March 23 to 30, 2019: Weekly Meditations for Lenten Season

Weekly Meditations:  March 23 to 30, 2019

Lenten Season

Prayer before Reading the Word:

O Lord, great and faithful God, it is good for us to be here! Let us listen to your Son, your chosen One.

Shatter the hardness of our hearts and open our minds to the wisdom of the Gospel, that we may grasp the lessons you teach us daily and bring forth the fruit of true and continual conversion.

We ask this through the One into whom we have been baptized, our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen

Prayer after Reading the Word:

Infinite is your compassion, O God, and gracious the pardon that Jesus, the Teacher, offers to every sinner who stands before him.

Gladden our hearts at the Word that sends us on our way in peace; and grant that we who have been found by your grace may gladly welcome to the table of your family all who long to find their way home.

We ask this through Christ, our peace and reconciliation, the Lord who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen

Meditation for March 23, 2019

Meditation: Micah 7:14-15, 18-20; Psalm 103:1-4, 9-12; Luke 15:1-3, 11-32

Saint Turibius of Mogrovejo, Bishop (Optional Memorial)

He ran to his son, embraced him and kissed him. (Luke 15:20)

If you had to use only ten words to describe the whole message of Christianity, you would be hard pressed to do better than this single sentence from the parable of the prodigal son.

Like the father in the parable, God brought us into existence; he has provided for us and given us his inheritance. Straying sons? Sadly, you don’t have to look far in the Bible for stories of God’s people drifting away from their Maker. There’s Cain, the first murderer. There’s the prophet Hosea’s wayward wife, who God said represented the unfaithfulness of Israel. There’s Solomon, gifted with wisdom, who began worshipping false gods. Even the people of Israel were carted off to exile after their hearts turned away from God.

Yet throughout history, no matter how far his people have wandered from him, God has been like the father in this parable: always watching and waiting for them to take the first step back to him. God doesn’t wait for us passively: he is always seeking, searching, calling out to us, and offering us whatever grace we need to make the journey back. Then he eagerly watches so that he can run to meet us when we do.

This parable also tells us that God loves us enough to respect our free will. Like the father in the story, he doesn’t come chasing after us; he doesn’t threaten us; he doesn’t command us, saying, “Get back here this instant!” Rather, he gives us room to discover our sin and our neediness on our own.

The story of the prodigal son is not just the story of the gospel; it’s the story of how we experience this message. It’s the story of a prodigal finding the courage to face his sins and confess them. It’s the story of a Father who can’t help but love and forgive his children. And it’s the story of the healing and unity that come about when we decide to return home to the Lord.

“Heavenly Father, thank you for running to me with open arms whenever I turn back to you.”

Meditation: Isaiah 7:10-14; 8:10; Psalm 40:7-11; Hebrews 10:4-10; Luke 1:26-38

The Annunciation of the Lord (Solemnity)

May it be done to me according to your word. (Luke 1:38)

The Church of the Annunciation in Nazareth is built over the site of what is believed to be the home of the Virgin Mary. In the lower level of the church is an altar with the Latin inscription Verbum caro hic factum est: “Here the Word became flesh.”

Here. The Incarnation happened here, in a small town in Galilee. That inscription tells us that God became a man at a specific moment in time. He entered into the history of the human race, and his birth, death, and resurrection changed the course of history forever.

 

But think of this: Jesus also had a personal history. The moment Mary said her fiat, the Holy Spirit overshadowed her, and Jesus began growing in her womb. Mary gave birth to him and nursed him at her breast. He was surrounded by aunts, uncles, cousins, and grandparents. He learned his first words from his parents. He followed in Joseph’s footsteps and became a carpenter. He went to the synagogue each Sabbath and sat at the feet of rabbis.

You have a personal history as well—and because Jesus has become flesh, he has entered into that history. He lives in you—all the time!

Jesus is here with you as you read these words. He was with you when you woke up this morning, and he will be with you when you go to sleep tonight. He goes to work with you, and he cares for your family. Through every joy and sorrow of life, through every major and minor event, in all of your prayers for help and all of your words of praise and thanksgiving, he is there. And because he lives in you, he is present to everyone around you. He reaches out in love to everyone you encounter each day.

