July 23, 2017 Sixteenth Sunday in Ordinary Time

July 23, 2017

Sixteenth Sunday in Ordinary Time

First Reading: WIS 12:13, 16-19

There is no god besides you who have the care of all, that you need show you have not unjustly condemned.

For your might is the source of justice; your mastery over all things makes you lenient to all. For you show your might when the perfection of your power is disbelieved; and in those who know you, you rebuke temerity. But though you are master of might, you judge with clemency, and with much lenience you govern us; for power, whenever you will, attends you. And you taught your people, by these deeds, that those who are just must be kind; and you gave your children good ground for hope that you would permit repentance for their sins.

Responsorial Psalm: PS 86:5-6, 9-10, 15-16

R. (5a) Lord, you are good and forgiving.

You, O LORD, are good and forgiving, abounding in kindness to all who call upon you. Hearken, O LORD, to my prayer and attend to the sound of my pleading.

R. Lord, you are good and forgiving.

All the nations you have made shall come and worship you, O LORD, and glorify your name. For you are great, and you do wondrous deeds; you alone are God.

R. Lord, you are good and forgiving.

You, O LORD, are a God merciful and gracious, slow to anger, abounding in kindness and fidelity. Turn toward me, and have pity on me; give your strength to your servant.

R. Lord, you are good and forgiving.

Second Reading:  ROM 8:26-27

Brothers and sisters: The Spirit comes to the aid of our weakness; for we do not know how to pray as we ought, but the Spirit himself intercedes with inexpressible groanings. And the one who searches hearts knows what is the intention of the Spirit, because he intercedes for the holy ones according to God’s will.

Alleluia CF. MT 11:25

R. Alleluia, alleluia.

Blessed are you, Father, Lord of heaven and earth; you have revealed to little ones the mysteries of the  kingdom.

R. Alleluia, alleluia.

Gospel:  MT 13:24-43

Jesus proposed another parable to the crowds, saying: “The kingdom of heaven may be likened to a man who sowed good seed in his field. While everyone was asleep his enemy came and sowed weeds all through the wheat, and then went off. When the crop grew and bore fruit, the weeds appeared as well. The slaves of the householder came to him and said, ‘Master, did you not sow good seed in your field? Where have the weeds come from?’ He answered, ‘An enemy has done this.’ His slaves said to him, ‘Do you want us to go and pull them up?’ He replied, ‘No, if you pull up the weeds you might uproot the wheat along with them. Let them grow together until harvest; then at harvest time I will say to the harvesters, “First collect the weeds and tie them in bundles for burning; but gather the wheat into my barn.”

He proposed another parable to them. “The kingdom of heaven is like a mustard seed that a person took and sowed in a field. It is the smallest of all the seeds, yet when full-grown it is the largest of plants. It becomes a large bush, and the ‘birds of the sky come and dwell in its branches.”

He spoke to them another parable. “The kingdom of heaven is like yeast that a woman took and mixed with three measures of wheat flour until the whole batch was leavened.”

All these things Jesus spoke to the crowds in parables. He spoke to them only in parables, to fulfill what had been said through the prophet: I will open my mouth in parables, I will announce what has lain hidden from the foundation of the world.

Then, dismissing the crowds, he went into the house. His disciples approached him and said, “Explain to us the parable of the weeds in the field.” He said in reply, “He who sows good seed is the Son of Man, the field is the world, the good seed the children of the kingdom. The weeds are the children of the evil one, and the enemy who sows them is the devil. The harvest is the end of the age, and the harvesters are angels. Just as weeds are collected and burned up with fire, so will it be at the end of the age. The Son of Man will send his angels, and they will collect out of his kingdom all who cause others to sin and all evildoers. They will throw them into the fiery furnace, where there will be wailing and grinding of teeth. Then the righteous will shine like the sun in the kingdom of their Father.  Whoever has ears ought to hear.”

