July 22 to 29, 2017: Weekly Meditations for Ordinary Time Summer

Weekly  Meditations

Ordinary Time, Summer

Prayer before Reading the Word:

God, sower of the seed, we marvel at how your Word accomplishes the purpose for which you sent it forth: How few of the seeds you sow take root, yet how spectacular their abundant yield. Make us good soil, ready to receive what you sow, bear fruit and yield a hundredfold. We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and Reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God for ever and ever. Amen

Prayer after Reading the Word:

To us, sinners and yet disciples, O Lord of the harvest, you entrust a share in the mission of Jesus, who sent the Twelve to proclaim the Good News and to bear witness without fear. With your love forever sheltering and surrounding us, may we proclaim from the housetops the Gospel we have heard and acknowledge openly before all the one whom we confess as Lord, Jesus Christ, your So, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God for ever and ever.  Amen.

July 22, 2017

Meditation: Exodus 12:37-42; Psalm 136:1, 23-24, 10-15; John 20:1-2, 11-18

Saint Mary Magdalene (Feast)

I have seen the Lord. (John 20:18)

Mary Magdalene, whose feast we celebrate today, was a close follower of the Lord—and for good reason. Jesus had delivered her from not one, but seven, demons! In gratitude for her healing, she joined the band of women who helped provide for Jesus on his journey from Galilee to Jerusalem (Luke 8:2-3). Imagine how she must have felt seeing him perform miracles and hearing him preach every day. Imagine too the degree of loyalty it took for Mary to stand by his cross on Good Friday. Most of the other disciples had fled in fear at his arrest, but she stood by him, a true disciple to the end (John 19:25).

Mary’s devotion continued even after Jesus died. While everyone else remained hidden, she went to the tomb to perform one last act of love: to anoint his body according to Jewish tradition. She was grief-stricken, but she wanted to honor the memory of all Jesus had done for her. Then her sorrow was turned into joy when she discovered, first, an empty tomb, and then, Jesus, risen from the dead!

Calling her by name, Jesus freed Mary again—this time from grief. He revived her with a single word, “Mary.” Her single-word reply, “Rabboni,” contained not only relief and joy but also a pledge of undying faith.

Jesus is full of surprises, isn’t he? He first appeared, not to the rulers of Israel and not to the twelve apostles, but to a woman with a troubled past. He chose her as the first witness of the resurrection, the one who would have the honor of being the “apostle to the apostles.” He chose someone unexpected, someone many would have disregarded, for one of the greatest honors of history.

Whatever bondage Mary had suffered and whatever sins she may have committed, none of this disqualified her in Jesus’ eyes. You aren’t disqualified either, whether by your past sins or your current weaknesses. After all, this is why Jesus came: to free us from everything that binds us and to fill us with joy. He calls us each by name and seeks to fill us with hope so that we, too, can become his witnesses.

“Jesus, you are my hope! My heart rejoices at the sound of your voice. Make me a witness of your resurrection.”

July 24, 2017

Meditation: Exodus 14:5-18; (Psalm) Exodus 15:1-6; Matthew 12:38-42

Saint Sharbel Makhlūf, Priest (Optional Memorial)

I will sing to the Lord, for he is gloriously triumphant. (Exodus 15:1)

Wait. Before you read another sentence, stop and think back to one of your most favorite memories—maybe your wedding day or your graduation day or the birth of your first child. Sit with that memory for a moment. Doesn’t it feel like you’re back there again? Doesn’t it make your heart feel a little bit lighter?

Today’s first reading describes a moment in Israel’s history that was so powerful that the Jewish people still celebrate it today: the day when God parted the Red Sea and rescued them from the Egyptians. This story was proof that God had chosen them to be his special people. It reminded them that there was no other people on earth who had received so much blessing and grace from the Lord (Deuteronomy 4:7). It gave them courage during trials, inspired them to remain obedient to God, and encouraged them to turn back to the Lord when they had fallen into sin.

