November 18 to 25, 2017: Weekly Meditations for Ordinary Time Autumn

Weekly  Meditations

Ordinary Time, Autumn

Prayer before Reading the Word

In humility and service, O God, your Son came among us to form a community of disciples who have one Father in Heaven, and one teacher, the Messiah. Let your Spirit make our hearts docile to the challenge of your Word, and let the same mind be in us that was in Christ Jesus. We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God for ever and ever. Amen.

Prayer after Reading the Word

To the last as to the first, O God, you are generous and more than just, for as high as the heavens are above the earth, so high are your ways above our ways and your thoughts above our thoughts. Open our hearts to the wisdom of your Son, fix in our minds his sound teaching, that, without concern for the cost of discipleship, we may work without ceasing for the coming of your Kingdom. We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God for ever and ever. Amen.

November 18, 2017

Meditation: Wisdom 18:14-16; 19:6-9; Psalm 105:2-3, 36-37, 42-43; Luke 18:1-8

Saint Rose Philippine Duchesne, Virgin (Optional Memorial)

Render a just decision for me against my adversary. (Luke 18:3)

How often, when you hear this story, do you picture a stocky old woman with a grating voice—a stereotypical “nag”? You might compare her stubbornness to the persistence of a bulldog or the relentlessness of a broken record. Today when you think of her, try something different: look at her as a model of confidence, contentment, and courage.

Courageous: This widow fears neither her adversary nor the annoyance of the judge; she bravely demands justice. It takes fortitude to continue when things aren’t going your way. It’s tempting to give up hope when your prayers are not immediately answered. The “long time” that the judge refuses the widow’s request doesn’t stop her (Luke 18:4). She keeps reminding him of her request, and she can teach us courage in pursuing God even when we encounter setbacks.

Confident: This woman is convinced that she’s in the right and that God cares about her. So when she faces the roadblock of an uncooperative judge, she doesn’t give up. She knows God is on her side, and that knowledge emboldens her. Just so, each of us can be confident in God’s personal care for us.

Contented: As she waits on God’s timing, the widow shows a certain level of contentment. She trusts that God will set things right. So too Jesus promises that as we persist in prayer and trust God, we will find contentment even while we wait. We can be content knowing that we are doing what God asks of us. The rest is up to him, and we can trust he will answer us.

Jesus ends his parable by asking whether, when he returns, he will find any faith on the earth. This was not an arbitrary question tacked onto the end of the parable as an afterthought. The kind of faith Jesus is looking for is the faith of this persistent widow: one that demonstrates courage, confidence, and contentment. When we have faith like this, our prayers are not filled with desperate begging but with joyful expectancy. So imitate the persistent widow today as you bring your needs to God.

“Jesus, I bring my needs to you boldly and confidently. I will trust in you even while I wait to see your will unfold.”

November 20, 2017

Meditation: 1 Maccabees 1:10-15, 41-43, 54-57, 62-63; Psalm 119:53, 61, 134, 150, 155, 158; Luke 18:35-43

33rd Week in Ordinary Time

He kept calling out all the more. (Luke 18:39)

Soon-to-be-Blessed Solanus Casey was a Capuchin friar and priest who lived in a friary in Detroit, Michigan. Fr. Casey’s job was to be the porter, the man who answered the door and offered hospitality to visitors. This job allowed everyone who came to the friary to come to know this humble, unassuming man.

Over time, the visitors became so comfortable with Fr. Casey that they began sharing their prayer requests with him—some of them quite personal. Fr. Casey assured them that he would pray, and he always told them, “Thank God ahead of time.” Such was his faith that God would surely answer their prayers!

Solanus Casey’s faith has some similarity to the faith of the blind beggar in today’s Gospel. Both had a high degree of confident expectation in the Lord. Despite the crowd urging him to quiet down, the blind man “kept calling out all the more” (Luke 18:39). He was sure that Jesus would help him if he could just get his attention. And that’s just what happened. Jesus recognized this man’s trust, so he told him, “Have sight; your faith has saved you” (18:42).

In some ways, each one of us is like this blind beggar. We all have a certain degree of blindness in that we cannot see precisely how and when God will answer our prayers. Like this man, we may feel we have been crying out to God for a long time but without any answer.

As we continue to call out to the Lord, we have the opportunity to deepen our faith. The “crowd” of our own worry, fear, and doubt may try to make us give up, but we can be sure that our persistence will be rewarded. We can be sure that, just as he did for this blind man, Jesus will hear and answer us.

So go ahead and be like Fr. Casey. Use your gift of faith. Act on it. Persist. Even thank God ahead of time! Follow Jesus’ three-step approach to intercession: ask for it in prayer, believe that you will receive it, and “it shall be yours”—according to God’s good timing and his great wisdom (Mark 11:24).

“Jesus, Son of David, have pity on me! Lord, I believe that you will never let me down.”

November 21, 2017

Meditation: 2 Maccabees 6:18-31; Psalm 3:2-7; Luke 19:1-10

The Presentation of the Blessed Virgin Mary (Memorial)

Zacchaeus . . . was seeking to see who Jesus was. (Luke 19:2, 3)

There’s a lot of seeking and looking going on in this story. First, Zacchaeus climbs a sycamore tree because he was “seeking to see who Jesus was” (Luke 19:3). Then Jesus looks up at Zacchaeus and invites himself to the man’s house. Then, having heard Zacchaeus declare his intention to change his life, Jesus declares that he has come “to seek and to save what was lost” (19:10).

