June 23 to 30, 2018: Weekly Meditations for Ordinary Time in Summer and Autumn

Ordinary Time, Summer

Weekly Meditations: June 23 to 30, 2018

Prayer before Reading the Word

Let nothing, O God, be dearer to us than your Son; no worldly possessions, no human honors. Let us prefer nothing whatever to Christ, who alone makes known to the world the mystery of your love. Stir up within us a longing for your Word, that we may be able to satisfy that hunger for truth that you have placed within every human heart. Nourish us on the bread of Christ’s teaching. We ask this through our Lord Jesus Christ, the Living Bread, who has come down from heaven for the life of the world, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.

Prayer after Reading the Word

O God of salvation, you adopt us through Baptism, you call us to proclaim the Good News of Jesus Christ, your healing power and forgiving love. Give us an unfailing trust that the wealth of your Word is sufficient, the food and drink you provide is ample. Then send us out with praise on our lips. We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.

Meditation for June 23, 2018

Meditation: 2 Chronicles 24:17-25; Psalm 89:4-5, 29-34; Matthew 6:24-34

Common of the Blessed Virgin Mary

Do not worry about your life. (Matthew 6:25)

How are we supposed to do that? Worry is part of being human. We worry about the future, about our finances, about relationships, about health concerns. It’s something we all do, even though we sense that it’s not good for us.

Scientists have divided worry into two categories: concerns, which have to do with things we have some control over, and anxieties, which are focused on things outside our control. A concern might be something like “Why is my car making that funny noise?” That type of worry isn’t necessarily bad. It can help us identify problems and figure out how to solve them. It’s when we become overly anxious about things outside our control like “What if the airplane crashes?” that we get in trouble. Those worries can paralyze us.

That’s what Jesus wants us to be on the lookout for. He knows it’s impossible for us to stop worrying completely. But he wants to teach us how not to let anxiety paralyze us.

How can we do it? Some experts recommend keeping a “worry list” and setting aside thirty minutes during the day devoted to the list. Each time a worry starts to dominate your thoughts, stop and write it down. Then put the list aside until your worry time. That’s when you can pay attention to it. If it’s something you can fix, make a plan to fix it. Plan to call a mechanic and make an appointment to check out that noise in your car. But if the worry is something you can’t control, like the future of your airplane flight, acknowledge it, recognize that it’s out of your hands, and do your best to turn it over to God.

Worry really can be a big issue for us. But if you try to start planning how you will cope with your worries, you’re on the right track. Ask the Holy Spirit to help you deal with what you can. Then, if there’s an anxiety you can’t get out of your mind, do what St. Paul says in Philippians 4:6-7: tell God what’s making you anxious, let it go, and let his peace fill your heart and mind.

As you do this, you’ll find your worries becoming fewer and less frequent.

“Heavenly Father, I give all my worries to you.”

Meditation for June 25, 2018

Meditation: 2 Kings 17:5-8, 13-15, 18; Psalm 60:3-5, 12-13; Matthew 7:1-5

12th Week in Ordinary Time

They did not listen but were as stiff-necked as their fathers. (2 Kings 17:14)

King Hoshea of Israel was caught between a rock and a hard place. He had become a vassal to the king of Assyria. But that alliance made him uneasy, so he hedged his bets. He sent envoys to Egypt, the hostile power on the other side of Israel, hoping for a rival alliance to shield him against Assyria. Getting wind of this was all the excuse the king of Assyria needed to attack Israel and take Hoshea prisoner. Summing it up, the author of 2 Kings explains why Israel failed: the people relied on human help instead of divine power.

Does this assessment sound familiar? When we face a challenge, it’s not unusual to muster all our human resources to find a solution. Perhaps it lies in medicine, preferably a miracle drug. Maybe a new political leader will offer a fresh start. Maybe counseling can help us sort out our perplexity, or perhaps a new investment strategy will help secure our future.

These are all good approaches, but they can take us only so far. They can help resolve individual challenges and problems, but none of them can offer us a vision for our lives that will sustain us and guide us no matter what comes our way. Only God can do that! Hoshea failed because instead of seeking guidance from the Lord through his prophets, he immediately chose a deceptive political strategy. Perhaps it was already too late for Israel, but he never even gave the Lord a chance to help him out. That’s the tragedy.

