July 14 to 21, 2018: Weekly Meditations for Ordinary Time in Summer and Autumn

Ordinary Time, Summer

Weekly Meditations: July 14 to 21, 2018

Prayer before Reading the Word

Let nothing, O God, be dearer to us than your Son; no worldly possessions, no human honors. Let us prefer nothing whatever to Christ, who alone makes known to the world the mystery of your love. Stir up within us a longing for your Word, that we may be able to satisfy that hunger for truth that you have placed within every human heart. Nourish us on the bread of Christ’s teaching. We ask this through our Lord Jesus Christ, the Living Bread, who has come down from heaven for the life of the world, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.

Prayer after Reading the Word

O God of salvation, you adopt us through Baptism, you call us to proclaim the Good News of Jesus Christ, your healing power and forgiving love. Give us an unfailing trust that the wealth of your Word is sufficient, the food and drink you provide is ample. Then send us out with praise on our lips. We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.

Meditation for July 14, 2018

Meditation: Isaiah 6:1-8; Psalm 93:1-2, 5; Matthew 10:24-33

Saint Kateri Tekakwitha, Virgin (Memorial)

Do not be afraid; you are worth more than many sparrows. (Matthew 10:31)

As he prepares to send his disciples out on their first missionary journey, Jesus breaks the news to them that they will face some hefty challenges. But he also reassures them that God is bigger than their troubles, so they don’t have to be afraid. He is their Father, and like any Father, he is watching over them.

Jesus’ words here make it clear that God is involved with all of his creatures, even to the point of feeding birds and dressing lilies. He doesn’t even mind counting hairs! So shouldn’t it follow that he is intimately involved in your life as well?

When Jesus talks about counting the hairs on our heads, he’s not talking about taking inventory. This is not a cold and businesslike action taken by some celestial clerk with a clipboard. It’s more like a mother stroking her baby’s head as she cradles him. It’s more like a father taking note of every one of his son’s features as he follows the boy’s growth into manhood. So if, in the back of your mind, you are hesitant to approach God, remember how precious you are to him. You are his pride and joy, and he has wonderful plans for you.

This is the undeniable, at times unbelievable, truth at the foundation of our Christian faith: God treasures you. He cares about what keeps you up at night. He cares about the concerns in your heart. He rejoices in your successes, and he grieves over your sorrows.

So, don’t be afraid of the challenges or the challengers that this day will bring. Don’t let fear cloud your faith. Draw near to God instead and have faith in his care for you. If you are hurting, show him your wounds. Remember, his Son, Jesus, has wounds as well—wounds he received in order to rescue you from sin. God is your Father. He is your provider and your protector, and he is involved in your life. He may work in ways you least expect, but he will always act with your best interest at heart.

“Father, nothing is too small that it escapes your notice or too big that it is beyond your power. With you at my side, what is there to fear?”

Meditation for July 16, 2018

Meditation: Isaiah 1:10-17; Psalm 50:8-9, 16-17, 21, 23; Matthew 10:34–11:1

Our Lady of Mount Carmel (Optional Memorial)

To him that goes the right way I will show the salvation of God. (Psalm 50:23)

If you went to a doctor and discovered that you had a dangerous but curable illness, would you ignore your diagnosis and presume that you are fine? It’s hard to imagine yourself just shrugging your shoulders and walking out the door. Most of us would gladly take our medicine or undergo whatever surgery was necessary so that we could live a long and healthy life. It would be foolish not to!

As illogical as this sounds, this is the approach we often take in our spiritual lives. Our spiritual sickness is sin, Jesus is our doctor, and faith and repentance are our remedy. Through his psalmist, God promises that he will not only forgive us, but he will also show us salvation. Yet we shy away from it. Why?

Sometimes it may feel as if God is nagging us to change or give up a bad habit. When we feel him putting his finger on an area of sin, we might think, “It’s not that big a deal; don’t overblow it, Lord.” But God isn’t trying to pound us. Quite the opposite! He is pleading with us to remove the sin that blocks us from receiving his love.

Sometimes we avoid repentance because we don’t want to admit that we have sinned. We might feel ashamed or afraid that God won’t love us if we admit our true state. But God is never surprised by our sin—he sees it far more clearly than we do. Still, he loves us too much to allow us to stay in that place of brokenness.