Both Jesus and Zacchaeus were seeking each other out, but with different intentions. Zacchaeus wasn’t trying to make contact with Jesus. He just wanted to see him, but he was too short. There are plenty of other people in Luke’s Gospel who either cry out to Jesus or interrupt his dinner or reach out and grab his robe (Luke 17:11-19; 7:36-38; 8:43-44). Zacchaeus could have taken any of these approaches. Instead, he chose a hiding place that would give him a good, but safe, view. We don’t know if he was just curious, if he felt too sinful to meet Jesus, or if he was some kind of celebrity watcher trying to get a glimpse of this famous rabbi.

But where Zacchaeus was “seeking to see,” Jesus had come “to seek and to save” (Luke 19:3, 10). Zacchaeus wanted to stay at a safe distance, but Jesus wanted to be close to him. Zacchaeus wanted to disappear into the crowd, but Jesus wanted to single him out and spend time with him.

And look what happened! Simply by standing in Jesus’ presence, Zacchaeus was moved from wanting to see him to wanting to follow him. He was so changed that he “received him with joy” (Luke 19:6).

Zacchaeus shows us what happens when we open the door to Jesus just a little bit. He invites himself in and softens our hearts. He soothes our fears. He moves us to confess our sins and feel the freedom of his love. He doesn’t call us a “sinner” but a spiritual “descendant of Abraham” (Luke 19:7, 9).

Jesus has the power to change our lives. He wants to change our lives. He is eager to change our lives. Even the smallest glimpse from us is enough for him to come and touch our hearts. Isn’t this a comforting message?

“Here I am, Lord!”

November 22, 2017

Meditation: 2 Maccabees 7:1, 20-31; Psalm 17:1, 5-6, 8, 15; Luke 19:11-28

Saint Cecilia, Virgin and Martyr (Memorial)

I shall be content in your presence. (Psalm 17:15)

Have you ever noticed a married couple who enjoy being together? They may not be doing anything special or even speaking. Just being with each other is enough. Why? Close to each other, they feel loved, safe, and content. Storms may rage about them, but they are at peace.

The peace we experience in family life can help us understand being content in God’s presence. Just as family life isn’t always peaceful and happy, so too our lives can be troubling, making us long for peace and security. But how can we find it when life’s challenges beset us? Today’s psalm gives us some clues.

The psalmist cries out to God for help. He feels under attack from his enemies and wants to be safe with the Lord. So what does he do? He recalls God’s love and proclaims his goodness (Psalm 17:6-7). Then he asks God to hide him “in the shadow of your wings” (17:8). Close to the Lord, he finds the protection and safety he has longed for.

This contentment is for everyone, not just for the psalmist. We can all know God’s love, protection, and peace. So here are a few steps to help us enjoy God’s presence:

  • First, pick a place. Whether it’s an adoration chapel, a quiet room at home, or outdoors in the beauty of nature, choose a spot free from distractions so that you can be quiet with God.
  • Next, remember all of the marvelous things God has done in your life. Think about how he created you and loves you, just as you are.
  • Finally, try to sense his presence. Pray, “Lord, show me that you are with me.” You might close your eyes and imagine him sitting beside you. Then wait.

How will you know if you are in God’s presence? You already are—he is always with you. You may feel a sense of gratitude or hope. The stress of life may feel less overwhelming. You might experience contentment and know God’s love. These are all signs of the Lord’s presence.

Don’t worry about feeling anything at first. Just keep spending time with the Lord and try to sense his presence. Over time, you will recognize how near God is to you, and you will know his peace.

“Lord, help me enjoy your presence today.”

Questions for Reflection:

November 22nd, 2017

Mass Readings: 1st Reading: Isaiah 45:1, 4-6; Responsorial: Psalm 96:1, 3-5, 7-10; 2nd Reading: 1 Thessalonians 1:1-5; Gospel: Matthew 22:15-21

