October 21 to 28, 2017: Weekly Meditations for Ordinary Time Autumn

Weekly  Meditations

Ordinary Time, Autumn

Prayer before Reading the Word

In humility and service, O God, your Son came among us to form a community of disciples who have one Father in Heaven, and one teacher, the Messiah. Let your Spirit make our hearts docile to the challenge of your Word, and let the same mind be in us that was in Christ Jesus. We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God for ever and ever. Amen.

Prayer after Reading the Word

To the last as to the first, O God, you are generous and more than just, for as high as the heavens are above the earth, so high are your ways above our ways and your thoughts above our thoughts. Open our hearts to the wisdom of your Son, fix in our minds his sound teaching, that, without concern for the cost of discipleship, we may work without ceasing for the coming of your Kingdom. We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God for ever and ever. Amen.

October 21, 2017

Meditation: Romans 4:13, 16-18; Psalm 105:6-9, 42-43; Luke 12:8-12

Common of the Blessed Virgin Mary

Hoping against hope . . . (Romans 4:18)

Doesn’t that sound like a noble effort reserved only for the great saints? Consider Abraham: God asked him to sacrifice Isaac, the son of the promise, and it was hope that led him to raise the knife. We might feel we could never rise to that level!

The truth is, you’re probably hoping against hope already. As a faithful Catholic, you do things that seem out of step or illogical all the time—and each one strengthens your hope and teaches you to believe more fully in what God has promised.

Every time a person is baptized, it is an act of hope against hope. On the surface, it doesn’t make sense that saying some words and pouring some water could cleanse a person from original sin and make them part of God’s family. Yet the logic of divine love says otherwise. And so we trust.

Every time you receive the Eucharist, you are hoping against hope. You take the Host and drink from the chalice believing that these seemingly ordinary elements are Jesus’ Body and Blood. You are trusting his promise that whoever eats and drinks has life in him.

Every time you choose to swim against the tide in raising your children, you are hoping against hope. People say it doesn’t make sense to set limits or try to form children’s consciences. But you do it anyway because you hope and believe that you play an important role in their eternal life.

Every time you intercede for someone, you are hoping against hope. How can speaking a few words to a heavenly Being help? But you hope and believe that God promised to be present when we gather in his name and bring our needs to him.

We all face demanding tests from time to time, and we may not see a way out. But God has given us the gift of hope, and he is asking us to exercise it, even if it means taking just the smallest step. Every step strengthens us and builds up our faith.

So be encouraged! You are living in hope. If you’re facing something difficult, try to take one step forward today. God will confirm your faith.

“Father, I believe you are faithful, even when life doesn’t seem to make sense. I trust in you.”

October 23, 2017

Meditation: Romans 4:20-25; (Psalm) Luke 1:69-75; Luke 12:13-21

Saint John of Capistrano, Priest (Optional Memorial)

Tell my brother to share the inheritance with me. (Luke 12:13)

Every parent of more than one child has heard pleas like this one. “Tell him to stop teasing me.” “Make her share that toy.” Many parents know better than to step into the middle of a conflict like this. Instead, they might ask a few questions to help the child to think or examine his motives. They help the child find ways to handle the conflict without their direct intervention. They help build his confidence so that he can find a better way to resolve conflict than complaining.

This is not so different from what Jesus does in today’s Gospel. Instead of involving himself in a financial dispute between two brothers, Jesus exposes the greed that lurks behind the demand. The parable that he tells in response raises a more important question than the division of goods. What riches really matter in the long run—the contents of the man’s bank account or his relationship with his brother?

For Jesus, the man’s motives matter more than the outcome of his dispute. It wasn’t Jesus’ role to make the problem disappear; he wanted to teach the man how to work through it himself according to God’s ways. The solution he offered was meant to go deeper and have more permanent effects than settling this one argument. Essentially, he was teaching this man how to love his brother.

God wants to do the same for us. He wants to show us how to resolve conflicts by examining the motives and values in our own hearts. So if you’re having a hard time with someone, come to Jesus before you approach the other person. Let Jesus shine his light on your heart so that you can see what lies under the surface. Let him offer you his compassion and understanding toward the other person. Let him assure you that you are capable of working things out together as long as you respect each other and leave room for the Holy Spirit to help.