Sometimes we’ve ignored the Spirit’s nudges for so long that we don’t even notice them anymore. We are not even aware of our sins. That’s why the Spirit sometimes mercifully makes us aware of our sins by “drawing them up” right before our eyes (Psalm 50:21).

Your divine Doctor is reaching out to you all the time. He is constantly pointing you toward salvation. So welcome those moments when the you feel a sense of godly guilt or conviction of sin. Behind every call to repentance lies God’s tender love. Those moments are special times of grace as we allow Jesus to heal us and set us free.

“Holy Spirit, thank you for the gift of repentance!”

Meditation for July 17, 2018

Meditation: Isaiah 7:1-9; Psalm 48:2-8; Matthew 11:20-24

15th Week in Ordinary Time

Unless your faith is firm you shall not be firm! (Isaiah 7:9)

King Ahaz and the people of Judah trembled with fear. Enemy forces had begun a siege on Jerusalem and were poised to invade the holy city. In fear for his people and his own life, Ahaz began contemplating the unthinkable: perhaps he should seek help from the mighty Assyrian army to stave off this attack. The problem with such a strategy? Ahaz would have to surrender to Assyria and turn Judah into a vassal state. Even worse, he would have to remove the altar of the Lord from the Temple and erect an altar to the Assyrians’ gods in its place—and offer sacrifices to these gods.

In response to this strategy, the Lord sent the prophet Isaiah to urge Ahaz to hold firm. “Remain tranquil and do not fear,” he told the king (Isaiah 7:4). He told him to cling to his faith in God’s ability to protect him and his people. Without that faith, neither he nor Jerusalem would be able to stand.

Isaiah’s words show us that faith really does matter. It mattered for Ahaz, and it matters for us. Faith sets the foundation of our lives, just as a house’s foundation provides a solid footing for the building and a safe environment for the people who live there.

Our faith in Jesus can do the same for us. It grounds us so that we can live with hope, even in the most challenging of environments. It equips us to meet tough situations with peace. It helps us to remain on the path of obedience. Best of all, it brings us joy and comfort because it tells us that God is with us and that our difficulties are never the end of the story.

We all have situations that tempt our faith—an illness, perhaps, or a job change or a wounded relationship. But just as he told Ahaz, God says to us, “Stand firm in your faith!”

Ahaz’ situation seemed desperate, but God had an answer for him. Even so, our challenges may seem insurmountable, but God has an answer for us as well. It may not always be the answer we are looking for, but in faith, we can trust that it’s the best answer possible.

“Jesus, I believe that you are with me. Help me to stand firm in my faith today.”

Meditation for July 18, 2018

Meditation: Isaiah 10:5-7, 13-16; Psalm 94:5-10, 14-15; Matthew 11:25-27

Saint Camillus de Lellis, Priest (Optional Memorial)

The Lord will not abandon his people. (Psalm Response)

The Lord will not abandon his people.

“Lord, I know that you will never abandon me. You will never withdraw your protection, support, or help. That’s not who you are. You are a God who protects, supports, and heals.

The Lord will not abandon his people.

“When I look back at my life and those times of crisis, I see that you have always been with me. When a sudden new medical condition made me feel vulnerable, you were with me. When I experienced a financial setback, you helped me through it. When I was grieving for a loved one, you wept with me. You were with me through it all. You carried me when I could not walk on my own. As I recount these times, I am filled with joy. You are an awesome God!

The Lord will not abandon his people.

“Lord, when I am tempted to doubt your presence, help me to remember all the times you stood by my side. Help me not listen to the devil’s lies as he tries to convince me that you do not care. When I am faced with new challenges, I want to respond with faith. I want to stand on the truth of who you are: a faithful, merciful Father who is always with his people, even in their darkest hour, even when they turn from you.

The Lord will not abandon his people.

“Jesus, you know what it’s like to be human. You know what it feels like to be abandoned by your friends. You know that my fears and anxieties can lead me to feel abandoned as well. I know my feelings may rise and fall like the sea, with peace one moment followed by tumult the next. In those times, help me to rise above my emotions and cling to the truth: you will never leave me to fend for myself.

The Lord will not abandon his people.

“Lord, the next time I face challenging circumstances, I promise to keep my eyes fixed on who you are and how you want to work in my life. I will cling to your promise to be with me always. I will recite it again and again, like the response for today’s Responsorial Psalm: ‘The Lord will not abandon his people’!

