November 10 to 17, 2018: Weekly Meditations for Ordinary Time

Weekly Meditations: November 10 to 17, 2018

Ordinary Time, Autumn

Prayer before Reading the Word:

O strong and faithful God, in Jess we have found the path to wisdom.

Pierce our inmost heart with the two-edged sword of your Word.

Open our eyes to your presence everywhere. Unstop our ears to hear the challenge of your Word.

Loose our tongues in songs of praise and fearless witness to your justice.

We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.  Amen

Prayer after Reading the Word

Lord our God, whose voice we have heard in our midst, whose face we have seen in Christ Jesus, and whose Spirit dwells within us:

Enlightened by your wisdom, may we value aright the things of time and of eternity and, freed from preoccupation with this world’s, wealth, be poor enough to welcome the incomparable treasure of your Kingdom.

Teach us to use well the riches of nature and grace, to care generously for those in need, and to look carefully to our own conduct.

We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen

Mass Reading & Meditation for November 10, 2018

Meditation: Philippians 4:10-19; Psalm 112:1-2, 5-6, 8-9; Luke 16:9-15

Saint Leo the Great, Pope and Doctor of the Church (Memorial)

The person who is trustworthy in very small matters is also trustworthy in great ones. (Luke 16:10)

If we read these words in the context of today’s whole Gospel passage, we can see that Jesus considers money to be a very small matter. We may find that difficult to swallow. What about those of us who struggle every day to make ends meet? Does this mean that Jesus is telling us to stop working on our financial situation? That may be okay for someone like St. Francis of Assisi, but those of us who have to earn a living need to take a more aggressive approach!

Actually, Jesus does want to speak these words to everyone. He isn’t suggesting that we all take a vow of poverty, but he does want us to take a close look at our perspective on money. He wants us to see that in itself, money is neither the worst thing in the world nor a trivial matter to be ignored. He is telling us that money is simply secondary when compared to our essential purpose, which is to give glory to God and to help other people come to know Jesus personally.

In a practical sense, this means that money fits into the bigger picture of Christian living. As with anything else that God gives us, money is something we can use as a means to a greater end. By being careful in our spending and saving habits, we can use it as a tool to glorify the Lord. We are more free to donate to organizations that build his kingdom. At the same time, by guarding against the temptation to value money too much, we don’t let it become a snare that can draw us away from Jesus.

If you’re currently facing financial hardship, know that Jesus is with you and wants to help guide you and ease your anxieties. Think of the many ways he has cared for you in the past. Picture him on the cross, and recall his unending love for you. Know that he will never forsake you. Let his peace fill your heart, and don’t worry about tomorrow—he will be there to help you, just as he is today.

“Lord, help me to manage my finances wisely. Free me from anxiety about my future, and help me to give generously to the needy.”

 Meditation for November 12, 2018

Meditation:  Titus 1:1-9; Psalm 24:1-6; Luke 17:1-6

Saint Josaphat, Bishop and Martyr (Memorial)

Things that cause sin will inevitably occur, but woe to the one through whom they occur. (Luke 17:1)

Have you ever noticed how closely many children watch adults? They are always absorbing and learning from what they see—the bad and the good. It’s reminiscent of the phrase “Children learn what they live.” They learn to do what they see their parents doing and not necessarily what their parents tell them to do.

It’s not just children either. We all know how hard it is to avoid joining in gossip when we hear it, or how tempting it can be to chime in with hurtful comments on social media.

This is why Jesus warns us about leading other people to sin through our example. People watch us. Our witness matters. Just one negative example from us may be all someone needs to justify his or her own sin. But if a bad example has a powerful effect, imagine how much more powerful a good example can be!

The important issue, then, is not just that we avoid behaviors that could cause people to sin. It is also that we become good examples who help inspire people to holiness. Isn’t this what Jesus did? His prayer life was so attractive that his disciples asked, “Lord, teach us to pray” (Luke 11:1). When he drove the money changers out of the Temple, the people were “hanging on his words” (19:48). And when he refused to condemn a woman caught in adultery, her accusers walked away “one by one,” humbled by their own sins (John 8:9).