  1. The first reading today describes how God calls and anoints the pagan King Cyrus as a vehicle for protecting and caring for his people, Israel. In calling Cyrus, God says this of him: “For the sake of Jacob, my servant, of Israel, my chosen one, I have called you by your name, giving you a title, though you knew me not … It is I who arm you, though you know me not, so that toward the rising and the setting of the sun people may know that there is none besides me. I am the LORD, there is no other.” Why do you think God would choose a pagan king as his chosen vessel to protect Israel (and eventually to allow the exiles to return to Jerusalem and rebuild the temple)? Why is it so easy to see ourselves, God’s people, as the only ones that God will bless and use? How open are you to working with anyone that God chooses to use to further his purposes, no matter where they are in their relationship with God?
  1. In the responsorial psalm, each of us is called to tell of God’s “glory among the nations; among all peoples, his wondrous deeds.” The psalmist goes on to give us some reasons why: “For great is the LORD and highly to be praised; awesome is he, beyond all gods. For all the gods of the nations are things of nought, but the LORD made the heavens.” The psalmist continues with these words: “give to the LORD glory and praise; give to the LORD the glory due his name!” and “Worship the LORD, in holy attire.” How would you describe why we as Christians should worship God and give him “glory and praise”? In what ways has God called each of us to “Tell his glory among the nations; among all peoples, his wondrous deeds”? Is there more you can do to tell others of God’s great love for them?
  1. In the second reading, St. Paul tells the Thessalonians that they are constantly in his prayers: “We give thanks to God always for all of you, remembering you in our prayers, unceasingly calling to mind your work of faith and labor of love and endurance in hope of our Lord Jesus Christ, before our God and Father, knowing, brothers and sisters loved by God, how you were chosen.” St. Paul says he prays “unceasingly” for the Thessalonians. How often do you pray for others, including those in the Church who labor in faith, hope, and love for God’s kingdom? What steps can you take to increase your prayers for your pastor and others serving the Church?What are some additional ways you can practically assist your pastor and parish?
  1. In the Gospel reading, the Pharisees and Herodians tried to test and “entrap” Jesus by posing to him this question: “Tell us, then, what is your opinion: Is it lawful to pay the census tax to Caesar or not?” Jesus’ initial reaction is quite revealing: “Why are you testing me, you hypocrites?” Why do you think Jesus called the Pharisees and Herodians, “hypocrites”? In what ways have you tested God with words such as: “If you really cared for me then …”; “If you will do this for me then…”? What can you do to make your relationship with God more of faith and trust and less of trying to use God for you own purposes?
  1. The meditation is a reflection on the Gospel reading, in particular, on Jesus’ response to the question posed to him: “repay to Caesar what belongs to Caesar and to God what belongs to God” (Matthew 22:21). The meditation also describes some of the specific ways we can do this. How would you describe the ways you can repay “to God what belongs to God” and “repay to Caesar what belongs to Caesar”? How are they related to or dependent on one another? How are they different?
  1. Take some time now to pray and ask Jesus to show you how he wants to use you to make a difference in the world, and for the grace and faith to do it. Use the prayer below from the end of the meditation as the starting point.

“Here I am, Lord. Teach me how to change my corner of the world.

November 23, 2017

Meditation: 1 Maccabees 2:15-29; Psalm 50:1-2, 5-6, 14-15; Luke 19:41-44

Thanksgiving Day (USA)

You did not recognize the time of your visitation. (Luke 19:44)

Some “visitations” from God are hard to miss. The Lord appeared to Moses in a burning bush. Angelic messengers revealed God’s plans to Zechariah and Mary. On the road to Damascus, Saul was struck down by a blinding light.

These are spectacular visitations, but God usually comes to us in more subtle ways. He might visit you in a gentle conviction of sin that moves you to repent and strive to live in a new way. He might come in an impulse to do something you’ve never considered before. Maybe he will whisper a thought, an inspiration, or a desire that persists over the course of days and weeks. Or he might give you a quiet assurance that arrives in wakeful hours of the night.

Very often God “visits” us through Scripture. Maybe a reading at Mass swells your heart with hope or excitement. Or perhaps a verse or a passage or even just a word stands out, as if the Lord has underlined it just for you.

If you experience any of these things, pause for a moment. Think about what emotions God is stirring in you. See what thoughts come to mind. What might he want to say to you? This may be a “visitation” from your God!

But don’t just enjoy this visitation. Respond to it! Acknowledge it by writing it down: “Lord, I think you are saying ___ to me.” Maybe you can keep a log of what you think God is putting on your heart. Then experiment with those things, responding as best you can in the ways that occur to you. God is more interested that you respond than in exactly how you do so. Take small chances on what you think he’s revealing. You’ll know you are on the right track if you begin to feel a sense of peace or joy.

Jesus came to us in the flesh to show us how deeply he wants to be united with us. He placed his Holy Spirit in us so that we could recognize his coming. Because God’s creativity is endless, the variety of his visitations is limitless too. What is constant is that he takes pleasure in coming to you.

“Father, thank you for revealing your presence to me. Lead me in your truth and guide me today and always.”

November 24, 2017

Meditation: 1 Maccabees 4:36-37, 52-59; (Psalm) 1 Chronicles 29:10-12; Luke 19:45-48

Saint Andrew Dung-Lac, Priest, and Companions, Martyrs (Memorial)

All the people were hanging on his words. (Luke 19:48)

It’s striking that the religious authorities don’t immediately attack Jesus after he overturns the tables in the Temple. After all, Jesus had just caused a major disruption in the house of the Lord. So what stops them? Surprisingly, it is the people they regard as powerless.

Many of the Pharisees and Sadducees—the religious elites among the Jews—remain aloof and judgmental. But ordinary, everyday people, many of whom are poor, recognize God’s presence and come flocking to Jesus. They don’t seem to mind Jesus’ display of passion. In fact, they are all the more attracted to him because of it. These are the people who make the chief priests pause.

After Jesus cleanses the Temple courtyard, there is plenty of room for the commoners to gather around Jesus and hang on his every word. He has turned a would-be marketplace back into a “house of prayer” (Luke 19:46). And by doing so, he shows us what our houses of worship should look like.

Of course the worship space in which we gather matters. It should be worthy of the Lord! We should try to make our churches and chapels as beautiful as possible, just as the people in today’s first reading and responsorial psalm did. Judas Maccabeus’ followers cleansed the Temple they had recaptured from their enemies and joyfully rededicated it to God’s service. King David blessed God because the people had brought their finest offerings for the Temple that his son Solomon would build. Both readings show how happy people are to be in God’s house.