The work of mending relationships starts with each one of us. And Jesus will be right there to help us through it.

“Holy Spirit, help me to build more loving relationships with the people you have put in my life.”

October 24, 2017

Meditation: Romans 5:12, 15, 17-21; Psalm 40:7-10, 17; Luke 12:35-38

Saint Anthony Mary Claret, Bishop (Optional Memorial)

He will gird himself, have them recline at table, and proceed to wait on them. (Luke 12:37)

Picture a state dinner in a foreign capital: a lavish dining hall, silver and crystal lining the table, waiters standing tall, ready to serve the guests. A military band strikes up a fanfare, and the prime minister enters. But instead of sitting down, he removes his dinner jacket, dons an apron, and asks the waiters to be seated at the table. Then, slowly and carefully, he proceeds to serve them the meal. Crazy, right?

Amazingly, the reality at the center of our faith transcends even this illustration. Jesus, the eternal Son of God, gave up his life to save us from sin. And this wasn’t just one exceptionally heroic act; it’s part of who he is. In today’s Gospel reading, Jesus tells his disciples that when he returns, he will once again serve those whom he finds waiting for him.

But how does this truth about God affect our lives now? Certainly, it fills us with awe and gratitude. As St. Paul has said, “God proves his love for us in that while we were still sinners Christ died for us” (Romans 5:8). But how about our relationships with other people? Do we say, “God serves me; so should you!” Of course not! God’s heart of service is meant to humble us and move us to serve as well.

Jesus tells us that love is expressed most fully in laying down our lives for each other. When we allow this kind of servant love to be the center of our relationships rather than selfish interests, it changes everything. We find that we are able to connect more deeply with our spouses and children, with our friends and co-workers. Our self-serving motivations begin to weaken, and we become more aware of the needs of the people around us. In short, we give God’s love a foothold in our lives.

How can you lay down your life today? Take a look at the next twenty-four hours, and anticipate the opportunities that God will give you to imitate him through acts of service. Then, when these opportunities arise, accept them eagerly. Know that as you step into the role of a servant, something holy is happening: you are becoming Christ to another person.

“Lord, teach me how to serve as selflessly and humbly as you do.”

October 25, 2017

Meditation: Romans 6:12-18; Psalm 124:1-8; Luke 12:39-48

29th Week in Ordinary Time

Present yourselves to God . . . as weapons for righteousness. (Romans 6:13)

With all the violence in the world today, you may not like the image of being a “weapon” for the Lord. But in this case, St. Paul is encouraging you to be a holy instrument whom the Lord can use to free people from darkness. And that’s a good thing!

So today, put your whole body to work for the Lord. Use your eyes to be on the lookout for anyone who needs encouragement. Use your tongue to speak words of kindness. Use your hands and arms to embrace someone who is feeling alone or overwhelmed. Use your feet to offer quick assistance to anyone in trouble. Offer your ears if someone needs to vent about a problem.

Most important, offer your mind to understand the best way you can help the people around you. Whether you realize it or not, a spiritual battle is going on around you—a battle for the souls of God’s children. While God is certainly big enough to fight his own battles, he offers you the privilege, the honor, and the invitation to join him. He asks you to offer your whole self as a weapon of righteousness, fighting for people with God’s love and compassion in your right and left hands (2 Corinthians 6:7). Will you join today in helping to rescue those who have wandered off the path to life and now find themselves trapped in spiritual darkness?

Do not say, “I am only a mom.” Do not say, “I am only an office worker or a student or a retiree.” You are exactly where God needs you to be today. You are in a strategic position on the battlefield, and God will bring you to the people that he wants you to help rescue.

So be alert! Have your spiritual eyes, ears, hands, and heart wide open. Let the Lord use you as a weapon of righteousness to win the battle over darkness and evil in this world.

“Lord, I present myself to you. Use me however you will today to rescue those who are trapped by the enemy. Let my eyes be your eyes, my hands your hands, and my heart your heart of love for all your children.”