St. Paul once wrote, “Be imitators of me, as I am of Christ” (1 Corinthians 11:1). That’s your goal as well. When you imitate Jesus, your example will whet people’s appetite for God. They will see a reflection of Christ in your actions and your demeanor, and it will move them to seek the Lord for themselves. When you set aside time to pray in the morning, your faithfulness will inspire other family members. When you let a negative comment slide off your back, your peace will make your coworker take notice. When you reach out to someone who is hurting, your compassion will melt that person’s heart.

How can you imitate Jesus today? Simply by living in love.

“Lord, make me like you so that other people can see you in me.”

Meditation for November 13, 2018

Meditation: Titus 2:1-8, 11-14; Psalm 37:3-4, 18, 23, 27, 29; Luke 17:7-10

Saint Frances Xavier Cabrini, Virgin (Memorial)

Live temperately, justly, and devoutly in this age. (Titus 2:12)

Titus is known as a “pastoral” letter. Consider it a sort of “owner’s manual” for second-generation Christians. These believers had not physically seen Jesus and likely had never met the original twelve apostles. Rather than expounding on doctrine, this letter, along with First and Second Timothy, taught Christians how to live in a way that reflected their faith in Jesus.

Today’s first reading calls believers to “live temperately, justly, and devoutly in this age” (Titus 2:12, emphasis added). Well, that was then. But what about now? What does it look like for us to live this way? Let’s see.

To live temperately means to be moderate and balanced, not prone to extremes. Of course, this can apply to how we approach our appetites for food and drink, and we should seek moderation in these areas. But today, temperance also includes being judicious about our screen time. And because we live in a materialistic culture, we need to look at our purchases, being careful not to get caught up in a cycle of buying things we don’t need.

To live justly means to be righteous—morally upright and obedient to God’s commands. Living justly also involves loving our neighbor as the Good Samaritan did (Luke 10:29-37). Today the complexities of work and family life can absorb us to the point where we don’t notice the people around us who are in need. But living justly means looking beyond our own concerns to care for those who are suffering.

A devout person is committed to God. He seeks to please the Lord in all he says and does. Many today feel too busy to carve out time for God. But a devout person makes attending Sunday Mass and having a regular prayer time a priority. A devout person knows that’s one of the best ways to strengthen their relationship with the Lord.

We all want to live out our faith. We just have to be aware of the unique temptations that we face in the age we live in. The truth is, every age presents its own set of challenges. But with our eyes open and focused on the Lord, we can live holy lives even today.

“Lord, help me to live in a way that points people to you.”

Meditation for November 14, 2018

Meditation: Titus 3:1-7; Psalm 23:1-6; Luke 17:11-19

32nd Week in Ordinary Time

When the kindness and generous love of God our savior appeared . . . (Titus 3:4)

Often, a proofreader will read a text backwards. This forces the eyes to slow down and notice each word individually. If we modify it just a bit, this technique can help us read and ponder the Scriptures more carefully and prayerfully.

Take today’s first reading, for example. There is so much here that explains God’s eternal love and his plan for us that we might miss if we read it too quickly. So let’s try reading it “backwards.”

The last line of the text talks about our becoming “heirs in hope of eternal life” (Titus 3:7). This is the foundation of everything God has done for us! He created us to be with him forever and to inherit all of his spiritual riches. This intention of his has never changed. Even in our darkest sins, he still longs for us to be with him.

With this truth in our hearts, we find it easier to embrace the line just before it: “That we might be justified by his grace” (Titus 3:7). If you want to be with God forever, you need to embrace his salvation. You need his grace to set you free from sin. You don’t have to be afraid of your past, for there is no condemnation, only hope.

Continuing back, we read these words: “. . . through Jesus Christ our savior” (Titus 3:6). Everything points to Jesus. If we fix our eyes on him, we can’t help but come to love him. Seeing his perfection and his glory, we will want to surrender our lives to him and receive his healing, his freedom, and his Spirit.

Speaking of the Spirit, the next line tells us that God has “richly poured” him out on us (Titus 3:6). Our generous Father is always offering us a share in his life. He wants nothing more than to fill us with his divine life, which only his Spirit can provide.

Now, as you read back through this passage in its original order, ask the Spirit to move these truths from your head to your heart. Remember, his word is not just letters on paper. It’s living and active!

“Holy Spirit, I want to know Jesus more. Help me to receive the abundant life you have for me in your word. Open my heart and fill me.”

