June 17 to 24, 2017: Weekly Meditations for Ordinary Time Summer

Weekly  Meditations

Ordinary Time, Summer

Prayer before Reading the Word:

God, sower of the seed, we marvel at how your Word accomplishes the purpose for which you sent it forth: How few of the seeds you sow take root, yet how spectacular their abundant yield. Make us good soil, ready to receive what you sow, bear fruit and yield a hundredfold. We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and Reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God for ever and ever. Amen

Prayer after Reading the Word:

To us, sinners and yet disciples, O Lord of the harvest, you entrust a share in the mission of Jesus, who sent the Twelve to proclaim the Good News and to bear witness without fear. With your love forever sheltering and surrounding us, may we proclaim from the housetops the Gospel we have heard and acknowledge openly before all the one whom we confess as Lord, Jesus Christ, your So, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God for ever and ever.  Amen.

June 17, 2017

Meditation: 2 Corinthians 5:14-21; Psalm 103:1-4, 9-12; Matthew 5:33-37

Common of the Blessed Virgin Mary

The love of Christ impels us. (2 Corinthians 5:14)

Born in 1883, Blessed Hildegard Burjan was a laywoman and mother who worked tirelessly to overcome social injustice in her homeland of Austria. A Jewish woman who converted to Christianity, she spent much of her life fighting for fair labor laws and protection for women and children. Despite serious health concerns, she served in local politics on behalf of the poor and eventually started a religious community. The driving force of her life’s work was the compelling love of Christ, which became the motto of her sisterhood. Hildegard proves that this love—which Paul writes about so passionately—can move people of all classes, races, and ages to step out in faith and serve their neighbors.

What is so compelling about Christ’s love? If we look at the Gospels, we can see that Jesus loved in a countercultural way. He honored outcasts and sinners. He served those he led. He died for those who hated him as well as those who loved him. Every word he spoke and every action he took was motivated by love.

Throughout history, Christ’s love has touched countless people and moved them to love as Jesus loves. For some, like Hildegard, this meant dedicating their lives to serving the poor. For others, it has meant taking up new ministries in their parishes. But for the vast majority, it has meant simply loving their neighbors in a selfless way by putting their neighbors’ needs ahead of their own.

Take time today to reflect on the love of Jesus for every person you see around you. Say to yourself, “Jesus, you love them.” Then, pray to see one way that you can show his love. It may be large or small. Maybe you can help in a soup kitchen or visit a nursing home. Or perhaps you will be moved to show more affection at home or to practice greater patience at work. Who knows? Maybe God will put something even bigger on your heart, as he did for Hildegard Burjan.

Whatever it is, let the love of Jesus fill your heart. Ask him to urge you forward, to remind you when you forget, and to give you his grace to help you love people who urgently need it.

“Jesus, let your love compel me to action.”

June 19, 2017

Meditation: 2 Corinthians 6:1-10; Psalm 98:1-4; Matthew 5:38-42

Saint Romuald, Abbot (Optional Memorial)

Should anyone press you into service for one mile, go with him for two miles. (Matthew 5:41)

Did you ever wonder where the saying “go the extra mile” comes from? Possibly from Jesus’ instruction in today’s Gospel passage! But where did he get the idea? Probably from the people around him.

In biblical times, Persian or Roman messengers could legally compel a person into service without pay to help bring dispatches from the imperial court to distant provinces. Needless to say, no one wanted that job! You can just imagine the complaints that would flow from a person forced into this service.

But Jesus wants us to take up a different attitude. Not only should we avoid complaining, but we should be willing to go twice as long as expected—to be generous and serve even beyond what seems reasonable.

That’s far easier said than done! When a coworker asks us to work late to help finish a project, it can feel unjust or inconvenient. When a relative needs help with a home repair late at night, we might want to grumble or delay helping until another day. And when a neighbor asks us to drive an extra carpool during an already busy week, we want to say, “No! Enough already!” We sense we should be more willing, but it’s so often a struggle!

It’s a good thing that God doesn’t respond to us this way! In fact, Jesus himself is the best example of going the extra mile. He emptied himself to take on flesh and all our human limitations. He suffered silently and held nothing back when he laid down his life for us. Even now, he never tires of hearing our prayers. He helps us in our weaknesses and forgives us our sins—over and over again.