October 26, 2017

Meditation: Romans 6:19-23; Psalm 1:1-4, 6; Luke 12:49-53

29th Week in Ordinary Time

He is like a tree planted near running water. (Psalm 1:3)

What a glorious promise—especially to the Jewish people who would have prayed this psalm! Remember, the Holy Land is a more arid region than where most of us live. The thought of lush vegetation growing along the banks of a babbling stream would have seemed almost exotic to them. So to say that the one who follows the Lord is like one of those trees is to say something powerful indeed!

While it’s true that most of us live in more temperate climates, our spiritual environments can be far more arid. The world around us may not be as hospitable to our spiritual life, which means we should drink as deeply as we can when we are in the presence of Jesus’ living waters. And nowhere do these waters flow more abundantly than at Mass.

What is one of the first things you do when you enter a church? You bless yourself with holy water. You recall your baptism, when you were first plunged into the water of life.

Then, during the Penitential Rite, you “confess to almighty God” that you need his forgiveness and mercy. You acknowledge that you need him to wash you with the waters of forgiveness.

Before the priest begins the Eucharistic Prayer, he adds drops of water to the wine. Why? Because it symbolizes Jesus humbling himself to take on our humanity, and it symbolizes our being joined to Christ. This small action tells us that we can be “mingled,” or mixed, with the Lord so fully that his life becomes our life.

Finally, when you receive the Body and Blood of Christ, you are being joined to believers all across the world who are receiving the exact same thing. Together with these millions of brothers and sisters, you are drinking from the stream of eternal life. That stream is flowing in you and through you, and it connects you to the worldwide Church.

You don’t need to dig a new well or find a new stream. The water is already there for you. So come and drink! Receive the stream that flows from the altar of the Lord, and let it fill you up.

“Thank you, Jesus, for planting me near running water! Help me to draw near to the life-giving stream of the Mass.”

October 27, 2017

Meditation: Romans 7:18-25; Psalm 119:66, 68, 76-77, 93-94; Luke 12:54-59

29th Week in Ordinary Time

Miserable one that I am! (Romans 7:24)

It’s easy to think of Paul as some kind of superhero with powers that made him invincible and immune to sin or temptation. But when he wrote to introduce himself to the community in Rome, Paul sounds surprisingly frank and self-revelatory: I’m just a wretched sinner. I try, but I fail. Thank God for his mercy! He certainly doesn’t sound like a spiritual champion or a great leader. Instead of burnishing his image, he focuses on his weakness and failures.

Perhaps Paul had a number of reasons for doing this. It’s certainly a good strategy for effective evangelization: keep a humble attitude that remembers you are just like everyone else. You may even stretch things a bit to make your point clear. But this is not just a strategy or hyperbole or false humility for Paul. He is being honest.

Paul, fearless evangelist, tireless builder of churches, brilliant scholar, and “blameless” under the Law, was always careful to make sure that God was glorified in his life (Philippians 3:6). He was aware of what Jesus had done for him and continued to do through him, and he wanted to make sure everyone else knew it too. Paul was convinced that he had been justified by God’s grace, not his own effort. He knew that no matter how many “heroic” things he did, it was only by the grace of the Lord that he could stand before God freed from guilt and condemnation. Only grace could give him the ability to overcome sin. Only grace could secure his humility.

St. Augustine tells us something very similar. “Do you wish to be great?” he asks. “Then begin from the least. Do you desire to construct a tall and lofty building? Think first about the foundation of humility. The higher your structure is to be, the deeper you must dig the foundation” (adapted from Sermons on New Testament XIX, 2).

Both Augustine and Paul were quick to point out that the real superhero is Jesus. Both of them assure us that whether we are the most flagrant sinner or the most upright of saints, we owe everything to God’s grace in Jesus Christ. He is the only One deserving of our praise.

“Thank you, Lord, for your grace. Everything I am and have and do flows from your goodness.”