Hoshea’s story urges us to turn to the Lord first rather than as the last resort. It tells us to face every challenge with the proclamation “My help comes from the Lord, the maker of heaven and earth” (Psalm 121:2). This is the foundational truth of our human situation, and it is the foundation for our life of faith. We depend on God from beginning to end.

Never forget that God is always committed to working out his great and glorious purposes in your life. Never forget that he wants to bring only good to those who love him and seek his direction (Romans 8:28).

“Lord of heaven and earth, you are my only hope. I place all my trust in you.”

Meditation for June 26, 2018

Meditation: Kings 19:9-11, 14-21, 31-36; Psalm 48:2-4, 10-112; Matthew 7:6, 12-14

12th Week in Ordinary Time

God is with her castles. (Psalm 48:4)

Tourists love to visit castles. From Windsor Castle in England to Cinderella Castle in Disney World, these structures radiate both beauty and power. Their size and exquisite decoration reflect the importance of the people who live there.

Today’s psalm praises God for being with Israel’s “castles.” Anyone standing amidst the buildings in the holy city of Jerusalem saw in them a visible expression of God’s power and protection. The Temple, in particular, reminded the Israelites that God would always be with them. Just walking through the city and worshipping at the Temple called to mind God’s faithful protection.

The people of Israel had a physical place designated by God where they could experience his presence. Isn’t this true for us too? We may not have a “holy city” nearby, but we do have reminders of God’s presence: physical objects, places, and even gestures that remind us of the truths of our faith and offer us spiritual comfort.

Catholics have a name for this: a sacramental. There is more to our rosary, the Sign of the Cross, or a favorite chapel than just its outward appearance. Sacramentals can point us toward the Lord, teach us, or help us to worship God. It’s similar to the way that an ordinary gesture like a smile, an unexpected gift, or a warm embrace is an outward sign of our inner affection for a person.

Here’s a spiritual example. You might know that Jesus died on the cross for you, but you can experience this truth more firmly when you make the Sign of the Cross over yourself or a loved one. A physical reminder like this is like the “towers” and “ramparts” of Jerusalem that manifested God’s presence (Psalm 48:13-14).

What helps you sense God’s presence and protection? Maybe the kiss of peace at Mass reminds you that God accepts you with open arms. Maybe the smooth wood of a church pew tells you that God is your firm foundation. Think about your past day and try to identify one experience or object that helped you remember the Lord. Once you get into the habit of looking, you’ll see reminders of his presence all around you. The world is filled with physical “meditations” about the Lord.

“Lord, show me how you are present with me today.”

Meditation for June 27, 2018

Meditation: 2 Kings 22:8-13; 23:1-3; Psalm 119:33-37, 40; Matthew 7:15-20

Saint Cyril of Alexandria, Bishop and Doctor of the Church (Optional Memorial)

I have found the book of the law in the temple. (2 Kings 22:8)

Have you ever wondered what remnants of twenty-first century life archaeologists will find hundreds of years from now? They might piece together televisions, computers, or the odd kitchen stove. They could learn much in the ruins of shopping malls, houses, and churches. Maybe they’ll even uncover a book or other artifact that could move people to worship God! That is what happened in today’s first reading.

King Josiah was overseeing the renovation of the Temple of Jerusalem. During their work, the builders discovered a copy of the “book of the law,” which was probably the Old Testament Book of Deuteronomy (2 Kings 22:8). It had been lost, but for how long, no one knows. When Shaphan, the scribe, read the book to the king, Josiah responded by tearing his garments in repentance and renewing the covenant with God. The words of Scripture changed King Josiah’s heart and turned an entire nation back to the Lord.

That’s how powerful Scripture is! It has the ability to draw hearts to the Lord. It reveals who God is, and it can shape people’s thoughts and behavior. But none of this can happen unless people read Scripture prayerfully and meditate on it with an open heart.

Why is the Bible capable of doing all this? Because it is no ordinary book. It is “living and effective,” the very word of God (Hebrews 4:12). When we read Scripture with an open heart, God himself speaks to us. The Holy Spirit brings the words to life for us, just as he did for Josiah.

Maybe you already have a routine for reading the Bible. You might have a daily reading plan, or maybe you have worked your way through one of the Gospels. Perhaps this magazine is your main resource for reading Scripture. If you’ve been doing any of these for even a short amount of time, you surely have a few stories about how the word of God has touched you, moved you, and shaped you. See if you can recall one or two of them today.

