Meditation for May 20, 2018

Personal Spirituality Resources

Pentecost Sunday Prayer and Reflection

A Prayer for Pentecost by Fr. Austin Fleming

Come, Holy Spirit, and fill my heart again with the fire and power of your gifts.

Come, Holy Spirit, and with wisdom help me know what’s real, to see through God’s own eyes.

Come, Holy Spirit, and with understanding light my way to follow all that faith reveals.

Come, Holy Spirit, and be my beacon of right judgment, with counsel prudent, just, and sure.

Come, Holy Spirit, and kindle in my soul the courage to do what’s right, what’s true and pure.

Come, Holy Spirit, and give me knowledge of God’s plans for my life, my gifts and talents.

Come, Holy Spirit, and bend my mind and heart to reverence God above all others.

Come, Holy Spirit, and in awe and wonder stoke my heart’s desire to do always what God asks of me and nothing less.

Come, Holy Spirit, fill my mind and heart with your light and gifts and my soul with your breath of peace.

Come, Holy Spirit, and draw me to the Father’s love through Christ, my Lord and Savior. Amen.

This is a selection from Good Morning, Good God! by Fr. Austin Fleming

(The Word Among Us Press, 2015). Available at wau.org/books. More prayers by Fr. Fleming, the “Concord Pastor,” can be found on his popular blog at http://concordpastor.blogspot.com

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Be Filled with the Spirit: The “Creative Force” of the Spirit is for everyone.

The six weeks after Easter Sunday must have been exciting for Jesus’ disciples. For forty days, Jesus, now risen from the dead, continued to appear to them, preparing them to go out and proclaim the gospel to the world. Then, just before he ascended into heaven, he promised them something even greater. “In a few days,” he told them, “you will be baptized with the Holy Spirit. . . . You will receive power when the Holy Spirit comes upon you” (Acts 1:5, 8).

Ten days later, on the Jewish feast of Pentecost, the promise came true. Amid the spectacle of a loud rushing wind and mysterious tongues of flame, the apostles “were all filled with the Holy Spirit and began to speak in different tongues, as the Spirit enabled them” (Acts 2:4). Just as Jesus had promised, something dramatic happened, and the disciples’ lives were never the same again.

Peter told the crowd that gathered that day that what they had just seen was not just for the apostles. “The promise is made to you and to your children and to all those far off” (Acts 2:39). Every one of them—and every one of us—can be filled with the Holy Spirit. So this month, as we prepare for the feast of Pentecost, we thought it would be good to examine what it means that we, “those far off,” can be filled with the Holy Spirit.

Baptized with the Spirit? The phrase “baptize with the Holy Spirit” occurs in all four Gospels and in the Book of Acts (Matthew 3:11; Mark 1:8; Luke 3:16; John 1:33; Acts 1:5; Acts 11:16). But as often as it shows up, it is not always clear what the term means. Then, to add to the confusion, the term has become a popular way for Pentecostals and people involved in the Charismatic Renewal to describe a spiritual awakening they have experienced. How can someone who has already been baptized and who has already received the Holy Spirit be “baptized” with this Spirit again?

Similarly, the idea of being “filled” with the Spirit is very common—especially in the Gospel of Luke and in the Book of Acts. But how can we be filled with the Spirit, when the Spirit already lives in us? So perhaps it might be best to start by talking about what it is not.

First, the experience of being baptized with the Spirit is not the same as sacramental Baptism. When we are baptized in the sacrament, our sins are washed away. We become adopted children of God and members of his Church. We are made citizens of heaven and heirs of Christ. We even receive the Holy Spirit as “the first installment of our inheritance” (Ephesians 1:14). In short, Baptism makes us into a “new creation” (2 Corinthians 5:17).

By contrast, being baptized or filled with the Spirit is more like a release of the grace of the Holy Spirit in our lives. It doesn’t introduce anything “new” into our lives in the way Baptism does. It is more a matter of our experiencing what we already have and experiencing it in a new, more powerful way.

