October 13 to 20, 2018: Weekly Meditations for Ordinary Time

Weekly Meditations: October 13 to 20, 2018

Ordinary Time, Autumn

Prayer before Reading the Word:

O strong and faithful God, in Jess we have found the path to wisdom.

Pierce our inmost heart with the two-edged sword of your Word.

Open our eyes to your presence everywhere. Unstop our ears to hear the challenge of your Word.

Loose our tongues in songs of praise and fearless witness to your justice.

We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.  Amen

Prayer after Reading the Word

Lord our God, whose voice we have heard in our midst, whose face we have seen in Christ Jesus, and whose Spirit dwells within us:

Enlightened by your wisdom, may we value aright the things of time and of eternity and, freed from preoccupation with this world’s, wealth, be poor enough to welcome the incomparable treasure of your Kingdom.

Teach us to use well the riches of nature and grace, to care generously for those in need, and to look carefully to our own conduct.

We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen

Meditation for October 13, 2018

Meditation: Galatians 3:22-29; Psalm 105:2-7; Luke 11:27-28

Common of the Blessed Virgin Mary

Blessed are those who hear the word of God and observe it. (Luke 11:28)

No wonder this woman is excited. Jesus has just shown that he has power to cast out evil spirits (Luke 11:14). That’s pretty impressive! Still, the woman seems under informed. She praises Jesus by remarking how blessed his mother is to have him for a son. But there is more to Jesus than just the story of a local boy who gains celebrity. So Jesus responds by asking her to look not only at his earthly mother but also at his heavenly Father.

Natural ties between family members are special. Yet there is another kind of relationship Jesus wants us to experience. We belong to more than just our earthly family; we are part of the Church, the family of God! The old saying goes that blood is thicker than water. But when it comes to the spiritual life, nothing is thicker than the water of Baptism. We are bound to one another with spiritual ties that transcend race, social status, and homeland. Our family even transcends space and time—through all the saints who are right now in heaven praying for us. Best of all, it transcends creation itself—our Father is the eternal Creator of all that is.

The Church is God’s gift to us. It’s his way of keeping us together as a family. When we gather every Sunday, we hear “the word of God,” and we are invited to “observe it” (Luke 11:28). This is how God ensures that we’ll adopt his worldview—as any good father tries to do for his children. He teaches us his way so that we will grow up to be just like him.

Parents know that time spent gathered around the table is one of the best ways to cement their family’s bonds. A common meal is also one of the best ways for brothers and sisters to grow in their love and affection for each other. This is how God thinks too. That’s why he asks us to gather around his table and share in his heavenly meal. Taught by the Lord, fed by the Lord, and supported by one another—this is what it means to be the Church. This is why we are “blessed” beyond belief (Luke 11:28).

“Lord, thank you for giving me the gift of the Church!”

Meditation for October 15, 2018

Meditation: Galatians 4:22-24, 26-27, 31–5:1; Psalm 113:1-7; Luke 11:29-32

Saint Teresa of Jesus, Virgin and Doctor of the Church (Memorial)

This generation is an evil generation. (Luke 11:29)

Isn’t Jesus being a little hard on his generation? But then again, the same thought has probably gone through our minds at some point or another. It can be overwhelming to look around and see ways that our own generation seems to have rejected God. Every day we hear news of some new religious or political scandal, some act of hatred or violence, war or immorality. It can be discouraging!

But there’s always reason for hope. Just look at the notorious city of Nineveh. The Ninevites repented when they heard just the beginning of Jonah’s preaching. Or consider the pagan Queen of Sheba. She was awestruck and praised the God of Israel for Solomon’s wisdom.

Better still, think about Jesus’ generation. You could argue that it was one of the most evil. It was members of this generation who rejected Jesus and conspired to kill him—despite all the good that he had done. But even that generation, as bad as it might have been, gave us people like Peter, John, Mary Magdalene, and the Virgin Mary herself. These heroes and heroines, members of this “evil generation,” changed the course of history (Luke 11:29). Through them and others like them, the gospel spread throughout the entire Mediterranean Basin—and in just a few decades!

Every generation is evil in its own way. But God pours out grace to every generation, and each generation responds to this grace in its own way. Generation after generation, God continues to gather a people to himself so that he can offer forgiveness, healing, and love to the people he created.