This is what our God has done for you. He will continue to do it for every person who says yes to God, as Mary did, until he comes again. So on this glorious feast, tell Jesus how grateful you are for his coming to earth, and for living his own personal history—and yours!

“Jesus, give me a constant awareness of your life in me.”

Meditation for March 26, 2019

Meditation: Daniel 3:25, 34-43; Psalm 25:4-9; Matthew 18:21-35

3rd Week of Lent

If my brother sins against me, how often must I forgive him? (Matthew 18:21)

So many important elements in life depend on a person’s point of view, don’t they? When Peter approached Jesus with a question about forgiving a particularly difficult brother, his focus was on the proper limits to forgiveness. Peter sets up the scene to make himself the injured party—how forgiving should I be? Certainly, mercy has its limits.

But Jesus turns the tables on him and tries to place him in the role of the forgiven party instead. He asks Peter to imagine what it would be like to have a huge debt removed from his account. How would he respond? With generosity toward his debtors? Or with the same cold calculus that should have landed him in jail? Will he let mercy transform him, or will he end up in prison despite his master’s forgiveness?

We are all recipients of God’s overflowing, transforming mercy. It’s a generosity that bursts forth from the Father’s heart. Like a river overflowing its banks, it cannot be contained. It flows everywhere and washes everyone clean who remains in its path and lets it wash over them.

The next time you are the injured party and you are thinking about what you consider the demands of justice to be, take a moment to widen your point of view. Remember that another person is involved—another recipient of God’s love and mercy. Remember the way that God looks at you, and try to look at the other person with the same love, compassion, and forgiveness. Ask yourself, How can I possibly withhold forgiveness when God never held back from me?

If we can keep God’s look of love in the forefront of our minds, mercy will burst forth from us. It may start as a trickle, and it won’t always be easy. But that doesn’t have to stop us from trying. God knows how hard this can be, and he is infinitely patient. After all, if he was so merciful as to give up his only Son for us, why would he not treat us the same way now?

“Father in heaven, give me my daily bread today, and forgive me as I strive to forgive the people indebted to me.”

Meditation for March 27, 2019

Meditation: Deuteronomy 4:1, 5-9; Psalm 147:12-13, 15-16, 19-20; Matthew 5:17-19

3rd Week of Lent

Hear the statutes and decrees which I am teaching you to observe, that you may live. (Deuteronomy 4:1)

The model for becoming physically healthy is more or less clear. Eat well—take in good nutrients, and avoid processed foods. And exercise—train your muscles and heart through regular activity. Of course, reality can be a little more complicated. And clear doesn’t always mean easy! But at least understanding the theory is a good start.

In today’s first reading, we see another sort of model. It’s a model for growing in spiritual health, built around reading the Scriptures. Here it is: “Hear . . . observe . . . live” (Deuteronomy 4:1). If we hear God’s word and observe God’s word, we will enjoy a richer spiritual life. Let’s take a closer look at each of these.

First, there’s hearing God’s word. There really isn’t a substitute for reading the Bible every day. Just as we aim to feed our bodies with solid, healthy food, the word of God is like a meal for our spirit.

It’s best to read prayerfully, too. Ask the Holy Spirit to take the nutrients of God’s word and build you up from the inside out. As you read, it may help to ask, “How is this passage revealing the Lord to me?”

Then there’s observing God’s word—that means obeying it. Ask yourself, “In the light of this passage, what could I change about my life?” Just pick one thing, and try to apply it. It could be something like forgiving someone who hurt you. Or saying one encouraging thing to your spouse each day. Perhaps for today, you might simply commit to reading the Bible for a few minutes every day. Little by little, you’ll be making changes; over time these will add up to become real transformation.

Finally, live—this is a promise of blessing. It doesn’t mean you won’t face adversity or even sorrow. But it does mean that tough circumstances won’t be able to stifle the growth of your inner life. And it means that as you make those little steps in patience, humility, and love, your relationships will become healthier, including your relationship with the Lord.

“Lord, thank you for blessing me with your word.”