“Father, you hold all things together, including me. Lord, I trust in you!”

Meditation for July 19, 2018

Meditation: Isaiah 26:7-9, 12, 16-19; Psalm 102:13-21; Matthew 11:28-30

15th Week in Ordinary Time

Come to me, all you who labor and are burdened, and I will give you rest. (Matthew 11:28)

Think about all the times we hear commands in radio and TV ads. “Start using your checkout account today!” “Don’t lose your reward!” “Buy now and save!” Such commands, clearly, are designed to stir us to action.

Jesus sometimes speaks this way to us, too. In today’s Gospel reading, for instance, he issues a compelling command, one with promises attached that far outstrip any promise made by any advertiser. Come to me! he commands, and I will give you rest, he promises (Matthew 11:28).

And yet Jesus knows how easy it is for us to set aside his command to come to him and so miss out on his promise of rest. We have all kinds of reasons why we don’t come to him. Guilt or shame can keep us away because we feel unworthy to be in Jesus’ presence. Or maybe we are feeling overwhelmed, so busy trying to get things done that we just don’t feel we can make the time for God. Distractions, especially the “noise” we face every day from the myriad forms of media and entertainment, can make it difficult to quiet our minds and settle into Jesus’ presence. Or we might be tempted to think, “I’m okay. I don’t need to rest with Jesus right now. I can do this if I just work harder.”

Whatever the reason, Jesus still says, Come! Come to me when you’re feeling bad about yourself. Come to me even when you think you’re too busy. Come especially when you’re distracted. Come when you are depressed or anxious or lonely. Come, even if you think you can do something without me.

So what are you waiting for? Using your faith and your imagination, place yourself in Jesus’ presence right now. Tell him what’s on your mind—your burdens, your victories, your worries, your workload. Even tell him about your sins. He won’t judge you; he’ll forgive you! Then close your eyes and take a few deep breaths. You may not feel anything right away, but you can still trust that he is pouring his blessings on you—precisely because you came to him.

“Jesus, I need your rest, so I come to you to take on your yoke and learn from you.”

Meditation for July 20, 2018

Meditation:  Isaiah 38:1-6, 21-22, 7-8; (Psalm) Isaiah 38:10-12, 16; Matthew 12:1-8

Saint Apollinaris, Bishop and Martyr (Optional Memorial)

Your disciples are doing what is unlawful to do on the sabbath. (Matthew 12:2)

It’s not uncommon to read in the Gospels about how a group of Pharisees began arguing with Jesus—like what we have in today’s reading. After reading stories like this, it might be easy to write these people off as enemies of Christ. But is this true? What do we know about the Pharisees?

For one, they were mostly laypeople who took their Jewish faith seriously. They volunteered to take on themselves the extra requirements of a priest’s way of life. Even their name—“Pharisee”—comes from a Hebrew word meaning “to separate,” showing their desire to be devoted totally to God.

They also saw themselves as teaching a moderate approach to the Mosaic Law. Their way of life was probably more accessible to the average Jew than joining the more extreme groups of the day: the Sadducees, the Essenes, or the Zealots.

Finally, they deeply valued many of the same things that Jesus valued: the Scriptures, holiness, God’s chosen people. Theologically speaking, they were closer to Jesus than the other sects. Some Pharisees even followed him. But others saw him as a threat to the Jewish faith and perhaps to their own position. In part, you might say that their proximity to Jesus led to conflict.

The same can be true sometimes for us as well. Somehow, it can be hardest to remain at peace with the people who are closest to us, especially our family members. We know each other so well that we can overreact to trivial things and create rifts in our families. We also tend to have high expectations of each other—because of our love—and we get frustrated when these expectations aren’t met.

According to Mother Teresa, “It’s easy to love the people far away. It’s not always easy to love those close to us.” God wants to teach us how to love the people with whom we have so much in common. He is offering grace to help us to listen and understand them before we jump to conclusions, make snap judgments, or bring up old wounds.

Is there a family member whom you’re having a hard time with? Ask God to bless them and bring the two of you closer together. Then, look for one opportunity to show that person your love.

“Jesus, heal all our divisions.”