October 28, 2017

Meditation: Ephesians 2:19-22; Psalm 19:2-5; Luke 6:12-16

Saint Simon and Saint Jude, Apostles (Feast)

You are fellow citizens with the holy ones. (Ephesians 2:19)

The Makonde people of Tanzania in East Africa are especially known for wood carvings, especially their version of the “family tree.” From a distance, it actually looks something like a tree, but as you get closer, you see that it’s more like a pillar made of people. It depicts members of a family—including extended family and ancestors—climbing atop one another and supporting one another. In this way, the Makonde show what it is to live in a community—that each person’s life is built in part on someone else’s.

That’s a great image to keep in mind as you think about today’s reading. Every parish in the world can trace its heritage all the way back to Peter and the first apostles. Each one is truly built on “the foundation of the Apostles and prophets”—on saints like Simon and Jude, whose feast we celebrate today (Ephesians 2:20). They are your foundation! They are part of your own family tree. It inlcudes not only the apostles but countless saints and unsung heroes of the faith. They are all supporting you, helping you on your journey to heaven. You don’t have to try to get there on your own!

Maybe this is why we celebrate so many saints together and not alone: Simon and Jude, Peter and Paul, Cyril and Methodius, Perpetua and Felicity, and so on. They tell us that there are no self-made saints. Whether you’re a parishioner or a pastor, a monk or a mother, an inmate or an intern, you are walking the same path that everyone else is walking. You belong to them, and they belong to you.

This means that you have a vital role to play in your parish and in the Church as a whole—whether you recognize it or not. You are essential in the lives of your fellow believers. As in a family tree, they need you to support them, to hold them up as part of the community of the faithful. And you need them too. We are all one family—a family of brothers and sisters brought together by one loving, merciful Father.

“Lord, thank you that you have made us part of your body!”

Español

Meditación

Tiempo Ordinario durante el verano y el otoño

Oración antes y después de leer las lecturas

Salmo 64

En Sión te alabaremos, oh Dios, en Jerusalén cumpliremos nuestros votos.

Tú preparas la tierra de esta forma: vas regando sus surcos, rompiendo sus terrones; con las lluvias la ablandas y bendices sus siembras.

Terminas felizmente tu buen año. Las ruedas de tu carro van chorreando abundancia; el suelo del desierto está mojando, los cerros se revisten de verdor. Sus praderas se llenan de rebaños y los valles se cubren de trigales; todos cantan y saltan de alegría.

21 de octubre, 2017

Meditación: Romanos 4, 13. 16-18; Salmo 105(104), 6-9. 42-43; Lucas 12, 8-12

En una aldea rural en la India, una joven hindú escuchó el Evangelio y decidió convertirse en cristiana.

Estudió con un misionero y se bautizó varios meses después. Cuando se enteró el marido, la atacó. La ató de pies y manos y la amenazó: “Te voy a hacer una pregunta. Si respondes que sí, morirás, y si dices que no, vivirás.”

Ella comenzó a orar pidiendo fortaleza para contestar que efectivamente creía en Jesús, aunque tuviera que morir. La pregunta fue: “¿Te vas a bautizar de nuevo alguna vez?” “¡No!” exclamó ella. Aliviado el marido, no le hizo daño.

Poco tiempo después, el esposo también se convirtió a Cristo, y ahora los dos se dedican a compartir la buena nueva de la salvación en Jesús en su aldea y la zona circundante.

No muchos de nosotros tendrán que hacer frente a una persecución violenta de este tipo, pero eso no significa que podamos dejar de lado el Evangelio de hoy pensando que ya no se nos aplica, porque si no hay amenazas extremas que nos afecten, podemos unirnos a nuestros hermanos que las están sufriendo, y podemos pedirle al Espíritu Santo para que nos enseñe a interceder por ellos.

Piensa en Santa Teresita de Lisieux, que es la patrona de los misioneros, aunque nunca se aventuró fuera de las paredes de su convento. Nosotros también, si no podemos salir de nuestra casa, podemos rezar por aquellos que tienen que hacer frente a las dificultades y los peligros de ser cristianos en un entorno ateo y hostil.