One more thing: not only is the Bible the word of God, but it is timeless. So centuries from now, our descendants won’t need to discover an old Bible in a ruined church. They’ll be reading it too!

“Lord, help me to read Scripture and meditate on your words every day.”

Meditation for June 28, 2018

Meditation: 2 Kings 24:8-17; Psalm 79:1-5, 8-9; Matthew 7:21-29

Saint Irenaeus, Bishop and Martyr (Memorial)

The rain fell, the floods came, and the winds blew. (Matthew 7:25)

As we do from time to time, we wanted to share a reader’s testimony for today’s meditation:

“Today’s Gospel may seem like an unlikely reading for a wedding, but my wife and I were sure that this was the right passage for us. In spite of the blush of young love, we knew our married life would have ups and downs. So we wanted Jesus to be our foundation from the very beginning. And he has been!

“The rain fell. Like many newlyweds, we sometimes struggled to blend very different family traditions. My wife’s family relished lively discussions, but mine was more reserved. When dinner conversations got stormy and led to hurt feelings, we tried to remember that we were forming a new family with Jesus as our foundation. Did we sometimes still feel offended? Of course. But we tried to let Paul’s words from Philippians 2:3 guide us: ‘Humbly regard others as more important than yourselves.’

“The floods came. I was in the Pentagon on September 11, 2001, when a jetliner crashed into the building. I escaped unharmed, but the attack filled me with fear. Would God really take care of our family? As we grappled with these questions, we found strength in Romans 8:28— the promise that ‘all things work together for good’ has become a refrain for our family.

“The winds blew. Sending kids out into the world can whip your emotions around like a strong wind. “Is this the best place for our child? Can she afford to live on her own?” As we prayed, the same Scripture passage kept coming up: ‘After three days they found him in the temple’ (Luke 2:46). So when our son decided to go to school halfway across the country, we hung onto that truth: God was calling each of our kids, and even if they went on different paths, they would find him in the end.

“The house did not collapse. We’ve been married more than twenty years now. Things haven’t always been picture-perfect, but we keep trying to trust Jesus. His word has helped us so far, and we’re confident it will in the future.”

“Jesus, you help us weather the storms of life. Keep us on your firm foundation.”

Meditation for June 29, 2018

Meditation: 2 Timothy 4:6-8, 17-18; Psalm 34:2-9; Acts 12:1-11; Matthew 16:13-19

Saints and Peter and Paul, Apostles (Solemnity)

The Lord will rescue me from every evil threat and will bring me safe to his heavenly kingdom. (2 Timothy 4:18)

Today we celebrate the feast of Sts. Peter and Paul. In them we see heroic virtue. In them we see enmity becoming friendship. And perhaps most important, in them we see how someone’s yes to God can change, not only their own lives, but the entire course of Christianity.

These two giants in the faith came from completely different backgrounds—one a fisherman, the other a scholar. One walked with Jesus personally for years, and the other encountered him after the resurrection. They didn’t always see eye to eye. But their lives and their ministries had remarkable parallels. Their paths were not always easy: both were imprisoned many times. Both were miraculously released from jail (Acts 12, 16). Both dedicated their entire lives to building up the Church. And both were executed as martyrs for the faith.

What united them? They said yes to Jesus. In living out that yes, they strove every day to be faithful to God’s call in their lives. And in response to that yes, they experienced God’s faithfulness to them every day. As they poured themselves out for Jesus and his mission, shared the gospel with as many people as possible, and willingly suffered in Christ’s name, they changed and grew. Each day, they became more and more like Jesus, and the more they became like Jesus, the better equipped they were to do his will in the world.

Take some time today to reflect on Peter and Paul’s lives. Let their example show you how saying yes to God makes you more like Christ. Let them show you how your yes equips you to do his will on earth. Like them, you will surely face challenges. But like them, you will also experience God’s grace, comfort, and wisdom to help you every step of the way.

Peter and Paul’s yes to God changed the course of history. Ours can too! Let’s use their feast day to inspire us on our journey.

“Lord, may Peter and Paul inspire me on my journey in faith. Help me to say yes to you today!”