Similarly, the idea of being filled with the Spirit is about an experience of God’s love and presence so powerful that it fills our hearts with a new sense of joy or peace or love for God. The good news is that God wants all of us to be filled with his Spirit. He wants to give all of us life-changing experiences of his love and his grace.

The “Creative Force” of the Spirit. According to Pope Francis, the Holy Spirit is “the presence living and working in us” (Angelus, August 14, 2016). He calls this presence “a creative force that purifies and renews, that . . . transforms us from within, regenerates us and makes us able to love.”

Francis talks about the Spirit renewing our hearts and the Church—waking us up to the power of faith, making our experience of God feel new again. This kind of renewal can be strong enough to change our hearts and to teach us how to love people we could never have loved before. His renewing, transforming power helps us to say no to temptation and yes to Jesus. And as we say yes more frequently, we find our lives changing.

But Francis is also quick to point out that this transforming work of the Holy Spirit isn’t like magic. It doesn’t just happen to us. We have a critical role to play. “If we open ourselves completely to the action of this fire which is the Holy Spirit, he will give us the boldness and the fervor to proclaim to everyone Jesus.” But “if the Church does not receive this fire, or does not let it inflame her, she becomes a cold or merely lukewarm Church, incapable of giving life, because she is made up of cold and lukewarm Christians.”

This is not a new teaching. It goes all the way back to Jesus and the apostles. But since we can be so prone to give in to the temptation to put the Holy Spirit aside, we need to be deliberate about our decisions. We need to be careful about the way we live our lives. Otherwise, we risk getting swept up in the demands of the day.

God’s Work and Our Work. So what does being filled with the Spirit look like? What does it mean, as Pope Francis says, “to be set on fire by the Spirit?” As we said above, there is no one perfect definition. But perhaps the closest we can come is this description from St. Paul: “The love of God has been poured out into our hearts through the Holy Spirit” (Romans 5:5). It is an inner conviction, an interior realization, of how deeply God loves us. It’s an experience of his love that we know did not come from us but that has welled up from the depths of our own heart.

In the next verse, Paul wrote that “while we were still helpless,” Christ “died at the appointed time for the ungodly. Indeed, only with difficulty does one die for a just person. . . . But God proves his love for us in that while we were still sinners Christ died for us” (Romans 5:6-7, 8).

There are two dimensions to this passage. First, Paul says that the Spirit’s work of revealing God’s love is something personal and private. It’s something that happens in “our hearts” (Romans 5:5). Then he goes on to say that the proof of this love is based on a historical fact: Jesus’ own death on the cross (5:6-8). When we are filled with the Spirit, the historical facts of Jesus’ death come to life within our hearts. Just as Jesus had promised, the Holy Spirit wants to take these facts and “declare” them to us in a new and life-giving way (John 16:14).

An example might help. Marriage is both a legal fact and a personal experience. There are both a marriage license and a bond of true love between a man and a woman. Now, if a couple were to decide to live together without any legal commitment, either one of them could feel free to walk away at any time. You need the sense of commitment involved in a binding marriage to solidify your relationship. At the same time, a legal marriage devoid of love is not really a marriage at all. It’s little more than a formal, distant living arrangement.

Likewise, an experience of God’s love without some understanding of the gospel message and the reason for his love could leave us picking and choosing which part of his commandments we will follow. At the same time, if we know that Jesus died for our sins but don’t experience his love personally, we’ll assume that the best we can hope for is a distant, impersonal relationship with God based on rules and commands.

The Spirit Is for Everyone. On that first Pentecost, Peter told the people that the gift of the Spirit was not just for them but for everyone and in every generation. The Acts of the Apostles is one joyful story after another of how Jesus made good on that promise for people throughout the world. We see another outpouring of the Spirit a short time later in Samaria (Acts 8:17). Then we see the fire of the Spirit coming to the house of Cornelius, a Gentile (10:34-49). Then we see it happening in Ephesus (19:1-7). Finally, Acts ends with Paul in prison in Rome, freely meeting with anyone who will listen to him talk about Jesus (28:30-31). Can you imagine him not inviting them to receive the Holy Spirit?