Meditation for March 28, 2019

Meditation: Jeremiah 7:23-28; Psalm 95:1-2, 6-9; Luke 11:14-23

3rd Week of Lent

They . . . turned their backs, not their faces, to me. (Jeremiah 7:24)

We often hear the Christian life compared to a journey, and for good reason. When someone takes a journey, it’s because they want to get somewhere—just as we are journeying toward our ultimate destination of heaven. And as anyone on a journey knows, the best way to get to the destination is to keep moving forward. That’s what makes today’s first reading so poignant. Through the prophet Jeremiah, God laments that his people have been going backward and not forward. They have turned their backs to the Lord and started walking away from him and back into the darkness of sin.

Think about this image for a bit. What is sin if it’s not going backward, returning to the urges and desires that cut us off from God and one another? And what is the result of walking backward? We move away from our destination and lose sight of the heavenly life that is our inheritance in Christ.

At the same time, what is a life of faith if it’s not one of constantly moving forward with our eyes fixed on the goal? What is it if it’s not taking the bold step of trusting that God will support us, strengthen us, and fulfill us far more than sin could ever derail us?

When you are faced with temptation today, keep this image in your mind. Remember that the choice is always yours: whether to take a step backward, away from your goal, or to walk forward, out of the swirling drives and urges and into the arms of your heavenly Father. Commit yourself today to continuing on with your journey of trust and love, keeping your eyes fixed on Jesus and his heavenly throne.

Remember too that the journey forward is not one you take alone. You are surrounded by the saints and angels. You have the witness, prayer, and support of brothers and sisters in Christ all over the world. Best of all, Jesus himself is always with you “until the end of the age” (Matthew 28:20).

As this week winds down, take a few moments to examine your journey. Ask if there are any obstacles that you can remove. Is there anything you can do to make your way forward smoother and quicker?

“Jesus, I want to walk toward you today. Help me to reach my goal of union with you.”

Meditation for March 29, 2019

Meditation: Hosea 14:2-10; Psalm 81:6-11, 14, 17; Mark 12:28-34

3rd Week of Lent

Return, O Israel, to the Lord, your God. (Hosea 14:2)

Few things are more painful than the betrayal of an unfaithful spouse. That’s why the Book of Hosea is especially moving for us: it portrays God’s relationship with Israel through Hosea’s heartbreaking marriage. Through Hosea’s stubborn love for his adulterous wife, God reveals his unchanging covenant love for unfaithful Israel. “Return to the Lord,” he pleads over and over again (Hosea 14:3).

Today, just as in Hosea’s time, God continues to plead with his people to come back to him. Since Lent is all about God’s call to come home, let’s listen for his voice in the words of Hosea.

You have collapsed through your guilt (Hosea 14:2). We all know how oppressive the burden of guilt can be. Even if we gloss over our offenses, unrepented sin can weigh us down like a heavy chain tangled around us. Sometimes we even carry guilt over sins we have already confessed. Still, our faithful God calls to us, Let me lift this weight that exhausts you and drags you down.

Take with you words (Hosea 14:3). God knows that the act of confessing our sins is the first step toward freedom. Naming them aloud is the best way to bring them into the light, where the Lord can free us. Isn’t this what happens in Confession? Our words of repentance have the power to unlock the chains that have dragged us down. It’s not always easy, though, to find the right words. But that doesn’t matter to the Lord. We can begin by saying, “Father, I have sinned” (Luke 15:21). Confess your sins, God implores. I am ready to forgive.

I will heal their defection (Hosea 14:5). This promise can give us the courage we need to return to God. Not only will he forgive us, but he will heal us of the urges and drives that cause us to sin. Every time we turn to him in Confession and encounter his love, our hearts melt a little bit more, and we find it a little bit easier to act out of love instead of selfishness. He cries out, Come and be healed!

Whether it has been a short while or many years since your last Confession, go. Go this weekend. Return to the Lord your God.

“Lord, have mercy on me, a sinner.”

Meditation for March 30, 2019

Meditation: Hosea 6:1-6; Psalm 51:3-4, 18-21; Luke 18:9-14

3rd Week of Lent

The Pharisee took up his position and spoke this prayer to himself. (Luke 18:11)

At first blush, the Pharisee’s prayer seems full of thanksgiving. But the more he speaks, the clearer it becomes that his field of vision is so full of himself that he never catches a glimpse of God. In the end, his self-absorbed attitude cuts him off from the very God he is addressing.