Or:  MT 13:24-30

Jesus proposed another parable to the crowds, saying: “The kingdom of heaven may be likened to a man who sowed good seed in his field. While everyone was asleep his enemy came and sowed weeds all through the wheat, and then went off. When the crop grew and bore fruit, the weeds appeared as well. The slaves of the householder came to him and said, ‘Master, did you not sow good seed in your field? Where have the weeds come from?’ He answered, ‘An enemy has done this.’ His slaves said to him, ‘Do you want us to go and pull them up?’ He replied, ‘No, if you pull up the weeds you might uproot the wheat along with them. Let them grow together until harvest; then at harvest time I will say to the harvesters, “First collect the weeds and tie them in bundles for burning; but gather the wheat into my barn.”

Meditation:

Meditation: WIS 12:13, 16-19; Psalm: PS 86:5-6, 9-10, 15-16; Romans 8:26-27; MT 13:24-43

16th Sunday in Ordinary Time

The Spirit comes to the aid of our weakness. (Romans 8:26)

St. Paul spends much of the eighth chapter of his Letter to the Romans teaching about the Holy Spirit. Yet for all of Paul’s words, the Holy Spirit can often be an afterthought in our daily lives. What does the Spirit do? Paul says that the Spirit is our source of life (Romans 8:11, 13). He says that the Spirit lives in us and shows us how to live for God (8:4-6, 9). He says that the Spirit reminds us that we are God’s children (8:16). Best of all, he says that the Holy Spirit “comes to the aid of our weakness” (8:26).

We all have weaknesses, don’t we? One weakness we face is the way we respond to suffering or hardship. Temptation, sickness, addiction, division in families, financial problems, natural disaster—any of these challenges can leave us fearful and overwhelmed if we try to face them on our own. But with the help of the Spirit, we can start to see things from God’s perspective and find the strength we need to keep moving forward.

Another weakness can be our struggle with prayer. The Spirit loves to help us pray! He helps us speak to God from our hearts and not just through rote prayers. He gives us a desire to pray for our loved ones. And he gives us the reassurance that our prayers have been heard.

It’s easy to think that it’s “just us”—that we are doing it all by ourselves. But this is just not true. Every holy thought that we have and every loving action that we take have their origin in the Holy Spirit. Every day, in good times and bad, the Spirit is with us, teaching us to ask God for what we need and filling us with grace.

So when you find the strength to push onward in a trying time, a renewed desire to love people, or a new insight into how to solve a problem, rejoice! It’s the Holy Spirit coming to your aid.

“Come, Holy Spirit!”

 Questions for Reflection:

In the Wisdom passage and Psalm, what does God want from humanity?

Following Paul’s invitation, how would you like the Holy Spirit to pray on your behalf?

What do the three parables of today’s Gospel tell you about the mystery of God’s kindness toward humanity?

Español

23 de julio 2017

XVI Domingo Ordinario

Primera lectura: Sab 12, 13. 16-19

No hay más Dios que tú, Señor, que cuidas de todas las cosas. No hay nadie a quien tengas que rendirle cuentas de la justicia de tus sentencias. Tu poder es el fundamento de tu justicia, y por ser el Señor de todos, eres misericordioso con todos. Tú muestras tu fuerza a los que dudan de tu poder soberano y castigas a quienes, conociéndolo, te desafían. Siendo tú el dueño de la fuerza, juzgas con misericordia y nos gobiernas con delicadeza, porque tienes el poder y lo usas cuando quieres. Con todo esto has enseñado a tu pueblo que el justo debe ser humano, y has llenado a tus hijos de una dulce esperanza, ya que al pecador le das tiempo para que se arrepienta.

Salmo Responsorial: Salmo 85, 5-6. 9-10. 15-16a

R. (5a) Tú, Señor, eres bueno y clemente.

Puesto que eres, Señor, bueno y clemente y todo amor con quien tu nombre invoca, escucha mi oración y a mi súplica da repuesta pronta.