What are the “Exodus” moments in your history with the Lord? Just as the parting of the sea was a foundational event for the Israelites, so Jesus’ death and resurrection are foundational for all of us. It was through the cross that Jesus rescued us from slavery to sin and opened the gates of heaven. But there are also individual, personal Exodus moments that each of us can point to. Perhaps you felt that God was very close to you during a special time of prayer. Or maybe you finally found the grace to forgive someone who has hurt you. Or maybe it was a particularly moving homily at Mass that helped you feel God’s love in a new way.

It’s easy to lose sight of these blessings. But following the Israelites’ example of recounting his wonders can help. Recalling the ways God has shown his love for us can soften our hearts. It can fill us with gratitude and remind us that he has a perfect plan for our lives—even in the midst of our challenges.

So thank God for the gift of your memory. And use it! Take a few minutes today to recall two or three of God’s greatest blessings. Imagine yourself back in those scenes. Remember how you felt, what you thought, and what God did. Then “sing to the Lord, for he is gloriously triumphant” (Exodus 15:1)!

“Thank you, Father, for all you have done for me!”

July 25, 2017

Meditation: 2 Corinthians 4:7-15; Psalm 126:1-6; Matthew 20:20-28

Saint James, Apostle (Feast)

. . . that the surpassing power may be of God and not from us. (2 Corinthians 4:7)

Pirates store their treasure in chests bound with chains and heavy padlocks. Banks store cash in high-security vaults. But God? He places his treasure in “earthen vessels” (2 Corinthians 4:7). In us! He doesn’t need chains and locks, laser beams or retina scans, to protect it. He doesn’t lock it up because he trusts in the power of his grace to strengthen and transform the vessels so that his treasure can rest secure. Look at St. James as an example.

James was an ordinary fisherman. Strong, passionate, and simply educated—how could he ever take on the responsibilities that Jesus wanted to give him? But he did. The same reckless James who wanted to call fire down on a group of Samaritans became the head of the Jerusalem church. The same scheming James who connived with his brother to seek a special seat in Jesus’ kingdom eventually became the first apostle to be martyred (Acts 12:1-2).

At first blush, you wouldn’t pick James to be a leader of the Church—especially not as the Church was beginning to include outsiders. He probably had little idea at first how to help Jewish and Gentile believers come together and form one body in Christ. But he allowed God to change him. He stepped out in faith and gave God the opportunity to teach him and shape his heart.

God isn’t limited by what you think you can do for him. He has dreams for you that surpass your expectations. Just keep coming to him every day, and ask him to guide you. Over time, your path will become clear.

Remember: God always begins where your human ability ends. If you think he has called you to reach out to someone you find it difficult to be in the same room with, tell him. He’ll supply the patience you need. If you need to keep serving your family when you’re bone tired, he has strength for you. Even if you’re too scared to do anything at all, tell him. He will help you. Take just one step, and watch him take it with you.

“Lord, I am determined to walk with you today and every day. I trust that you will help see me through!”

July 26, 2017

Meditation: Exodus 16:1-5, 9-15; Psalm 78:18-19, 23-28; Matthew 13:1-9

Saints Joachim and Anne, Parents of the Blessed Virgin Mary (Memorial)

I will now rain down bread from heaven for you. (Exodus 16:4)

A gift can reveal a lot about the character of the one giving it. Think, for instance, of the grandmother who picks out the “perfect” birthday gift for you. The gift is wonderful, but even better is the effort your grandmother put into finding it.

Manna, the miracle bread God gave the Israelites during their years in the desert, can tell us a lot about him too. It tells us that . . .

  • God is faithful. He provided the manna every morning for the entire forty years the Israelites were in the desert. Each night when they went to bed, they could trust that fresh manna would appear again in the morning. God never tired or missed a day. He never failed to provide for them.
  • God is generous. He fed the Israelites even when they were complaining. He fed them even after they had turned from him and worshipped the golden calf. He didn’t withdraw from them. He graciously gave them the food they needed regardless of whether they were grateful, even regardless of whether they had obeyed him.
  • God is present in everyday things. He sent the manna with the morning dew; it didn’t look like anything special. Scripture tells us that it looked “like coriander seed” (Numbers 11:7). Whatever it was, God used what looked like ordinary matter to provide for his people each and every day.

Just as the Israelites received manna from heaven, we receive the Eucharist, the “true bread from heaven” (John 6:32). If manna can teach us about who God is, how much more can the Eucharist, which is God’s gift of himself, reveal to us?