Meditation for November 15, 2018

Meditation: Philemon 7-20; Psalm 146:7-10; Luke 17:20-25

Saint Albert the Great, Bishop and Doctor of the Church (Optional Memorial)

The Kingdom of God is among you. (Luke 17:21)

“Wait!” said one Pharisee to another. “Is he saying that the kingdom of God is already here? What about the Romans and their empire? We’re still an occupied nation. This sure doesn’t feel like the kingdom of God!” Looking around at our world, we might come to a similar conclusion. But the kingdom of God is not about a location or even the regime in power; it’s about a new way of relating to one another that brings healing and freedom.

Throughout Jesus’ ministry, he didn’t just talk about the kingdom of God. He also demonstrated it as he blessed, loved, forgave, healed, and served the people he was speaking to. His own witness demonstrated the kingdom: he didn’t hold any grudges, put on airs, or distance himself from the poor and the marginalized. In fact, he went out of his way to welcome them and show them God’s mercy. He also taught about this way of relating through parables that prioritized forgiveness over revenge, service over being served, and sacrificial love over self-serving arrogance.

Think about your relationships in this light. There is probably more of the kingdom of God in your midst than you think! Every time you hug your child, call a friend, help out in your parish, or do the dishes (with or without complaining), the kingdom of God is there. Every time you pray, it is there. Every time you choose to love the people around you, even when they’re not being particularly lovable, it’s there.

That’s encouraging, isn’t it? The kingdom of God really and truly is among you.

Today, think about how you can bring the kingdom of God into just one relationship. Look for one opportunity to encourage someone, to forgive, or to be an instrument of God’s presence. It doesn’t have to be dramatic and life changing. It just has to be up building and life affirming. You are a citizen of this kingdom, an ambassador for Christ. Because of that, you can bring his presence wherever you go. You can make a difference!

“Thank you, Lord, for making me a citizen of your kingdom. Empower me to be a blessing to everyone I meet today.”

Meditation for November 16, 2018

Meditation: 2 John 4-9; Psalm 119:1-2, 10-11, 17-18; Luke 17:26-37

Saint Margaret of Scotland (Optional Memorial)

Whoever seeks to preserve his life will lose it, but whoever loses it will save it. (Luke 17:33)

If you think this Scripture verse sounds familiar, there’s good reason. Jesus says the same thing at least once in every Gospel! But even though it’s familiar, Jesus’ statement is the type of paradox that can be hard to make sense of. What does it mean for me?

To see one way it was lived out “in real life,” let’s look at someone who practiced “losing” his life and ended up “saving” it.

Francis Xavier was an ambitious young man who sought success in the scholarly world. Living in Paris, he had many opportunities to take advantage of all that the world had to offer. But an older student named Ignatius of Loyola saw something special in Francis—something that could be fulfilled only as he let go of the life of scholarly success that he valued so highly. And so Ignatius befriended him and challenged him—patiently but repeatedly—to put God above his worldly ambitions: to “lose his life” instead of seeking to “preserve it.”

Slowly, Francis found his priorities changing. Earthly accomplishments no longer seemed so fulfilling. The idea of doing great things for God started to entice him. After following the Spiritual Exercises with Ignatius, he decided to let go of his earthly ambitions, “lose” his life in this world, and devote himself to God.

The rest, as they say, is history. Francis Xavier spent the rest of his life bringing the good news of Jesus Christ to the distant lands of Asia. He is credited with the conversions of countless people, and it’s said that he baptized more than one hundred thousand people before he died at the age of forty-six.

Your experience of losing your life to save it probably won’t look as dramatic as St. Francis Xavier’s. But inwardly, it is every bit as life changing. Every time you put aside your own preference or put someone else first, you are “saving” your life. Each choice to hold your own plans loosely and ask for God’s guidance is a choice to let go of preserving your own way. Little by little, these choices reshape your heart and your will. Step-by-step, your desires start to change. Before you know it, you’ll be doing great things for God!

“Lord, help me to let go of anything that would keep me from following you.”

Meditation for November 17, 2018

Meditation: 3 John 5-8; Psalm 112:1-6; Luke 18:1-8

Saint Elizabeth of Hungary, Religious (Memorial)

Pray always. (Luke 18:1)

Persistence pays off. It pays off when we struggle to learn a new skill. It pays off when we stay on a diet. And it paid off for the widow in Jesus’ parable: eventually, the corrupt judge ruled in her favor.