Meditation for July 21, 2018

Meditation: Micah 2:1-5; Psalm 10:1-4, 7-8, 14; Matthew 12:14-21

Saint Lawrence of Brindisi, Priest and Doctor of the Church (Optional Memorial)

He withdrew from that place. (Matthew 12:15)

Jesus had nearly exhausted himself from traveling, preaching, and performing miracles. He had just healed a man on the Sabbath, and he discovered that, despite his growing popularity, some Pharisees were plotting to kill him. What would you do if you were in his position?

Matthew tells us that Jesus “withdrew” rather than engage in any more controversies (Matthew 12:15). This isn’t the first time he avoided conflict, but Jesus also had no problem engaging with his critics, at times very directly. In fact, Jesus often provoked controversy with his teaching and signs. So how did he decide whether to engage or walk away?

We can’t be certain, but it’s safe to assume that Jesus based his decision on his central mission: doing his Father’s will. So he probably chose whichever approach would most help him accomplish that will. He knew that the time had not yet come for him to die, so he quietly walked away. He could have stayed to debate his enemies. He could have overpowered them with his own accusations against them. He could have done any number of things. But in the end, he chose to leave. He didn’t break the “bruised reed” of the misguided Pharisees or quench the “smoldering wick” of the excited but unclear crowd (Matthew 12:20).

So often, we want to defend ourselves immediately, to push back against people who oppose us. We find it easy to accuse them or focus on their failings as a way of disarming their arguments. We take the bait in an argument, forget about our mission to love even our enemies, and respond in harsh judgment or condemnation.

When you catch yourself getting agitated, stop and discern! What’s your goal? Or, to be more precise, what is God’s goal in this situation? If you sense that it is better to forbear, then pull back, just as Jesus did. If you think that it’s appropriate to continue the conversation, ask the Spirit for compassion. Try to speak words that bring peace rather than animosity, words that build up rather than discourage.

Jesus always maintained an attitude of love, whether he withdrew or engaged. And with God’s help, so can you.

“Lord, help me discern how to respond in a godly way when a situation turns negative.”

Español

Tiempo Ordinario en verano y otoño:

Lean el salmo antes y después de la meditación.

Salmo 64: 2, 11-14

En Sión te alabaremos, oh Dios, en Jerusalén cumpliremos nuestros votos.

Tú preparas la tierra de esta forma: vas regando sus surcos, rompiendo sus terrones; con las lluvias la ablandas y bendices sus siembras.

Terminas felizmente tu buen año. Las ruedas de tu carro van chorreando abundancia; el suelo del desierto está mojado, los cerros se revisten de verdor. Sus praderas se llenan de rebaños y los valles se cubren de trigales; todos cantan y saltan de alegría.

Meditación para 14 de julio, 2018

Meditación: Isaías 6, 1-8; Salmo 93(92), 1-2. 5; Mateo 10, 24-33

Santa Catalina Tekakwitha, virgen

El discípulo no es más que el maestro, ni el criado más que su señor. Le basta al discípulo ser como su maestro. (Mateo 10, 25)

Cuando Jesús preparaba a sus discípulos para el trabajo misionero, quiso fortalecerlos para realizar esa obra, porque estarían expuestos públicamente a la crítica, el rechazo e incluso el odio. ¿Qué es lo que debían hacer? “Lo que les digo al oído, pregónenlo desde las azoteas.” Pero ¿qué debían ellos proclamar desde las azoteas?

Sin duda se trataba de anunciar que el Reino de Dios había llegado y que había que cambiar de actitudes, abandonar el egoísmo y el juicio, y adoptar el amor, el perdón y la tolerancia. Pero al mismo tiempo, considerar que todos los demás también son hijos de Dios y que el Señor quiere que se salven, para lo cual el testimonio de vida del evangelizador es crucial.

El terreno al pie de la cruz es parejo; nadie queda más alto que otro. Si queremos ser testigos eficaces del poder de Jesús, debemos ser honestos en reconocer lo mucho que dependemos de él, porque separados de él nada podemos hacer. Y al dar testimonio, las palabras no importan tanto como la actitud y el amor con que se digan. A nadie le gusta que le señalen sus faltas y pecados, pero a todos les interesa saber que hay alguien que los quiere, los acepta, se interesa en su felicidad y los llama a una comunión de vida para bien suyo; todos quieren escuchar que Dios efectivamente sana y transforma a los pecadores y que ellos también pueden ser seguidores de Cristo.

