January 13 to 20, 2018: Weekly Meditations for Ordinary Time, Winter

Weekly  Meditations

Ordinary Time, Winter

Prayer before Reading the Word:

God of mystery, whose voice whispers our name; God in our midst, whose Lamb walks among us unknown; in every generation you reveal yourself to those who long to know your dwelling place.

Speak now, Lord, for you servants are listening. Draw us to you, that with you we may always remain.

We ask this through our Lord Jesus Christ, you Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen

Prayer After Reading the Word:

In your Son, O God, you have given us your Word in all its fullness and the greatest of all your gifts. Rouse our hearts to grasp the urgent need of conversion, and stir up our souls with longing to embrace you Gospel.

May our lives proclaim to those far away from you and to those filled with doubt that the one Savior of us all is your Son, our Lord Jesus Christ, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen

January 13, 2018

Meditation: 1 Samuel 9:1-4, 17-19; 10:1; Psalm 21:2-7; Mark 2:13-17

Saint Hilary, Bishop and Doctor of the Church (Optional Memorial)

Follow me. (Mark 2:14)

When Jesus passed by and saw Levi at his customs post, here’s what he didn’t say: “Traitor! Thief! You’re such a sinner. You have abandoned your faith and let your people down. What a disappointment!” Those things might well be what Levi’s neighbors were saying to him. Maybe they even echoed his own accusing thoughts. But it’s not what Jesus said to him. All he said was “Follow me” (Mark 2:14). He saw Levi, looked deep inside his heart, and gave him a chance to start over.

There was something magnetic about Jesus that made Levi take that first step away from his former life. Jesus saw someone worthy of love; he saw his value, his potential to do great things for the kingdom of God. And that look of love, that look of mercy and healing, made Levi want to respond. It made him want to live up to what Jesus saw in him. And so he followed.

When Jesus called Levi—who we also know as Matthew—it was just the first step. He didn’t explain the entire plan he had for Levi. He didn’t say, “Come with me so that you can be one of my first disciples. You can travel around the world telling everyone about me. You will heal the sick and end up writing a Gospel.” No, he simply asked Levi to take one step away from the old and to take one step toward the new life he was holding out. Levi probably had no idea where that first step would take him. Surely he wasn’t imagining himself becoming a great saint whose name would be remembered for all time. But he knew he had to find out. Jesus was too compelling for him to remain idle.

No matter who you are, no matter where you are in your faith life, Jesus is passing by your neighborhood, your work, today. He sees you. He knows your weaknesses and sins, but he also knows your potential, your goodness, so he invites you to follow him. He is asking you to take just one more step away from the old and toward the new.

“Yes, Jesus, I will follow you. Help me take the next step away from my weaknesses and toward you—and the full life you have in store for me.”

January 15, 2018

Meditation: 1 Samuel 15:16-23; Psalm 50:8-9, 16-17, 21, 23; Mark 2:18-22

2nd Week in Ordinary Time

He that offers praise as a sacrifice glorifies me. (Psalm 50:23)

“I am doing now what I will do for all eternity. I am blessing God, praising him, adoring him, and loving him with all my heart.”

These words, which echo today’s Responsorial Psalm, come from Brother Lawrence, a monk who lived in seventeenth-century Paris. As the cook for his community, Brother Lawrence held one of its more mundane jobs. But he made it a point to delight in the Lord even while doing mundane kitchen tasks. Instead of interrupting his conversation with God so that he could deal with “earthly issues,” Brother Lawrence invited God into every aspect of his life. By continually talking to him as he worked throughout the day, he found a wonderful way to offer “praise as a sacrifice” to God (Psalm 50:23).

We all have obligations in our lives. Driving the kids to school or soccer practice, making dinner for the family, or staying late at the office to finish a project—all of these can seem monotonous and “unspiritual.” But God can give you a new perspective. You can approach your day intentionally, by deciding to praise the Lord in each of your activities.

This isn’t always easy. That’s why the psalmist called it a sacrifice. It’s not always easy to remember to turn to the Lord. Sometimes we may not want to because we fear he might ask something of us that we don’t want to give. But if we can get in the habit of inviting God into each task we do, our awareness of his presence will grow. We’ll also find that being in God’s presence isn’t as scary as we once thought. Just as Brother Lawrence did, we will gradually find ourselves delighting in the Lord and his love.