The tax collector gives us a helpful contrast to the Pharisee in the parable. He doesn’t dare to raise his eyes to heaven. Because he acknowledges his sin, he is able to connect with God’s mercy. His humility opens the way for him to experience forgiveness and go home justified.

These two characters show us a key element to prayer. Fruitful prayer involves moving away from ourselves and toward God. It involves listening to his words of mercy rather than offering him our words of self-congratulation.

We know how much of a struggle it can be to keep God at the center of our prayer. We might have pressing concerns that fight for our attention. We might be tired and find our minds wandering. Or we might find it hard to focus because we are excited about some good news—or bad news—we have just heard. God knows it’s a struggle. He knows the obstacles we face, and he is delighted with our efforts to turn our minds and hearts back to him.

Keep that in mind as you approach God in prayer today. Whether it’s your own personal prayer or prayer at the vigil Mass this evening, know that God waits eagerly, like a parent ready to scoop up his child the moment the child lifts her arms toward him.

Don’t be surprised when your attention wanders. If it helps you to gaze at a crucifix or pay extra close attention to a hymn, do it. No matter what you do, know that every time you turn to God with humility, he will respond. Every time you acknowledge your need, he will speak words of mercy to you and raise you up. He loves spending time with you!

“Jesus, thank you for your words of mercy, which pierce my heart. I lift my spirit to you.”

Español

Cuaresma

Tú ves que malo soy de nacimiento, pecador desde el seno de mi madre. Tú quieres rectitud de corazón, enséñame en secreto lo que es sabio.

Rocíame con agua y seré limpio lávame y seré blanco cual la nieve. Haz que sienta otra vez júbilo y gozo y que bailen los huesos que moliste. Aparta tu semblante de mis faltas, borra en mí todo rastro de malicia.

Dame tu salvación que regocija, mantén en mí un alma generosa. Indicaré el camino a los desviados, a ti se volverán los descarriados.

De la muerte presérvame, Señor, y aclamará mi lengua tu justicia. Señor, abre mis labios y cantará mi boca tu alabanza.

Un sacrificio no te gustaría, ni querrás, si te ofrezco, un holocausto. Un corazón contrito te presento; no desdeñes un alma destrozada.

Meditación para 23 de marzo, 2019

Meditación: Miqueas 7, 14-15. 18-20; Salmo 103(102), 1-4. 9-12; Lucas 15, 1-3. 11-32

II Semana de Cuaresma

“Éste recibe a los pecadores y come con ellos.” (Lucas 15, 2)

Cualquier persona puede, al igual que el hijo pródigo de la parábola, estar desorientado en cuanto a lo que constituye la verdadera felicidad y el sentido de la vida. Lamentablemente, a veces confiamos más en las cosas materiales y todo lo que valora el mundo y no se nos ocurre recurrir al Único que puede prodigarnos amor perfecto e incondicional y los bienes que necesitamos para progresar en la vida y ser personas de bien.

¡Qué bendición es para nosotros saber que nuestro Padre celestial se mantiene vigilante! El Señor ve a sus hijos desde lejos y espera que cada uno “se ponga a pensar” con seriedad y madurez y regrese a su lado para recibir el amor que anhela. Y, tan contento se pone al vernos regresar, que corre a abrazarnos.

¿Puede alguno de nosotros identificarse con el relato de la parábola de hoy? Dios nos ama a todos por igual, seamos pecadores perdidos, como el hijo pródigo, o “servidores” convencidos de nuestra bondad y rectitud, como el hermano mayor. Cada uno de nosotros —cualquiera sea nuestra historia personal— es mucho más importante para Dios que cualquier cosa que hayamos hecho, buena o mala. Tal vez todos tengamos un poco de los dos hijos en nuestra historia personal. ¿Acaso no hemos alguna vez pensado que nuestros planes y soluciones son mejores que los de Dios? ¿Acaso no nos ponemos un poco arrogantes por lo bueno que hayamos hecho, sin siquiera recordar que todos los dones y talentos que tenemos nos vienen de Dios?