How can we hope to imitate such generous love? One step at a time.

When we cooperate with the Spirit, even in little ways, we open the door to God and let him fill us with his divine love. We will find new strength and endurance, greater peace and patience. Just one step and then another. And then another. Add them all up, and we’ll find that we have already gone that extra mile.

So when someone asks you for help today, lift up a prayer, take a deep breath, and say yes.

“Holy Spirit, fill me with God’s love for the people around me!”

June 20, 2017

Meditation: 2 Corinthians 8:1-9; Psalm 146:2, 5-9; Matthew 5:43-48

11th Week in Ordinary Time

Love your enemies, and pray for those who persecute you. (Matthew 5:44)

How many times have you heard these words from Jesus, and felt completely helpless? We all have someone in our lives that we simply can’t love or forgive—someone who has hurt us so badly that we have resigned ourselves to bearing the wounds for the rest of our lives.

It is precisely these memories, these fears, even these resentments that the Lord wants to heal. He knows that we will never find the strength to deal with them on our own. He also knows that there are some situations where it would not be wise to try to reconcile—but even in these, he can help us forgive from a safe distance so that we can move on in freedom.

How does Jesus heal us? Not by magically taking everything away in an instant. He does it as we invite him into our wounded memories. If you find yourself struggling with a painful memory, take some time to sit quietly with the Lord. Tell him that you want to be healed. In your heart, picture Jesus sitting with you and with the person who hurt you. See how he loves you, and how he loves that other person. Let his love wash you clean and heal your pain. Sometimes we have to do this a few times, and we may need to have a trusted friend help pray with us. But healing does come.

Yes, Jesus does want us to love our enemies. He even commands it. But he is not leaving us to figure out how to do this all by ourselves. He is with us every step of the way, offering us his healing and his comfort. He knows how far each of us has to go in this journey, and he is ready to accompany us. He is not put off by our pain—not even by our hatred. All he wants is an open heart and an invitation. He wants to set us free.

“Jesus, I welcome you into my heart. I welcome you into my wounded memories. Come, Lord, and teach me how to love and how to forgive. You are the great physician, and I trust in you.”

June 21, 2017

Meditation: 2 Corinthians 9:6-11; Psalm 112:1-4, 9; Matthew 6:1-6, 16-18

Saint Aloysius Gonzaga, Religious (Memorial)

You may have an abundance for every good work. (2 Corinthians 9:8)

Have you ever seen a parent hand a dollar bill to his child for the collection basket at Mass? Maybe you’ve been that parent! You let your child practice generosity while handling only a small amount of money. But can you imagine how big that child’s eyes would get if you handed him a one-hundred-dollar bill to put in the basket? That’s how abundant God’s grace is—he gives us far more than we expect, and he asks us to share it with everyone around us.

In his Second Letter to the Corinthians, Paul explains God’s overflowing generosity while making a financial appeal: nobody can “out-give” God. Even if you feel stretched or uneasy about giving, Paul says, God will provide enough money or food or time for you to share, just as he gives seed to the sower and bread to the hungry.

God is the real giver. We are just stewards of his generosity, like that child at Mass with the one-hundred-dollar bill. You may feel that you don’t have much to give, but God’s storehouse is never empty!

God can always provide us with what we need, spiritually and physically, when we feel that we have come to the end of our resources. He can give us a cheerful spirit when we’re doing an unpleasant task. He can provide energy for us to keep being a loving caregiver. He can even give us the strength to forgive in a conflict that seems endless! We don’t ever have to go out alone or rely only on our own energy.

So how can we receive this abundant grace? By fixing our hearts on the One who gives it: our faithful, merciful, and generous God. He can give you all the energy or strength you need. He can equip you to give generously, to forgive mercifully, to correct gently, and to walk humbly. Your heavenly Father is always ready to pour out grace when you ask for his help.

Today say with confidence, “The Lord is my strength and my shield, in whom my heart trusts. I am helped, so my heart rejoices” (Psalm 28:7).

“Father, you are my provider. Help me to receive whatever you want to share with me today so that I can become a channel of your gifts.”