Try it today. Take some time right now to tell God how much you love him and want to glorify him. Then try your best to welcome him into your situations. Talk with him about the traffic while you’re driving. Tell him about the meal you are preparing for your family. Even feel free enough to complain to him about a deadline at work and to ask him for his help. The more you do this, the more it will become second nature to you. You will find yourself praising God even without realizing it!

“Lord, teach me to welcome you into my activities today.”

January 16, 2018

Meditation: 1 Samuel 16:1-13; Psalm 89:20-22, 27-28; Mark 2:23-28

2nd Week in Ordinary Time

The Lord looks into the heart. (1 Samuel 16:7)

The stakes were high. Samuel was in the middle of deciding which of Jesse’s sons should be anointed king of Israel. If Samuel looked only at how tall or strong the young men were, he might overlook David, the youngest and seemingly the least capable. But God had chosen David, and he needed Samuel to recognize that. The challenge for Samuel, as well as for us, was to look at the realities beneath the surface.

In the Gospels we see Jesus do this all the time. He always looked past appearances and acted based on what was going on in someone’s heart. A good example is Simon Peter. Jesus chose him to lead the early Church, even though Peter was impetuous and was used to speaking before he thought. But Jesus looked past Peter’s impatience and saw his heart. He saw that Peter truly did love him and wanted to do the right thing. He saw that Peter had the potential to grow into an effective, passionate leader, even to the point of shedding his blood for the gospel. In the end, Peter’s passion wasn’t a deficit; it was part of what made him perfect for the job!

What about us? How can we start seeing as God sees?

You can begin by acknowledging that there is more to every situation than meets the eye. So when you are in a complex or challenging situation, ask the Holy Spirit to help you see what’s going on under the surface. Try to look through the Spirit’s lens of mercy, justice, and love. Remember how Jesus treated Peter, as well as how he treated outcasts and sinners—never condemning but always helping them take their next step forward. Then ask yourself how you can do what Jesus might do.

As you get into the habit of taking these little steps, you’ll begin to see things as God does. You’ll find yourself more peaceful in difficult situations. You’ll find yourself being more patient, caring, and responsive to the people around you. You’ll find yourself receiving more insights and guidance from the Spirit. And that will make you even more an instrument of God’s peace to the people around you.

“Lord, help me to be more open to your Spirit today so that I can see everything and everyone around me as you see them.”

January 17, 2018

Meditation: 1 Samuel 17:32-33, 37, 40-51; Psalm 144:1-2, 9-10; Mark 3:1-6

Saint Anthony, Abbot (Memorial)

Today the Lord shall deliver you into my hand. (1 Samuel 17:46)

Wouldn’t it be wonderful to throw a rock at your problems and watch them all disappear? This is what David did: he chucked a tiny stone at Goliath, and the dreaded giant collapsed.

But there was more to this story than David’s bravery. As his words to Goliath show, David also relied on the Lord to give him victory. How else could one small stone make such a big difference?

God wants us to learn the combination of faith and action that David showed, that balance between God’s grace and our work that can lead us into victory. David’s words, quoted above, show how much he placed his confidence in the Lord. But even as he spoke these words of defiant faith, he picked up a stone, took aim, and fired a deadly shot. Try to imagine what would have happened if David had merely boasted in the Lord but not done anything. It could have been tragic!

How often do we rely too much on God and neglect the work that he calls us to do, whether in evangelization or in our own growth in holiness? On the other hand, how often do we rely on our own strength, doing the “work of the Lord” but neglecting the “Lord of the work”? Both approaches are risky. The first one can leave us feeling fruitless and frustrated. The second one can leave us full of ourselves or worn out and dispirited. But the middle way—the way of cooperation between divine grace and human work—brings not only fruitfulness but refreshment and joy as well.

It’s an interesting combination, isn’t it? We need to humble ourselves and recognize that we are weak without the Lord. But we also need to believe that we can do all things through Christ who strengthens us. We need to learn the art of being still and knowing that he is God, and we need to learn how to step out of the boat and onto the surging waters of life.

What Goliath are you facing right now? How can you step out in faith, trusting in God’s power as you fling your stone?