In prayer today, consider what the Eucharist shows you about your heavenly Father: he is humble; he makes himself present under the forms of “everyday” bread and wine, without fanfare. He is faithful; he offers himself to you each day at Mass. He is generous; he gives you heavenly food, not as a reward for something you have done, but because he loves you and wants to sustain you.

“Father, thank you for Jesus, the living Bread from heaven.”

July 27, 2017

Meditation: Exodus 19:1-2, 9-11, 16-20; (Psalm) Daniel 3:52-56; Matthew 13:10-17

16th Week in Ordinary Time

Moses was speaking and God was answering him with thunder. (Exodus 19:19)

It’s easy to think that hearing God’s voice is beyond us. Moses heard it. Peter, James, and John heard it, and so did Paul. But not many “ordinary folks” claim to hear God. That could lead us to conclude that it’s only for a select few saints. Or we may think that God speaks only with a spectacular display like the one described in today’s first reading.

But that’s not the way God works. For the most part, he speaks through spontaneous thoughts or senses that arise in our minds. Who hasn’t felt a sudden impulse, perhaps while driving down the road, to pray for someone? That may be God’s voice! Who hasn’t awoken many mornings with a hymn running through their mind? That could also be his voice.

So how do you distinguish this “voice” from the other thoughts that run through your mind? Well, God’s voice bears his character: loving, peaceful, patient, gentle, kind. Thoughts that arouse fear, resentment, or jealousy probably don’t come from the Lord—although they may signal the need to examine something in your life.

We can also rule out thoughts that scorn, mock, or otherwise tear someone down. Plus, any thoughts that seem to predict the future or suggest a particular action or path to take should be stored up in your heart for further consideration, as Mary did (Luke 2:51). We would do best to ask a trusted friend or our pastor to help us discern these impressions.

If you ask God to speak to you, why would he refuse? You want to get to know him, and he wants to show himself to you. So why would he remain silent?

Today, try imagining Jesus sitting next to you. Or picture a scene from the Bible, and put yourself in it. Talk to the Lord about whatever is on your heart. Then listen to the thoughts that arise in your mind. Don’t interrupt. Write them down as you “hear” them. You can go back and analyze them later on. But for now, just receive them, and see what God says.

“Father, speak to me today. Help me to quiet the clamoring of my own thoughts so that I can hear your voice.”

July 28, 2017

Meditation: Exodus 20:1-17; Psalm 19:8-11; Matthew 13:18-23

16th Week in Ordinary Time

The seed sown on rich soil is the one who hears the word and understands it. (Matthew 13:23)

For nearly a century, Sherlock Holmes has been renowned for his extraordinary powers of deduction. In the story “A Scandal in Bohemia,” we see what sets him apart. At one point, Holmes asks Watson how many stairs there are on the way up to his flat. Watson can’t tell him, though he has been up and down the staircase hundreds of times. Holmes replies, “You see, Watson, but you do not observe.”

Jesus’ parable of the sower teaches us a similar lesson. Just as there is a difference between seeing and observing, there is a difference between hearing and understanding. The parable makes it plain that God gives everyone the opportunity to hear his word, but not everyone hears it in the same way. Some people take it to heart, while others don’t, and that makes a difference in the fruit the word bears in their lives. Those who listen can “understand” the word in their hearts, and those who merely “hear” remain confused and vulnerable.

That kind of understanding is not something we come by naturally, however. It comes to us through the power of the Holy Spirit.

So when you read a Scripture passage, ask the Holy Spirit to open it up for you. Don’t breeze through it. Let it sink in—even if you have to spend several minutes on a single phrase. You might read it aloud a couple of times or visualize the scene. Then ask the Spirit what he wants to show you about the passage.

Then reflect for a few minutes. First, what part of the reading resonates with you the most? You may want to underline it or write it down in a journal. Second, what does that particular passage say to you? If you have a sense that God loves you or if you are filled with hope about a difficult situation, that may be the Holy Spirit!

The Spirit is so wise—much more so than Sherlock Holmes! Let him guide you through the word and help you to live it.

“Lord, help me to understand your word, not just with my head, but with my heart. And help me put it into practice.”