Yet far more important than the building in which we worship God are the hearts we bring as we gather. It’s not wrong to make our churches beautiful, but we should always remember this: joyful worship that pleases God is possible even if the church looks like a ruin or a storefront. Paintings and statues may make a difference, but the atmosphere is most powerfully charged when the people bring offerings of joyful, grateful, and loving praise. And we can all do that.

Let’s contribute to the atmosphere in church. Let’s gather around Jesus and hang on his every word.

“Lord, thank you for inviting us to gather around you. Help me come into your presence with a heart full of love.”

November 25, 2017

Meditation: 1 Maccabees 6:1-13; Psalm 9:2-4, 6, 16, 19; Luke 20:27-40

Saint Catherine of Alexandria, Virgin and Martyr (Optional Memorial)

Some Sadducees, those who deny that there is a resurrection . . . (Luke 20:27)

You don’t hear much about the Sadducees in the gospels, but they played an important role during Jesus’ time. In fact, the chief priests and most of the Temple authorities were part of this group. The Sadducees generally came from Israel’s privileged class, and they tended to see the Pharisees as less refined. The Sadducees taught a strict adherence to the Law of Moses, while the Pharisees took a more open-ended approach to Scripture.

Theological disagreements like this one kindled deep divisions among the people of Israel. You can see an example of this in the story of St. Paul’s trial in Jerusalem, when a riot breaks out when some Sadducees learn that he is a Pharisee who believes in the resurrection (Acts 23:6-11).

As it was in Jesus’ day, so it is now: division among God’s people tends to blind us to all that we have in common. The Pharisees and Sadducees had the same love for the Law of Moses, and they were both part of God’s chosen, holy people. Today, Christians from many different churches, traditions, and denominations share the Sacrament of Baptism, belief in the Trinity, the centrality of Jesus’ cross, the power of the Holy Spirit, and so many other truths. For decades now, the Catholic Church has taught that the more we focus on all we have in common, the easier it will be for us to resolve our differences.

This year marks the five-hundredth anniversary of the Protestant Reformation. In the past this story has been recounted by both Catholics and Protestants in accusatory tones. But this year, leaders from many different Christian churches commemorated this event together and committed themselves to rediscover the power of the gospel in our day and age. This gracious approach to our painful history shows us that the Holy Spirit is at work. At a time when the world seems to be getting more divided, God is helping his fragmented people provide an example of what the path to unity can look like.

So in a spirit of unity and love, let’s all echo Jesus’ heartfelt prayer from the Last Supper:

“May they all be one . . . so that the world may believe.” (John 17:21)

Español

Meditación

Tiempo Ordinario durante el verano y el otoño

Oración antes y después de leer las lecturas

Salmo 64

En Sión te alabaremos, oh Dios, en Jerusalén cumpliremos nuestros votos.

Tú preparas la tierra de esta forma: vas regando sus surcos, rompiendo sus terrones; con las lluvias la ablandas y bendices sus siembras.

Terminas felizmente tu buen año. Las ruedas de tu carro van chorreando abundancia; el suelo del desierto está mojando, los cerros se revisten de verdor. Sus praderas se llenan de rebaños y los valles se cubren de trigales; todos cantan y saltan de alegría.

18 de noviembre, 2017

Meditación: Sabiduría 18, 14-16; 19, 6-9; Salmo 105, 2-3. 36-37. 42-43; Lucas 18, 1-8

Dedicación de las Basílicas de San Pedro y San Pablo, Apóstoles

En el mundo vemos grandes injusticias y abuso cuando se pisotea impunemente a los pobres, los inocentes y los discriminados, mayormente por arrogancia, racismo o el afán de obtener ganancias cada vez mayores.

En tales situaciones, el corazón humano exclama: “¿Cuándo vendrás tú, Señor, blandiendo como espada tu decreto irrevocable para hacer justicia al inocente?” (v. Sabiduría 18, 15).

Jesucristo nos asegura que nuestras súplicas no caen en oídos sordos. La viuda de la parábola, que personifica a los más vulnerables de todos, pidió al juez que defendiera su causa. No tenía influencia alguna, ni nadie que luchara por ella, dependía solamente de la buena voluntad del juez, pero éste carecía de todo sentido de justicia y no temía ni a Dios ni a nadie. La apelación de la viuda parecía totalmente inútil. Sin embargo, el juez injusto terminó impartiendo justicia, para no tener que sufrir la constante insistencia de las súplicas y quejas de la viuda.

De esta parábola, Jesús saca tres conclusiones que podrían aplicarse a la vida actual. Primero, que si el juez injusto estuvo dispuesto a atender los ruegos de la viuda, ¿cuánto más Dios hará justicia a sus amados cuando éstos le pidan insistentemente? Dios es un Padre bueno y amoroso, que libra al inocente y al justo, porque ciertamente escucha y responde a nuestras súplicas.

La segunda conclusión es que Dios “no tarda” en responder a las oraciones de sus fieles, sino que lo hace “pronto”. Jesús no dijo que Dios respondería “inmediatamente” ni “al instante”, lo que significa que a veces habrá cierta demora.