Do we live in an evil generation? Yes, in some ways we do. But in the midst of all the sin, division, hatred, and violence that surround us, we can still take courage. God is not limited by our sins no matter how serious they are. He still reaches out to men and women, and people still respond to him. No matter how bad things may seem, there is always a glimmer of hope, not because of who we are or what we do, but because of God’s surpassing love and mercy toward us. We just need to open our eyes to see it.

“Holy Spirit, help me to find your presence in this generation. Help me also to hold onto my hope and trust in you.”

Meditation for October 16, 2018

Meditation: Galatians 5:1-6; Psalm 119:41, 43-45, 47-48; Luke 11:37-41

Saint Margaret Mary Alacoque, Virgin (Optional Memorial)

For freedom Christ set us free. (Galatians 5:1)

Imagine if every time you got in your car, you consulted a big, heavy book that explained the many rules of the road. That would make driving pretty difficult, wouldn’t it? As it is, you already know the traffic laws. You probably even know the unwritten rules of driving etiquette. In fact, if you’ve been driving for any length of time, most of these laws have become instinctive.

The Galatian Christians were dealing with a similar issue. Paul warned that they were taking their observance of the Law of Moses to an unhealthy extreme. They had lost sight of the fact that through his cross and resurrection, Jesus had fulfilled the just requirements of the Law. Circumcision was no longer necessary; what was necessary instead was “faith working through love,” the evidence of a life transformed by the Holy Spirit (Galatians 5:6).

Although we live in different times, we can still fall into a similar trap. We may not be concerned about Jewish ritual law, but there are plenty of other ways we can think that God’s grace isn’t enough to set us free. Maybe we think that we need to work extra hard to get his attention and approval. Maybe we treat Mass superstitiously, thinking that showing up every Sunday will guarantee us a place in heaven. Or perhaps we judge other people as worthy or unworthy based on our own criteria instead of seeing them through the eyes of divine mercy and love.

All of these attitudes run contrary to the heart of the gospel message: Jesus has given his life for our sins, and he has given us his Spirit to empower us to live a new life. Wherever that Spirit is, there is freedom! Freedom from condemnation and fear. Freedom to live in love and to walk in peace. We don’t have to be absolutely perfect. Rather, we can accept our redemption as a gift freely given—and we can freely give our lives back to the Father in return.

“Lord, I praise you for your love! As I look at you on the cross, I rejoice in the grace you have poured out. Thank you, Jesus, for setting me free!”

Meditation for October 17, 2018

Meditation: Galatians 5:18-25; Psalm 1:1-4, 6; Luke 11:42-46

Saint Ignatius of Antioch, Bishop and Martyr (Memorial)

He is like a tree planted near running water. (Psalm 1:3)

Weeping willow trees are known for their aggressive root system. These trees love water! The roots often spread much wider than the tree itself and burrow deep into the ground to find water sources. That’s why they flourish next to a creek or river.

This is the image the psalmist uses to describe the blessings God has for us. When we follow the law of the Lord, we are like a fruitful tree planted by the water. St. Paul uses a similar image when he urges us to “live by the Spirit” so that we can bear “the fruit of the Spirit” (Galatians 5:16, 22). In effect, we need to be as aggressive as that willow tree as we send our roots deep and wide in search of the Holy Spirit’s living water.

This may seem a little pie-in-the-sky, but Paul is very practical in today’s first reading. He gives us a graphic list of the “works of the flesh” that stand in contrast to the far more attractive fruit of the Spirit (Galatians 5:19). We have all experienced the selfishness, anger, rivalry, and immorality that Paul calls the works of the flesh. We have also experienced many of the fruits of the Spirit, even if only in passing. The good news that Paul shares is that we can turn from the impulses of our flesh—“crucify” them—and reach toward the fruit of the Spirit (Galatians 5:24). Even better, we don’t have to reach too far; the Spirit is already in us!

So how can we stretch our roots toward that living water? By being clear and decisive. For instance, when you hear the voice of your conscience telling you to bite your tongue instead of engaging in gossip, don’t brush it off. If a Scripture passage or prayer catches your attention at Mass, linger in your pew and ask the Holy Spirit more about it. Start your day by bringing your chores and appointments to the Lord and asking for his direction or wisdom.

As you reach deeply toward the Holy Spirit, you will bear more fruit. God promises, and you can always trust him.

“Holy Spirit, I want to receive your refreshing water. I want to be that tree that bears your good fruit. Come and fill me up.”