Jesus told this parable to encourage us to persist in praying, even when we don’t see immediate results. He promises that our persistence will ultimately pay off—sometimes in ways we might not be aware of. Here are a few ways that happens:

First, the more time we spend in prayer, the more open we become to God’s grace—grace that can change our hearts. When you develop the habit of faithfully praying for something, God can use that time to form you. As you open yourself to his love and mercy (a good definition of prayer), your heart softens, and you start to see things from God’s perspective, not yours. You develop a heavenly vision that helps lift up and reshape your earthly vision.

That leads to another effect of persistent prayer. If you don’t get the answer you’re looking for, you’ll be less likely to see it as a failure on God’s part. Instead of wondering why God isn’t listening to you, you start to listen to him. This disposition of listening helps you better understand what you are praying for. It gives you new insights that might even shift the way you are praying.

Finally, when you “pray always,” your focus shifts from the problem at hand to the God whose hands are always open. And so you are better able to let go of the situation and let God handle it.

God is neither deaf nor disinterested. He hears all our prayers. His ears and his heart are always open toward us. This wonderful truth tells us that we can call on his name any time we need to—even to the point of “wearing him out” with our prayers. And our prayers don’t have to be eloquent. “Jesus, please heal my husband.” “Father, I turn to you—bring my daughter back to you!” That’s all you need to say.

As you pray this way, imagine Jesus listening intently to you with a look of concern and love on his face. Let him convince you that he is answering your prayers in his way and according to his plan.

So pray persistently! Let your prayers change the people around you—and your heart as well.

“Lord, hear our prayer!”

Español

Tiempo Ordinario en verano y otoño:

Lean el salmo antes y después de la meditación.

Salmo 64: 2, 11-14

En Sión te alabaremos, oh Dios, en Jerusalén cumpliremos nuestros votos.

Tú preparas la tierra de esta forma: vas regando sus surcos, rompiendo sus terrones; con las lluvias la ablandas y bendices sus siembras.

Terminas felizmente tu buen año. Las ruedas de tu carro van chorreando abundancia; el suelo del desierto está mojado, los cerros se revisten de verdor. Sus praderas se llenan de rebaños y los valles se cubren de trigales; todos cantan y saltan de alegría.

Meditación para 10 de noviembre, 2018

Meditación: Filipenses 4, 10-19; Salmo 112(111), 1-2. 5-6. 8-9; Lucas 16, 9-15

San León Magno, Papa y Doctor de la Iglesia (Memoria)

Si ustedes no son fieles administradores del dinero . . . ¿quién les confiará los bienes verdaderos? (Lucas 16, 11)

Muchos se incomodan cuando se habla de dinero, especialmente en términos de moral, pero la vida cristiana práctica nos exige examinar el uso que de él hacemos para ver si encontramos vestigios de codicia en nuestro corazón.

Hay ciertas cosas que no nos gusta examinar porque son demasiado personales y nos tocan demasiado en lo profundo. Casi todos nos preocupamos mucho de nosotros mismos y eso limita nuestra capacidad para vernos como miembros de una comunidad más amplia de personas, una colectividad que incluye tanto a los ricos como a los pobres. Las palabras de Jesús iban dirigidas no solo a sus discípulos, los pobres de sus días, sino también a los ricos, y son palabras que siguen aplicándose a todos los que formamos las comunidades de hoy y a todos los estratos de la sociedad.

Jesús nos advirtió que, si no nos cuidamos, el dinero llegará a dominarnos. A la mayoría de las personas les gusta pensar que saben manejar bien el dinero, ¡pero éste siempre exige ser amo y señor! ¿Cuántas personas conoce usted que creen que realmente tienen dinero suficiente? Los fariseos no se consideraban esclavos del dinero (como Lucas 16, 14 dice que eran), porque ¡en realidad, nadie considera que lo es! La advertencia de Jesús de que el dinero rivaliza con Dios para ser el amo les llegaba como un golpe contundente. Y lo sigue siendo; la gente, incómoda por esta enseñanza, tiende a mofarse del maestro.