“Jesus, I embrace the victory you have given me on the cross. I place my confidence in your power and in the talents you have given me.”

January 18, 2018

Meditation: 1 Samuel 18:6-9; 19:1-7; Psalm 56:2-3, 9-13; Mark 3:7-12

2nd Week in Ordinary Time

He told his disciples to have a boat ready. (Mark 3:9)

Crowds upon crowds followed Jesus, and the more he healed, the more people pressed in on him. So many people surged toward him, in fact, that he had to act to avoid being crushed. But he had a boat ready, not for a quick escape, but so that he could continue to teach and heal.

Just as he did back then, Jesus has a plan today—for your life! He is always ready to teach you, to build you up, to forgive you, or to guide your feet. Nothing takes him by surprise; he is always ready, always prepared for whatever challenges life throws at you.

Jesus’ plan is no “Plan B” or “Plan C” or even “Plan Z.” It’s a perfect plan that will bring you peace, and it begins with you relaxing into God’s presence. Press in to be with Jesus just as the crowds did. He will never retreat beyond your ability to hear him. Maybe that means visiting the Tabernacle, sitting quietly in a comfortable chair, or just taking a deep breath in the middle of a rushed day. Read a psalm or listen to worshipful music to help you quiet your thoughts in his presence. Try to picture Jesus sitting next to you or calling to you from his boat.

Then give him time to speak to you. Pay attention to the thoughts in your mind and the feelings in your heart. Write down anything that occurs to you—pictures that form in your imagination; messages of guidance, assurance, or conviction; or Scripture passages that come to mind. If the message brings you joy or comfort or encouragement, it’s probably Jesus speaking to you. Remember, he has come to save, not to condemn.

Jesus wants to speak to every one of us. This is his Plan A. He wants to teach us about who he is and what it means to follow him. He wants to tell us about his mercy and his salvation. He wants to give us new insights into his love. Especially today, as we begin the Week of Prayer for Christian Unity, he wants to tell us how we can be his ambassadors of reconciliation and healing.

“Jesus, I believe you want to speak to me today. Here I am. I’ve come to hear your voice.”

January 19, 2018

Meditation: 1 Samuel 24:3-21; Psalm 57:2-4, 6, 11; Mark 3:13-19

2nd Week in Ordinary Time

. . . sons of thunder. (Mark 3:17)

Has anyone ever given you a nickname? Maybe your mother used to call you Sweetheart or Buddy. Maybe your speed and agility led teammates to call you Flash or Arrow. Nicknames like these can be descriptive and sometimes humorous. But they also show closeness and affection. When someone gives you a nickname, they are saying not only how well they know you but how much they like you as well.

Today we read that Jesus had a nickname for James and John: “Sons of Thunder” (Mark 3:17). He may have chosen this name to affirm their zeal for his kingdom or he may have been referring to their quick temper (Luke 9:54). Either way, we can see both in these verses and throughout the gospels that Jesus had a great deal of affection for these two brothers. He knew them well and loved them completely, warts and all.

Jesus knows us fully too. He sees our strengths and love for him along with our weaknesses and shortcomings. But he also sees how our checkered attributes might bear fruit for the kingdom of God. And above all else, he loves us. Unconditionally.

It’s not always easy to see the big picture. Sometimes we overlook our flaws and emphasize our strengths, but more often, we focus on our weaknesses and feel inadequate. We allow our faults to obscure our potential. We miss the goodness that God has placed in us and dismiss our capacity for holiness.

What nickname do you think Jesus has for you? Maybe it’s Smiley, because of your cheerful nature. Or maybe he calls you Steady Eddy, in honor of your faithfulness. Or maybe he calls you Pokey because of your tendency to overthink a situation before taking action. Let this nickname highlight what is good and holy in you, even as it speaks of God’s affection for you. Ponder what strengths he has given you and how he might use them. And laugh a little when you realize that, like James and John, you still need some refining. Don’t worry—the same God who worked patiently with the Sons of Thunder will work in you.

“Jesus, thank you for loving me. Use me to build your kingdom.”