Nuestro Padre celestial, que es todo bondad y misericordia, sabe lo mucho que nos hemos desviado del camino; conoce los secretos del corazón de cada uno, e incluso nuestras buenas intenciones, y también conoce a todas aquellas personas a quienes hemos dañado de una u otra manera. Pero lo que más le interesa es que regresemos a casa, a su lado, purificados por su amor y bajo su protección. ¿Qué está usted esperando? Si los impedimentos son faltas y pecados, vaya al Sacramento de la Reconciliación y confiese todas sus faltas mientras el Padre lo estrecha en la calidez de su abrazo paternal. El Señor jamás pone oídos sordos a los clamores de sus hijos.

“Padre eterno, tu infinita misericordia derrite mi corazón. Gracias, Señor, porque me conoces por completo y sin embargo me amas. Que todo mi ser te alabe y confíe siempre en tu divina providencia.”

Meditación para 25 de marzo, 2019

Meditación: Isaías 7, 10-14; 8, 10; Salmo 40(39), 7-11; Hebreos 10, 4-10; Lucas 1, 26-38

La Anunciación del Señor (Solemnidad)

No temas, María. (Lucas 1, 30)

Le debe haber costado mucho a la Virgen María aceptar las palabras del ángel. Le dijo que sus planes de matrimonio cambiarían radicalmente y cuando ella escuchó que concebiría a un hijo “por obra del Espíritu Santo,” debe haber temido que José la dejara; además, encontrarse embarazada y sin marido significaba el rechazo de sus vecinos y conocidos y una vida de vergüenza y privación.

A veces Dios nos pone pesadas cargas que llevar, por eso María se quedó preocupada, confundida y temerosa. ¿Cómo fue capaz de decir que sí a la invitación del ángel? Lo hizo porque estaba llena de gracia.

La gracia es un regalo que Dios nos ha dado gratuitamente a todos, y hay muchas clases de gracia. Por ejemplo, Dios nos da la gracia de la salvación, la gracia de creer y la gracia de morir a nosotros mismos. A María le concedió una gracia especial que la movió a decir: “Cúmplase en mí lo que me has dicho” (Lucas 1, 38).

La gracia de Dios actúa como el combustible que se usa para que funcione un coche; es el combustible de Dios que “les da energía interior para que puedan querer y actuar conforme a su voluntad” (Filipenses 2, 13). Ahora, incluso con toda la gracia que el Señor le dio, la Virgen tenía que aceptar el poder divino y aplicarlo en su vida, así como un coche lleno de gasolina no va a ninguna parte a menos que lo pongamos en marcha y comencemos a manejar.

El ángel le aseguró a María que para Dios no hay nada imposible (Lucas 1, 37). Nuestro Padre puede hacer todo lo que se propone, cuándo y dónde quiera hacerlo. Pero por alguna razón, prefiere hacer su obra con ayuda nuestra. Así pues, al celebrar este gran día en que la Virgen María se sometió a la voluntad de Dios, tomemos nosotros la misma decisión. No dejemos, pues, de permanecer dispuestos a aceptar que tal vez Dios quiera cambiar el lugar, la fecha o la condición de algunos de nuestros proyectos. Dile tú también al Señor: “Yo soy siervo del Señor. Que se haga en mí de acuerdo con tu palabra.”

“Santísima Virgen María, hoy te rendimos homenaje porque renunciaste a tus planes personales y te sometiste completamente y sin reservas a la voluntad de Dios. Enséñanos a hacer lo mismo nosotros.”

Meditación para 26 de marzo, 2019

Meditación: Daniel 3, 25. 34-43; Salmo 25(24), 4-9; Mateo 18, 21-35

III Semana de Cuaresma

¿Hasta siete veces? (Mateo 18, 21)

Pedro pensó que era muy generoso. Perdonar a alguien siete veces realmente parece mucho, ¿no es así? La verdad es que perdonar una y otra vez las ofensas es algo que no nos nace por naturaleza, como lo vemos claramente en la parábola de Jesús sobre el siervo despiadado, a quien se le perdonó una deuda tan grande que jamás la podría pagar, y a pesar de recibir tanta generosidad, él no fue capaz de perdonar con la misma generosidad a un compañero que le debía una suma pequeña.

Jesús conoce nuestras debilidades y no se sorprende por las veces en que se nos olvida lo que él ha hecho por nosotros y no somos capaces de perdonar a otros. Pero de cualquier manera nos pide que tengamos misericordia.