No obstante, es algo que todos debemos enfrentar. ¿Es el dinero lo más importante para ti? ¿Te parece que la falta de dinero es un obstáculo para tu vida cristiana? Quizá no haya una sola respuesta para cada situación, porque a veces podemos experimentar algo de estas actitudes. Conviene, pues, examinarse ante el Señor cada día.

Por eso, con cierta frecuencia proponemos a nuestros lectores que adopten ciertas prácticas espirituales útiles para su provecho personal: Dedicar unos diez minutos al día a la oración personal; hacerse un diario examen de conciencia; dedicar diez minutos o más al día a leer la Escritura, pidiéndole al Espíritu Santo que nos ilumine la mente; adoptar una práctica constante de leer libros espirituales y participar en la vida sacramental y comunitaria de la Iglesia.

“Amado Jesús, sé que el dinero es necesario en el mundo, pero quita de mí toda inclinación a la codicia, te lo ruego.”

Meditación diaria para hoy noviembre 12, 2018

Meditación: Tito 1, 1-9; Salmo 24(23), 1-6; Lucas 17, 1-6

San Josafat, Obispo y Mártir (Memoria)

No es posible evitar que existan ocasiones de pecado, pero ¡ay de aquel que las provoca! (Lucas 17, 1)

La sociedad actual, al haberse dejado dominar por la tendencia secularista y haberse desentendido de los mandamientos de Dios y de los valores cristianos, es cada vez más propensa al pecado y la corrupción, lo cual es naturalmente fuente de tentación y confusión para muchos.

El Señor nos advierte que, si los cristianos hacemos mal uso del libre albedrío, inevitablemente encontraremos piedras de tropiezo y el castigo por hacer caer en pecado a un inocente es la muerte. Ahora bien, los cristianos tenemos el deber de ayudar a quienes han caído en pecado a volver a la gracia. Reprende al pecador, dijo Jesús, y si se arrepiente, perdónalo.

Los rabinos decían que todo el que perdonara tres veces era ya perfecto; Jesús tomó esa norma y la multiplicó mucho más. Pero la norma cristiana no es cosa de sacar cuentas, porque cuando Jesús dijo que hemos de perdonar setenta veces siete, el sentido era perdonar siempre, ¡sin límites! En efecto, los cristianos debemos perdonarnos siempre como Dios nos perdona a nosotros sin limitación alguna.

Sin embargo, aun si interpretamos las enseñanzas de Jesús como un llamado a la santidad personal y la salvación, la tendencia egocéntrica nos lleva a pasar por alto el hecho de que todos somos partes del Cuerpo de Cristo, que es la Iglesia. Las enseñanzas tienen la finalidad de ayudar a edificar el cuerpo colectivo, como también a sus miembros en forma individual. San Pablo decía que los diversos dones del Espíritu Santo se dan para el bien común (1 Corintios 12, 7), no para la edificación personal de quien los recibe. En efecto, también debemos preocuparnos por el bienestar de los demás y no solamente del nuestro.

Los apóstoles pensaban que no tenían fe suficiente para el ministerio que Cristo quería encomendarles, y por eso le suplicaron que les aumentara la fe. Jesús les dijo que no se trataba de cuánta fe tenían, sino de cómo la usaban. Porque si usamos la fe con toda decisión, por muy pequeña o poco desarrollada que esté, irá creciendo y fortaleciéndose. Cuando se usa bien la fe, ella pone en acción el poder de Dios para establecer su Reino en la tierra (2 Corintios 12, 9).

“Señor Jesús, concédeme la gracia de perdonar a quienes me han ofendido y enséñame a no hacer mal uso de mi libertad en mi caminar contigo.”

Meditación para 13 de noviembre, 2018

Meditación: Tito 2, 1-8. 11-14; Salmo 37(36), 3-4. 18. 23. 27. 29; Lucas 17, 7-10

Santa Francisca Javiera Cabrini, Virgen (Memoria)

Santa Francisca Javiera Cabrini, a quien recordamos hoy, nació en Italia en 1850, y fue la primera ciudadana estadounidense en ser canonizada.

Por haber nacido prematuramente, su salud fue delicada toda su vida. En 1877 profesó los votos religiosos, y luego pasó a ser la madre superiora del orfanato “Casa de la Providencia” en Codogno, Italia, donde ejercía la enseñanza.