Meditation for June 30, 2018

Meditation: Lamentations 2:2, 10-14, 18-19; Psalm 74:1-7, 20-21; Matthew 8:5-17

The First Martyrs of Holy Roman Church (Optional Memorial)

In no one in Israel have I found such faith. (Matthew 8:10)

This Roman centurion certainly had a lot of faith! He loved his servant so much that he was willing to go outside his comfort zone and ask a Jewish rabbi for help. It was his love and his faith that moved Jesus to commend him so highly.

This man took a very bold step in coming to Jesus. He probably knew there was a good chance he could be rebuffed because he was a Gentile and a leader in Rome’s occupying army. But he pushed through his doubts and inner objections and came to a position of confidence instead. He believed that all Jesus had to do was speak the word, and his servant would be healed. Now that’s an act of faith!

Every household, every family, and every community has some need for Jesus’ healing touch. But it seems rare that we hear of people praying with the confidence that this centurion had. Somehow, we have accepted the false premise that we should just take life as it comes—the bad with the good—and not expect God to intervene to change a difficult situation.

Nothing could be further from the truth! Jesus wants to give us good gifts. Over and over again, he tells us to ask, seek, and knock. His ways may not always be our ways, but whether we can see it or not, he will act. He may respond to our prayers by using a difficult situation to help heal a wounded relationship. He may move us to be more generous toward someone who is sick. He may give us an unexpected and powerful sense of peace in the midst of a crisis.

Jesus really does answer our prayers—but we have to pray. In other words, we won’t know how he wants to bless us unless we ask him in faith and trust.

It’s a mystery why we don’t always see the healing we ask for; we’ll never fully understand it. But we should never let that mystery keep us from asking God for his intervention, whether it be spiritual, emotional, or physical. We have a good and generous God, and we can be sure that he will act!

“Jesus, I ask for a miracle today. I trust that you want to do great things because you want only the best for your people.”

Español

Tiempo Ordinario en verano y otoño:

Lean el salmo antes y después de la meditación.

Salmo 64: 2, 11-14

En Sión te alabaremos, oh Dios, en Jerusalén cumpliremos nuestros votos.

Tú preparas la tierra de esta forma: vas regando sus surcos, rompiendo sus terrones; con las lluvias la ablandas y bendices sus siembras.

Terminas felizmente tu buen año. Las ruedas de tu carro van chorreando abundancia; el suelo del desierto está mojado, los cerros se revisten de verdor. Sus praderas se llenan de rebaños y los valles se cubren de trigales; todos cantan y saltan de alegría.

Meditación para 23 de junio, 2018

Meditación: 2 Crónicas 24, 17-25; Salmo 89(88), 4-5. 29-34; Mateo 6, 24-34

Pongan toda su atención en el Reino de los cielos. (Mateo 6, 33)

Este es un mandamiento muy importante para nosotros, pero en general no le damos mucha atención. ¿Por qué? Porque las prioridades que nos fijamos no siempre van de acuerdo con la voluntad de Dios.

En efecto, le dedicamos tiempo y atención a las muchas obligaciones, exigencias y responsabilidades que tenemos, y también a las amistades e incluso a las diversiones, y, por lo general, hacemos todo esto sin “buscar primero el Reino de Dios”. Es allí, en el trabajo diario, en la cena familiar, en las diversiones, donde debemos buscar el Reino de Dios, y no creer que sólo bastará con rezar una breve oración. Eso de poner toda la atención en el Reino de Dios no es para beneficio del Señor. ¡Es para beneficio nuestro! Dios no necesita nada, ¡nosotros sí necesitamos mucho!

Precisamente para esto es que Dios nos ha dado su Espíritu Santo, para que nos anime, nos guíe, nos ayude, nos enseñe y jamás nos abandone. ¿Cuántas veces al día le pedimos consejo, fortaleza o perdón? Recuerda, hermano, que el poder de Dios se muestra mejor en la debilidad (v. 2 Corintios 12, 9). Todos los bautizados tenemos al Espíritu Santo en el corazón, y él nos da fuerzas cada día para entregarnos más a Dios.

Pero todo esto no sucede por arte de magia. Hay que buscarlo conscientemente. Por ejemplo, hacer oración personal al comenzar el día, unos diez minutos al menos, y leer la Sagrada Escritura, donde aprendemos a apreciar lo que Jesús piensa, siente y espera de nosotros. Luego hay que cumplir las obligaciones diarias, sabiendo que Dios conoce todo lo que uno experimenta, y todo esto lo toma en cuenta en el plan perfecto y generoso que tiene para nuestra salvación. Al final, al llegar la noche, conviene recordar lo sucedido en el día y darle gracias a Dios por las bendiciones recibidas. Si hemos faltado a la voluntad de Dios, hay que arrepentirse, pedirle perdón y proponerse mejorar al día siguiente. Así uno puede comenzar el próximo día con la conciencia tranquila.