January 20, 2018

Meditation: 2 Samuel 1:1-4, 11-12, 19, 23-27; Psalm 80:2-3, 5-7; Mark 3:20-21

Saint Fabian, Pope and Martyr (Optional Memorial)

. . . making it impossible for them even to eat. (Mark 3:20)

Let’s take a look at who has come with Jesus into the house. First are his disciples, who believe in him and are trying to understand him. Next are the crowds, who see in his miracles an answer to their needs. Lastly there are his kinsmen, who love him but are alarmed by his actions.

Of the three groups, the one that catches our attention most is his relatives. Not only do they mis-understand why he is doing what he is doing, but they want to seize him and take him back home. Why? He doesn’t seem to be taking good enough care of himself. We know from other passages that Jesus often cut short his sleep so that he could spend hours in prayer. He also cut off his income when he gave up his trade to become a wandering preacher. And he cut himself off from the most important of social ties when he left his home and family.

Praying instead of sleeping. Missing meals. Caring for the needs of other people. Sacrificing money and livelihood. Most of us know people who pour themselves out for God in these ways. Such generosity might appear extreme, but love does such things. Think of missionaries in foreign lands or people who care for elderly relatives or children with severe disabilities. Think of single parents and pastors who can spend days on end caring for their charges without any reprieve. Each of these is a reflection of the way Jesus constantly poured himself out.

It’s never a waste to pour yourself out for the Lord and his people. It’s never a waste to spend the night in prayer or forego some of our comfort in the name of love. God sees all the sacrifices we make, and he blesses them.

Today, let’s pray for all the missionaries, caregivers, pastors, and other “extreme” servants we know—as well as those whose acts of love go unnoticed. And if you are one of those feeling pushed to your limits by the call to love, take heart. Know that your fellow readers of The Word Among Us are standing with you in prayer.

“Lord Jesus, thank you for the sacrifices your servants make in your name. Come, Lord, and sustain them in your love.”

Español

Tiempo Ordinario en invierno:

Lea el Salmo antes y después de las lecturas

Salmo 147, 12 – 20

¡Glorifica al Señor, Jerusalén, y a Dios ríndele honores, oh Sión!

Él afirma las trancas de tus puertas, y bendice a tus hijos en tu casa. Él mantiene la paz en tus fronteras, te da del mejor trigo en abundancia.

Él envía a la tierra su mensaje: y su palabra corre velozmente.

Él nos manda la nieve como lana y derrama la escarcha cual ceniza.

Como migajas de pan lanza el granizo, se congelan las aguas con su frío. Envía su palabra y se derriten, sopla su viento y se echan a correr.

A Jacob le mostró su pensamiento, sus mandatos y juicios a Israel. No ha hecho cosa igual con ningún pueblo, ni les ha confiado a otros sus proyectos.

13 enero, 2018

Meditación: 1 Samuel 9, 1-4. 17-19; 10, 1; Salmo 21(20), 2-7; Marcos 2, 13-17

San Hilario, obispo y doctor de la Iglesia

Le dijo: “Sígueme”. Él se levantó y lo siguió. (Marcos 2, 14)

Leví era judío y cobrador de impuestos para el Imperio Romano. Y como el ejército romano mantenía sometido a todo el pueblo judío, la gente lo despreciaba como traidor, vendido y pecador de la peor clase. Posiblemente él se daba cuenta de que había traicionado a su pueblo, por acomodarse a la cultura pagana que los mantenía subyugados. Aun así, cuando Jesús lo llamó, dejó todo y lo siguió. Este Leví es el mismo “Mateo” que, más tarde, escribió el Evangelio que lleva su nombre.

Leví conocía su posición, y por eso no dudó en responder cuando el Señor lo llamó. Sabía que era pecador; probablemente se lo recordaban cada día las irónicas miradas de censura y los insultos que le dirigían sus conciudadanos por su forma de ganarse la vida. Quizás él también acostumbraba, como los demás publicanos, cobrar una abultada comisión a sus clientes y guardarse el dinero extra (Lucas 3, 12-13). Como haya sido, Leví sabía que necesitaba un salvador.

Suponemos que le llegaron al corazón estas palabras de Jesús: “No son los sanos los que tienen necesidad del médico, sino los enfermos. Yo no he venido para llamar a los justos, sino a los pecadores.” ¡Qué maravilloso es nuestro Dios! Nos llama cuando todavía somos pecadores (Romanos 5, 8). Leví sabía que estaba enfermo espiritualmente y que tenía el corazón endurecido; seguramente por eso quiso abandonar su vida antigua y seguir a Jesús, el único que podía curarlo.