En 1880 se convirtió en una de las fundadoras del Instituto de las Hermanas Misioneras del Sagrado Corazón de Jesús y a pocos años el obispo de Piacenza la invitó a colaborar con sus misiones en América, en favor de los emigrantes italianos en Nueva York, diciéndole:

“Sería bueno, Madre, que usted enviara a sus hermanas a América. Abrimos una misión en Nueva York con una capilla y estamos a punto de abrir otra, tal vez por Navidad; creo que en esa ciudad sus hermanas podrían hacer mucho bien a nuestros emigrantes.” A Nueva York y zonas cercanas habían llegado recientemente unos 50.000 italianos, la mayoría de los cuales ni siquiera sabían los Diez Mandamientos y no más de 1.200 iban a Misa los domingos.

Muchas fueron las dudas que ella tuvo por lo que significaría tal misión, por lo que se dedicó a orar intensamente, buscar consejo y pedir una audiencia con el Papa León XIII. La noche del 24 de febrero de 1889, la madre Francisca tuvo un sueño y en una visión habló con su madre, la Virgen María y con el Señor, quienes la instaron a no tener miedo de ir a América, porque todo estaba preparado.

La madre Cabrini y sus hermanas llegaron a Nueva York el 31 de marzo de 1889. Más tarde, abrieron casas en Chicago, Seattle, Nueva Orleáns, Denver y Los Ángeles. La comunidad empezó a extenderse también en Italia e incluso llegó a Nicaragua. En Nueva Orleáns, los italianos vivían en condiciones infrahumanas, y la presencia de las misioneras fue de enorme provecho para ellos.

La madre Cabrini murió repentinamente el 22 de diciembre de 1917, tal vez más por agotamiento que por edad, pues solo tenía 67 años. Sus restos se conservan en el Colegio Cabrini, en Nueva York. Fue canonizada en julio de 1946. El milagro que habilitó su canonización fue la cura de una enfermedad terminal de una monja. En 1950, el Papa Pío XII la proclamó Santa Patrona de los Inmigrantes y en 1952 fue declarada “La inmigrante italiana del siglo”.

“Santa Francisca Javiera Cabrini, Patrona de los Inmigrantes, ruega por nosotros.”

Meditación para 14 de noviembre, 2018

Meditación: Tito 3, 1-7; Salmo 23(22), 1-6; Lucas 17, 11-19

XXXII Semana del Tiempo Ordinario

Levántate y vete. Tu fe te ha salvado. (Lucas 17, 19)

En esta lectura del Evangelio de hoy vemos claramente que Jesús atendía con misericordia y amor a cuantos acudían a su lado, generalmente para pedirle algún favor personal o una curación física; además, perdonaba a quienes se arrepentían de sus pecados; consolaba a los sufrientes, los marginados y despreciados y animaba a los que buscaban conocer y servir a Dios.

Los diez leprosos que pedían curación fueron sanados y pudieron volver a reunirse con sus familias. Pero uno solo reconoció la grandeza de lo que Jesús había hecho por él y volvió a darle gracias; por ello, Jesús le concedió además la salvación. Por lo general, no sabemos de verdad quién es Dios ni lo que Cristo ha hecho por nosotros y menos aún le damos gracias. Fuimos creados para Dios, pero por la tendencia natural al pecado que todos llevamos dentro, rechazamos la autoridad divina y preferimos vivir solo para nosotros mismos, desorientados y separados de Dios.

Pero el Señor, por su inmensa misericordia, envió a su Hijo a restablecer el orden creado. Jesús, absolutamente inocente y sin pecado, dio su vida voluntariamente por los pecadores; recibiendo el castigo que merecíamos nosotros, nos purificó de toda maldad derramando su sangre preciosa en la cruz y las puertas del cielo se abrieron para que pudiéramos entrar a la presencia del Padre, ya limpios de toda mancha, culpa o vergüenza. Esto es lo que la Iglesia nos ha enseñado siempre, pero muchos hemos caído en la rutina de la Misa dominical, sin realmente poner atención a lo que Dios nos enseña.