What did Peter, Paul, and the other apostles hope to achieve by helping people be filled with the Spirit? The same thing that God wants for all of us: an outpouring of God’s love into our hearts. An experience of love that brings the historical facts of Jesus’ cross and resurrection to life. That’s how the Spirit melts our hearts. That’s how he builds the Church. That’s how he transforms our lives.

Español

Una oración por Pentecostés por el Padre Austin Fleming

Ven, Espíritu Santo, y llena mi corazón con el fuego y el poder de tus dones.

Ven, Espíritu Santo, y con sabiduría, ayúdame a saber qué es real, a ver a través de los propios ojos de Dios.

Ven, Espíritu Santo, y con la comprensión de la luz, mi camino para seguir todo lo que la fe revela.

Ven, Espíritu Santo, y sé mi guía del juicio correcto, con un abogado prudente, justo y seguro.

Ven, Espíritu Santo, y enciende en mi alma el coraje para hacer lo correcto, lo que es verdadero y puro.

Ven, Espíritu Santo, y dame conocimiento de los planes de Dios para mi vida, mis dones y talentos.

Ven, Espíritu Santo, e inclina mi mente y corazón para reverenciar a Dios sobre todos los demás.

Ven, Espíritu Santo, y con asombro y asombro avivar el deseo de mi corazón de hacer siempre lo que Dios me pide y nada menos.

Ven, Espíritu Santo, llena mi mente y corazón con tu luz y tus dones y mi alma con tu aliento de paz.

Ven, Espíritu Santo, y llévame al amor del Padre a través de Cristo, mi Señor y Salvador. Amén.

Esta es una selección de Good Morning, Good God! por el p. Austin Fleming

(The Word Among Us Press, 2015). Disponible en wau.org/books. Más oraciones de Fr. Fleming, el “Pastor de Concord”, se puede encontrar en su blog popular en http://concordpastor.blogspot.com

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 Estar Lleno del Espíritu: La “Fuerza Creativa” del Espíritu es para todos.

Las seis semanas después del Domingo de Pascua deben haber sido emocionantes para los discípulos de Jesús. Durante cuarenta días, Jesús, ahora resucitado de entre los muertos, continuó apareciéndose a ellos, preparándolos para salir y proclamar el evangelio al mundo. Luego, justo antes de ascender al cielo, les prometió algo aún mayor. “En unos pocos días”, les dijo, “serás bautizado con el Espíritu Santo”. . . . Recibirás poder cuando el Espíritu Santo venga sobre ti “(Hechos 1: 5, 8).

Diez días después, en la fiesta judía de Pentecostés, la promesa se hizo realidad. En medio del espectáculo de un fuerte viento impetuoso y misteriosas lenguas de fuego, los apóstoles “fueron todos llenos del Espíritu Santo y comenzaron a hablar en lenguas diferentes, según el Espíritu los capacitaba” (Hechos 2: 4). Tal como lo había prometido Jesús, sucedió algo dramático, y las vidas de los discípulos nunca volvieron a ser lo mismo.

Pedro le dijo a la multitud que se reunió ese día que lo que acababan de ver no era solo para los apóstoles. “La promesa se hace a ti, a tus hijos y a todos los que están lejos” (Hechos 2:39). Cada uno de ellos, y cada uno de nosotros, puede ser lleno del Espíritu Santo. Así que este mes, mientras nos preparamos para la fiesta de Pentecostés, pensamos que sería bueno examinar lo que significa que nosotros, “los que están lejos”, podamos ser llenos del Espíritu Santo.