July 29, 2017

Meditation: Exodus 24:3-8; Psalm 50:1-2, 5-6, 14-15; John 11:19-27

Saint Martha (Memorial)

Yes, Lord. I have come to believe that you are the Christ. (John 11:27)

When we first think of St. Martha, we probably remember the story of hardworking Martha and her “contemplative” sister, Mary, who didn’t help her in the kitchen (Luke 10:38-42). Many of us probably have felt sorry for Martha when Jesus rebuked her.

But today, on Martha’s feast day, we read a different story. We don’t see busy Martha, complaining Martha, or worried and anxious Martha. We see steady Martha, who has the confidence to go out to meet Jesus and proclaim her faith in him—even in her grief. Martha has changed.

But how did this happen? She has “come to believe” (John 11:27). And so can we.

Martha’s faith was not a one-time event but a progressive growth in understanding of who Jesus was and what it meant to trust him. In this situation with her brother’s illness and death, Martha’s faith grew gradually as she spoke with Jesus and listened to him carefully. She knew that he was the Savior sent into this world. She trusted that he could heal their ailing brother, but she didn’t understand why Jesus deliberately delayed his coming. So she brought her confusion to him.

Martha knew that Lazarus would rise on the last day, but she wasn’t sure what Jesus might do “even now” (John 11:22). She just wanted to be near him. So Jesus took the opportunity to speak with her, patiently asking questions that helped her to search her heart. And perhaps amazed herself, she was able to say, “Yes, Lord. I have come to believe” (11:27). Then she ran to offer her sister the same opportunity.

Our faith develops in the same incremental way. Jesus invites us to trust him. We express the little faith we have: “I do believe, help my unbelief,” and we tell Jesus what we don’t understand (Mark 9:24). Then he leads us little by little to a fuller understanding of who he is.

Don’t be afraid to question Jesus. Tell him what doesn’t make sense to you. Ask what small step he is inviting you to take, and try to be obedient. Then come back and ask again. Little by little, your flicker of faith will grow into a blazing fire.

“Jesus, I have come to believe in you. Help me to take the next step.”

Español

Meditación

Tiempo Ordinario durante el verano y el otoño

Oración antes y después de leer las lecturas

Salmo 64

En Sión te alabaremos, oh Dios, en Jerusalén cumpliremos nuestros votos.

Tú preparas la tierra de esta forma: vas regando sus surcos, rompiendo sus terrones; con las lluvias la ablandas y bendices sus siembras.

Terminas felizmente tu buen año. Las ruedas de tu carro van chorreando abundancia; el suelo del desierto está mojando, los cerros se revisten de verdor. Sus praderas se llenan de rebaños y los valles se cubren de trigales; todos cantan y saltan de alegría.

22 de julio, 2017

Meditación: Cantares 3, 1-4 (o 2 Corintios 5, 14-17); Salmo 63 (62), 1-11; Juan 20, 1-2. 11-18

Santa María Magdalena

María Magdalena había tenido un pasado tormentoso y Jesús la había librado de siete demonios (Marcos 16, 9). La gratitud que ella sentía floreció en un amor profundo y generoso hacia él, amor que también la motivó a servirle fielmente. Estuvo presente durante toda la crucifixión y sepultura de Cristo y volvió a la tumba para ungir su cuerpo. Venía a ver a Jesús, su Salvador, Médico y Maestro.

Más tarde, cuando fue a preparar el cuerpo del Señor para su sepultura, permaneció junto a la tumba llorando por el dolor de haber perdido a quien había venido a significar tanto para ella. Se sentía confundida, temerosa y solitaria. Finalmente, la perseverancia con que buscaba a Jesús fue recompensada en forma admirable: ¡Tuvo el privilegio de ver al Señor resucitado y escuchar esa voz que tanto conocía y amaba!

Cuando Jesús la llamó por su nombre, todo su ser cambió. De inmediato desaparecieron el miedo, la soledad, la tristeza y la confusión, y se llenó de un júbilo inexpresable. ¡María había presenciado no solo la muerte de su Maestro, sino también su resurrección!