Ahora, es fácil ofrecer una oración general por aquellos que sufren persecución, pero tú puedes hacer tu oración más específica. Por ejemplo, como proyecto familiar, puedes escoger un país determinado y buscar información para enterarte de las condiciones allí imperantes. O bien, buscar una institución misionera por la cual puedes orar, o incluso buscar el nombre de un misionero e interceder por él pidiendo la protección del Señor.

Muchos misioneros tienen sitios web y boletines informativos donde uno puede conocer el trabajo que realizan. Sea lo que sea que decidas hacer, pídele al Espíritu Santo que fortalezca y anime a las personas por quienes ores. Ruégale que les enseña, tal como lo hizo con los primeros apóstoles.

“Espíritu Santo, Señor, guía y protege a mis hermanos en su trabajo misionero y en todo lo que dicen y hacen para gloria a tu nombre.”

23 de octubre, 2017

Meditación: Romanos 4, 19-25; (Salmo) Lucas 1, 69-75; Lucas 12, 13-21

San Juan de Capistrano, presbítero

Cuando tú le sonríes a alguien, ¿no esperas recibir lo mismo? Casi siempre, ¿no es cierto? Claro, porque el amor se multiplica cuando se comparte. Pero no sucede así con el dinero, porque cuando lo das, por ejemplo, al comprar algo, no lo vuelves a ver y tus bienes disminuyen.

El Evangelio de hoy nos advierte que, si lo que nos importa principalmente es el dinero y los bienes materiales, podemos acercarnos a Jesús como el hombre que disputaba la herencia con su hermano. Le pidió a Jesús que le ayudara a obtener su parte de una herencia terrenal, pero el Señor no quiso involucrarse. Porque si bien él se interesa por nuestra situación financiera, mucho más le interesa nuestra salud espiritual. El Señor es rico en misericordia y bondad y quiere hacernos ricos en eso también, porque este es el tipo de riqueza que “vale ante Dios”.

Así como una persona consulta a un experto financiero para administrar bien su dinero, también podemos pedirle a Jesús que nos ayude a acrecentar nuestro caudal espiritual. A menudo, lo primero que cabe hacer es apreciar el inmenso valor de las riquezas que ya tenemos: humildad y paciencia, misericordia y amor, pero podemos pedirle al Señor que nos ayude a crecer más en ellas.

Y no tenemos que detenernos ahí. Al Señor le importan las “arcas de tesoros espirituales” que tengamos y por eso está dispuesto a darnos más. ¿Necesitas más compasión? Pídela. ¿Te sientes atrapado por algún resentimiento? Pide el don del perdón. A diferencia del hombre que quería resguardar su parte de dinero, a Dios le encanta compartir sus bienes y su riqueza espiritual no se agota cuando la prodiga a sus hijos.

Y tu cofre de tesoros espirituales tampoco disminuirá, incluso si intentas vaciarlo cada día por generosidad. Recuerda la promesa de Jesús: “Den a otros, y Dios les dará a ustedes. Les dará en su bolsa una medida buena, apretada, sacudida y repleta. Con la misma medida con que ustedes den a otros, Dios les devolverá a ustedes” (Lucas 6, 38). Cuando tú eres rico de lo que vale ante Dios, puedes repartir tus bienes sin perder nada. ¡Así de generoso es Cristo!

“Señor y Salvador mío, ayúdame a recibir más y más de ti para dar más, especialmente a quienes lo necesiten, los pobres y los indigentes.”

24 de octubre, 2017

Meditación: Romanos 5, 12. 15. 17-19. 20-21; Salmo 40(39), 7-10. 17; Lucas 12, 35-38

San Antonio María Claret, obispo

En la parábola de hoy, los servidores se vistieron adecuadamente, prepararon la cena, limpiaron la residencia y encendieron las lámparas para cuando el dueño de casa y su flamante esposa llegaran a la entrada, y se dispusieron a atenderlos. Se hacía tarde y estaban agotados, pero ninguno se durmió ni dejó de cumplir su deber.

Finalmente escucharon los golpes en la puerta. Abrieron de inmediato y les dieron la bienvenida con alegría. ¡Qué sorpresa se habrán llevado cuando su patrón, en lugar de exigirles que lo atendieran, los invitaba a sentarse a la mesa y él mismo se puso a servirles a ellos!