Como tercera conclusión, Jesús terminó diciendo: “cuando venga el Hijo del hombre, ¿creen que encontrará fe sobre la tierra?” (Lucas 18, 8). Cristo vendrá a juzgar al mundo, y el resultado depende de la fe que encuentre en los corazones humanos. ¿No es acaso necesario hacer todo lo posible para que nuestra vida y la de nuestros seres queridos demuestren fe y amor en medio del caos del mundo? Aprovechemos el “paciente retraso” de Dios, para llevar a cuantos podamos a la fe en Cristo.

“Jesús, Señor del cielo y de la tierra, que escuchas los clamores de los inocentes y necesitados, libra a los que sufren injusticia y abuso, y suscita la generosidad en tus hijos para que les brinden la ayuda que necesitan.”

20 de noviembre, 2017

Meditación: 1 Macabeos 1, 10-15. 41-43. 54-57. 62-64; Salmo 119(118), 53. 61. 134. 150l.; Lucas 18, 35-43

XXXIII Semana del Tiempo Ordinario

¡Jesús, Hijo de David, ten compasión de mí! (Lucas 18, 38)

¿Qué podemos aprender de lo que Jesús enseña en el pasaje que leemos hoy? Por una parte, que el Señor siempre trata con amor a los enfermos, los minusválidos y los menos afortunados de la sociedad. Hasta los más pobres de los pobres en los tiempos bíblicos, los que vivían totalmente agobiados por la miseria o por otro tipo de aflicciones, sabían que podían recurrir a Jesús, porque entendían que si se acercaban a él y lo tocaban, podían sanar.

El Señor también se preocupa hoy de todos. Esto queda más claramente en evidencia en un interesante detalle del Evangelio que leemos hoy. Justo antes de que Cristo sanara al ciego, los que se habían situado al frente de la multitud, para quienes seguramente los gritos del ciego eran molestos, le ordenaron a éste que se callara. Jesús, por el contrario, pidió que se lo trajeran.

Al decir que “los del frente” eran los que querían silenciar al mendigo, es posible que Lucas haya querido dirigirse a las autoridades de la Iglesia, para recordarles que no debían pasar por alto las necesidades de los pobres y los que se debaten en las periferias. Este es, sin duda, un mensaje importante hoy día también, no sólo para las autoridades eclesiásticas, sino para todos los cristianos.

Hemos de observar, además, que el ciego fue conociendo cada vez mejor a Cristo. Al principio le llamó “Hijo de David”, reconociendo que Jesús había sido enviado para inaugurar el Reino de Dios. Luego lo llamó “Señor”, título reconocido en la Iglesia primitiva como reservado exclusivamente para Dios, a diferencia de los muchos dioses y seres mitológicos del mundo griego.

La fe finalmente impulsó al ciego a seguir a Cristo. En esto hay igualmente una lección para nosotros: Siempre debemos aspirar a conocer más al Señor, porque la misma fe que da lugar a la obra de Dios en nuestra vida es la que nos permite visualizar nuevos horizontes para llegar a una mejor comunión con él. Luego, el próximo paso es entregarnos en manos del Señor, para que él nos haga instrumentos de su amor y su perdón.

“Señor Jesús, Hijo de David, reconocemos que tenemos una profunda necesidad de tu misericordia, porque sabemos que estamos ciegos; por eso te suplicamos que nos cures, para que seamos capaces de ver y reconocer la verdad.”

21 de noviembre, 2017

Meditación: 2 Macabeos 6, 18-31; Salmo 3, 2-7; Lucas 19, 1-10

La Presentación de la Santísima Virgen María

El Señor pasaba por Jericó rumbo a Jerusalén, donde cumpliría su misión redentora.

Su encuentro con Zaqueo demostró la compasión y la misericordia de Cristo y su inquebrantable fidelidad a su misión mesiánica. Jesús es el verdadero pastor que busca a las ovejas perdidas, sale a rescatar a las descarriadas, cura a las heridas y fortalece a las débiles (Ezequiel 34, 16).

Los judíos consideraban que Zaqueo era un renegado social. Siendo jefe de los cobradores de impuestos, era considerado traidor y censurado por sus conciudadanos. Sus riquezas eran evidencia, no sólo de su influencia, sino de la deshonestidad que entonces era propia de su oficio. El gobierno romano exigía a los cobradores de impuestos que recaudaran los tributos y luego cobraran su comisión exigiendo más dinero a su propia gente. En todo caso, el transformador encuentro de Zaqueo con Jesús se produjo en tres etapas: búsqueda, respuesta y recompensa.

A pesar de los dos obstáculos principales que enfrentaba (el desprecio y rechazo de los israelitas, y el hecho de realizar un trabajo importante para el opresivo gobierno romano), Zaqueo estuvo dispuesto a arriesgarse para ver a Jesús. Como era de baja estatura subió a un árbol, lo que demostraba que tenía un gran deseo de ver al Señor.

Cristo respondió invitándose a cenar a la casa de Zaqueo. Muchos de sus seguidores no podían creer que el Señor quisiera tener amistad con semejante pecador, pero él, que es el Pastor compasivo que siempre busca y salva a las “ovejas perdidas”, fue de buena gana a casa del recaudador de impuestos, reconociendo que éste estaba dispuesto a escuchar.