Dios le dio a María el privilegio de ser la primera evangelizadora, la primera en proclamar la resurrección de Cristo. En cierto modo, actuó como apóstol de los apóstoles, título que aún conserva la tradición bizantina. Por su fidelidad a Jesús, María fue liberada del pecado y habilitada por el Espíritu Santo para llegar a ser sierva de Cristo. El amor de Jesús la hacía actuar, porque ella estaba convencida de que él había muerto para que ella viviera.

Posteriormente, habiendo visto a su Señor resucitado, María jamás necesitaría preguntar adónde se había ido; sabía que había ascendido al Padre, como él mismo se lo había anunciado y había enviado al Espíritu Santo para habitar en ella y en todos los que creyeran.

Gracias al Espíritu, ella recibió la seguridad de que Jesús nunca la abandonaría, y que estaría con ella siempre para ayudarla, consolarla y alentarla. Este es el Evangelio que María anunció, y es también el legado nuestro. ¡Aceptémoslo de todo corazón!

“Padre celestial, deseamos escuchar la voz de Jesús y recibir de él la seguridad de que está resucitado. Por la acción de tu Espíritu Santo, concédenos conocer el amor y el perdón de Cristo. Ayúdanos, Señor, a servir a Jesús con amor y hacer todo lo que él nos pida.”

Julio 24, 2017

Meditación: Éxodo 14, 5-18; (Salmo) Éxodo 15, 1-6; Mateo 12, 38-42

San Charbel Makhluf, presbítero

Esta gente malvada e infiel está reclamando una señal, pero la única señal que se le dará, será la del profeta Jonás. (Mateo 12, 39)

El Señor realizó muchas señales para demostrar que él era verdaderamente el Mesías de Dios y esas obras movían a los espectadores a reconocerlas como señales de su autoridad celestial. ¿Por qué, entonces, se negó a hacer prodigios en esta ocasión?

Reflexionando más detenidamente vemos que Jesús nunca cambiaba de actitud frente a las personas; a veces actuaba de modos distintos, pero siempre trataba de llevar a cuantos pudiera al Reino de su Padre. Conocía el corazón de quienes se le acercaban y, usando su sabiduría divina, les hablaba de una forma capaz de llevar a cualquier persona a creer en el Reino de Dios. Ya fueran sus expresiones severas o amables, su motivación era siempre el amor.

Fue por amor que no accedió a la petición de los escribas y fariseos, sino que puso en evidencia la realidad de que ellos tenían una gran falta de fe, falta que no se debía a que las señales no fueran claras, sino más bien a que tenían duro el corazón y no querían aceptar que Jesús fuera el enviado de Dios. El Señor hacía sus milagros para que la gente elevara la mirada hacia el Dios Todopoderoso, pero los jefes judíos no querían ceder. Por eso, no se les daría más que una señal: La señal de Jonás.

“Porque de la misma manera que Jonás estuvo tres días y tres noches en el vientre de la ballena, así también el Hijo del hombre estará tres días y tres noches en el seno de la tierra” (Mateo 12, 40). Jesús aludía a la pasión, muerte y resurrección que pronto experimentaría. ¡Él mismo sería la señal! Cuando la gente logra ver y entender que “hay aquí uno mayor que Jonás” (Mateo 12, 41), es decir, el propio Hijo de Dios, aprende a aceptar de corazón a Jesús y a desprenderse de todo lo que le impida acercarse a Dios.

¡Qué júbilo sentimos por todos los que han creído en Cristo y aceptado el Reino de Dios! Sin embargo, el Señor nos invita a descubrir la verdad de Jesús de un modo más profundo y personal aún.

“Señor, te rogamos que nos concedas la gracia de percibir tu gloria, para que la fe sea la base de nuestra vida hoy y todos los días.”

Julio 25, 2017

Meditación: 2 Corintios 4, 7-15; Salmo 126(125), 1-6; Mateo 20, 20-28

Santiago, Apóstol

El nombre de Santiago, uno de los apóstoles de Cristo y Patrono de España, proviene de dos palabras “Sant” y “Iacob”, porque su nombre en hebreo era Jacob. Era hermano de Juan y junto con Pedro, formaron el grupo de los tres apóstoles que llegaron a compartir de modo más directo y personal con Jesucristo.