Bautizado con el Espíritu? La frase “bautizar con el Espíritu Santo” aparece en los cuatro Evangelios y en el Libro de los Hechos (Mateo 3:11; Marcos 1: 8; Lucas 3:16; Juan 1:33; Hechos 1: 5; Hechos 11:16; ) Pero tan a menudo como aparece, no siempre es claro lo que significa el término. Entonces, para aumentar la confusión, el término se ha convertido en una forma popular para que los pentecostales y las personas involucradas en la Renovación Carismática describan un despertar espiritual que han experimentado. ¿Cómo puede alguien que ya ha sido bautizado y que ya ha recibido el Espíritu Santo ser “bautizado” con este Espíritu nuevamente?

De manera similar, la idea de estar “lleno” del Espíritu es muy común, especialmente en el Evangelio de Lucas y en el Libro de los Hechos. Pero, ¿cómo podemos ser llenos del Espíritu, cuando el Espíritu ya vive en nosotros? Entonces quizás sea mejor comenzar hablando de lo que no es.

Primero, la experiencia de ser bautizado con el Espíritu no es lo mismo que el Bautismo sacramental. Cuando somos bautizados en la Santa Cena, nuestros pecados son lavados. Nos convertimos en hijos adoptivos de Dios y miembros de su Iglesia. Somos ciudadanos del cielo y herederos de Cristo. Incluso recibimos el Espíritu Santo como “la primera parte de nuestra herencia” (Efesios 1:14). En resumen, el Bautismo nos convierte en una “nueva creación” (2 Corintios 5:17).

Por el contrario, ser bautizado o estar lleno del Espíritu es más como una liberación de la gracia del Espíritu Santo en nuestras vidas. No introduce nada “nuevo” en nuestras vidas de la forma en que lo hace el Bautismo. Es más una cuestión de experimentar lo que ya tenemos y experimentarlo de una manera nueva y más poderosa.

De manera similar, la idea de estar lleno del Espíritu se trata de una experiencia del amor y la presencia de Dios tan poderosa que llena nuestros corazones con un nuevo sentido de alegría o paz o amor por Dios. La buena noticia es que Dios quiere que todos nosotros seamos llenos de su Espíritu. Él quiere darnos a todos nosotros experiencias que cambian la vida de su amor y su gracia.

La “Fuerza Creativa” del Espíritu. Según el Papa Francisco, el Espíritu Santo es “la presencia que vive y trabaja en nosotros” (Ángelus, 14 de agosto de 2016). Él llama a esta presencia “una fuerza creativa que purifica y renueva, eso”. . . nos transforma desde adentro, nos regenera y nos hace capaces de amar “.

Francisco habla acerca del Espíritu renovando nuestros corazones y la Iglesia, despertando al poder de la fe, haciendo que nuestra experiencia de Dios se sienta nueva nuevamente. Este tipo de renovación puede ser lo suficientemente fuerte como para cambiar nuestros corazones y enseñarnos a amar a personas que nunca antes hubiéramos amado. Su poder renovador y transformador nos ayuda a decir no a la tentación y sí a Jesús. Y como decimos que sí con más frecuencia, nuestras vidas cambian.

Pero Francisco también se apresura a señalar que esta obra transformadora del Espíritu Santo no es mágica. No solo nos sucede a nosotros. Tenemos un papel fundamental que jugar. “Si nos abrimos completamente a la acción de este fuego que es el Espíritu Santo, él nos dará la audacia y el fervor para proclamar a todos Jesús”. Pero “si la Iglesia no recibe este fuego, o no lo permite” inflamarla, se convierte en una Iglesia fría o simplemente tibia, incapaz de dar vida, porque está hecha de cristianos fríos y tibios “.

Esta no es una nueva enseñanza. Se remonta a Jesús y a los apóstoles. Pero dado que podemos ser tan propensos a ceder a la tentación de dejar de lado al Espíritu Santo, debemos ser deliberados acerca de nuestras decisiones. Debemos ser cuidadosos con la forma en que vivimos nuestras vidas. De lo contrario, corremos el riesgo de quedar atrapados en las demandas del día.

