Sagrada Eucaristía. Te haces la señal de la cruz, te arrodillas, rezas el Credo y cantas himnos religiosos. Tu alma se beneficia cuando se proclaman las lecturas bíblicas porque la Palabra viva de Dios llega a tu mente a través del oído y, por último, la Eucaristía tiene el poder de despertar tu espíritu y llevarte a la comunión con Cristo Jesús.

Así pues, cada vez que vayas a Misa y, en realidad cada vez que recibas el Sacramento de la Reconciliación o cualquier otro sacramento, piensa que tú eres el hombre del Evangelio de hoy, y que Jesús toca cada parte de tu vida, la sana y la vivifica.

“Señor y Salvador mío, te doy gracias por extender tu mano y tocarme en mi cuerpo, mi mente y mi espíritu y así renuevas mi vida.”

Meditación para 18 de enero, 2019

Meditación: Hebreos 4, 1-5. 11; Salmo 78(77), 3-4. 6-8; Marcos 2, 1-12

I Semana del Tiempo Ordinario

Hoy comienza en el hemisferio norte la Semana de Oración por la Unidad de los Cristianos. Teniendo presente este anhelo, nacido del corazón de Cristo mismo, invitamos a nuestros lectores a rezar devotamente en esta semana para que un día se llegue a la plena unidad de todo el Cuerpo de Cristo.

Al menos una vez al año, se nos invita a los cristianos de todo el mundo a evocar la oración de Jesús: “Que todos sean uno… para que el mundo crea” (Juan 17, 21). Los corazones se conmueven y los cristianos se reúnen para orar por su unidad. Las congregaciones y parroquias del mundo entero organizan celebraciones especiales y cultos ecuménicos especiales para llevar a cabo esta semana de oración por la unidad de todos los cristianos.

En el espíritu de esta unidad, el Papa Francisco, en su viaje a Suecia en 2016, y el obispo Munib Yunan, presidente de la Federación Luterana Mundial, firmaron el 31 de octubre de ese año una declaración conjunta que afirmaba, entre otras cosas, lo siguiente:

“Nuestra fe común en Jesucristo y nuestro bautismo nos piden una conversión permanente, para que dejemos atrás los desacuerdos históricos y los conflictos que obstruyen el ministerio de la reconciliación. Aunque el pasado no puede ser cambiado, lo que se recuerda y cómo se recuerda, puede ser trasformado. Rezamos por la curación de nuestras heridas y de la memoria, que nublan nuestra visión recíproca. Rechazamos de manera enérgica todo odio y violencia, pasada y presente, especialmente la cometida en nombre de la religión. Hoy, escuchamos el mandamiento de Dios de dejar de lado cualquier conflicto. Reconocemos que somos liberados por gracia para caminar hacia la comunión, a la que Dios nos llama constantemente.”

Hoy se realiza también en Washington, DC la Marcha Nacional en defensa de la Vida humana, desde la concepción hasta la muerte natural, esperándose además que el Congreso o la Corte Suprema de los Estados Unidos ratifique lo que la Iglesia ha enseñado desde siempre: que el ser humano es “persona” desde el momento mismo de la concepción y por ende ponga fin al flagelo criminal del aborto, que ya ha cobrado más de 65 millones de vidas en los Estados Unidos desde 1973.

“Señor, Dios de amor y bondad y Padre de todos los creyentes en Cristo, concédenos sabiduría para terminar con las divisiones e infunde en nosotros una fe inquebrantable para luchar en defensa de la vida humana en todas sus etapas.”

Meditación diaria para hoy enero 19, 2019

Meditación: Hebreos 4, 12-16; Salmo 19(18), 8-10. 15; Marcos 2, 13-17

Común de la Bienaventurada Virgen María

Vio a Leví (Mateo)… sentado en el banco de los impuestos, y le dijo: “Sígueme”. (Marcos 2, 14)

Leví era judío y cobrador de impuestos para el Imperio Romano. Y como el ejército romano mantenía sometido a todo el pueblo judío, la gente lo despreciaba como traidor, vendido y pecador de la peor clase. Posiblemente él se daba cuenta de que había traicionado a su pueblo, por acomodarse a la cultura pagana que los mantenía subyugados. Aun así, cuando Jesús lo llamó, dejó todo y lo siguió. Este Leví es el mismo “Mateo” que, más tarde, escribió el Evangelio que lleva su nombre.

Leví conocía su posición, y por eso no dudó en responder cuando el Señor lo llamó. Sabía que era pecador; probablemente se lo recordaban cada día las irónicas miradas de censura y los insultos que le dirigían sus conciudadanos por su forma de ganarse la vida. Quizás él también acostumbraba, como los demás publicanos, cobrar una abultada comisión a sus clientes y guardarse el dinero extra (Lucas 3, 12-13). Como haya sido, Leví sabía que necesitaba la salvación.

Suponemos que le llegaron al corazón estas palabras de Jesús: “No son los sanos los que tienen necesidad del médico, sino los enfermos. Yo no he venido para llamar a los justos, sino a los pecadores.” ¡Qué maravilloso es nuestro Dios! Nos llama cuando todavía somos pecadores (Romanos 5, 8). Leví sabía que estaba enfermo espiritualmente y que tenía el corazón endurecido; seguramente por eso quiso abandonar su vida antigua y seguir a Jesús, el único que podía curarlo.

Los seres humanos fuimos creados buenos y sanos por Dios, pero la Iglesia nos enseña que todos heredamos una naturaleza contaminada por el pecado y separada de la luz y la vida de Dios (Romanos 3, 10-12. 23), condición que nos lleva a preocuparnos antes que nada por nuestras propias necesidades y deseos personales, sin importarnos lo que Dios quiera de nosotros (Romanos 7, 15. 17-20). Cuando Leví se dio cuenta de esto, renunció a todas las cosas e ideas que había atesorado, y siguió a Jesús.

Lo mismo nos puede pasar a nosotros. Si le pedimos al Espíritu Santo, él nos mostrará los errores de nuestro razonamiento, nos consolará y nos dará esperanza, guiándonos hacia Jesús, nuestro Médico divino.

“Señor Jesús, tú que viniste a redimir a todos los pecadores, concédeme, te ruego, la gracia de experimentar tu obra en mi vida y aprender a seguirte fielmente.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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