¿Qué significa esto? Que si realmente queremos asegurarnos de que nuestro destino eterno estará junto a Dios, ya es hora de dejar de insistir en hacer nuestra propia voluntad y de buscar la seguridad y la felicidad en el dinero, el placer, los vicios o la indiferencia, y dedicarnos a conocer a Jesucristo nuestro Salvador y lo que él ha hecho por nosotros. La fe y la conversión son gratuitas, a diferencia de aquellas otras falsas fuentes de alegría o felicidad, que por lo general resultan bastante caras. Lo que sí se nos pide es la entrega de nosotros mismos, a cambio de la salvación de nuestras almas. ¡Qué mejor que eso!

“Amado Jesús, perdóname por buscar satisfacción en las cosas terrenales. Ven a mi corazón, Señor, dame un espíritu nuevo y enséñame a creer en ti y en mi Padre celestial.”

Meditación para 15 de noviembre, 2018

Meditación: Filemón 7-20

San Alberto Magno, Obispo y Doctor de la Iglesia (Memoria opcional)

Prefiero pedírtelo en nombre del amor. (Filemón 9)

Estando preso en Roma, San Pablo escribió esta carta más bien personal a Filemón, su amigo cristiano, dueño del esclavo Onésimo. Éste había huido de su amo y viajado a Roma donde se convirtió bajo la predicación de San Pablo. El apóstol deseaba que el esclavo volviera a Filemón y lo envió con esta carta, quizá por medio de Tíquico, que acompañaba a Onésimo (Colosenses 4, 7-9).

La esclavitud era aceptada en la cultura de esa época, y es cierto que San Pablo no la condenó. Las pequeñas comunidades cristianas que había dispersas por el Imperio Romano no se encontraban en posición de oponerse a esa práctica. Con todo, Pablo adoptó una actitud bastante revolucionaria para esos días: Le pidió a su amigo que admitiera de nuevo a Onésimo a su servicio, no como esclavo sino como hermano amado en Jesús (Filemón 16). San Pablo vio que la unidad del Cuerpo de Cristo era superior a los atributos y el prestigio que valora el mundo: ocupación, condición socioeconómica, raza y nacionalidad, porque “ya no hay judíos ni griegos, esclavos ni libres, hombres ni mujeres, porque todos ustedes son uno en Cristo Jesús (Gálatas 3, 28).

Hoy, a nosotros se nos pide tener esta misma unidad en el Cuerpo de Cristo. Aunque la esclavitud no forma parte de nuestros principios culturales, las divisiones y los prejuicios llegan a dominar las relaciones en las escuelas, parroquias, lugares de trabajo e incluso en las familias. De muchas maneras, podemos ser prejuiciosos de manera sutil, y si le pedimos al Espíritu Santo que nos abra los ojos, podremos ver que a veces nos distanciamos de algunas personas simplemente porque son de otra raza, nacionalidad, ocupación, educación o condición económica.

San Pablo exhortó a Filemón a que viera que Onésimo era su hermano en Cristo. Nosotros también debemos considerar a los demás del mismo modo: como hermanos y hermanas en Cristo. La muerte de Jesús en la cruz nos ha reconciliado con el Padre y nos capacita a todos para estar unidos en él. El Espíritu Santo hace que esta verdad sea real, y nos enseña a mirar a los demás según la unidad del cielo, en lugar de hacerlo según las normas del mundo.

“Señor Jesús, en tu cruz nos demostraste la inmensidad de tu amor. Enséñanos a tratarnos los unos a los otros con el mismo amor para que todos reconozcamos la unidad de tu Cuerpo.”

Meditación para 16 de noviembre, 2018

Meditación: 2 Juan 4-9; Salmo 119(118), 1-2. 10-11. 17-18; Lucas 17, 26-37

Santa Margarita de Escocia (Memoria opcional) O: Santa Gertrudis, Virgen (Memoria opcional)

Quien intente conservar su vida, la perderá; y quien la pierda, la conservará. (Lucas 17, 33)

Para la mayoría de las personas pensar en el fin del mundo no es nada agradable. Sin embargo, la Iglesia nos invita a reflexionar sobre las promesas del Señor en cuanto a lo que ha de venir. Cristo dijo claramente que sus seguidores debían creer en su Segunda Venida.

Jesús explicó que al final de la historia humana habrá una separación: “Les digo que en aquella noche, de dos que estén en una misma cama, uno será llevado y el otro será dejado. De dos mujeres que estén moliendo juntas, una será llevada y la otra será dejada” (Lucas 17, 34-35). La cultura moderna tiende a ignorar esta advertencia de juicio. Muchos consideran que un Dios tierno y amoroso no condena a nadie, y eso es cierto; pero son los propios incrédulos, los rebeldes y los que niegan a Dios, los que se condenan a sí mismos, pues por decisión propia prefieren pasar a la vida eterna separados de Dios.