Los seres humanos fuimos creados buenos y sanos por Dios, pero la Iglesia nos enseña que todos heredamos una naturaleza contaminada por el pecado y separada de la luz y la vida de Dios (Romanos 3, 10-12.23), condición que nos lleva a preocuparnos antes que nada por nuestras propias necesidades y deseos personales, sin siquiera pensar en lo que Dios quiere de nosotros (Romanos 7, 15.17-20). Cuando Leví se dio cuenta de esto, renunció a todas las cosas e ideas que había atesorado, y siguió a Jesús.

Lo mismo nos puede pasar a nosotros. Si le pedimos al Espíritu Santo, él nos mostrará los errores de nuestro razonamiento, nos consolará y nos dará esperanza, guiándonos hacia Jesús, nuestro Médico divino.

“Señor Jesús, tú que viniste a redimir y curar a los pecadores, concédeme, te ruego, la gracia de experimentar tu obra en mi vida y aprender a seguirte fielmente.”

15 de enero, 2018

Meditación: 1 Samuel 15, 16-23; Salmo 50(49), 8-9. 16-17. 21. 23; Marcos 2, 18-22

¿Cómo van a ayunar los invitados a una boda, mientras el esposo está con ellos? (Marcos 2, 19)

Es la boda de un amigo. Justo cuando la ceremonia está a punto de comenzar, todo el mundo se silencia y toma asiento. Comienza la música nupcial y la novia se prepara para avanzar por el pasillo. Pero ¿dónde está el novio? Nadie lo ve porque está mezclado con el resto de los invitados, es decir, no se destaca en absoluto.

Los fariseos del Evangelio de hoy, al igual que los invitados a esa boda imaginaria, no logran reconocer a Jesús. Todo lo que les parece ver es un maestro apasionado de una aldea pequeña. Por eso, cuando ellos preguntan por qué sus discípulos no ayunan, Jesús responde señalándose como el “esposo” y les dice que él no es solo un maestro más; ¡es el Mesías!

Pero no era el tipo de Mesías que la mayoría esperaba. Jesús vino como un esposo, no simplemente como un maestro de moral; como un amigo, no como un militar; como un maestro pobre y humilde, no como un enardecido político. Y por eso no lo reconocían.

Sus detractores no pudieron admitir que su doctrina revelaba la gracia y la misericordia de Dios de una manera nueva; que él había venido a dar la vida por su pueblo, como lo haría cualquier esposo noble por su esposa. Tampoco pudieron ver que había venido a enseñar el perdón en lugar de la venganza, cómo él mismo lo practicó incluso cuando estaba crucificado, diciendo: “Padre, perdónalos” (Lucas 23, 34).

Nosotros, sin duda sabemos que Jesús es el Mesías, pero todavía podemos caer en una trampa similar. Se nos ocurre que él está allá arriba en el cielo, ajeno a nuestras circunstancias, o nos fijamos únicamente en las enseñanzas morales y nos olvidamos de que él tiene el poder de transformarnos.

Pero el Señor no está lejos; está cerca de nosotros todo el tiempo. Y no es solo un maestro; es Dios Todopoderoso, que permanece constantemente a nuestro lado y está siempre preparado para levantarnos con su amor. Incluso cuando pecamos, está con nosotros, ofreciéndonos su curación y nos llama con amor. ¡Él es verdaderamente nuestro Novio! Por eso, querido hermano, ponte en las manos de Jesús, que desea perdonarte, sanarte y renovar tu vida de un modo que jamás lo habrías imaginado.

“Amado Señor Jesús, permíteme verte como tú realmente eres, y abre mis ojos para ver la esperanza que tengo en tu amorosa Persona.”

16 de enero, 2018

Meditación: 1 Samuel 16, 1-13; Salmo 89(88), 20-22. 27-28; Marcos 2, 23-28

El Hijo del hombre tiene autoridad también sobre el sábado. (Marcos 2, 28)

Los fariseos le preguntaron a Jesús por qué permitía que sus discípulos infringieran la ley del día de reposo. El Señor les respondió dejando en claro que esa forma de pensar acerca de su Persona y su ministerio era demasiado estrecha y mezquina. Además, él era dueño del sábado. Según la ley mosaica, el hecho de recoger los granos de un campo era una infracción del día de reposo.