Es cierto que el perdonar no es algo natural en el ser humano. Tenemos que esforzarnos para hacerlo. Al igual que a un niño pequeño se le debe recordar una y otra vez que debe apagar la luz cuando sale de una habitación, nosotros debemos intentarlo una y otra vez hasta que el perdón se convierta en un hábito. Sabemos que Jesús nos dio el mandamiento e incluso sabemos por qué debemos hacerlo. Simplemente esa realidad no hace que las cosas sean más fáciles, todo lo que podemos hacer es practicar.

Pero hay una buena noticia: la práctica de la misericordia nos quebranta, en el buen sentido de la palabra: Nos libera de nuestro hábito de aferrarnos a disgustos, heridas y resentimientos. Lo bueno de practicar algo es que cada vez lo hacemos mejor. Pero, ¿qué sucede si no percibes el sentido de gratitud hacia el Señor que te hace más fácil perdonar? No permitas que eso te detenga, ni lo utilices como excusa para no perdonar. Tal vez aún sea difícil; tal vez te parezca que no puedes perdonar desde lo más profundo del corazón. Es posible que solo puedas decir: “Señor, te pido que me des la voluntad de perdonar.” Sigue intentando y verás cómo progresas.

Hoy tendrás muchas oportunidades para practicar el perdón. Simplemente hazlo. Toma la decisión de dejar de lado las razones por las que creas que no deberías perdonar. Con cada paso que des, el perdón te sanará a ti y también a la persona a quien perdonaste. Recuerda: la práctica perfecciona

“Amado Jesús, sé que tengo mucho por hacer todavía. Cambia mi corazón y abre mis ojos para que yo aprenda a perdonar hoy.”

Meditación para 27 de marzo, 2019

Meditación: Deuteronomio 4, 1. 5-9; Salmo 147, 12-13. 15-16. 19-20; Mateo 5, 17-19

III Semana de Cuaresma

He venido. . . a darles plenitud (Mateo 5, 17)

Jesús les dio un claro mensaje a sus discípulos: él no había venido a abolir la ley ni los profetas. No quería eliminar nada; venía a dar plenitud. Demos gracias al Señor por la forma en que él da plenitud a todas las cosas:

“Señor Jesús, gracias porque viniste a cumplir cabalmente la ley. Fuiste perfecto en la forma en que amaste a Dios y amaste a tu prójimo. Tu amor fue tan profundo que te ofreciste en la cruz para que nosotros pudiéramos reconciliarnos con tu Padre que está en el cielo.

Gracias, Señor, también porque el ser humano era en realidad incapaz de cumplir tus leyes y hacer tu voluntad, pero tú, en tu santa humanidad, cumpliste a plenitud la voluntad del Padre.

“Gracias Señor, porque no te detuviste ahí. También nos mostraste cómo hemos de cumplir nosotros el sentido de la ley. Cada una de tus enseñanzas nos mostró cómo podemos amar a Dios y a nuestro prójimo tal como tú lo hiciste. Tú sanaste y perdonaste, tendiste la mano a los marginados, obedeciste la voluntad de tu Padre; cumpliste la ley y también nos enseñaste a nosotros a cumplirla.

“Y eso no fue todo, Señor. También diste cumplimiento perfecto a las palabras de los profetas. Tú eres el ‘sí’ a cada una de las promesas de Dios. Tú eres Emmanuel, Dios con nosotros, concebido por la Virgen María. Tú eres el Hijo de David, nacido en Belén, que vino a establecer un reino eterno de paz y amor. Tú eres el siervo escogido por Dios, que trae justicia y sanidad a todos.

“Divino Jesús, tú viniste incluso a darme plenitud a mí. Gracias por crearme con un potencial increíble. Tú me has concedido la capacidad de conocerte; me has dado dones específicos y talentos para glorificarte. Tú me ayudas cada día a descubrirlos y me enseñas a desarrollarlos. Tú me ayudas a vencer el pecado para reconocer tus dones en otras personas. Tú me enseñas a rezar y amar a Dios para crecer como la persona que tú quieres que yo sea.

“Amado Jesús, te doy gracias y te alabo. Tú has venido a darle plenitud a todas las cosas. Gracias porque has cumplido tu promesa para mí también. Tú me has creado, me amas y anhelas que yo sea todo lo que tú anhelabas que yo fuera al crearme.”