Meditation for October 18, 2018

Meditation: 2 Timothy 4:10-17; Psalm 145:10-13, 17-18; Luke 10:1-9

Saint Luke, Evangelist (Feast)

The Kingdom of God is at hand. (Luke 10:9)

Did you know that St. Luke wrote more than 25 percent of the New Testament? In addition to the Gospel that bears his name, he also wrote the Acts of the Apostles.

In the Book of Acts, Luke offers a clear historical account of the birth and growth of the early Church. His Gospel, which follows a loosely constructed historical outline, focuses much more on telling us about Jesus’ message. Let’s look at a few of Luke’s favorite themes.

First, the message of Jesus is one of joy (Luke 1:14, 44, 47, 58). Luke alone tells the stories of the five Joyful Mysteries of the Rosary. Luke is also the only one who speaks about the joy that erupts in heaven when the lost sheep, the lost coin, and the lost son are found (15:1-32).

Second, Jesus’ message is one of mercy. Luke tells how Jesus comforted a repentant woman who anointed his feet with perfume and how he shared a meal with Zacchaeus, a notorious tax collector (7:36-50; 19:1-10).

Third, Jesus’ message is about caring for the poor. Luke tells us that Jesus was born into poverty. He warns us about the dangers of riches (Luke 6:24). And he warns us not to get ensnared by the desire for wealth (12:16-21). His parable about the rich man and the poor Lazarus gives us a chilling image of what can happen if we close ourselves to the needy (16:19-31).

Fourth, Jesus’ message is about prayer. Luke depicts Jesus as praying at every important moment in his life: at his baptism (3:21), when he chose his apostles (6:12), at the Transfiguration (9:28-29), and in the Garden of Gethsemane (22:41).

Finally, Jesus’ message is about being filled with the Holy Spirit. John the Baptist, Mary, Elizabeth, Zechariah, and Simeon were all filled with the Holy Spirit. Just before he ascended into heaven, Jesus promised that we too will be filled (Acts 1:5, 8).

Joy. Mercy. Caring for the poor. Prayer. The Holy Spirit. These are all ways that Luke has told us that God’s kingdom is “at hand” (10:9). Let’s take hold of that kingdom today!

“Lord, fill us with your joy as we live for you today.”

Meditation for October 19, 2018

Meditation: Ephesians 1:11-14; Psalm 33:1-2, 4-5, 12-13; Luke 12:1-7

Saints John de Brébeuf and Isaac Jogues, Priests, and Companions, Martyrs (Memorial)

Do not be afraid. (Luke 12:7)

From time to time, we receive letters from our readers telling us about how the Lord has worked in their lives. The letter below, edited for space and clarity, tells one such story.

“Last week I was driving my seemingly healthy son, Josh, to the emergency room as waves of panic rose up in me. We had gone to the doctor, assuming he had picked up some minor bug, only to be told to go straight to the hospital. Josh’s blood sugar level was dangerously high, and he needed immediate treatment.

“Within a few hours his life changed dramatically: Josh had diabetes. The news shocked us. Josh needed to adopt a completely alien health regimen, one that included administering shots at least three times a day. My son, who loved eating sweets and lots of carbs, would now have to pay very close attention to his diet. All of a sudden, the future became cloudier.

“‘Do not be afraid.’ These words from Luke’s Gospel spoke to my motherly heart. What if he were to miss a glucose reading or a shot of insulin while he was at college—hours away? Who would remind him? Who would be able to drop everything and rush him to the hospital?

“But Jesus said, ‘Are not five sparrows sold for two small coins? Yet not one of them has escaped the notice of God’ (Luke 12:6). My fear led me to ask some unsettling questions. Had it escaped the notice of God that our son has a life-altering chronic illness? Did he miss the fact that my boy will now need to exercise more discipline and self-control than most kids his age?

“That was last week. Today, I am watching Josh take advantage of the grace that God has provided him, and my fear is subsiding. I still have moments of frustration and discouragement when I think about how difficult life will be for him. But I am also seeing many ways that God has proved himself true to his promise. He is clearly giving my son the ability to accept his new reality. Josh isn’t living in fear, so surely I can follow his lead—surely I can stake my life on Jesus’ words.”

“Lord, when fear rises up within me, give me the grace to trust in your promises.”