Cuando los fariseos censuraron las acciones de los discípulos, Jesús reveló su autoridad respondiendo en dos sentidos: primero, poniendo el ejemplo de los soldados del rey David, que habían comido el pan consagrado del templo (1 Samuel 21, 1-6), identificándose así con David. En ese episodio, los soldados, que tenían hambre, habían comido el pan consagrado, lo que era una contravención de la ley del día de reposo. Igualmente Jesús permitió que sus discípulos, que también tenían hambre, recogieran y comieran los granos en día sábado, porque él era en efecto el Mesías prefigurado por David, con autoridad para atender a las necesidades de quienes lo habían dejado todo para seguirlo como discípulos.

En esta ocasión, el Señor dejó en claro que Dios había instituido el día de reposo para favorecer a los seres humanos, por eso dijo: “El sábado se hizo para el hombre, no el hombre para el sábado.” Por lo tanto, la ley debe interpretarse y observarse a la luz del doble mandamiento del Señor de amar a Dios y amar al prójimo, que es el espíritu de la ley. Jesús resumió su autoridad en la declaración final de que él es incluso “dueño del sábado”, con lo que no anulaba la ley del día de reposo sino la aplicaba a la luz de su obra de salvación.

En este relato se ve que desde entonces el Reino de Dios va apareciendo en el mundo. Jesús rechazó las ideas preconcebidas de los fariseos acerca de su ministerio y de la ley, y nosotros también debemos entender que el Señor no es solo un buen maestro, sino el Hijo de Dios, Dueño y Señor de todo, incluso del sábado.

“Señor Jesús, ayúdanos a reconocer tu autoridad y tu señorío claramente, para que abandonemos todos los conceptos erróneos que tengamos sobre tu Persona. Queremos vivir según tu ley del amor y bajo tu majestad.”

17 de enero, 2018

Meditación: 1 Samuel 17, 32-33. 37. 40-51; Salmo 144(143), 1-2. 9-10; Marcos 3, 1-6

San Antonio de Egipto, abad

Los espíritus inmundos gritaban: “Tú eres el Hijo de Dios.” (Marcos 3, 1)

En diversos lugares del Evangelio vemos que Jesús curaba a un enfermo tras otro y salía a llamar a sus primeros discípulos, pero la gente que empezó a seguirlo eran multitudes. La misteriosa cautela con la que actuaba Jesús cuando expulsaba a los demonios siempre salía a la luz: los espíritus inmundos sabían quién era, pero Cristo no los dejaba hablar (Marcos 1, 23-26). Así, Marcos captaba la atención de sus lectores y despertaba en ellos el deseo de enterarse de qué sería lo que iba a suceder próximamente.

Pero el evangelista no solo quería captar el interés de sus lectores, sino anunciar el mensaje de la salvación, y lo hacía con un estilo elocuente: poniendo en claro dos puntos generales acerca de Jesús, para luego seguir adelante con nuevos pormenores o episodios.

Primero, que Jesús ejercía una enorme atracción sobre la gente, como se ve en que las multitudes venían de todas partes a verlo y escucharlo. No se trataba de un mero maestro lugareño y un pequeño grupo de seguidores; lo seguían grandes multitudes, gente de toda clase procedente de todas las localidades y regiones.

Segundo, quienquiera que lea lo que dice San Marcos acerca de Jesús tiene que decidir por sí mismo quién es en realidad esta Persona. ¿Qué es lo extraordinario que tiene que ni a los demonios les permite anunciar su identidad? El evangelista pudo haber dado otras pistas, pero, en este punto y en todo su Evangelio, consideró que era muy importante que sus lectores meditaran en la interrogante de: ¿Quién es Jesús?