June 22, 2017

Meditation: 2 Corinthians 11:1-11; Psalm 111:1-4, 7-8; Matthew 6:7-15

Saints John Fisher, Bishop, and Thomas More, Martyrs (Optional Memorial)

If you forgive others their transgressions, your heavenly Father will forgive you. (Matthew 6:14)

Does this verse mean that God’s forgiveness is like a vending machine? You put in your forgiveness, and his mercy comes out? Well, no. It doesn’t work quite like that.

Jesus is explaining a fundamental principle about the way God forgives. It’s not that he withholds his mercy from us until we have forgiven everyone who has ever hurt us. He’s always offering it to us—we just can’t receive it! It’s as if we are holding an umbrella over our heads, and the rain of God’s forgiveness can’t touch us.

So yes, we must forgive those who sin against us if we want to know God’s forgiveness. But how do we do it?

It’s simple: by choosing. Forgiveness is not a feeling; it’s an act of the will. But sometimes—often, in fact—it doesn’t come easily. God knows that we can be tempted to stew in anger or seek revenge, and that’s why he is always ready to help us. Just as he received a man’s humble and imperfect statement of faith—“I do believe, help my unbelief!”—so too Jesus receives our halting efforts to forgive (Mark 9:24). He embraces them and makes them fruitful. It all begins when we pray, “Lord, I want to forgive; help my unforgiveness!” We may still feel the sting of the offense against us, but with God’s help, we can choose to let go of the grudge.

No one embodied this kind of mercy more than Jesus did. Wounded and bleeding on the cross, he chose to pray, “Father, forgive them, they know not what they do” (Luke 23:34). Our sin had caused his suffering; our disobedience had led to his own agony and crucifixion, yet he forgave us. His example tells us that the grace to forgive is available to everyone—even us!

Today ask the Spirit to reveal someone you need to forgive. Then put down your umbrella of bitterness, and make the choice to extend mercy. Don’t worry if you still can’t let go of the hurt. Just ask the Lord to help your unforgiveness, and leave it at that for today. Then ask the same thing tomorrow and the next day and the next. As you do, God’s forgiveness will begin to flood your heart.

“Jesus, give me a merciful heart.”

June 23, 2017

Meditation: Deuteronomy 7:6-11; Psalm 103:1-4, 6-8, 10; 1 John 4:7-16; Matthew 11:25-30

The Most Sacred Heart of Jesus (Solemnity)

I am meek and humble of heart. (Matthew 11:29)

Have you ever wondered where some of our feast days come from? Many focus on the central events in the life of the Lord: Christmas, Easter, the Transfiguration, and Pentecost. Some focus on a particular doctrine of our faith—like Trinity Sunday and the Triumph of the Cross. And then there are days like today, which celebrate some aspect of Jesus and who he is. Like Divine Mercy Sunday, the feast of the Sacred Heart is God’s way of reminding us that the way to him is always open. It’s God’s way of inviting us to come to Jesus and experience his love.

Devotion to the Sacred Heart goes back as early as the eleventh century. By the sixteenth century, the image of Jesus’ heart, pierced by a lance and surrounded by a crown of thorns, was gaining in popularity, largely due to its promotion by the Franciscan and Jesuit orders. But the most dramatic source of the devotion came from a humble Visitation Sister in France—St. Margaret Mary Alacoque (1647–1690). In a series of visions, Jesus asked Margaret Mary to help establish a special feast day devoted to his heart. She spoke of Jesus’ Sacred Heart as “an abyss of love to meet our every need.” In 1856, Pope Pius IX established this day—the Friday after the feast of Corpus Christi—as a feast for the universal Church.

Today’s feast is an invitation as much as it is a commemoration. Jesus is inviting us to enter into his heart. He is inviting us to lose ourselves in his love and discover the power of that love to heal our hurts, enliven our hopes, and protect us from fear. He is inviting us to discover all over again how strong his love is for us. Nothing can ever quench it—not even our sins or unworthiness!

So take up the invitation today. Fix your eyes on Jesus’ heart. Let his love flow over you and lift you up to heaven.

“Jesus, meek and humble of heart, make my heart like yours!”