Ninguno de nosotros puede saber cómo será la separación venidera. Ante los ojos humanos, todo se ve igual: “Como pasó en los tiempos de Noé, así pasará también en los días en que regrese el Hijo del hombre. La gente comía y bebía y se casaba, hasta el día en que Noé entró en el arca, y llegó el diluvio y todos murieron.” Así, continuaremos en la rutina de la vida hasta que llegue el tiempo fijado por Dios.

Fácilmente podemos sentir miedo pensando en las cosas que sucederán en los días finales, pero Jesús no tuvo la intención de atemorizarnos, sino más bien de prepararnos para su Segunda Venida, y por eso nos advirtió: “Acuérdense de la mujer de Lot”; ella no quiso confiar en el mensaje del ángel y deseó más bien volver a su vida pasada. Jesús dijo: “El que trate de conservar su vida, la perderá; pero el que la pierda, la conservará.” El Espíritu Santo puede enseñarnos lo que significa desprenderse de esta vida y buscar primero el Reino de Dios.

Jesús nunca ocultó nada a sus seguidores. Para los que rechacen el ofrecimiento de vida que nos hace Dios en Cristo, habrá sufrimiento. Pero la buena noticia es que a quienes amamos a Cristo, él nos llevará a una vida de eterna gloria.

“Amado Señor, concédenos la gracia de estar preparados para el día en que nos llames a irnos contigo.”

Meditación para 17 de noviembre, 2018

Meditación: 3 Juan 5-8; Salmo 112(111), 1-6; Lucas 18, 1-8

Santa Isabel de Hungría, Religiosa (Memoria)

Cuando venga el Hijo del hombre, ¿creen que encontrará fe sobre la tierra? (Lucas 18, 8)

Un sacerdote dijo una vez que tener fe es dejar todo lo demás para confiar en Cristo. ¡Qué hermosa y sencilla definición del don de la fe! Dios desea que lleguemos a conocerlo como Padre y que sepamos que somos sus hijos muy amados. Por esta razón, a todos nos prodiga el don de la fe, de manera que nuestra unión con él se vaya profundizando continuamente.

Cuando las amistades son alimentadas por el amor, la confianza crece con el tiempo. A medida que uno llega a confiar más en la otra persona, la fe crece y todo acto bondadoso y toda palabra de consuelo nos permite confiar más y más en esa persona. Del mismo modo, no se trata de que Dios esté pacientemente sentado en el trono esperando a ver que tengamos fe; el Señor es un Dios activo y se deleita cuando nos acercamos a su lado, de manera que hace todo lo necesario para ayudarnos a ver que él está allí presente y recibirnos en su santísima presencia, aun cuando nuestra fe sea débil e imperfecta.

Jesús enseñó que hasta una persona incrédula y sin religión puede ceder ante los ruegos insistentes de otra; por eso dijo: “¿Creen acaso que Dios no hará justicia a sus elegidos, que claman a él día y noche?” En efecto, la persistencia en la oración es una de las claves más importantes de la fe, porque en la medida en que perseveramos, aprendemos que Dios siempre cumple fielmente sus promesas.

Presentémonos, pues, ante el Señor con nuestras necesidades. Es posible que no recibamos respuesta inmediata a lo que pedimos ni en la forma en que esperamos, pero debemos persistir en la fe. Si lo hacemos, el Señor purificará los deseos de nuestro corazón y fortalecerá nuestra perseverancia para hacernos más aptos para su servicio; nos mostrará su amor de mil maneras, que no habríamos experimentado si hubiéramos desistido de seguir orando.

Hermanos, Dios quiere que le entreguemos nuestro corazón, es decir nuestra fe, y él hará absolutamente todo lo que sea necesario para brindarnos la sanación que necesitamos, a fin de que nos entreguemos de corazón en sus santas manos. Recurramos a él en todas y cada una de nuestras necesidades.

“Padre celestial, enséñame a confiar en ti y amarte más cada día. Fortalece mi fe, Señor, para caminar contigo y entregarte todo mi corazón.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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