Y cuando uno tiene la conciencia tranquila, todo se ve más alegre, más luminoso y más prometedor, y eso nos lleva a ser más amables, más pacientes y, en una palabra, actuar más como Jesús lo haría.

“Jesús, Señor y Dios mío, me entrego por entero en tus manos. Por el poder de tu Espíritu Santo, quita de mí, Señor, todo lo que pretenda usurpar tu lugar en mi vida.”

Meditación para 25 de junio, 2018

Meditación: 2 Reyes 17, 5-8. 13-15. 18; Salmo 60(59), 3-5. 12-13; Mateo 7, 1-5

No juzguen y no serán juzgados. (Mateo 7, 1)

Esta es probablemente una de las promesas más asombrosas del Nuevo Testamento. Parte del problema es que muchas veces no nos damos cuenta de que comúnmente juzgamos a otras personas. ¿No es cierto que por lo general no vemos el “tronco” que tenemos en el ojo propio y siempre tratamos de quitar la “paja” del ojo ajeno? Los pensamientos negativos o la crítica destructiva se hacen a veces tan habituales que no llegamos a percatarnos de que los practicamos a menudo.

Muy interesante es lo que dice San Agustín al respecto: “El Señor nos previene de juzgar rápida e injustamente… Pensemos primero si no hemos tenido nosotros algún pecado semejante; reconozcamos que somos frágiles, y [juzguemos] siempre con la intención de servir a Dios y no a nosotros mismos.” Si cuando vemos los pecados de los hermanos pensamos en los nuestros, no nos pasará, como dice el Evangelio, que teniendo una viga en el ojo queramos sacar la paja en el ojo ajeno.”

El Señor quiere transformar la antigua naturaleza que todos tenemos y enseñarnos a admitir que no podemos controlar nuestra propia tendencia a juzgar y condenar a los demás. Solamente dejando que la Palabra de Dios encuentre acogida en nosotros y escuchando la voz del Espíritu Santo recibiremos la capacidad de bregar con todas aquellas cosas que nos mantienen en la oscuridad.

La buena noticia es que Jesús es el cirujano más esmerado y delicado que uno pueda encontrar. Así como te pide no juzgar para no tener que juzgarte él, también puede hacerte ver en qué has fallado e incluso estimular tu conciencia y comunicarte un saludable sentido de pesar y arrepentimiento por tus culpas y debilidades. Sin duda que le llama pecado al pecado, pero jamás te rechazará, porque él vino a librarnos, no a condenarnos; vino a unirnos a su Cuerpo, libres ya de todo juicio y crítica.

Pongamos, pues, el corazón en manos del Señor y pidámosle que destruya el pecado que aún llevamos en el interior, porque sus juicios son los únicos que pueden llevarnos a la verdadera libertad. Así, ya libres de todo prejuicio, podemos ser instrumentos dóciles, útiles y productivos que el Señor pueda utilizar para llevar a buen fin sus designios divinos.

“Amado Jesús, ayúdame a renunciar a todos los pensamientos negativos y de crítica destructiva en los que caigo a menudo, pues no quiero juzgar a nadie. Por tu gracia misericordiosa, creo que puedo recibir la libertad que tú me has prometido.”

Meditación para 26 de junio, 2018

Meditación: 2 Reyes 19, 9-11. 14-21. 31-36; Salmo 48(47), 2-4. 10-11; Mateo 7, 6. 12-14

Probablemente todos pensamos que no siempre es divertido hacer ejercicio.

Hay días en los que simplemente no queremos hacer aquello que sabemos que es necesario para mantenernos en forma, porque si no estamos en buena forma nos sentimos cansados, desanimados, e incluso a veces adoloridos. Pero cuando reconocemos los beneficios del ejercicio nos sentimos motivados a continuar haciéndolo, porque el ejercicio nos ayuda a tonificar la musculatura, activar las articulaciones, perder peso, reducir la tensión, recuperar el buen humor y estimular la energía en general. Por el contrario, quienes no hacen ejercicio diariamente o periódicamente se sienten débiles, desarrollan ciertos males y el físico les va envejeciendo con mayor rapidez.