June 24, 2017

Meditation: Isaiah 49:1-6; Psalm 139:1-3, 13-15; Acts 13:22-26; Luke 1:57-66, 80

The Nativity of Saint John the Baptist (Solemnity)

You have formed my inmost being; you knit me in my mother’s womb. (Psalm 139:13)

Isn’t this a beautiful psalm for today’s feast? It’s not hard to picture John the Baptist praying these words and finding his own life story in this psalm. Surely Zechariah, his father, told him the story of his miraculous conception and how God had set him apart in Elizabeth’s womb. Surely John was convinced that God had given him just the right gifts and talents that would help him accomplish his mission.

So why not follow John’s example today and make this psalm your own? Here’s one way you can do it:

“Father, you know everything. You know my past and my future, what I have done and what I will do. You even know things about me that I don’t know myself. You know how I think and react, what trips me up and what spurs me on—and you always help me.

“You know the times when I move forward, where I am headed, and all the paths that I will take to arrive there. You know whether I stride purposefully or wander confused or stagger through the difficult events of life. I trust that one day I will be where you mean me to be.

“Sometimes my way seems aimless and directionless. Yet you are never startled or caught unaware. You know all my thoughts before I have even conceived them, and you understand all of them. You know my soul and my motivations better than I do myself.

“You know the times when I rest, simply staying still, not moving forward at all. Journeying or resting, I am known and loved by you, made wonderfully for your plans and your delight.

“You know my heart and its ways too. You are familiar with them all, and you correct me, little by little, ever so gently, when I stray. You watch over me continually, as a parent watches a toddler learning to walk.

“Lord, you love me! You know everything about me, and you love me anyway, showing me off as one of the marvels of your creation. I am wonderfully made!

“Thank you, Father, for creating me and delighting in me. Help me to become strong in your Holy Spirit and walk in your ways.”

Español

Meditación

Tiempo Ordinario durante el verano y el otoño

Oración antes y después de leer las lecturas

Salmo 64

En Sión te alabaremos, oh Dios, en Jerusalén cumpliremos nuestros votos.

Tú preparas la tierra de esta forma: vas regando sus surcos, rompiendo sus terrones; con las lluvias la ablandas y bendices sus siembras.

Terminas felizmente tu buen año. Las ruedas de tu carro van chorreando abundancia; el suelo del desierto está mojando, los cerros se revisten de verdor. Sus praderas se llenan de rebaños y los valles se cubren de trigales; todos cantan y saltan de alegría.

 

17 de junio, 2017

Meditación: 2 Corintios 5, 14-21; Salmo 103(102), 1-4. 9-12; Mateo 5, 33-37

“No juren por ninguna razón… Si dicen “sí” que sea sí; si dicen “no” que sea no; pues lo que se aparta de esto, es malo.” (Mateo 5, 34.37)

En estos versículos, Jesús estableció una nueva norma de integridad para que sus fieles cumplan la ley de Dios. El Señor había dicho a los israelitas: “No hagas promesas falsas en mi nombre, pues profanas el nombre de tu Dios” (Levítico 19, 12). En otras palabras, había que ser plenamente honesto si se juraba en nombre de Dios. Pero Jesús aconsejó a sus oyentes que no juraran nunca, porque su honradez debía ser tal que no necesitarían invocar el nombre de Dios.

Jesús nos dio esta nueva ley anticipándose a la transformación que se produce cuando las personas experimentan la salvación y la nueva vida del Espíritu Santo. Cuando los creyentes viven de acuerdo con la muerte y la resurrección de Cristo, su conducta debe cambiar radicalmente para que sus actos sean un reflejo de Jesús mismo. Lo que hablamos y hacemos debe evidenciar nuestra honestidad en toda circunstancia.

La honradez y la integridad son dos cualidades que se esperan que demuestren todos los que profesan la fe en Jesucristo. Lamentablemente, muchos que se dicen cristianos actúan a veces en forma deshonesta, como cualquier no creyente. Por esta razón, hay quienes rechazan el cristianismo, especialmente los incrédulos, porque lo consideran una religión falsa, ya que no ven que los supuestos fieles vivan de acuerdo con los principios cristianos que profesan.