El trabajo de Dios y nuestro trabajo. Entonces, ¿qué aspecto tiene estar lleno del Espíritu? ¿Qué significa, como dice el Papa Francisco, “ser incendiado por el Espíritu?” Como dijimos anteriormente, no hay una definición perfecta. Pero tal vez lo más cerca que podemos venir es esta descripción de San Pablo: “El amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espíritu Santo” (Romanos 5: 5). Es una convicción interna, una realización interior, de cuán profundamente Dios nos ama. Es una experiencia de su amor que sabemos que no vino de nosotros, sino que brotó de lo más profundo de nuestro corazón.

En el siguiente versículo, Pablo escribió que “mientras aún estábamos impotentes”, Cristo “murió a la hora señalada por los impíos”. De hecho, solo con dificultad uno muere por una persona justa. . . . Pero Dios demuestra su amor por nosotros en que, mientras éramos pecadores, Cristo murió por nosotros “(Romanos 5: 6-7, 8).

Hay dos dimensiones en este pasaje. Primero, Pablo dice que la obra del Espíritu de revelar el amor de Dios es algo personal y privado. Es algo que sucede en “nuestros corazones” (Romanos 5: 5). Luego continúa diciendo que la prueba de este amor se basa en un hecho histórico: la muerte de Jesús en la cruz (5: 6-8). Cuando estamos llenos del Espíritu, los hechos históricos de la muerte de Jesús cobran vida en nuestros corazones. Tal como Jesús lo había prometido, el Espíritu Santo quiere tomar estos hechos y “declararlos” de una manera nueva y vivificante (Juan 16:14).

Un ejemplo podría ayudar. El matrimonio es a la vez un hecho legal y una experiencia personal. Hay una licencia de matrimonio y un vínculo de amor verdadero entre un hombre y una mujer. Ahora, si una pareja decide vivir juntos sin ningún compromiso legal, cualquiera de ellos puede sentirse libre de marcharse en cualquier momento. Necesita el sentido de compromiso que implica un matrimonio vinculante para consolidar su relación. Al mismo tiempo, un matrimonio legal desprovisto de amor no es realmente un matrimonio en absoluto. Es poco más que un arreglo de vida formal y distante.

Del mismo modo, una experiencia del amor de Dios sin una cierta comprensión del mensaje del evangelio y la razón de su amor podría dejarnos escogiendo y eligiendo qué parte de sus mandamientos seguiremos. Al mismo tiempo, si sabemos que Jesús murió por nuestros pecados pero no experimenta su amor personalmente, asumiremos que lo mejor que podemos esperar es una relación distante e impersonal con Dios basada en reglas y mandatos.

El Espíritu es para todos. En ese primer Pentecostés, Pedro le dijo a la gente que el don del Espíritu no era solo para ellos, sino para todos y en cada generación. Los Hechos de los Apóstoles son una historia feliz tras otra de cómo Jesús cumplió esa promesa para las personas de todo el mundo. Vemos otro derramamiento del Espíritu poco tiempo después en Samaria (Hechos 8:17). Luego vemos el fuego del Espíritu llegando a la casa de Cornelio, un Gentil (10: 34-49). Entonces vemos que está sucediendo en Éfeso (19: 1-7). Finalmente, Hechos termina con Pablo en prisión en Roma, reuniéndose libremente con cualquiera que le escuche hablar de Jesús (28: 30-31). ¿Puedes imaginar que no los invite a recibir el Espíritu Santo?

¿Qué esperaban lograr Pedro, Pablo y los otros apóstoles al ayudar a las personas a ser llenas del Espíritu? Lo mismo que Dios quiere para todos nosotros: un derramamiento del amor de Dios en nuestros corazones. Una experiencia de amor que da vida a los hechos históricos de la cruz y resurrección de Jesús. Así es como el Espíritu derrite nuestros corazones. Así es como él construye la Iglesia. Así es como él transforma nuestras vidas.

Text from The Word Among Us

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