Esta paradoja nos ayuda a considerar la enseñanza de Jesús sobre el camino angosto. Esta imagen puede resultarnos intimidatoria cuando nos fijamos más en lo adverso que es el sendero. Por eso siempre es mejor tener presente el lugar al que nos lleva este camino: el gozo y la libertad. Cuando decidimos tomar el camino angosto, nos sentimos más libres, no menos. Por el contrario, el camino fácil y ancho nos aleja de Dios y nos hace sentirnos más vacíos y desprovistos de esperanza.

Sabemos lo que implica entrar por la “puerta estrecha”: la decisión de rezar o no rezar, servir o no servir, perdonar o no perdonar. Es posible que al principio no nos parece atractivo el tomar la decisión más difícil, pero tal como sucede con el ejercicio corporal, el beneficio nos llegará al final. Cuando ejercitamos las piernas, ellas se nos fortalecen; cuando “ejercitamos” el perdón, la misericordia se nos fortalece. Poco a poco, las decisiones diarias que tomamos de preferir a Dios nos van haciendo parecernos más a él.

Hoy, cuando encuentres una de esas “puertas estrechas”, trata de pensar que son oportunidades que se te están presentando. ¡Dios las ve así! Las ve como momentos de gracia para acercarte más a su lado. De esta forma, estás participando en el mejor programa de ejercicios que jamás haya existido: ¡Jesús te está poniendo en forma para llegar al cielo! Cualquier situación con la que te enfrentes en realidad forma parte del plan divino que tiene para tu preparación espiritual. Cada ejercicio que hagas te acerca más a tu meta: Dios mismo.

“Señor, tú eres el premio más excelso que busco. Mantén mi corazón sintonizado con el tuyo, y ayúdame a ver cada obstáculo como un paso más en el camino a la gloria.”

Meditación para 27 de junio, 2018

Meditación: 2 Reyes 22, 8-13; 23, 1-3; Salmo 119(118), 33-37. 40; Mateo 7, 15-20

San Cirilo de Alejandría, obispo y doctor de la Iglesia

Todo árbol bueno da frutos buenos y el árbol malo da frutos malos. (Mateo 7, 17)

Al aproximarnos al final del Sermón de la Montaña, conviene analizarnos y reconocer si nos hemos dejado transformar por Jesús y sus enseñanzas. ¿Estamos dando un fruto verdadero y valioso? Dos veces en estos seis versículos, Jesús dice lo mismo: “Por sus frutos los conocerán” (Mateo 7, 16. 20) La palabra “frutos” usada en este texto significa las acciones concretas en las que se demuestra lo que cada uno lleva en su mente y en su corazón.

La verdadera conversión supone un cambio de vida y la adopción de nuevos hábitos y nuevos sentimientos, porque el fruto brota cuando el creyente está injertado en Cristo. Y la buena vid siempre da buen fruto. El sólo deseo de ser fructífero no basta necesariamente para producirlo. Con frecuencia queremos dar buen fruto, pero con nuestras acciones seguimos diciéndole “no” a Cristo, sin darnos cuenta de que el elemento esencial para dar fruto es precisamente la unión con él que nos dice: “Yo soy la vid, y ustedes son las ramas. El que permanece unido a mí y yo unido a él, da mucho fruto; pues sin mí no pueden ustedes hacer nada” (Juan 15, 5).

Toda la creación es testigo de que la superabundante vida de Dios se expresa en el fruto: los capullos se hacen flores; los árboles y plantas producen frutos, los animales tienen cachorros. Nada de esto sucede aparte de la acción de Dios, ni sólo porque uno lo desee.

De todos los seres creados, sólo los humanos somos capaces de decidir (porque tenemos intelecto y libre albedrío) si queremos dar fruto bueno o malo y ser canales de la vida de Dios o de la muerte. La opción suprema es de tipo personal, pero tan grande es el deseo del Padre de que seamos ramas de su vid que envió a su Hijo unigénito a redimirnos. Jesús está ahora ascendido a la derecha del trono de Dios, intercediendo por nosotros. Él nos da la gracia para escoger su vida y nos dice: “En esto se muestra la gloria de mi Padre, en que den mucho fruto y lleguen así a ser verdaderos discípulos míos” (Juan 15, 8).