“Señor, te doy infinitas gracias porque sé que yo, por mucho que lo quiera o lo intente, jamás podré cumplir todos los mandamientos de la Ley, pero sé que tú los has cumplido por mí y que tú eres mi plenitud.”

Meditación para 28 de marzo, 2019

Meditación: Jeremías 7, 23-28; Salmo 95(94), 1-2. 6-9; Lucas 11, 14-23

III Semana de Cuaresma

Todo reino dividido por luchas internas va a la ruina y se derrumba casa por casa. (Lucas 11, 17)

El amor, la paz y la unidad son características del Reino de Dios; pero en el mundo de la incredulidad y la desobediencia, lo que sucede es todo lo contrario. Lo grave es que muchos niegan la existencia del diablo y hasta dudan del peligro de la condenación eterna, porque consideran que Satanás no existe o no tiene importancia en el drama de la salvación. Pero no es así como Jesús lo explicó.

Satanás es sin duda un personaje verdadero empeñado en desvirtuar, retorcer y pervertir la creación de Dios. Por ejemplo, una de las estrategias más frecuentes y eficaces que usa es sembrar la duda en la mente de las personas, a fin de que desconfíen del amor de Dios y busquen el placer y la satisfacción en otras relaciones. En efecto, ¿cuántas personas se han visto atrapadas por el falso amor de la promiscuidad sexual? Satanás procura hacernos dudar de que Dios provee para nuestras necesidades, a fin de que busquemos un malsano sentido de autosuficiencia. Baste pensar en aquellos que han alcanzado la cima del éxito financiero, pero que han pagado el enorme precio de la destrucción de sus matrimonios y familias. El demonio quiere hacernos dudar de la misericordia y el perdón de Dios, a fin de mantenernos atrapados en la cárcel de la desconfianza, el remordimiento y la inseguridad.

Entonces, ¿qué debemos hacer? Poner toda nuestra confianza en las promesas de Dios. Cada vez que tengas la tentación de dudar del amor del Padre, recuerda que nada ni nadie te puede separar de su amor (Romanos 8, 35-39); cuando sientas el impulso de dudar de la providencia del Señor, recuerda que Dios cuida de las flores del campo y las aves del cielo y que se complace más aún en darte todo que necesitas (Lucas 12, 22-34). Siempre que dudes del perdón de Dios, recuerda que el Señor es rico en misericordia y lento a la ira (Efesios 2, 4; Salmos 103, 12). ¡Estas son verdades sobre las que puedes afianzar tu vida! Recuerda: El que está en ti es más grande que el que está en el mundo (1 Juan 4, 4). Además, el Señor nos dejó el Sacramento de la Confesión, en el cual, si nos arrepentimos de verdad, él nos perdona y nos sana.

“Gracias, amado Señor Jesús, porque me has hecho partícipe de la gracia de tu victoria por el Bautismo; por eso creo firmemente que nada me puede separar de tu amor.”

Meditación para 29 de marzo, 2019

Meditación: Oseas 14, 2-10; Salmo 81(80), 6-11. 14. 17; Marcos 12, 28-34

III Semana de Cuaresma

Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón… amarás a tu prójimo como a ti mismo” (Marcos 12, 30-31)

Las enseñanzas de Jesús que leemos en el Evangelio son claras, sabias y no son complicadas; somos los humanos los que tendemos a complicarlo. Pensamos que si hacemos lo bueno y evitamos lo malo, ganaremos puntos para alcanzar el premio celestial. Sin embargo, por mucho que hagamos algo o no hagamos nada, probablemente estemos pasando por alto la esencia misma del Evangelio: Que Jesús simplemente nos llama a entregarnos de corazón a la gracia divina y al servicio de su pueblo. ¡Dos mandatos sencillos, pero eficaces!

Qué reconfortante es escuchar que, en lugar de tener que observar una larga lista de mandamientos y prohibiciones, lo que se nos pide es amar como Dios ama. Jesús simplificó la ley, pero sigue pidiéndonos una entrega total: “Mi mandamiento es este: Que se amen unos a otros como yo los he amado a ustedes” (Juan 15, 12). El mismo Jesús, llevando nuestros pecados en la cruz, demostró lo ilimitado que es su amor. Cuando esta revelación ilumina nuestro corazón, sentimos un deseo natural e irresistible de reciprocar el amor del Señor y reemplazar las actitudes de desconfianza y egocentrismo que siempre hemos tenido por una vida de entrega sincera y obediente fidelidad.