Meditation for October 20, 2018

Meditation:  Ephesians 1:15-23; Psalm 8:2-7; Luke 12:8-12

Saint Paul of the Cross, Priest (Optional Memorial)

The Holy Spirit will teach you at that moment what you should say. (Luke 12:12)

This can be a tough promise to trust. Of course, we believe that God is in charge. It seems obvious that the Holy Spirit can give us the right things to say in difficult situations. But trusting God “at that moment” makes it seem as if we shouldn’t prepare ahead of time for conversations. But who wants to go into any situation unprepared?

Let’s face it, most of us “prepare” by worrying. We may even be highly skilled at worrying. It doesn’t take much to spin out scenarios of things that could go wrong. But instead of helping us be ready for whatever may happen, this kind of preparation can trap us in paralyzing fear.

Jesus speaks simply and directly to those fears. “Do not worry about . . . what you are to say” (Luke 12:11). In the moment of need, the Holy Spirit will inspire you and use your words to make a difference.

If you are having a hard time imagining how this could happen, take a moment to reflect on your past experiences. You’ve probably felt the Holy Spirit’s inspiration even if you didn’t realize it at the time.

For instance, you know you should reach out to a friend who has been going through a difficult time, but you have no wisdom to share. You call anyway, and even though you doubt that you have said anything special, she tells you that your call was deeply comforting.

Or a coworker asks why you say grace before eating your lunch. You hesitate but answer simply, and that simple answer opens the door to a conversation about faith.

Or you’re tempted to react angrily to a child’s misbehavior, but you catch yourself and breathe a prayer. You see your child in a different light, and that helps you understand how to help him.

All of these are signs of the Holy Spirit doing exactly what Jesus promised. So the next time you begin to worry about a conversation or how to deal with a problem, remember those signs! Trust Jesus to stay faithful. He’s done it in the past, and he won’t stop now. The more you recognize the Holy Spirit moving you to speak—and then you do speak—the easier it will be next time.

“Come, Holy Spirit, and give me the words you long to speak.”

Español

Tiempo Ordinario en verano y otoño:

Lean el salmo antes y después de la meditación.

Salmo 64: 2, 11-14

En Sión te alabaremos, oh Dios, en Jerusalén cumpliremos nuestros votos.

Tú preparas la tierra de esta forma: vas regando sus surcos, rompiendo sus terrones; con las lluvias la ablandas y bendices sus siembras.

Terminas felizmente tu buen año. Las ruedas de tu carro van chorreando abundancia; el suelo del desierto está mojado, los cerros se revisten de verdor. Sus praderas se llenan de rebaños y los valles se cubren de trigales; todos cantan y saltan de alegría.

Meditación para 13 de octubre, 2018

Meditación: Gálatas 3, 22-29; Salmo 105(104), 2-7; Lucas 11, 27-28

Común de Santa María Virgen

Hace 101 años, durante la noche del 12 al 13 de octubre había llovido toda la noche, empapando el suelo y a los miles de peregrinos que viajaban a Fátima de todas partes, porque la Virgen María les había anunciado a los tres niños que este día ocurriría un milagro que todos podrían ver.

Cuando los niños llegaron al lugar, los críticos cuestionaban su veracidad y la puntualidad de la Señora, quien había prometido llegar al medio día. Ya habían pasado las doce según la hora oficial del país. Sin embargo, cuando el sol había llegado a su apogeo, la Señora se apareció tal como había dicho. Y se entabló el diálogo siguiente entre Lucia y la Virgen María:

—¿Qué quieres de mí?

—Quiero que aquí se construya una capilla en mi honor. Quiero que ustedes continúen rezando el Rosario todos los días. La guerra pronto terminará y los soldados regresarán a sus hogares.

—Sí, sí. ¿Cómo te llamas?

—Yo soy la Señora del Rosario.

—Tengo muchas peticiones de varias personas. ¿Se las concederás?

—Algunas serán concedidas, y otras las debo negar. Las personas deben rehacer la vida que llevan y pedir perdón por sus pecados. No deben seguir ofendiendo más a nuestro Señor; ¡ya está demasiado ofendido! ¿Es eso todo lo que tienes que pedir?

—No hay nada más.

Mientras la Señora del Rosario se eleva hacia el Este, torna las palmas de sus manos hacia el cielo oscurecido. La lluvia había mermado, pero espesos nubarrones oscurecían el sol. De repente, se ve que el sol gira sobre sí mismo y parece como un suave disco de plata.