R. Tú, Señor, eres bueno y clemente.

Señor, todos los pueblos vendrán para adorarte y darte gloria, pues sólo tú eres Dios, y tus obras, Señor, son portentosas.

R. Tú, Señor, eres bueno y clemente.

Dios entrañablemente compasivo, todo amor y lealtad, lenta a la cólera, ten compasión de mí, pues clamo a ti, Señor, a toda hora.

R. Tú, Señor, eres bueno y clemente.

Segunda lectura: Rom 8, 26-27

Hermanos: El Espíritu nos ayuda en nuestra debilidad, porque nosotros no sabemos pedir lo que nos conviene; pero el Espíritu mismo intercede por nosotros con gemidos que no pueden expresarse con palabras. Y Dios, que conoce profundamente los corazones, sabe lo que el Espíritu quiere decir, porque el Espíritu ruega, conforme a la voluntad de Dios, por los que le pertenecen.

Aclamación antes del Evangelio:  Cfr Mt 11, 25

R. Aleluya, aleluya.

Te doy gracias, Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque has revelado los misterios del Reino a la gente sencilla.

R. Aleluya.

Evangelio: Mt 13, 24-43

En aquel tiempo, Jesús propuso esta parábola a la muchedumbre: “El Reino de los cielos se parece a un hombre que sembró buena semilla en su campo; pero mientras los trabajadores dormían, llegó un enemigo del dueño, sembró cizaña entre el trigo y se marchó. Cuando crecieron las plantas y se empezaba a formar la espiga, apareció también la cizaña.

Entonces los trabajadores fueron a decirle al amo: ‘Señor, ¿qué no sembraste buena semilla en tu campo? ¿De dónde, pues, salió esta cizaña?’ El amo les respondió: ‘De seguro lo hizo un enemigo mío’. Ellos le dijeron: ‘¿Quieres que vayamos a arrancarla?’ Pero él les contestó: ‘No. No sea que al arrancar la cizaña, arranquen también el trigo. Dejen que crezcan juntos hasta el tiempo de la cosecha y, cuando llegue la cosecha, diré a los segadores: Arranquen primero la cizaña y átenla en gavillas para quemarla, y luego almacenen el trigo en mi granero’ “.

Luego les propuso esta otra parábola: “El Reino de los cielos es semejante a la semilla de mostaza que un hombre siembra en un huerto. Ciertamente es la más pequeña de todas las semillas, pero cuando crece, llega a ser más grande que las hortalizas y se convierte en un arbusto, de manera que los pájaros vienen y hacen su nido en las ramas”.

Les dijo también otra parábola: “El Reino de los cielos se parece a un poco de levadura que tomó una mujer y la mezcló con tres medidas de harina, y toda la masa acabó por fermentar”.

Jesús decía a la muchedumbre todas estas cosas con parábolas, y sin parábolas nada les decía, para que se cumpliera lo que dijo el profeta: Abriré mi boca y les hablaré con parábolas; anunciaré lo que estaba oculto desde la creación del mundo.

Luego despidió a la multitud y se fue a su casa. Entonces se le acercaron sus discípulos y le dijeron: “Explícanos la parábola de la cizaña sembrada en el campo”.

Jesús les contestó: “El sembrador de la buena semilla es el Hijo del hombre, el campo es el mundo, la buena semilla son los ciudadanos del Reino, la cizaña son los partidarios del maligno, el enemigo que la siembra es el diablo, el tiempo de la cosecha es el fin del mundo, y los segadores son los ángeles.

Y así como recogen la cizaña y la queman en el fuego, así sucederá al fin del mundo: el Hijo del hombre enviará a sus ángeles para que arranquen de su Reino a todos los que inducen a otros al pecado y a todos los malvados, y los arrojen en el horno encendido. Allí será el llanto y la desesperación. Entonces los justos brillarán como el sol en el Reino de su Padre. El que tenga oídos, que oiga”.