Antiguas tradiciones de los primeros años de la cristiandad dicen que al Apóstol Santiago le adjudicaron las tierras españolas para ir a predicar el Evangelio, sin embargo, el éxito fue muy escaso y no logró reunir muchos discípulos, por lo que decidió regresar a Jerusalén.

Cuando volvió a Palestina, en el año 44, fue arrestado, torturado y decapitado por Herodes Agripa, que prohibió que fuese enterrado. Sin embargo, sus discípulos trasladaron en secreto su cuerpo hasta la orilla del mar. Depositaron el cuerpo en un féretro y lo subieron a una barca.

Iniciada la travesía marítima, llegaron hasta la costa de Iria Flavia, capital de la Galicia romana, en el norte de España. Allí enterraron el cuerpo del Apóstol en el bosque cercano llamado Liberum Donum, donde levantaron un altar sobre la tumba de mármol.

Tras las persecuciones y prohibiciones de visitar el lugar, la existencia del mismo quedó en el olvido, hasta que en el año 813, el eremita Pelayo observó resplandores y cánticos en el lugar, por lo cual se empezó a llamar a ese lugar el Campus Stellae, o Campo de la Estrella, de donde se derivaría el actual nombre de “Compostela”.

Informado el Rey Alfonso II del hallazgo, acudió al lugar y proclamó al Apóstol Santiago Patrono del Reino de España, y mandó edificar allí un santuario que más tarde sería la Catedral que lleva su nombre.

Desde aquella época se cree que el cuerpo del Apóstol se encuentra en la Catedral de Santiago de Compostela, santuario al cual miles y miles de fieles han peregrinado durante siglos siguiendo el “Camino de Santiago”, con la participación de reyes, príncipes y santos.

Santiago ha ejercido una fuerte influencia sobre el cristianismo europeo. Así, Santiago de Compostela se convirtió en la Tercera Ciudad Santa, después de Jerusalén y Roma.

“Santo Apóstol Santiago, gran protector de los peregrinos, haznos fuertes en la fe y alegres en la esperanza siguiendo el camino de la vida cristiana. Aliéntanos para que, finalmente, alcancemos la gloria de Dios Padre.”

Julio 26, 2017

Meditación: Éxodo 16, 1-5. 9-15; Salmo 78(77), 18-19. 23-28; Mateo 13, 1-9

San Joaquín y Santa Ana, padres de la Santísima Virgen María

En la parábola del sembrador vemos que la semilla de la Palabra de Dios viene cargada de potencialidad, y que Jesús ha venido a sembrarla a manos llenas en los surcos de la historia y en los recovecos de cada corazón.

La magnanimidad de Dios nos sorprende, pero es precisamente esta constante generosidad lo que el Señor quiere enseñarnos, para que también la adoptemos como norma de vida. Jesús envía a sus discípulos a sembrar la semilla, es decir, llevar el anuncio del Reino de Dios en el lugar donde vivan y trabajen.

No resulta fácil: por lo general, procedemos a evaluar el terreno que nos rodea, es decir, a quien vale la pena hablarle del Señor y de la fe. El Señor nos indica el camino de la gratuidad: la vida que hemos recibido debemos comunicarla a los otros, a todos, aunque sólo sea a través de una sonrisa siempre acogedora.

No debemos tener miedo al fracaso de nuestro apostolado, ni a la escasa fecundidad de nuestro testimonio. No nos corresponde a nosotros sopesar los resultados.

Las cifras de la parábola son fantásticas. Una buena cosecha en Palestina, en tiempo de Jesús, no era de más del 10 por uno, y el Señor habla de 30, 60 o hasta 100 por uno, poniendo de relieve la gran cosecha que se logra y que supera todo cálculo previsible. Lo mismo ocurre con las semillas del Evangelio. Sus comienzos son humildes, pero, por tratarse de una semilla divina, se logra una gran cosecha.

La semilla del Evangelio tiene una gran vitalidad y siempre encuentra algún terreno que sea fecundo. Esto inspira una gran confianza para los que deseamos salir a sembrar.