—¡Miren el sol!, exclama la gente.

En ese momento se vieron dos apariciones distintas: el fenómeno del sol que giraba, presenciado por los 70,000 espectadores, y otra que sólo vieron los niños. Lucía describe esta aparición en su diario:

“Después que la Virgen desapareció en la inmensidad del firmamento, vimos a San José y al Niño Jesús que parecían estar bendiciendo el mundo, ya que hacían la señal de la cruz con sus manos. Un poco después, vi a Nuestro Señor y a Nuestra Señora. Nuestro Señor parecía bendecir al mundo al igual que lo había hecho San José. Luego vi a Nuestra Señora una vez más, con la apariencia de la Virgen del Carmen.”

“Oh, mi buen Jesús, perdona nuestros pecados, líbranos del fuego del infierno, lleva a todas las almas al cielo, especialmente a las más necesitadas de tu misericordia.”

Meditación para 15 de octubre, 2018

Meditación: Gálatas 4, 22-24. 26-27. 31—5, 1; Salmo 113(112), 1-7; Lucas 11, 29-32

Santa Teresa de Jesús, virgen y doctora de la Iglesia

Cuando le pidieron a Jesús que hiciera alguna prueba extraordinaria para creer, él respondió que no se les daría más señal que la del profeta Jonás. ¿Cuál era esa señal de Jonás?

La gente de la ciudad de Nínive llevaba una vida dominada por el pecado. Por eso, Dios envió al profeta Jonás a llevarles un mensaje de arrepentimiento y conversión. Jonás se resistió al principio e incluso trató de huir, pero finalmente, después de pasar tres días en el vientre de una ballena, pronunció apenas unas cuantas palabras y la ciudad entera creyó, se arrepintió de sus maldades y se puso de rodillas en actitud de penitencia y sincero arrepentimiento; así se salvó del juicio de Dios (Jonás 3, 4-6. 10).

Ya es sin duda milagroso que un hombre adulto haya sobrevivido tres días dentro de un gran pez; pero más milagroso es aún que toda la población de Nínive haya aceptado la Palabra de Dios, se haya arrepentido de su vida de pecado y se haya convertido, comenzando por el propio rey (Jonás 3, 6). Esta es la clase de señal que Jesús desea dar a todos los habitantes del mundo.

¿Estás tú, hermano, dispuesto a aceptar la invitación al arrepentimiento? El Señor te invita, pero no te obliga a pasar pruebas difíciles para ganarte su compasión. Todo lo contrario; tal como sucedió en Nínive, solamente espera que tú des los primeros pasos de contrición para empezar a actuar poderosamente en tu corazón. El relato de Jonás nos hace ver la gran misericordia del Padre, incluso hacia un pueblo que el propio profeta consideraba indigno de compasión y mucho menos del favor de Dios.

Es cierto que no es fácil admitir que somos pecadores. A veces, la verdad duele y, tal como observara en cierta ocasión San Juan de la Cruz, uno puede “ir al Sacramento de la Confesión para disculparse más que para acusarse.” Pero la buena noticia es que en cuanto empezamos a arrepentirnos y acercarnos a Dios, el Señor derrama una gracia tras otra en nuestro corazón y nos abraza en nuestra debilidad, para prodigarnos su compasión y capacitarnos para superar la naturaleza caída. Démosle la oportunidad.

“Señor Jesús, mi Salvador, te doy gracias por tu gran misericordia. Sé que he pecado y anhelo recibir tu perdón en la confesión sacramental, y espero experimentar una transformación interior para buscar la santidad.”

Meditación para 16 de octubre, 2018

Meditación: Gálatas 5, 1-6; Salmo 119(118), 41. 43-45. 47-48; Lucas 11, 37-41

Santa Margarita María Alacoque, virgen, o Santa Eduviges, religiosa

Un fariseo invitó a Jesús a comer. (Lucas 11, 37)

Una madre de familia estaba preparando un pollo para la cena familiar. Cuando quitaba el exceso de grasa de la carne, se le vino un pensamiento de que el Señor le estaba diciendo algo: “Susana, esto es lo que yo estoy haciendo en tu vida: estoy recortando todo aquello que te distrae de mí.” Le pareció una idea un poco tonta, pero se le quedó en el recuerdo. Años después, cuando ella compartió este pensamiento suyo con un grupo de feligreses, la gente se dio cuenta de que el mensaje todavía la conmovía bastante.