Si nuestros compañeros de trabajo, vecinos o conocidos ven que no vivimos cristianamente, llegarán a rechazar no sólo el Evangelio sino también a Jesucristo mismo. Por consiguiente, debemos dar testimonio no sólo de palabra, sino de vida práctica. Las actitudes y la conducta que demostramos, revelarán ante los demás la veracidad de nuestra fe en Jesucristo. Si siempre actuamos con honestidad y fidelidad poniendo en práctica las normas del Evangelio, daremos señales al mundo incrédulo de que Cristo está realmente vivo entre nosotros y en la Iglesia.

“Señor Jesús, quiero ser testigo tuyo. Tú conoces los pecados que me separan de ti y las debilidades que me hacen vacilar. Límpiame con tu sangre para que yo sea más fiel a ti y un testigo fiel ante los demás. Ilumina mi mente con tu Espíritu Santo y dame la fuerza y el deseo de vivir cabalmente mi vocación de cristiano.”

19 de junio, 2017

Meditación: 2 Corintios 6, 1-10; Salmo 98(97), 1-4; Mateo 5, 38-42

San Romualdo, abad

La cultura de la sociedad actual nos enseña que si alguien te causa algún mal debes tratar de buscar justicia haciéndole pagar o sufrir un daño parecido. Esto se parece mucho a la antigua “ley del talión”: Ojo por ojo y diente por diente, cuya proposición era demostrar que la justicia se logra sólo cuando el causante del daño sufre en carne propia el mismo perjuicio que él causó.

Las ofensas causadas son actos personales; no son algo “accidental”, sino que alguien te causa a ti una injusticia y por la cual tú estás dolido y frustrado. Especialmente, si ha sido un delito grave, no es nada fácil mantenerse sin reaccionar. Y así sigue el círculo vicioso de ofensa y venganza, no sólo en el escenario mundial, sino también en las relaciones humanas y familiares.

¿Qué puedo hacer yo para romper este círculo vicioso? Aunque las palabras de Jesús acerca de no resistir la maldad son un poco exageradas, nos llevan a pensar: “¿Estoy dispuesto a hacer algo para detener este ciclo?” Aquí es donde vemos que el Señor quiere que su pueblo se distinga por ofrecer el perdón, la misericordia; que sus fieles hagamos todo lo posible para poner fin a los sentimientos de odio, venganza y falta de perdón, simplemente decidiendo cambiar nuestra forma de pensar y reaccionar.

Pero esto no significa en modo alguno que nos dejemos “pisotear” ni que los demás se aprovechen de nosotros. Tampoco significa que ya no necesitemos jueces ni que los oficiales de policía dejen de hacer su trabajo, porque es innegable que un sistema de gobierno, cualquiera que sea, no puede producir el tipo de sanación emocional o espiritual que un ser humano puede necesitar. Como el Papa Francisco nos recuerda constantemente, es preciso que nos encontremos unos y otros para poder experimentar la fuerza de la misericordia y el amor de Dios.

¿Qué decisión concreta puedes tomar tú para romper el ciclo de ofensa y venganza? Tal vez un pequeño acto de generosidad o un simple “te perdono” es todo lo que se necesita, aun cuando no te sientas “misericordioso” en ese momento. No es fácil, pero lleva el potencial de que otra persona abra su corazón a la gracia y el perdón de Dios.

“Amado Señor Jesús, concédeme tu gracia para ser compasivo y aprender a perdonar a los demás, así como tú me has perdonado a mí.”

20 de junio, 2017

Meditación: 2 Corintios 8, 1-9; Salmo 146(145), 2. 5-9; Mateo 5, 43-48

Algunos piensan que Jesús exageró un poco cuando pidió que fuéramos perfectos.

El significado original de la palabra aramea traducida como “perfecto” es en realidad “completo” o “sin que falte nada esencial”. Dios sabe mejor que nosotros que somos imperfectos y pecadores. Esta es precisamente la razón por la cual, si estamos unidos a Jesucristo, hemos recibido todo lo que necesitamos para ser felices, de manera que no nos falte nada para hacer la voluntad de Dios.