De modo que, junto con preparar el terreno propio, mediante el examen de conciencia, el arrepentimiento y la confesión de las faltas y pecados, los fieles tenemos la misión de ir sembrando la semilla. Lo hacemos de palabra, cuando damos testimonio de lo que el Señor ha hecho en nuestra propia vida, y de obra, cuando ayudamos a algún necesitado, visitamos a algún enfermo, damos limosna y enseñamos al que nunca ha escuchado el Evangelio de Jesucristo o nunca ha sido catequizado.

“Amado Jesús, siembra la semilla de tu palabra en mi corazón cada día más, Señor, y enséñame a sembrar la semilla de tu Palabra en abundancia y con generosidad.”

Julio 27, 2017

Meditación: Éxodo 19, 1-2. 9-11. 16-20; (Salmo) Daniel 3, 52-56; Mateo 13, 10-17

“Viendo no ven y oyendo no oyen ni entienden.” (Mateo 13, 14)

En el Evangelio de hoy, Jesús nos explica cómo podemos llegar a tener un claro entendimiento espiritual. Lo podemos lograr teniendo el corazón siempre abierto a su Palabra y su amor. Los discípulos le preguntan por qué les hablaba en parábolas, y esto se convierte en una explicación de los que pueden “ver” “y oír” a Jesús y aquellos que no pueden hacerlo.

Por supuesto, Jesús no se refiere a la vista ni el oído físicos, sino al entendimiento, y nos habla de la capacidad de percibir su presencia y discernir su voz. Luego les aclara a sus oyentes que si no procuran “comprender con el corazón,” les resultará mucho más difícil conocer su amor.

Lo más seguro es que todos nosotros ya hemos abierto el corazón a Jesús, pero el hecho de mantenerlo abierto y consciente de él es tarea de toda la vida. Esto implica las prácticas obvias de oración, lectura de la Escritura y recepción de los sacramentos. Pero esto también implica el deseo de reconocer cuando cometemos errores y recibir las suaves correcciones del Espíritu y los avisos de la conciencia, porque un corazón abierto es un corazón humilde.

Pensemos en San Pedro como ejemplo de un corazón dócil. Una y otra vez se equivocó, como cuando trató de caminar sobre el agua pero falló; cuando propuso construir tres chozas en el Monte de la Transfiguración; cuando trató de impedir que Jesús fuera a la cruz, y más aún cuando negó tres veces que conocía a Jesús.

Pero nunca dejó que esos pasos en falso le alejaran del Señor. No, más bien, siguió aprendiendo. Continuó siguiendo a Cristo y siguió escuchando. Y mientras lo hacía, entendía más y más claramente, hasta que finalmente estuvo preparado para asumir su vocación de ser la Roca de la Iglesia.

Así pues, hermano, adquiere claridad de entendimiento, sigue el ejemplo de Pedro y continúa tratando de complacer al Señor. Puedes estar seguro de que, aun si te equivocas, Jesús te sigue sonriendo, porque sigue trabajando para enseñarte y formarte. ¡Cristo está todavía bendiciendo tus ojos, tus oídos y tu corazón!

“Amado Jesús, despierta mis sentidos, te ruego, Señor, y no sólo mis ojos y oídos, sino también mi corazón. Quiero poner atención a todas las formas como me quieres demostrar tu amor hoy.”

Julio 28, 2017

Meditación: Éxodo 20, 1-17; Salmo 19(18), 8-11; Mateo 13, 18-23

Cuando alguien menciona la parábola del sembrador, uno piensa en la semilla que se siembra y cae en el camino, en terreno rocoso o espinoso y también en buena tierra.

Probablemente asentimos con la cabeza indicando que entendemos la explicación del Señor: “La semilla sembrada en buena tierra representa a los que oyen el mensaje y lo entienden y dan una buena cosecha.”

Estas ideas son de por sí un testimonio de la excelencia de Jesús como predicador. Pero la pregunta es: ¿Cómo podemos preparar la tierra de nuestro corazón para la Palabra de Dios? ¿Cómo podemos formar parte de los que escuchan la palabra y dan fruto abundante?