Susana no estaba haciendo nada extraordinario cuando percibió que el Señor le hablaba. Estaba haciendo su rutina diaria y ni siquiera estaba orando. Del mismo modo, el fariseo del Evangelio de hoy no estaba adorando en el templo ni haciendo oración. Simplemente había invitado a Jesús a cenar y tal vez no lo hizo con un sentido espiritual, pero no por eso dejó Jesús de hablarle sobre el estado de su corazón.

Dios no necesita que estemos haciendo nada especial para hablarnos. Claro. por supuesto, la oración regular y la lectura de la Biblia nos ayudan a ser más sensibles a la dulce voz de Dios en la vida cotidiana, pero el Señor nos puede hablar en cualquier momento: tal vez cuando estamos lavando los platos o conduciendo al trabajo; él puede captar nuestra atención en las palabras de un amigo o el artículo de una revista. Se nos viene a la mente un nuevo pensamiento que nos hace comprender algo que no sabíamos o nos da una sensación de paz que antes no teníamos, o si tenemos un desacuerdo con un familiar o amigo, el Espíritu Santo nos ayuda a no molestarnos demasiado. Sea como sea que el Señor decida hablarnos, podemos tener la plena certeza de que lo que nos diga, si nos sentimos inclinados a amarlo más a él y también a los demás, es algo que viene de Dios.

Por eso, hermano, ten abiertos el corazón y la mente hoy día y no dudes de que Dios quiera intervenir en tu vida. Ten la convicción de que te hablará, porque quiere decirte muchas cosas y demostrarte cuánto te ama. No, Dios no es un ser lejano. ¡Es tu Padre, y le agrada pasar tiempo contigo!

“Padre tiernísimo, hoy pondré especial atención para escuchar tu dulce voz durante el día. Ayúdame, Señor, a reconocer tu voz.”

Meditación para 17 de octubre, 2018

Meditación: Gálatas 5, 18-25; Salmo 1, 1-4. 6; Lucas 11, 42-46

San Ignacio de Antioquía, obispo y mártir

San Ignacio de Antioquía fue obispo de Antioquía de Siria y uno de los venerables Padres Apostólicos de la Iglesia.

Nació entre años 30 y 35 d.C. y fue discípulo directo de San Pablo y San Juan; fue también sucesor de San Pedro en el obispado de la Iglesia de Antioquía.

Sus escritos demuestran que la doctrina de la Iglesia Católica viene del propio Jesucristo por medio de los Apóstoles. Esta doctrina incluye: La Eucaristía; la jerarquía y la obediencia a los obispos; la preeminencia de la iglesia de Roma; la virginidad de María y el don de la virginidad; el privilegio que es ser mártir de Cristo.

Cuando fue condenado a morir devorado por las fieras, fue trasladado a Roma y allí recibió la corona de su glorioso martirio el año 107, en tiempos del emperador Trajano. En su viaje a Roma, escribió siete cartas, dirigidas a sendas iglesias, en las que trata sabia y eruditamente de Cristo, de la constitución de la Iglesia y de la vida cristiana.

Los escritos del obispo San Ignacio de Antioquía son de suma importancia porque demuestran la catolicidad de la doctrina desde los tiempos apostólicos. Sus cartas constituyen un testimonio de su amor apasionado por Cristo, su profundidad y claridad de pensamiento teológico y su gran humildad.

San Ignacio manifiesta absoluta certeza de que su inminente martirio por Cristo es un privilegio, por lo que no quiere que nadie se lo impida. Fue él el primero en usar la palabra “Eucaristía” para referirse al Santísimo Sacramento y utiliza la terminología de San Juan para enseñar sobre la Eucaristía, a la que llama “la carne de Cristo”, “Don de Dios”, “Medicina de inmortalidad”. Llama a Jesús “Pan de Dios” que ha de ser comido en el altar, dentro de una única Iglesia.

Decía: “No hallo placer en la comida de corrupción ni en los deleites de la presente vida. El Pan de Dios quiero, que es la carne de Jesucristo, de la semilla de David; su Sangre quiero por bebida, que es amor incorruptible.

“Reuníos en una sola fe y en Jesucristo. Partiendo un solo pan, que es medicina de inmortalidad, remedio para no morir, sino para vivir por siempre en Jesucristo.”