¿En qué consiste la perfección que distinguió la vida de Jesús y también la de sus discípulos? Fue la gracia, el poder del amor de Dios que doblega el pecado. De hecho, Jesús es la gracia de Dios encarnada. Su gracia ilumina con fuerza la oscuridad de nuestro interior para librarnos del pecado; es una fuerza que purifica nuestra mente y corazón, para que lleguemos a ser santos y completos como él, y confiar, no en nosotros mismos, sino en el poder del Espíritu Santo.

El propio Jesús nos muestra el camino de la perfección, de modo que lo mejor que podemos hacer ahora es tratar de imitarlo. Cristo confiaba siempre, no en su inteligencia humana, sino en la sabiduría del Padre. Cada día actuaba, no según su capacidad humana, sino siendo dócil al poder del Espíritu Santo que habitaba en su interior. Jesús sabía que esta era la única manera en que podría redimirnos y llevarnos a la morada del Padre. Ahora ya resucitado en gloria, el Señor nos invita a seguir la guía del mismo Espíritu Santo, que habita en nuestro interior.

Sin duda, no siempre somos amables con los demás, e incluso a veces pensamos mal de nuestros familiares o compañeros de trabajo o los criticamos internamente. Pero en realidad, estos son momentos de gracia, oportunidades para confesar que somos débiles y dejar que el Espíritu nos fortalezca. ¡Nada es imposible para Dios! Él está siempre atento a darnos las fuerzas que necesitamos para preferir el bien y renunciar al pecado, y dispuesto a unirnos más a la cruz de Cristo, para que allí crucifiquemos nuestro pecado y nos llenemos del amor y el poder divinos.

“Padre eterno, tu amor nos brinda libertad, gozo y perdón. Lléname, Señor, de tu Espíritu Santo para que yo escuche tu voz más claramente. Enciende mi corazón con el fuego de tu amor, para que aprenda a crecer y avanzar por el camino de la perfección.”

21 de junio, 2017

Meditación: 2 Corintios 9, 6-11; Salmo 112(111), 1-4. 9; Mateo 6, 1-6. 16-18

San Luis Gonzaga, religioso

No hay duda de que hacer el bien y ser justo es esencial para la vida espiritual. En el Antiguo Testamento encontramos muchos pasajes sobre este tema: “Felices los que practican la justicia y hacen siempre lo que es justo” (Salmo 106, 3; véase también Proverbios 10, 2).

Jesús, que conoce el corazón humano, sabe que muchas veces hacemos buenas obras tratando, al menos en parte, de buscar atención, el respeto de los demás y engrandecer nuestro propio ego. Pero Cristo declaró que las obras de auténtica justicia no son como esa falsa piedad que está motivada por la vanidad. Las verdaderas obras de justicia, como dar limosna, ayunar y hacer oración, constituyen un buen ejemplo de piedad, son provechosas para los que reciben sus beneficios y son, además, gratas ante Dios.

La justicia, o rectitud, es un don de Dios y un reflejo de su ser. Desde el principio, el Señor quiso que sus creaturas humanas manifestaran su justicia, pero debido al pecado, que entró en la vida humana cuando nuestros primeros padres desobedecieron a Dios, nos resulta imposible evidenciar la justicia divina, a menos que dejemos que Jesús reine en nosotros. Y no hace falta buscar mucho para encontrar ejemplos de esto.

Los fieles de Cristo hemos de ser buenos, santos y justos, pero sin jactarnos de ello ni tratar de que los demás sepan lo que hacemos. Se nos pide que seamos generosos con los pobres, pero en secreto, atentos a no ponernos a nosotros mismos en el centro de lo bueno que hagamos. Cuando oremos, debemos estar seguros de que sea algo entre Dios y nosotros y dejar que el Espíritu nos enseñe en secreto cómo estar solos ante Dios. Y cuando ayunemos, debemos esforzarnos por poner buena cara. A nuestro Padre le gusta bendecirnos en secreto, por lo que necesitamos aprender a dar y recibir de esta forma oculta y sencilla.