Qué privilegiados se habrán sentido estos servidores, porque su señor los trataba con amor y bondad. ¿No es acaso esta parábola una descripción de nuestra propia vida como servidores de nuestro Señor, Jesucristo? Él nos invita a servirle mientras nos preparamos para celebrar el día en que él se una en matrimonio con su flamante esposa, la Iglesia. Ese día participaremos todos de su gloriosa alegría.

Ahora bien, siendo siervos del Señor, ¿vamos a ser remisos en nuestro deber y dedicarnos a divertirnos en ausencia de nuestro Patrón, o vamos a velar con diligencia, listos a cumplir sus órdenes? Jesús está deseoso de premiar a quienes hayan trabajado honestamente en su ausencia y estén despiertos y preparados cuando él regrese. Cristo es un Redentor bondadoso y un Protector como no hay otro. Siendo Rey, Jesús realizó el acto supremo de servicio a sus seguidores: entregó su vida en la cruz para que un día viviéramos con él para siempre.

El día del regreso de nuestro Dueño y Señor será glorioso para cuantos crean en él y lo hayan buscado en la oración y en las Escrituras. Ese día, él reconocerá la fidelidad con que hayan trabajado y los colmará de su amor. Allí abrazará a sus servidores fieles y les dirá: “Vengan a alegrarse conmigo, participen en mi banquete nupcial y compartan mi gozo. Siéntense y les lavaré los pies del polvo de las pruebas terrenales, del sufrimiento y de las dificultades; los ungiré con óleo fino y los vestiré con vestiduras celestiales.”

“Señor, ayúdame a servirte fielmente para que, en el último día, yo reciba el más excelente de los premios: el gozo supremo de tu presencia divina y majestuosa.”

25 de octubre, 2017

Meditación: Romanos 6, 12-18; Salmo 124(123), 1-8; Lucas 12, 39-48

Hermano, ¿sabías que tu cerebro se “poda” a sí mismo?

Los neurólogos han descubierto que las neurovías más usadas del cerebro se fortalecen, mientras que las menos usadas se debilitan y finalmente se destruyen. Los pensamientos en los que tú meditas con más frecuencia se fortalecen, y los que no reciben tanta atención se desvanecen y quedan “podados” del proceso de pensamiento.

Esto nos da ciertas ideas al leer el Evangelio de hoy, que nos exhorta a ser vigilantes esperando que regrese Jesucristo, nuestro Señor. Estar atentos significa prepararse para estar constantemente conscientes de lo que nos rodea y dejar que esta conciencia condicione nuestras acciones.

Los estudios neurológicos sugieren que cuanto más centramos intencionalmente la atención de nuestros pensamientos en el regreso del Maestro, más atentos estaremos a cómo nos preparamos para ese glorioso día.

Pero, ¿por dónde empezar? Una manera de hacerlo es ejercitar una combinación de vigilancia interna y externa.

La vigilancia interna podría ser nada más que mantener presentes las palabras del Señor o imágenes de él y de nuestro “hogar celestial”. Mientras más leamos, nos imaginemos y reflexionemos sobre estos pensamientos positivos, estimulantes e inspiradores, mejor irán ellos reemplazando los pensamientos negativos.

La vigilancia externa demora más, pero también es extremadamente valiosa. Se trata de ocupar el tiempo realizando actividades dedicadas al servicio al Señor y a quienes tenemos cerca. También se refiere a cuidarnos de cómo tratamos a los demás, analizar cómo demostramos el amor en la familia y darle más importancia al tiempo que le dedicamos personalmente al Señor.

Teniendo esto en mente, ve cómo puedes tú usar esta doble estrategia para estar preparado y esperando el regreso de nuestro Señor y Salvador. Además, recuerda que su venida también es doble: al final de los tiempos y en tu vida cotidiana a través de la oración y la Eucaristía. Procura llenar tu mente con los pensamientos del Señor, y orienta tus acciones hacia el amor y el servicio. Todo lo demás caerá en su debido lugar.