Para Ignacio los “que no confiesan que la Eucaristía es la carne de Jesucristo nuestro Salvador” eran nada menos que herejes condenables.

“San Ignacio de Antioquía, que fuiste probado hasta dar la vida por Cristo, ruega por nosotros.”

Meditación para 18 de octubre, 2018

Meditación: 2 Timoteo 4, 9-17; Salmo 145(144), 10-13. 17-18; Lucas 10, 1-9

San Lucas, evangelista

Rueguen… al dueño de la mies que envíe trabajadores a sus campos. (Lucas 10, 2).

¿Qué crees tú, hermano, que significa “trabajar en la mies del Señor”? ¿Se refiere sólo a la “cosecha” al final de los tiempos? Probablemente no. Como hoy es la fiesta de San Lucas, buscaremos algunas pistas en su Evangelio.

Unos dicen que Lucas era médico y pintor, y no hay duda alguna de que acompañó a San Pablo en un viaje misionero (Hechos 16, 11-15). Pasó de ciudad en ciudad predicando el Evangelio, y allí pudo ver que muchas personas experimentaban el Reino de Dios en el “aquí y ahora”. Esos nuevos convertidos eran claramente parte de la “cosecha” de la que Jesús había hablado. De modo que, cuando se dispuso a escribir la historia de Jesús en una secuencia ordenada, Lucas se preocupó especialmente de describir cómo la gente experimentaba el Reino de Dios.

Por ejemplo, narra la ocasión en que Jesús hizo revivir a una niña que había fallecido (Lucas 8, 40-56); el caso de los diez leprosos que fueron milagrosamente curados de su enfermedad (17, 11-19), y también está el episodio de la viuda de la ciudad de Naín, cuyo hijo revivió después de haber muerto (7, 11-16).

Lucas nos presenta, además, numerosos ejemplos de personas que experimentaron el Reino de Dios a través de su propia conversión, como el caso de Zaqueo, que baja del árbol y promete devolver el dinero conseguido a fuerza de extorsión (19, 1-10); vemos a la mujer conocida como pecadora que unge los pies de Jesús y él le dice que su fe le ha salvado (7, 36-50); igualmente encontramos la parábola del hijo pródigo (15, 11-32). ¡Son tantas las personas que se han sumado a la cosecha!

El Reino de Dios también es para nosotros, ¡ahora mismo! ¿Lo has experimentado tú? Tal vez Dios te ha quitado algún temor o te ha ayudado a restablecer la amistad con alguna persona. Quizás has percibido que el Señor se ha acercado a ti en la Misa dominical, en la oración o en un estudio bíblico, o te ha favorecido con su misericordia en la Confesión. ¡Qué bendecidos somos de poder experimentar el Reino de tantas formas!

Entonces, ¿quieres ayudar a que Jesús recoja su cosecha? No es tan difícil como parece: Sólo tienes que seguir el ejemplo de San Lucas y compartir tu testimonio con quienes tienes cerca.

“Ven, amado Señor Jesús, tú eres el dueño de la mies. Aquí estoy dispuesto ayudar. ¡Envíame a mí, Señor!”

Meditación para 19 de octubre, 2018

Meditación: Efesios 1, 11-14; Salmo 33(32), 1-2. 4-5. 12-13; Lucas 12, 1-7

San Juan de Brébeuf y San Isaac Jogues, presbíteros, y Compañeros, mártires

Hipocresía, incredulidad, juicios en voz baja, odio, resentimiento, falsedad, deshonestidad, todo esto saldrá finalmente a la luz y será proclamado desde los tejados (Lucas 12, 3).

Este es un pensamiento que tal vez pueda causar pánico, porque todos tenemos pecados que no queremos que jamás sean revelados. Al igual que Adán y Eva, tratamos de ocultar aquello que nos hace sentir vergüenza y culpabilidad.

Pero el Señor vino a traernos buenas noticias, no malas. Y la buena noticia de hoy es que tú eres muy valioso a los ojos de Dios: “Ustedes valen más que muchos pajarillos.” (Lucas 12, 7). Si Dios conoce y aprecia a cada uno de los gorrioncillos que se vendían por dos moneditas en el templo, ¡cuánto más te conoce y te valora a ti! El Señor te ama y te aprecia tanto que no tienes por qué alejarte ni mantenerte oculto de él. No hay ningún aspecto de tu vida que él no conozca y aun así te ama con amor eterno.