Por eso el evangelizador tiene dos motivaciones esenciales a las que puede dedicarse en la vida: antes que nada, la búsqueda de la santidad personal, a fin de mantenerse unido a Cristo; y segundo, el deseo de trabajar con dedicación y alegría para que otros lleguen a conocer a Jesús y salven su alma.

La buena noticia del Evangelio es que el Señor es muy superior a todo lo que podamos ver en el interior de nuestra vida y que él puede librar, sanar y salvar. ¡Es algo que él quiere hacer! Dejemos, pues, que Cristo nos haga ver las áreas de oscuridad que tenemos, no solamente por nuestro bien, sino por el testimonio de vida que demos.

“Espíritu Santo, Señor mío, escudriña mi corazón y enséñame a reconocer la oscuridad del alma; permite que tu luz brille en mis tinieblas interiores y me libre de toda maldad, para que así comparta con mis semejantes la buena noticia de la reconciliación.”

Meditación diaria para hoy 16 de julio, 2018

Meditación: Isaías 1, 10-17; Salmo 50(49), 8-9. 16-17. 21. 23; Mateo 10, 34—11, 1

Nuestra Señora del Carmen

El nombre de la Virgen del Carmen viene del Monte Carmelo, situado en la ciudad de Haifa, en Tierra Santa.

A este monte se retiraba a rezar el profeta Elías, y en una ocasión en la cual Dios había amonestado a su pueblo rebelde con una sequía de tres años, Elías estaba rezando en la cima del Monte Carmelo cuando envió a su asistente a observar el horizonte por si veía algo. El otro volvió a contarle que se veía una pequeña nube. Con esto entendió Elías que ya iban a llegar las lluvias. Y en efecto la nube fue creciendo y se convirtió en un aguacero muy generoso y provechoso que llenó de alegría al pueblo que hacía 36 meses sufría de una sequía total.

La tradición católica ha creído que esa nubecilla que apareció en el Monte Carmelo era una representación o anuncio de la Virgen María, quien nos trajo la más bella noticia: la de que, por obra de su Hijo Jesucristo, nos llegaría la más abundante y provechosa lluvia de gracias sobre todos los pecadores (El nombre Carmen, o Karmel, en hebreo, significa “jardín de Dios”). Esta es la devoción a Nuestra Señora del Carmen, Patrona de los Marineros y de varios países latinoamericanos.

Dice también la tradición que, el 16 de julio de 1251, la Virgen del Carmen se le apareció a San Simón Stock, superior de la Orden Carmelita en Inglaterra, y le entregó el escapulario, principal signo del culto mariano de esa Orden. Los relatos de la época y la tradición extendida desde entonces cuentan que la Virgen del Carmen prometió: “Yo, Madre de misericordia, libraré del purgatorio y llevaré al cielo, el sábado después de la muerte, a cuantos hubiesen vestido mi escapulario.”

San Simón Stock compuso una hermosa oración a la Virgen del Carmen, “La Flor del Carmelo”:

¡Oh Bellísima Flor del Carmelo, Fructífera Viña,

Resplandor del Cielo,

Madre Singular del Hijo de Dios, Virgen siempre pura.

Madre Santísima, después de habernos traído al Hijo de Dios,

permaneciste intacta y sin mancha ninguna.

¡Oh Bienaventurada siempre Virgen,

ayúdame en mi necesidad!

¡Oh Estrella del Mar, auxíliame y protégeme!

¡Oh María, sin pecado concebida,

ruega por nosotros que recurrimos a ti!

“¡Patrona de los que visten el santo escapulario, ruega por nosotros!”

“¡Dulce Corazón de María, sed nuestra salvación!”

Meditación para 17 de julio, 2018

Meditación: Isaías 7, 1-9; Salmo 48(47), 2-8; Mateo 11, 20-24

XV Semana del Tiempo Ordinario

Las ciudades de Tiro y Sidón, situadas en la costa oriental del Mar Mediterráneo, en territorio del actual Líbano, fueron ejemplos de ciudades hundidas en el paganismo.

Sodoma era tan perversa que su nombre sigue usándose hoy para describir actos aberrantes y desnaturalizados. Haciendo una comparación entre Corozaín, Betsaida y Cafarnaúm y aquellas malvadas ciudades, Jesús demostraba lo mucho que habían endurecido el corazón los habitantes de dichos lugares. En efecto, a pesar de los milagros que él había realizado allí, la gente no quería cambiar de conducta. Jesús comentó que hasta Sodoma, Tiro y Sidón se habrían arrepentido si hubieran visto los prodigios que él había realizado en los pueblos de Israel.