Con la gracia del Señor podemos reconocer la precaria condición del corazón humano y decir con San Pablo: “¡Desdichado de mí! ¿Quién me librará del poder de la muerte que está en mi cuerpo?” Y con él nos regocijamos en la esperanza: “Solamente Dios, a quien doy gracias por medio de nuestro Señor Jesucristo” (Romanos 7, 24-25). El Señor quiere transformar y purificar nuestro corazón.

“Señor Jesús, cambia mi corazón; purifícame, te lo ruego, y haz que todo lo que yo haga, sea por amor a ti.”

22 de junio, 2017

Meditación: 2 Corintios 11, 1-11; Salmo 111(110), 1-4. 7-8; Mateo 6, 7-15

San Juan Fisher, obispo y Santo Tomás Moro, mártires

Ustedes deben orar así. (Mateo 6, 9).

Pensemos en un niño pequeño que juega con esos bloques de plástico que tienen formas de pirámides, cuadrados o cilindros y que él debe insertar en una caja con agujeros de las mismas formas. Es una idea simple, pero mientras el pequeño no practique ni desarrolle su capacidad de coordinación, le costará alinear las formas y ajustar correctamente los bloquecitos a través de los agujeros.

A veces la oración se parece a ese juego de niños. ¿Cómo es que debo hacer mi oración? ¿Por qué debo pedir? ¿Cuál es una oración eficaz? El Señor enseñó a sus discípulos a orar, pero lo hizo limitándose a los elementos esenciales de la oración, vale decir, hacerlo en forma sencilla, a menudo y con la mente y el corazón centrados en Dios. El Padre Nuestro, tan conocida, es no sólo una bella plegaria, sino un modelo de lo que debe ser la oración.

Por ejemplo, la mejor oración no es siempre aquella en la que decimos muchas palabras; de hecho, mientras menos hablamos, más tiempo tenemos para escuchar a Dios. A veces, nuestras palabras, aunque bien intencionadas y pronunciadas con devoción, pueden ahogar lo que Dios quiere decirnos.

En la paz y la sencillez podemos entrar mejor en contacto con la voluntad de Dios. Podemos adorarlo (“santificado sea tu nombre”) y someternos a sus designios (“hágase tu voluntad”). Luego, podemos confiar que él proveerá para nosotros (“Danos hoy nuestro pan de cada día”) y reconciliarnos con él y con los demás (“perdónanos… como nosotros perdonamos”).

Si nos dedicamos a orar diariamente y hacemos el esfuerzo de cambiar nuestros deseos y puntos de vista, nuestro Padre nos impartirá un sentido más profundo de su voluntad y los planes que tiene para nosotros.

Esta es la clave de una oración “eficaz”. Si nos hacemos el propósito de dedicar tiempo y atención a Dios, someternos a él y escucharle, empezaremos a vivir y actuar como él quiere. Podremos adorarle con mayor sinceridad e intensidad, podremos interceder por otros con más confianza y aprenderemos a arrepentirnos mejor de nuestras faltas y errores.

“Amado Señor Jesús, gracias por enseñarme a orar correctamente. Ayúdame a seguir tu guía, para que mi oración sea sincera y eficaz.”

23 de junio, 2017

Meditación: Deuteronomio 7, 6-11; Salmo 103(102), 1-4. 6-8. 10; 1 Juan 4, 7-16; Mateo 11, 25-30

El Sagrado Corazón de Jesús

Al celebrar el Sagrado Corazón de Jesús, recordamos a Santa Margarita María Alacoque, una monjita muy devota que, en 1673, estando en oración ante el Santísimo Sacramento, tuvo una visión de Jesús, que se repetiría todos los primeros viernes de mes por espacio de dos años.

Luego, el 16 de junio de 1675, se le apareció nuevamente Jesús y le mostró su Corazón, rodeado de llamas de amor, coronado de espinas, con una herida abierta que manaba sangre, y de cuyo interior salía una cruz. El Señor, señalando con su mano, le dijo:

“He aquí este Corazón que ha amado tanto a los hombres, que no ha omitido nada hasta agotarse y consumirse para manifestarles su amor, y por todo reconocimiento, no recibe de la mayor parte más que ingratitudes, desprecios, irreverencias y tibiezas que tienen para mí en este sacramento de amor.”