“Dios, Padre mío, gracias por la gloria inefable de la creación, por el privilegio de participar contigo en el proceso de traer nueva vida al mundo, y porque en tu Hijo Jesucristo me has dado todo lo que necesito. Concédeme, Señor, la gracia de dar fruto para tu Reino.”

Meditación para 28 de junio, 2018

Meditación: 2 Reyes 24, 8-17; Salmo 79(78), 1-5. 8-9; Mateo 7, 21-29

San Ireneo, obispo y mártir

No todo el que me diga: ‘¡Señor, Señor!’, entrará en el Reino de los cielos, sino el que cumpla la voluntad de mi Padre. (Mateo 7, 21)

No hay duda de que la meta más importante de la vida humana es conocer a Dios. Fuimos creados para la vida eterna y todos compareceremos ante el tribunal de Cristo para ser juzgados, “para que cada uno reciba lo que le corresponda, según lo bueno o lo malo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo” (2 Corintios 5, 10).

Es cierto que en la vida podemos decidir por nosotros mismos lo bueno y lo malo, y quizá llegar a ser reconocidos como ciudadanos rectos, pero a menos que tratemos de conocer y hacer la voluntad de Dios, tal vez Jesús tenga que decirnos al final: “Jamás te conocí.” Esta es la razón por la cual la Iglesia señala constantemente los peligros de la Nueva Era, el ocultismo, el humanismo secular o cualquier otra filosofía similar que prometa algún tipo de “realización” aparte de Jesús. Esas creencias, que parecen tan razonables, inofensivas y atractivas, son por lo general sutilmente contrarias a la verdad del Evangelio del Señor.

Entonces, ¿cómo podemos saber si estamos haciendo la voluntad del Padre, y no sólo diciendo “Señor, Señor” (Mateo 7, 21)? En otra ocasión, Jesús explicó lo que es verdaderamente necesario: “La obra de Dios consiste en que crean en aquel a quien él ha enviado” (Juan 6, 29). Esto es lo que San Mateo quería que quedara grabado en el corazón de los creyentes al escribir el Sermón de la Montaña pronunciado por Jesús. Cristo lo es todo. La fe en él nos transforma por completo y nos permite conocer al Padre. La experiencia diaria que tengamos de él en la oración nos levantará de lo ordinario, para elevarnos a la bienaventuranza de la vida en el Espíritu.

Jesús desea que lo conozcamos, para que tengamos una relación de íntima confianza y amor con él. Todo lo que nos pide es que le supliquemos humildemente: “Yo creo. ¡Ayúdame a creer más!” (véase Marcos 9, 24). Si le decimos honestamente a Cristo que creemos en él y le pedimos que se nos revele más claramente, podremos experimentar el poder de su amor y su presencia de un modo palpable. Este es el corazón del cristianismo.

“Amado Señor Jesús, concédenos la gracia de ser constructores prudentes de tu Reino, bien arraigados y cimentados en tu amor, para que sepamos resistir cualquier tormenta, sabiendo que tú estás siempre con nosotros.”

Meditación para 29 de junio, 2018

Meditación: 2 Timoteo 4, 6-8. 17-18; Salmo 34(33), 2-9; Hechos 12, 1-11; Mateo 16, 13-19

San Pedro y San Pablo, Apóstoles

San Pedro y San Pablo fueron dos columnas principales de la Iglesia primitiva.

Dotados de un gran don de liderazgo y palabra, los dos se entregaron como oblación a Dios y fueron ejemplo de cómo los discípulos pueden asemejarse a Jesús. A pesar de ser imperfectos, crecieron en grandeza, dando la buena batalla de la fe día a día y fueron testigos fieles hasta su muerte. San Pedro murió crucificado cabeza abajo en Roma. San Pablo fue decapitado más o menos al mismo tiempo, también en Roma.

El martirio de estos dos apóstoles fue la culminación de dos vidas dedicadas a ser testigos (es decir, mártires) de la vida y la obra mesiánica de Jesucristo, nuestro Señor. En ese sentido, todos los días sufrieron pequeños martirios. Pedro dejó su oficio de pescador cuando Jesús lo llamó. Recorrió las escarpadas y tortuosas sendas entre Galilea y Judea, lidió con multitudes, y aprendió a amar sirviendo a sus amigos discípulos. Pero lo principal es que dio prioridad a las instrucciones y necesidades de Jesús por encima de las suyas. No siempre actuó de la manera correcta, pero continuó siguiendo y sirviendo fielmente al Señor.