Examinémonos pues nosotros mismos, no sea que también hayamos endurecido el corazón como los habitantes de aquellas ciudades y estemos resistiendo a Dios, o lo que él quiere hacer en nosotros. Probablemente escuchamos la predicación de la Palabra de Dios y leemos la Biblia, pero ¿nos arrepentimos de verdad de nuestros pecados y le pedimos perdón a Dios, o no le damos importancia a tales faltas?

Quizás haya aspectos en nuestra vida que son insensibles al pecado. Por ejemplo, a menudo oímos de las desventuras de los pobres y los que pasan hambre en tierras lejanas, o incluso en nuestras ciudades. Quizás sintamos lástima, pero pensamos que lo que tenemos no nos alcanza para dar a los necesitados. Sin embargo, muchas veces gastamos en cosas innecesarias y desperdiciamos los alimentos que nos sobran.

En cuanto a las relaciones familiares, ¿acaso no somos reacios a hablar de cosas que hacen peligrar la frágil paz que existe? Muchos padres tienen miedo de enterarse de la verdadera condición de sus hijos porque temen los conflictos que puedan producirse si deciden hacer algo al respecto. El hecho de que sus hijos estén separados de Dios les parece a los padres menos importante que el éxito que aquéllos puedan alcanzar en el mundo.

Hay muchos aspectos de nuestra vida que necesitan curación y Dios nos llama, pero ¿le estamos respondiendo afirmativamente?

“Padre Santo, nos arrodillamos ante ti conscientes de que somos pecadores. Pero también sabemos que tu misericordia es mayor que nuestro pecado. Acepta, Señor, nuestro arrepentimiento y ablanda nuestro corazón para que nos demos cuenta de lo maravillosa que es la salvación que tu Hijo ganó para nosotros.”

Meditación para 18 de julio, 2018

Meditación: Isaías 10, 5-7. 13-16; Salmo 94(93), 5-10. 14-15; Mateo 11, 25-27

San Camilo de Lelis, presbítero

En la vida cristiana todo depende de que el Señor nos conceda la revelación de su gloria y del cambio radical que ocurre como resultado de esa revelación.

Ni el intelecto, ni la fuerza de voluntad ni la excelencia académica igualan lo que puede lograr el Espíritu Santo cuando nos revela a Jesús. La Sagrada Escritura y la historia cristiana están llenas de relatos de hombres y mujeres de muy distintas condiciones que hicieron cosas extraordinarias en el Reino porque habían sido dóciles a la revelación de Jesucristo.

La revelación es un don divino; no podemos adquirirlo mediante la inteligencia ni la ciencia humana. El profeta Isaías vio al Señor en su trono glorioso, rodeado de ángeles que proclamaban su santidad. Al contemplar al Señor, el profeta se dio cuenta de que era incapaz de permanecer en su presencia. Sin embargo, una vez que Dios lo purificó, Isaías pasó el resto de su vida preparando a Israel para la venida del Mesías.

Del mismo modo, Jesús escogió a Pedro, pescador sin educación, para que dirigiera su Iglesia. Por revelación de Dios, Pedro supo que Jesús era el Cristo (Mateo 16, 16) y después de la venida del Espíritu Santo en Pentecostés, fue capaz de anunciar el Evangelio con toda audacia. Durante todo su ministerio, inspiró a miles de judíos a convertirse e incluso admitió el ingreso de gentiles a la Iglesia. Si bien San Pedro era hombre sencillo e indocto, llegó a ser “la roca” sobre la que está edificada la Iglesia. No hizo falta más que un corazón bien dispuesto y la revelación de Dios para transformar a Pedro, un discípulo carente de cualidades especiales, en un jefe decidido, valiente y sabio.

Lo que sí nos consuela es que no hay debilidad que tengamos que sea obstáculo para Dios. De hecho, nuestras fallas nos mantienen humildes para recibir de corazón la revelación del Señor. Sin duda sería presuntuoso compararse con un profeta o un apóstol, pero Dios desea revelarse a toda persona de un modo tan transformador como lo hizo con ellos. Tengamos, pues, el corazón bien dispuesto, como los niños, para que nuestro Señor entre en nuestro ser, más allá de nuestro intelecto y educación, para llenarnos de su revelación divina.