En la primera lectura de hoy tenemos una buena clave. Al entregar los Diez Mandamientos, Dios estaba invitando a cada uno a llevar una vida de santidad: No has de tener otros dioses delante del Señor; no matarás, no robarás. Estas leyes forman una línea vital que no debemos cruzar, porque si lo hacemos habremos pecado y rechazado la invitación de Dios. O bien, para usar las figuras que presenta la parábola de Jesús, podemos identificar los obstáculos que bloquean el crecimiento de la Palabra de Dios en nosotros.

Esta es la contraparte del mensaje de Jesús acerca de la importancia del buen terreno. Incluso en la tierra más fértil hay que cuidar la semilla. En efecto, es preciso arar y ablandar la tierra, desmalezar y quitar las piedras en forma regular.

Para llevar la parábola de Cristo un poco más allá, uno podría preguntarse, ¿qué herramientas puedo usar para preparar la tierra de mi corazón, y cómo puedo abonarla y enriquecerla?

Naturalmente, podemos utilizar la oración y la meditación para nutrir el corazón, pero también hay que examinarse la conciencia y arrepentirse de los pecados cometidos. De esta forma se cultiva el terreno para plantar de nuevo la semilla.

Mientras más practiquemos el arrepentimiento, más aptos seremos para recibir la Palabra de Dios y más abundante será la cosecha de su bondad en nuestra vida. No dejemos de reconocer nuestros pecados, sino más bien aceptemos el arrepentimiento como un regalo, porque nuestro Dios es tan misericordioso que, si abrimos el corazón, sin duda nos bendecirá.

“Señor mío Jesucristo, concédeme la gracia de tener un corazón propicio para que tu Palabra dé fruto al ciento por uno.”

Julio 29, 2017

Meditación: Éxodo 24, 3-8; Salmo 50(49), 1-2. 5-6. 14-15; Juan 11, 19-27

Santa Marta

Tu hermano resucitará. (Juan 11, 23)

Hoy, fiesta de Santa Marta de Betania, Patrona de las Amas de Casa, podemos pensar en lo completa que fue la transformación de esta mujer: le inquietaban los quehaceres domésticos, pero llegó a tener una fe profunda en Jesús. Esta transformación no se produjo de la noche a la mañana, ni fue resultado de su esfuerzo propio: fue claramente obra de Dios. Lucas dice que Marta estaba muy atareada sirviendo a sus huéspedes y que se quejaba de su hermana porque ésta no le ayudaba (Lucas 10, 38-42).

En el Evangelio de San Juan, se ve que Marta era la persona activa y hacendosa que salió a encontrar a Jesús, mientras que María, quizás más contemplativa, permanecía en casa. Pero cuando las palabras de Jesús la iluminaron más y más, Marta entendió mejor. Ella había percibido que Jesús estaba muy cerca de Dios, pero no lo veía todavía como “el Mesías, el Hijo de Dios.”

Marta pensaba que Jesús, por su cercanía a Dios, recibiría todo lo que pidiera: “Yo sé que aun ahora Dios te dará todo lo que le pidas.” Jesús pudo haber terminado allí la conversación, pero la continuó porque quería que Marta tuviera una fe más firme, y le dijo que su hermano resucitaría para ver qué le respondería ella. “Sí, ya sé que volverá a vivir cuando los muertos resuciten, en el día último” replicó Marta, que así llegaba al umbral de una gran revelación.

Pero Jesús le dijo francamente: “Yo soy la resurrección y la vida. El que cree en mí, aunque muera, vivirá, y todo el que todavía está vivo y cree en mí, no morirá jamás. ¿Crees esto?”

Y viendo que la gloria de la verdad de Dios amanecía sobre ella, Marta declaró: “Sí, Señor, yo creo que tú eres el Mesías, el Hijo de Dios, el que tenía que venir al mundo.” Jesús llevó a Marta a través de un proceso mediante el cual su fe creció y se profundizó, y él quiere que todos pasemos también por el mismo proceso.

Tengamos pues confianza en las promesas del Señor y pidámosle que nos vaya transformando en su imagen para recibir cada vez más de su gloria, como lo hizo con Marta. Así podremos conocer la vida de la resurrección y ser guiados por el Espíritu Santo.

“Señor Jesús, sé que tú eres el autor y perfeccionador de mi fe, que has comenzado una buena obra en mí y que no descansarás hasta completarla.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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