Milagrosamente, este “morir” con Cristo nos lleva a una vida totalmente nueva, en la que deseamos tratar al prójimo con el mismo amor que hemos recibido. Así, libres ya de la antigua vida de egoísmo, podemos amar a nuestros semejantes ayudándoles a llevar sus cargas (v. Gálatas 6, 2), orando por ellos y siendo instrumentos aptos para que ellos profundicen su relación con Cristo. Lo maravilloso es que cuando hacemos todo esto, escuchamos que Jesús nos dice a cada uno: “No estás lejos del reino de Dios” (Marcos 12, 34).

Si nos dedicamos a obedecer estos dos mandamientos, podemos tener la plena certeza de que Cristo nos llevará a una comunión más profunda consigo. No es necesario observar una lista de mandatos y prohibiciones, sólo tenemos que rendirnos de corazón al Señor y dejar que su amor nos llene por completo: “Él siempre procede con amor y verdad” (Salmo 25, 10).

“Jesús, Señor nuestro, ayúdame a amarte a ti y a tu pueblo con sencillez de corazón. Quiero complacerte y acercarme cada día más a tu Reino, siendo dócil a tu voluntad y procurando reflejar tu amor ante los demás.”

Meditación para 30 de marzo, 2019

Meditación: Oseas 6, 1-6; Salmo 51(50), 3-4. 18-21; Lucas 18, 9-14

III Semana de Cuaresma

Dios mío, apiádate de mí, que soy un pecador. (Lucas 18, 13)

El fariseo de esta parábola que nos narra Jesús en el Evangelio de hoy albergaba dos falsas ilusiones en su corazón: una, que él no era pecador, y la otra, que sus actos religiosos eran suficientes para ganarse el favor de Dios. Este hombre depositaba toda su confianza en lo que él hacía y le reclamaba a Dios su bendición.

En el otro extremo tenemos al cobrador de impuestos. Él no tenía ilusiones sobre sí mismo, sabía que su conducta no era la ideal; y no se autoproclamaba santo. Más bien, sabía lo muy necesitado de Dios que estaba y por eso suplicaba: “Dios mío, apiádate de mí que soy un pecador.” Aquello que no había en la oración del fariseo (humildad, reconocimiento de su necesidad y arrepentimiento) era precisamente lo que componía la plegaria del cobrador de impuestos.

Desde sus inicios, la Iglesia adoptó la oración de este cobrador de impuestos. En el Acto Penitencial de la Misa, rezamos “Señor, ten piedad”. Incluso en el canto del Gloria decimos: “Ten piedad de nosotros.”

Es más, en todo el mundo, los cristianos de diferentes tradiciones invocan el nombre del Señor y suplican su misericordia en la “Oración a Jesús”. Esta oración, que generalmente dice así: “Señor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de mí que soy pecador” es una perfecta profesión de fe, porque recoge lo esencial de lo que sabemos y creemos sobre el Señor. En estas pocas y simples palabras, confesamos nuestro pecado, suplicamos la misericordia de Dios y nos abrimos para recibir su perdón. Según el Catecismo de la Iglesia Católica, esta oración es tan poderosa que, “el corazón está acorde con la miseria de los hombres y con la misericordia de su Salvador” (CIC, 2667).

Intenta rezar la Oración a Jesús frecuentemente mientras haces tus actividades cotidianas: mientras conduces, durante los quehaceres del hogar, cuando haces una pausa en el día o cuando haces ejercicio. Rézala cada vez que venga a tu mente. Permite que las palabras de esta oración entren profundamente en tu corazón y te recuerden que el Señor siempre está dispuesto a ofrecerte su misericordia y su perdón. Permítele que te enseñe la misma humildad, confianza y apertura que tuvo el cobrador de impuestos. Luego, al igual que él, tú también podrás irte a “casa” en el cielo “justificado” (Lucas 18, 14).

“Señor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de nosotros pecadores.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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