Detengámonos un poco hoy para reflexionar, como lo sugiere Marcos. Si tú, querido lector, no estás totalmente convencido de que Jesús es Dios verdadero y Hombre verdadero, dedica tiempo a orar acerca de las pruebas que se dan en el Evangelio de San Marcos. Los que sí están convencidos, dediquen tiempo hoy para dejar que el Espíritu Santo les dé a conocer nuevas dimensiones de la divinidad y la humanidad del Señor. No importa lo muy cerca de Jesús que uno considere estar, su presencia siempre implica cambio y renovación.

“Señor Jesús, quiero conocerte cada vez mejor. Ya sea que me pidas cambiar de vida personal, o que haga algún servicio para mi familia, parroquia o comunidad, yo quiero hacer tu voluntad.”

18 de enero 18, 2018

Meditación: 1 Samuel 18, 6-9; 19, 1-7; Salmo 56(55), 2-3. 9-13; Marcos 3, 7-12

Hoy comienza en el hemisferio norte la Semana de Oración por la Unidad de los Cristianos.

En el hemisferio sur, donde el mes de enero es tiempo de vacaciones de verano, las iglesias frecuentemente adoptan otras fechas para celebrar la Semana de Oración, principalmente entre las fiestas de Pentecostés y la Santísima Trinidad. De esta forma, las iglesias cristianas manifiestan su cercanía y ratifican su compromiso de búsqueda de la unidad.

Teniendo presente este propósito, nacido del corazón de Cristo mismo, invitamos a nuestros lectores a dedicar esta semana a rezar devotamente para que un día se llegue a la plena unidad de todas las iglesias, vale decir, de todo el Cuerpo de Cristo.

Al menos una vez al año, se nos invita a los cristianos de todo el mundo a evocar la oración de Jesús: “Que todos sean uno… para que el mundo crea” (Juan 17, 21). Los corazones se conmueven y los cristianos se reúnen para orar por su unidad. Las congregaciones y parroquias del mundo entero organizan celebraciones y cultos ecuménicos especiales. El evento en el que tiene su origen esta experiencia única es la Semana de oración por la unidad de los cristianos.

En el espíritu de esta unidad, el Papa Francisco, en su viaje a Suecia en 2016, y el obispo Munib Yunan, presidente de la Federación Luterana Mundial, firmaron el 31 de octubre de ese año una declaración conjunta que afirmaba, entre otras cosas, lo siguiente:

“Nuestra fe común en Jesucristo y nuestro bautismo nos piden una conversión permanente, para que dejemos atrás los desacuerdos históricos y los conflictos que obstruyen el ministerio de la reconciliación. Aunque el pasado no puede ser cambiado, lo que se recuerda y cómo se recuerda, puede ser trasformado. Rezamos por la curación de nuestras heridas y de la memoria, que nublan nuestra visión recíproca. Rechazamos de manera enérgica todo odio y violencia, pasada y presente, especialmente la cometida en nombre de la religión. Hoy, escuchamos el mandamiento de Dios de dejar de lado cualquier conflicto. Reconocemos que somos liberados por gracia para caminar hacia la comunión, a la que Dios nos llama constantemente.”

“Señor, Dios de amor y bondad, que nos has redimido a todos en Cristo, quédate con nosotros y concédenos sabiduría para limar las asperezas y terminar con las divisiones mediante el amor y la reconciliación con nuestros hermanos de otras confesiones cristianas.”

19 de enero, 2018

Meditación: 1 Samuel 24, 3-21; Salmo 57(56), 2-4. 6. 11; Marcos 3, 13-19

Llamó a los que él quiso. (Marcos 3, 13)

Entre los que Jesús escogió como discípulos y apóstoles había pescadores de escasa educación, un cobrador de impuestos considerado pecador público, y otros que parecían fanáticos políticos. Curiosamente, Mateo, el cobrador de impuestos, trabajaba para el Imperio Romano, las fuerzas invasoras que los judíos querían expulsar de Israel. Pero, a pesar de estas graves diferencias, el Señor llamó a doce hombres para darles formación espiritual, transformar sus actitudes y motivaciones y enviarlos a predicar el Evangelio, sanar a los enfermos y expulsar a los demonios.