Así que no le tengas miedo a Dios. Nunca. Más bien, procura conocerlo, pasar tiempo con él. Cuando estás en Misa, dale gracias por recibirte en su casa y en su presencia. Escucha ávidamente cuando se proclama su Palabra. Si no la entiendes bien, pídele al Espíritu Santo que te ayude. Al meditar después de la Comunión, pídele que te permita experimentar la dulzura de su amor, y cree que al Señor le gusta responder a estas peticiones, porque él se deleita en tu persona.

Conforme vayas conociendo cada vez más a Dios y descubriendo lo mucho que te ama, ese amor hará desaparecer el temor (1 Juan 4, 18). Seguirás “teniendo cuidado”, pero no con la inseguridad de quien lleva una vida oculta; más bien, te mantendrás atento a cualquier pensamiento que surja en tu mente que pueda empañar tu relación con el Señor. Y si encuentras algo, vas a querer sacarlo inmediatamente a la luz de Cristo, en lugar de tratar de mantenerlo oculto. Querrás tratar de solucionarlo ahora mismo, a la luz de su amor, para que al final no sea publicado a los cuatro vientos.

Por eso, deja que Dios te demuestre todo lo que puede hacer por ti, la gentileza y bondad con que lo hará. ¡Tú eres muy valioso para él!

“Padre celestial, te doy gracias por tu amor y tu cuidado. Enséñame, Señor, a creer y aceptar tu amor para no sentirme lleno de vergüenza ni temor.”

Meditación para 20 de octubre, 2018

Meditación: Efesios 1, 15-23; Salmo 8, 2-7; Lucas 12, 8-12

San Pablo de la Cruz, presbítero

A todo aquel que me reconozca abiertamente ante los hombres, lo reconocerá abiertamente el Hijo del hombre. (Lucas 12, 8)

Jesús anunció a sus discípulos que el Espíritu Santo los llevaría a toda la verdad, les recordaría todo lo que él les había enseñado y estaría con ellos cuando tuvieran que afrontar las fuerzas hostiles del mundo. El Espíritu Santo sería su fortaleza, su sabiduría y su consuelo cuando trataran de seguir a Jesús e imitar sus actitudes. Por todo esto, Cristo les advirtió mucho que no debían pecar contra el Espíritu Santo.

Es fundamental, pues, creer firmemente que Dios desea vivir en nosotros y llevarnos a adquirir su propia semejanza. No creer en esto significa negar que el Señor tenga poder para hacer algo tan maravilloso como eso. Ceder ante el temor y la desconfianza es creer, implícitamente, que el Espíritu no es en realidad capaz de responder a nuestras oraciones ni de fortalecernos en las dificultades. Por lo mismo, vivir cada día como si nosotros mismos fuéramos capaces de proveernos todo lo que necesitamos equivale a afirmar que el Espíritu Santo no es la vida poderosa que Dios comunica a su pueblo, sino apenas algo “extra” de Dios, pero no la verdadera fuente de vida.

San Lucas dice que la oposición interna y externa que enfrentarían los creyentes sería grande. Cada tipo de oposición tiene poder para abrumar al discípulo o quitarle el gozo de seguir a Jesús. Sin embargo, las palabras de Cristo siguen siendo válidas: El discípulo jamás está sólo. El Espíritu Santo le da al creyente un acceso ilimitado al trono de la gracia. Aunque la carne sea un pesado lastre y por mucho que lo tiente el demonio, cada cristiano puede mantenerse firme en la fe confiando en el Señor.

Jesús dijo a sus discípulos: “No temas, rebañito mío, porque tu Padre ha tenido a bien darte el Reino” (Lucas 12, 32). El Reino de Dios está presente dondequiera que el Espíritu Santo puede actuar libremente. Hoy, cree de todo corazón, hermano, que has recibido la fuerza transformadora del Espíritu Santo que está siempre presente en la Iglesia para santificar a sus hijos, y que está en el mundo para llevar la redención a todos los que decidan entregarse a Cristo Jesús, el Señor.

“Ven, Espíritu Santo, llena los corazones de tus fieles y enciende en ellos el fuego de tu amor. Envía tu Espíritu, Señor, y todo será creado, y renovarás la faz de la tierra.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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