El premio de Zaqueo fue la salvación. Habiendo abierto su corazón y su hogar a Jesús, el poderoso amor sanador de Dios le llegó al corazón y lo fue transformado. La presencia de Cristo hizo posible lo que era sin duda algo muy difícil de lograr: ¡que un rico entrara en el Reino de Dios! (Lucas 18, 24-27). Así es la fe, puede cambiar hasta el corazón más endurecido e infundir en la persona el impulso de confiar en Jesús, amarlo y admirarlo.

“Amado Jesús, te doy gracias porque siempre estás dispuesto a responder y actuar en la vida de los que creen en ti y te aceptan. Concédeme fortaleza para vencer los obstáculos que me pone el pecado y así poder seguirte y obedecerte.”

22 de noviembre, 2017

Meditación: 2 Macabeos 7, 1. 20-31; Salmo 17(16), 1. 5-6. 8. 15; Lucas 19, 11-28

Santa Cecilia, virgen y mártir

Jesús contó la parábola del hombre de la nobleza y sus servidores, para darse a conocer a sus contemporáneos.

Consciente de la frívola manera de pensar que tenía la gente, quiso demostrar que su Reino no era una iniciativa fundada en el poder político ni económico de este mundo, sino obra del Espíritu Santo, vale decir, un Reino espiritual.

Con la parábola también dejó en claro que él, como rey, merecía y esperaba una respuesta de cada uno de los que formaban el pueblo. El mal uso del dinero incomodó al rey, mientras que el buen uso fue recompensado. Jesús no quiso darnos lecciones de finanzas, sino enseñarnos a usar los talentos, la gracia y los dones que él nos ha dado. Si los malgastamos, Jesús dijo que podemos esperar un juicio severo. Pero si somos fieles y los usamos para el Reino de Dios, ciertamente seremos colmados de la generosidad del Señor.

¿Cómo debemos responder entonces a la vida y la gracia que Jesús nos ofrece mediante su muerte y resurrección? Por lo general, respondemos de un modo apresurado y emotivo. Nos sentimos rebosantes del amor de Dios y deseosos de servirle por el resto de nuestros días. Sin embargo, las respuestas emocionales rara vez perduran. La misma gente que aclamaba al Señor diciendo: “Bendito el Rey que viene en el nombre del Señor” una semana después gritaba: “¡Crucifícalo, crucifícalo!”

Jesús espera de nosotros una respuesta de fe, una fe profundizada en la oración diaria, la lectura de las Escrituras, el examen de conciencia y la participación en la vida de la Iglesia. Todo esto, no las emociones, crearán un ambiente propicio en nuestro ser donde el Espíritu Santo pueda revelarnos a Jesús. Solamente a través de la revelación personal podemos llegar a conocer a Jesucristo como Señor, Mesías y Rey.

Respondamos con fe, abriéndonos al Espíritu Santo, sometiéndonos a la oración diaria y a la meditación de las Escrituras. Si correspondemos al amor de Cristo de esta manera, conoceremos el glorioso momento cuando él nos diga: “Muy bien; eres un buen empleado.”

“Señor Jesús, ayúdame a utilizar los talentos que me has dado para servirte en el Reino de Dios. Ayúdame a mantener esos talentos, siendo fiel cada día en mi caminar contigo.”

Preguntas para la reflexión:

22 de noviembre de 2017

Lecturas masivas: 1ra lectura: Isaías 45: 1, 4-6; Responsorial: Salmo 96: 1, 3-5, 7-10; 2da lectura: 1 Tesalonicenses 1: 1-5; Evangelio: Mateo 22: 15-21