Fue entonces cuando Jesús le dio el encargo de difundir la devoción a su Sagrado Corazón, cuyo propósito es enseñar a los fieles a honrar el Corazón misericordioso de Jesús como símbolo del amor de Dios a sus hijos, para que al contemplarle nos sintamos movidos a amarlo sincera y verdaderamente y ofrecerle nuestros sacrificios como reparación por todas las ingratitudes que se cometen contra él.

A continuación proponemos una plegaria de consagración al Sagrado Corazón de Jesús:

Amado Jesucristo, Señor mío, me entrego a ti sin reservas y consagro toda mi persona, mi vida, mis acciones, penas y sufrimientos a tu Sagrado Corazón, para que tú me utilices para honrar, amar y glorificar tu Sagrado Corazón.

Deseo tomarte, Oh Sagrado Corazón de Jesús, como el único objeto de mi amor, el guardián de mi vida, mi seguro de salvación, el remedio para mis debilidades e inconstancia, la solución a los errores de mi vida y mi refugio seguro a la hora de la muerte. Pongo toda mi confianza en ti, temo mis debilidades y fallas, pero tengo esperanza en tu divinidad y bondad.

Permite que yo obtenga de tu amada bondad la gracia de tener mi nombre escrito en tu Corazón, para depositar en ti toda mi felicidad y gloria, vivir y morir en bondad tuya.

“Oh Sagrado Corazón de Jesús, quita de mí todo lo que esté mal y todo lo que provoque que no haga tu santa voluntad.”

24 de junio, 2017

Meditación: Isaías 49, 1-6; Salmo 139(138), 1-3. 13-15; Hechos 13, 22-26; Lucas 1, 57-66. 80

La Natividad de San Juan Bautista

Hoy honramos a San Juan Bautista que tuvo muchos atributos impresionantes: su inquebrantable celo por el Señor, la pasión con que predicaba, la negación de sí mismo y su humildad al reconocer que su primo Jesús era el Mesías.

Incluso antes de nacer, saltó de alegría en el vientre de su madre ante la presencia de María y Jesús. Pensemos: un bebé no nacido aún, totalmente ajeno a lo que sucede en el mundo exterior, que escucha el dulce sonido de la voz de la Virgen María y se llena tanto del gozo del Espíritu Santo al punto de que se pone a saltar de alegría.

Esto nos hace recordar a Rebeca, la esposa de Isaac, cuyos mellizos no nacidos también se movían mucho. Cuando ella le preguntó al Señor por qué ocurría esto, él le dijo que algo espiritual y profético sucedía en su interior (Génesis 25, 23). El rey David también bailaba cuando llevaba el Arca de la Alianza a su lugar de honor en Jerusalén. ¿Por qué? Porque amaba tanto a Dios que no podía contenerse (2 Samuel 6, 14-15), y el profeta Isaías anunciaba que cuando la gloria del Señor se manifestara, los cojos saltarían de alegría (Isaías 35, 6).

Así vemos que nuestro espíritu sabe reconocer a Dios en cualquier parte, sea lo que sea que hagamos o quiénes seamos. Es algo intrínseco de nuestro espíritu, seamos bebés no nacidos, como Juan, gente importante, como el rey David, o como los pobres y afligidos que menciona Isaías. Es parte de lo que somos los humanos y el Espíritu Santo quiere vivificar y sacar a la luz, porque es preciso que todos reconozcamos a Jesucristo, nuestro Señor, y nos regocijemos en su presencia, cualquiera sea la manera en que él desee manifestarnos su presencia, como lo hizo para Juan.

Es pues éste un gran día de fiesta en la Iglesia, porque recordamos a San Juan Bautista por todo lo que hizo por Jesús y por nosotros. Juan es verdaderamente uno de los santos más grandes de la Iglesia; pero no olvidemos que la relación que él tuvo con Jesús es algo que todos podemos experimentar y todos podemos saltar de alegría mientras nos preparamos en este mundo para la venida de Jesucristo, nuestro Rey y Señor.

“Jesucristo, Salvador mío, permite que yo logre percibir tu santa presencia cuando tú quieras manifestármela, para llenarme de alegría y adoración.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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