“Padre celestial, dame a conocer la gloria de tu Hijo Jesucristo. Transforma mi vida, Señor, por tu Espíritu Santo, porque anhelo conocerte más profundamente y adelantar tu Reino aquí en la tierra.”

Meditación para 19 de julio, 2018

Meditación: Isaías 26 7-9. 12. 16-19; Salmo 102(101), 13-21; Mateo 11, 28-30

XV Semana del Tiempo Ordinario

A veces los quehaceres diarios y las exigencias de la vida parecen no tener fin, pero Jesús nos invita a tomar la cruz para que dé reposo a nuestra alma (v. Mateo 11, 29).

El Señor nos ha prometido que, si aceptamos su cruz y recibimos sus enseñanzas, él nos ayudará a llevar las cargas de la vida. Tomar el yugo de Cristo entraña aceptar su invitación al discipulado. Seguir a Jesús y llegar a ser como él no significa cumplir listas interminables de mandatos y prohibiciones, sino permitir que él ilumine nuestros pensamientos y motivaciones con su luz, y así nos mueva a obedecer sus mandamientos más cabalmente.

El Señor nos dará a conocer su amor con toda delicadeza y compasión y nos ofrecerá la sanación. El hecho de encontrar un amor tan profundo y magnífico como el suyo es suficiente para transformar todo nuestro ser y las dificultades que encontramos vienen a ser oportunidades para que la gracia de Dios actúe en nosotros y, mediante nuestra cooperación, en los demás.

Jesús extiende su invitación a quienquiera se sienta extenuado y confundido, no sólo a los “santos” ni a los de inclinación religiosa. Toda persona que lo desee puede responder a la invitación de Dios, por ser él quien es, no por quiénes seamos nosotros. Jesucristo nos ayuda a sobrellevar las responsabilidades de la vida de manera que no nos resulten gravosos. El Señor está dispuesto a ayudarnos a llevar nuestras cargas con su poder y su intercesión, incluso cuando nos parezca estar distante de nosotros. Jesús es digno de fe y cumple fielmente todo lo que nos ha prometido.

De manera que podemos descansar en la presencia de Dios poniendo en calma el corazón y la mente. Para ello, meditemos en un versículo de la Escritura o en uno de los misterios de Cristo. Podemos reflexionar sobre el gran don que recibimos en la Sagrada Eucaristía, o buscar el corazón de Jesús en los demás, viendo en ellos, no sólo una persona más con quien tenemos que relacionarnos, sino una parte de la grandeza de Dios. Deja que el Señor te llene de su presencia, porque él está deseoso de colmarte de su amor y de sus dones de sabiduría, gracia, curación, paciencia y paz. Sólo falta que le des la oportunidad.

“Jesús, Señor mío, en tu presencia encuentro reposo para mi alma. Ven, Señor, e ilumina mi mente; transforma mi corazón, porque estoy deseoso de recibir tu amor y los dones que desees concederme.”

Meditación para 20 de julio, 2018

Meditación: Isaías 38, 1-8. 21-22; (Salmo) Isaías 38, 10-12. 16; Mateo 12, 1-8

San Apolinar, obispo y mártir

Misericordia quiero y no sacrificios. (Mateo 12, 7)

Jesús es Señor del sábado y Señor del templo. Los fariseos habían elaborado una complicada serie de reglas y preceptos para el día de reposo y el culto del templo, porque sinceramente deseaban proteger todo lo que fuera sagrado. Por eso, Jesús, al dejar que sus discípulos contravinieran esas reglas, estaba desafiando a los fariseos a que vieran que él tenía autoridad suprema sobre el día de reposo y el templo. El Evangelio según San Mateo nos invita a reconocer que Jesús es en efecto el reflejo perfecto de la gloriosa divinidad de Dios, aun cuando los jefes religiosos de esa época no lo reconocieron y más bien lo rechazaron.