  1. La primera lectura de hoy describe cómo Dios llama y unge al Rey pagano Ciro como un vehículo para proteger y cuidar a su pueblo, Israel. Al llamar a Ciro, Dios dice esto de él: “Por amor de Jacob, mi siervo, de Israel, mi escogido, te he llamado por tu nombre, dándote un título, aunque no me conociste … Soy yo quien armarte, aunque no me conozcas, de modo que hacia la salida y la puesta del sol la gente sepa que no hay nadie más que yo. Yo soy el SEÑOR, no hay otro. “¿Por qué crees que Dios elegiría a un rey pagano como su nave elegida para proteger a Israel (y eventualmente permitir que los exiliados regresen a Jerusalén y reconstruyan el templo)? ¿Por qué es tan fácil vernos a nosotros mismos, al pueblo de Dios, como los únicos que Dios bendecirá y usará?¿Qué tan abierto estás para trabajar con alguien que Dios elija usar para promover sus propósitos, sin importar dónde se encuentren en su relación con Dios?
  1. En el salmo responsorial, cada uno de nosotros está llamado a hablar de la “gloria de Dios entre las naciones”; entre todos los pueblos, sus obras maravillosas. “El salmista continúa para darnos algunas razones por las cuales:” Porque grande es Jehová, y grande para ser alabado; increíble es él, más allá de todos los dioses. Porque todos los dioses de las naciones son insignificantes, pero Jehová hizo los cielos. “El salmista continúa con estas palabras:” Dad a Jehová la gloria y la alabanza; dale a Jehová la gloria debida a su nombre “y” adora al Señor, con vestimenta santa “. ¿Cómo describirías por qué nosotros, como cristianos, deberíamos adorar a Dios y darle” gloria y alabanza “? ¿De qué manera Dios nos ha llamado a cada uno de nosotros a “contar su gloria entre las naciones”? entre todos los pueblos, sus obras maravillosas “? ¿Hay algo más que puedas hacer para contarles a otros el gran amor de Dios por ellos?
  1. En la segunda lectura, San Pablo les dice a los Tesalonicenses que están constantemente en sus oraciones: “Damos gracias a Dios siempre por todos ustedes, recordándoles en nuestras oraciones, recordando incesantemente su trabajo de fe y trabajo de amor y perseverancia en la esperanza de nuestro Señor Jesucristo, ante nuestro Dios y Padre, sabiendo, hermanos y hermanas amados por Dios, cómo fueron ustedes elegidos “. San Pablo dice que reza” incesantemente “por los tesalonicenses. ¿Con qué frecuencia oras por los demás, incluidos los de la Iglesia que trabajan en la fe, la esperanza y el amor por el reino de Dios? ¿Qué pasos puede dar para aumentar sus oraciones por su pastor y otros que sirven a la Iglesia? ¿Cuáles son algunas formas adicionales en las que prácticamente puedes ayudar a tu pastor y a tu parroquia?
  1. En la lectura del Evangelio, los fariseos y los herodianos trataron de poner a prueba y “atrapar” a Jesús haciéndole esta pregunta: “Díganos, entonces, ¿cuál es su opinión: es lícito pagar el impuesto del censo a César o no? “La reacción inicial de Jesús es bastante reveladora:” ¿Por qué me ponen a prueba, hipócritas? “¿Por qué crees que Jesús llamó a los fariseos y herodianos,” hipócritas “? ¿De qué manera has probado a Dios con palabras tales como: “Si realmente te preocupas por mí, entonces …”; “Si harás esto por mí, entonces …”? ¿Qué puedes hacer para que tu relación con Dios sea más de fe y confianza y menos de tratar de usar a Dios para tus propios fines?
  1. La meditación es una reflexión sobre la lectura del Evangelio, en particular, sobre la respuesta de Jesús a la pregunta que se le hizo: “devuelve al César lo que es del César y a Dios lo que pertenece a Dios” (Mateo 22:21). La meditación también describe algunas de las formas específicas en que podemos hacer esto. ¿Cómo describirías las formas en que puedes pagar “a Dios lo que le pertenece a Dios” y “pagar al César lo que le pertenece a César”? ¿Cómo se relacionan o dependen el uno del otro? ¿En qué se diferencian?
  1. Tómese un tiempo ahora para orar y pedirle a Jesús que le muestre cómo quiere usarlo para hacer una diferencia en el mundo, y para la gracia y la fe para hacerlo. Use la oración a continuación desde el final de la meditación como punto de partida.

“Aquí estoy, Señor”. Enséñame a cambiar mi rincón del mundo.

23 de noviembre, 2017

Meditación: 1 Macabeos 2, 15-29; Salmo 50(49), 1-2. 5-6. 14-15; Lucas 19, 41-44

San Columbano y Beato Miguel Agustín Pro

Contempló la ciudad, lloró por ella. (Lucas 19, 41)

“Amado Señor mío, Jesús, la compasión brota de tu corazón! Tú viste que aquello ‘que puede conducir a la paz’ se ocultaba a los ojos de tu pueblo y lloraste por ellos; te hacía sufrir, pero no te alejaste ni los condenaste. ¡Lloraste por ellos!

“Gracias, Señor, porque tú no estás distante de nosotros. Cuando nos separamos de ti, te mueven la compasión y la tristeza, no el juicio, porque no has venido a condenarnos, sino a salvarnos. Y cuando no lo vemos así porque tenemos los ojos ciegos, tú sufres con nosotros. Cuando nos privamos de tu gracia, te causa dolor y sollozas, porque puedes entrar en la miseria que nosotros mismos nos provocamos.

“Incluso cuando sufrimos físicamente, cuando morimos, tú lloras por nosotros. Así como lloraste por tu amigo Lázaro, se te conmueve el corazón cada vez que sufrimos dolores, porque tú eres nuestro hermano y deseas lo mejor para nosotros.

“Gracias, Señor, porque tu amor es mucho más que solidaridad. Tú mismo asumiste nuestra humanidad y compartiste todas nuestras emociones humanas; sufriste con nosotros y también te alegraste con nosotros. En nuestras conquistas, por pequeñas que sean, tú te alegras con nosotros y cuando tus discípulos regresaron de su primera misión, te regocijaste con ellos al ver que el Padre actuaba por medio de ellos. Cuando los novios se casaron en Caná, tú celebraste con ellos, y cuando ves que tratamos de socorrer a alguien enfermo o que tiene necesidad, sonríes.

“Jesús, déjame ver tus lágrimas cuando yo me aparto de ti y muéveme al arrepentimiento al ver en tus ojos la compasión y el amor.

“Enséñame, Señor, a reconocer tu amor. Así como tú estás cerca de cada uno de nosotros, ayúdame a no mantenerme a distancia de mis hermanos, aun si ellos dejan de amarte, suscita en mí tu compasión, para que yo vea que todos los demás son hermanos míos, que todos somos hijos del mismo Padre que está en los cielos. Ayúdame a sufrir con ellos y alegrarme con ellos, para aceptarlos y acompañarlos, tal como tú lo haces.

“Amado Señor Jesús, concédeme un corazón sensible y clemente como el tuyo, un corazón que sea compasivo y tienda a la solidaridad.”