Conforme los apóstoles pasaban más tiempo conviviendo con Jesús, llegaban a entender mejor su Persona. El Señor les enseñaba con autoridad y ellos veían la confirmación de esas enseñanzas en las muchas señales y milagros que lo veían hacer. La más grande demostración de su poder fue cuando Cristo venció al pecado, a Satanás y al mundo muriendo en la cruz y resucitando al tercer día. Fue el mismo poder que luego comunicó a los apóstoles. Por esta misma autoridad, ellos recibieron un claro entendimiento del Reino de Dios y pudieron proclamar el Evangelio con fuerza y autenticidad. Cuando los apóstoles predicaban y actuaban en el nombre de Jesús, muchos enfermos y endemoniados quedaban libres de los malos espíritus que los tenían encadenados.

Así como Jesús llamó a sus doce apóstoles, también nos llama hoy a nosotros. Cualesquiera sean nuestros orígenes culturales, oficios, educación o preferencia política, Jesús quiere enviarnos al mundo a dar testimonio de su misión redentora y del evangelio de la vida y confrontar las fuerzas de las tinieblas apoyados en la autoridad que él ha conferido a su Iglesia.

La respuesta que demos a esta llamada dependerá del deseo que tengamos de dedicar tiempo y energía a entregarnos a Cristo y seguirlo fielmente. ¿Cómo puedo yo seguir fielmente al Señor? Haciendo oración sincera y frecuente, estudiando su Palabra y meditando en ella, recibiendo los sacramentos, participando en la iglesia y sirviendo a los demás, de preferencia a los que sufren y los necesitados. Así seremos discípulos y embajadores de Cristo para dar testimonio de la buena nueva y rechazar las fuerzas del mal.

“Padre eterno, permite que seamos compañeros de los apóstoles y colaboradores en la propagación del Evangelio.”

20 de enero, 2018

Meditación: 2 Samuel 1, 1-4. 11-12. 17. 19. 23-27; Salmo 80(79), 2-3. 5-7; Marcos 3, 20-21

San Fabián, papa o San Sebastián, mártires

Fueron a buscarlo, pues decían que se había vuelto loco. (Marcos 3, 21)

Cristo se consagró al Padre para cumplir una misión dada, concreta e importantísima, que era nada menos que la salvación de todo el género humano. Y, consciente de la responsabilidad que tenía, no dudaba en hacer cualquier sacrificio que fuera necesario para cumplir su misión, por amor al Padre y a los hombres.

Si tenía que predicar todo el día, lo hacía, aunque esto implicara privarse de la comida o el sueño, aunque apenas tuviera tiempo para descansar. Hasta cierto punto, es normal que sus parientes pensaran que no estaba en sus cabales. Y claro, no era raro que una persona tan apasionada por anunciar el Evangelio en todas partes pareciera demente. Pero, para Dios, tal persona era un héroe, pues su principal motivación era el amor. Contemplemos el ejemplo de Cristo e imitémosle en esa pasión por hacer el bien a los que nos rodean, por amor a Dios y a su Reino.

En el fondo, se trata de la decisión entre el egoísmo y el amor, entre la justicia y la injusticia; en definitiva, entre Dios y Satanás. Si amar a Cristo y a los hermanos no se considera algo sin importancia y superficial, sino más bien la finalidad verdadera y suprema de toda nuestra vida, es necesario optar por las cosas fundamentales y estar dispuestos a hacer renuncias y sacrificios radicales.

Hoy, como ayer, la vida del cristiano exige valentía para ir contra la corriente, para amar como Jesús, que llegó incluso al autosacrificio en la cruz. Parafraseando una reflexión de San Agustín, podríamos decir que “por medio de las riquezas terrenas debemos conseguir las verdaderas y eternas”. En efecto, si existen personas dispuestas a todo tipo de injusticias con tal de obtener un bienestar material siempre pasajero, ¡cuánto más nosotros, los cristianos, deberíamos preocuparnos de asegurar nuestra felicidad eterna con los bienes de esta tierra! (Benedicto XVI, 23 de septiembre de 2007).

Todos los fieles tenemos la misión de llevar la buena noticia de la salvación a cuantos podamos. ¿Lo estás haciendo tú?

“Jesucristo, permite que esta meditación me ayude a cumplir sin reservas mi misión. Tú me has mostrado el camino, nada fácil, pero seguro hacia la felicidad. Quiero enamorarme de ti, Señor, y ser fiel a mi vocación, por eso te suplico el don de vivir solamente para tu gloria.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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