O bien:  Mt 13, 24-30

En aquel tiempo, Jesús propuso esta otra parábola a la muchedumbre: “El Reino de los cielos se parece a un hombre que sembró buena semilla en su campo; pero mientras los trabajadores dormían, llegó un enemigo del dueño, sembró cizaña entre el trigo y se marchó. Cuando crecieron las plantas y se empezaba a formar la espiga, apareció también la cizaña.

Entonces los trabajadores fueron a decirle al amo: ‘Señor, ¿qué no sembraste buena semilla en tu campo? ¿De dónde, pues, salió esta cizaña?’ El amo les respondió: ‘De seguro lo hizo un enemigo mío’. Ellos le dijeron: ‘¿Quieres que vayamos a arrancarla?’ Pero él les contestó: ‘No. No sea que al arrancar la cizaña, arranquen también el trigo. Dejen que crezcan juntos hasta el tiempo de la cosecha y, cuando llegue la cosecha, diré a los segadores: Arranquen primero la cizaña y átenla en gavillas para quemarla; y luego almacenen el trigo en mi granero’ “.

Meditación:

Meditación: Sabiduría 12, 13. 16-19; Salmo 86(85), 5-6. 9-10. 15-16; Romanos 8, 26-27; Mateo 13, 24-43

XVI Domingo del Tiempo Ordinario

Difícil es pensar que la semilla de mostaza, que es tan diminuta, pueda llegar a ser un arbusto imponente. La levadura, algo tan común, posee un poder de crecimiento sorprendente que, cuando se añade a la masa, la transforma para luego convertirla en pan. Cuando el Reino de Dios actúa en el corazón del ser humano, los comienzos de apariencia insignificante llegan a ser realidades extraordinarias.

Del mismo modo, tampoco podemos imaginarnos el glorioso destino que nos espera como hijos de Dios, invitados a ser ciudadanos del Reino celestial. El Espíritu Santo nos revela el destino final que tendremos y nos capacita para cumplir la voluntad de Dios y llegar a la plena madurez. Débiles como somos, no merecemos tan sublime destino; y si no tuviéramos la ayuda del Espíritu Santo, ni siquiera podríamos aspirar a que se cumplieran los designios divinos.

El Señor es la levadura interior, el poder vivificante y la sabiduría que crece y se propaga en nosotros y que, por medio nuestro, se irradia hacia el mundo.

En la parábola del trigo y la cizaña, vemos otra dimensión del Reino. Sabemos perfectamente que hay semilla buena y mala en nuestra propia vida, y lo mismo sucede en la Iglesia y en el mundo en general. Dado que sólo podemos juzgar por las apariencias, nos resulta imposible separar el trigo y la cizaña; sólo Dios puede hacerlo y él no se da prisa en esta tarea.

Ya se ocupará de ello cuando llegue la cosecha. Hasta entonces, sólo resta crecer y esperar, porque el Dios de la infinita paciencia tiene menos prisa que sus servidores.

Sin embargo, al mismo tiempo, no basta con sentarse a esperar que el Reino avance por sí solo. No podemos dejar pasar ninguna oportunidad de sembrar hasta la semilla más pequeña, para que Dios la haga germinar, crecer y madurar.

“Amado Padre, sé que tu Reino ya está presente en el mundo. Concédeme la gracia de crecer hasta dar fruto verdadero y maduro, para que en el día de la cosecha, me reúna con tus elegidos en los graneros celestiales.”

Preguntas para la Reflexión:

En el pasaje de la Sabiduría y en el Salmo, ¿qué quiere Dios de la humanidad?

Siguiendo la invitación de Pablo, ¿cómo te gustaría que el Espíritu Santo orara por ti?

¿Qué les dicen las tres parábolas del Evangelio de hoy acerca del misterio de la bondad de Dios hacia la humanidad?

 

Text from USCCB and The Word Among Us

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