Jesús vio que los fariseos habían transformado la ley de Dios en un sistema de reglas y preceptos que usaban para calificar a los “pecadores” y separarse de ellos, a fin de no contaminarse con las faltas de los demás. ¡Qué contraste con la forma de actuar de Jesús, que se reunía con los pecadores y los marginados por la sociedad e incluso cenaba con ellos! Es decir, quería acercarse a todos y conocerlos personalmente, a fin de tratar de salvarlos. Jesús, que es una radiante manifestación del amor y la misericordia de Dios, siempre demostró amor y compasión frente a quienes tenía junto a sí y no dejaba que los decretos legalistas de los fariseos justificaran la indolencia ante el sufrimiento humano ni obstaculizara el amor.

Cuando Jesús dejó que sus discípulos arrancaran granos de trigo para comerlos en día sábado y declaró que ahí había “alguien más grande que el templo” (Mateo 12, 1-6), estaba actuando como intérprete definitivo de la ley de Dios y revelando su identidad de Señor y Mesías, y así enseñaba y demostraba prácticamente que el camino del amor era de importancia capital para el Reino de los cielos.

El ejemplo de Jesús nos sirve para examinar nuestra propia vida y ver si avanzamos por ese camino del amor. ¿Somos rápidos para criticar a quienes no actúan como nosotros? ¿Nos sentimos superiores a los demás? ¿Justificamos rápidamente nuestros propios errores, pero criticamos las fallas de los demás? ¿Tratamos de reflejar el amor de Dios en todo lo que decimos y hacemos? ¿Procuramos hacer crecer la vida espiritual de los demás?

“Amado Cristo Jesús, que estás presente entre nosotros como Señor del sábado y del templo, concédenos la gracia de poner nuestra confianza en ti y seguirte por el camino del amor.”

Meditación para 21 de julio, 2018

Meditación: Miqueas 2, 1-5; Salmo 10(9), 1-4. 7-8. 14; Mateo 12, 14-21

San Lorenzo de Brindisi, presbítero y doctor de la Iglesia

Habiendo fracasado en sus intentos por desacreditar al Señor ante el pueblo, los fariseos trataron de darle muerte, porque estaban absolutamente decididos a rechazar su mensaje y no concebían la posibilidad de que él fuera el Mesías enviado por Dios.

La envidia les había enceguecido la vista y endurecido el corazón. Jesús, en cambio, optó sencillamente por salir del pueblo y llevar su misión de misericordia a otros lugares.

Este proceder de Cristo no coincidía con la idea que tenía el pueblo de que el Mesías sería un caudillo militar o político salvador que los libraría de la dominación romana. ¿Dónde estaba el rey guerrero que derrotaría a sus opresores? Cuando Jesús se fue, algunos se sintieron decepcionados. Sin embargo, Mateo vio que las acciones de Cristo daban cumplimiento a la profecía del Antiguo Testamento: “Miren a mi siervo, a quien sostengo, a mi elegido, en quien tengo mis complacencias. En él he puesto mi espíritu… No gritará, no clamará, no hará oír su voz por las calles” (Isaías 42, 1-4).

Jesús es el perfecto Siervo del Señor. A diferencia de la agresividad y la obstinación de algunos fariseos, Jesús era manso y humilde, porque había venido a salvar, no a condenar. Siendo el Hijo de Dios que vino al mundo como ser humano, constantemente hizo respetar la palabra de su Padre con toda humildad, hasta cuando esto significaba confrontar el pecado en la vida de las personas. Incluso llegó a despojarse de su condición divina por causa nuestra y tomar condición de esclavo (Filipenses 2, 7). Cuando sus opositores trataron de desacreditarlo, él respondió con la sabiduría y la franqueza de Hijo de Dios y reanudó rápidamente su cometido.

Cristo continúa cumpliendo hasta hoy la misión que le encomendó el Padre: ofrecer la salvación a toda persona e invitarnos a una relación personal con Dios. Nuestro bondadoso Salvador está siempre dispuesto a escuchar nuestras súplicas; no rechaza ni condena a nadie, ni siquiera a sus opositores. Por el contrario, nos invita a renunciar a todo aquello que nos separe de nuestro Padre celestial y nos ofrece una vida mucho mejor que todo lo que jamás hayamos conocido.

“Dios Todopoderoso, te damos gracias por revelarte a nosotros por medio de tu humilde siervo Jesucristo. Te alabamos, Señor, por enviarnos a tu Espíritu Santo a recordarnos tu ternura, tu misericordia y tu poder sanador para todos los que se acogen a ti con un corazón dócil.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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