24 de noviembre, 2017

Meditación: 1 Macabeos 4, 36-37. 52-59; (Salmo) 1 Crónicas 29, 10-12; Lucas 19, 45-48

San Andrés Dung-Lac y Compañeros, mártires

Los enemigos de Jesús lo perseguían como gavilanes, pero no lograban encontrar una oportunidad propicia para acusarlo porque sus seguidores eran muchos y todos le escuchaban con gran atención.

Pero no se debía a que Cristo fuera un gran orador; la atracción que la gente sentía se debía a que él enseñaba con autoridad. Él, que es la Palabra de Dios, pronunciaba la Palabra de Dios, que es “viva, eficaz y más penetrante que una espada de dos filos” (Hebreos 4, 12). Solía citar la Palabra de Dios para refutar a sus enemigos, como las muchas veces que resolvía las discordias sentenciando: “Está escrito…”

¿No es cierto que todos tenemos “enemigos” en el corazón que siempre están tratando de dominarnos y de desterrar a Jesús de nuestra vida? ¿Acaso no tenemos armarios interiores donde guardamos dudas, resentimientos y otras tentaciones? Por suerte, tenemos un arma que nos ayuda a derrotar a estos enemigos: la Palabra de Dios, que desenmascara las mentiras del diablo y rechaza las tendencias de la naturaleza caída.

En esto, la lectura diaria de la Biblia es un instrumento poderoso. Las verdades y promesas de Dios que aprendamos de memoria para reafirmarlas en momentos de inseguridad, cólera o duda, nos ayudan a combatir eficazmente a estos enemigos. Cuando recordamos las oraciones de confianza en Dios que aparecen en los Salmos o las palabras de consolación que leemos en los Evangelios también nos ayudan a construir nuestra vida sobre el fundamento seguro de la esperanza y la confianza, y así no seremos tan propensos a ceder a las emociones negativas en las que el mundo nos quiere hacer caer.

Es cierto que no podemos asimilar toda la Escritura de una sola vez, pero es provechoso tener una Biblia de fácil redacción y comenzar a rezar con las lecturas de la Misa diaria o alguno de los Evangelios. Subraya los versículos o anota las palabras que más te impresionen y te lleguen al corazón. Luego, coloca estas citas en algún lugar visible de tu casa para que te hagan recordar la poderosa presencia de Dios y verás que, en poco tiempo, tus enemigos empezarán a desaparecer.

“Amado Jesús, me maravillo del poder de tu palabra. Haz que brote en mí una sed más profunda de recibir tu Palabra para que yo crezca en sabiduría y confianza.”

25 de noviembre, 2017

Meditación: 1 Macabeos 6, 1-13; Salmo 9, 2-4. 6. 16. 19; Lucas 20, 27-40

Sata Catalina de Alejandría

Los saduceos no creían en la resurrección después de la muerte y afirmaban que la Ley de Moisés era la única fuente de autoridad.

Ellos, que eran más estrictos que los fariseos, se sintieron profundamente ofendidos por la interpretación aparentemente radical que daba Jesús a las Escrituras y por la aceptación que el Señor extendía a todo tipo de personas.

Cuando Cristo comenzó a enseñar en el atrio del templo, los saduceos enviaron a unos de su grupo a tratar de ponerle una trampa para desacreditarlo y contradecir su mensaje. La historia hipotética de la mujer casada varias veces, pero que había muerto sin dejar hijos, era el anzuelo con que pretendían sorprender al Señor. ¿Existía la resurrección de los muertos? Si la respuesta era afirmativa, ¿cómo, entonces, podía resolverse tan enigmática situación, según la ley de Moisés?

Jesús, dándose cuenta de la intención engañosa de la pregunta, les respondió con los propios conceptos de ellos, pero tratando de elevarles la mente al ámbito celestial. Primero, presentó un resumen de sus enseñanzas, siguiendo la tradición de los rabinos, y para fundamentar su tesis, citó la misma ley (Éxodo 3, 6), única autoridad aceptada por los saduceos.

Pero, aunque su respuesta se ajustaba a la tradición que ellos aceptaban, el contenido era radicalmente diferente, porque los justos no sólo resucitan a la vida, sino que llegan a ser “hijos de Dios, pues él los habrá resucitado”. El Padre no sólo da vida en la tierra, sino que sustenta e incluso transforma la vida más allá del sepulcro. Ahora que la muerte ha sido derrotada, los hijos de la resurrección no “podrán ya morir”; para él “todos viven” en una existencia totalmente nueva que trasciende la vida que conocemos en la tierra.

En efecto, todos los hijos de la resurrección podemos experimentar la misma vida de Jesús: libres de la muerte y vivos para Dios (Romanos 6, 5-11), a condición de que permanezcamos unidos a Jesús por la fe, hayamos sido bautizados en Cristo y recibamos los sacramentos. Así podemos vernos libres del pecado y de la muerte, y saborear los primeros frutos de la vida celestial que nos espera.

“Padre eterno, que por la muerte y la resurrección de tu Hijo nos has prometido darnos una vida nueva en tu presencia, fortalécenos, Señor, para ser fieles a ti, mientras esperamos la gloria y la alegría de la vida eterna.”

 

Text from USCCB and The Word Among Us

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