Pablo también le entregó al Señor su carrera, su prestigio y los planes de su vida. A diario se dedicaba a servir, aun estando cansado, enfermo o malherido, en peligro o en prisión. Renunció a su reputación de ser uno de los más brillantes fariseos y acérrimo perseguidor de la secta del Nazareno. Se había hecho planes, pero los cambió bajo la guía del Espíritu Santo, y decidió escuchar y obedecer al Señor, aun cuando sus emociones e intelecto se oponían rotundamente.

Pocos de nosotros hemos sido martirizados como lo fueron San Pedro y San Pablo, pero cada día se presenta una oportunidad para morir a uno mismo, para compartir el Evangelio, para cuidar a otros, para mantenernos firmes en la fe. Si aceptamos nuestros pequeños “martirios” diarios, podemos acercarnos más a Jesús y ser más santos: cerrar las redes sociales para leer un libro a un niño; apagar el televisor para leer la Biblia; arriesgarnos a ser rechazados por ofrecernos a rezar por algún enfermo. Jesús es glorificado cuando damos testimonio de él aceptando estos pequeños martirios.

“Señor mío Jesucristo, gracias por las oportunidades que me das para llegar a ser más como tú. Confío en que estás a mi lado y me fortaleces.”

Meditación para 30 de junio, 2018

Meditación: Lamentaciones 2, 2. 10-14. 18-19; Salmo 74(73), 1-7. 20-21; Mateo 8, 5-17

Los Primeros Santos Mártires de la Iglesia Romana

Yo les aseguro que en ningún israelita he hallado una fe tan grande. (Mateo 8, 10)

En esta sección de su Evangelio (capítulos 8 a 9), San Mateo describe el poder sanador de Jesús, relatando las ocasiones en que curó a un leproso, la suegra de San Pedro, dos endemoniados en Gadara, un paralítico, una mujer enferma de hemorragias, dos ciegos y un mudo, e incluso hizo revivir a una niña que había muerto. Parecería que el evangelista se preocupó mucho de dejar perfectamente en claro que Jesús realmente puede curar a todos los que le piden la salud.

Posiblemente ninguno de nosotros tenga una fe tan impresionante como la del centurión, pero lo bueno es que Jesús nos ama tanto a nosotros como a él, y si acudimos a pedirle ayuda, aunque sea en lo más mínimo, su corazón se desborda de amor y nos bendice con lo que necesitemos. Naturalmente, Jesús quiere que tengamos fe, pero prometió ayudarnos aunque tengamos una fe muy pequeña. Basta con reconocer la realidad y decirle: “Yo creo. ¡Ayúdame a creer más!” (Marcos 9, 24). Esta oración es, ya de por sí, una declaración de fe, porque solamente puede decirla alguien que crea que Jesús tiene poder para librarnos de la incredulidad.

Pongamos, pues, toda nuestra confianza en Cristo, porque no tenemos que pasarnos la vida tratando de resolver con nuestras propias fuerzas todas las dificultades que se nos crucen por el camino. El Nombre de Jesús en arameo, Yeshua, significa “Dios salva”, de manera que su propia persona y su misión nos salvan de todo tipo de males, porque él quiere comunicarnos la salud completa y llenarnos de la vida divina.

Sabemos que el Señor está siempre con sus fieles, porque él nos prometió: “Nunca te dejaré ni te abandonaré” (Hebreos 13, 5), de manera que con la poca o mucha fe que tengas, preséntate ante Jesús, cuéntale todas tus alegrías, tus penas, tus planes y tus aflicciones, y pídele que te conceda la salud y la paz. Pide por tus seres queridos, por los necesitados e incluso por tus enemigos. Tal vez no veas los resultados en forma inmediata, pero si sigues pidiendo con fe y perseverancia, el Señor te responderá concediéndote lo que sea mejor para ti y los tuyos, porque lo que el Señor quiere es tu salvación y tu santificación.

“Jesús, Señor mío y Dios mío, te doy gracias por prometerme la salud y la paz, y por llamarme a seguirte como verdadero discípulo tuyo.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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