“Amado Señor Jesús, enséñame a mantener mis pensamientos y acciones fijos en tu divina Persona hasta que vuelvas en gloria.”

26 de octubre, 2017

Meditación: Romanos 6, 19-23; Salmo 1, 1-4. 6; Lucas 12, 49-53

“He venido a traer fuego a la tierra.” (Lucas 12, 49)

Jesús dice que no vino a traer paz a la tierra, sino un bautismo de purificación. La mayoría de las personas prefieren escuchar un evangelio de gozo, paz y perdón, sin la mención de sufrimientos ni de negación de uno mismo. Pero el pecado requiere purificación; sin ésta es imposible que haya vida nueva; la vida antigua debe morir, para que surja la nueva.

Dios envió la luz al mundo, pero “los hombres prefirieron las tinieblas a la luz” (Juan 3,19). Jesús es la luz y él vino a traernos la verdad de Dios. Por eso, los que se entregan a Jesús son transformados y cuando se examinan a sí mismos y se someten al poder de la cruz y a la obra purificadora de la sangre de Cristo, su pecado muere y ellos crecen en alegría, bondad y paz.

Pero los que rechazan a Jesús no sólo permanecen en tinieblas, sino que odian la luz de Dios. A causa de esto, habrá división en muchas familias; momentos de ira y desconfianza; quizá muchos de los que amamos nos tratarán con rechazo, mofa y desprecio. Seguir a Cristo puede resultar muy caro.

¿Quién está dispuesto a pagar semejante precio? Aunque el corazón esté deseoso, la carne siempre es débil. Pero si aquello que queremos adquirir nos parece sumamente valioso, el precio no parece tan alto. Jesús es la perla de gran precio que el comerciante, para comprarla, vendió todo lo que tenía (Mateo 13, 45-46). Para amar a Jesús y considerarlo como la perla de gran valor, tenemos que conocerlo. Y para conocerlo realmente hay que buscarlo en la oración, leer y escuchar su Palabra en la Escritura y encontrarlo en la Eucaristía y demás sacramentos.

Cuando mantenemos esta comunión con Cristo, él nos enseña y se nos revela más claramente. Entonces es cuando deseamos aceptar todo el mensaje del Evangelio, porque todas las demás ideas, creencias, filosofías y opiniones habrán perdido valor ante la resplandeciente luz de Cristo.

Dios desea ayudarnos, fortalecernos y revelarse a todos sus hijos. Deja, hermano, que Cristo alumbre tu vida interior y te colme de alegría, felicidad y la esperanza cierta de la salvación.

“Espíritu Santo, muéveme a buscar la faz de Dios. Concédeme el deseo de purificarme y aceptar el mensaje del Evangelio completo sin importarme cuánto me cueste.”

27 de octubre, 2017

Meditación: Romanos 7, 18-25; Salmo 119(118), 66. 68. 76-77. 93-94; Lucas 12, 54-59

“¿Por qué no interpretan entonces los signos del tiempo presente?” (Lucas 12, 56)

De vez en cuando se ve a alguien parado en una esquina con un letrero que dice “El fin está cerca.” Al parecer el tema del “fin de los tiempos” es algo que preocupa a mucha gente.

¿Es posible predecir el fin del mundo? Jesús dice que nadie sabe cuándo llegará ese momento, ni siquiera él (Mateo 24, 36). Pero en lugar de preocuparse del fin del mundo, el Señor quiere que prestemos atención al “presente”, a fin de que podamos entender lo que su Padre está haciendo ahora mismo en el mundo (Lucas 12, 56). Por eso, no nos interesa tanto conseguir una visión del futuro del mundo, sino trabajar con Cristo hoy y contribuir a la difusión de su Reino.

Pero, ¿qué es lo que Dios está haciendo hoy en el mundo? Veamos:

  • En lugares como Irak y Siria, el Señor está fortaleciendo la convicción de nuestros hermanos cristianos para que declaren su fe inquebrantable aún a costa de sus hogares, sus medios de subsistencia e incluso su vida, y está moviendo a quienes están seguros para que los apoyen en la medida de sus posibilidades, mediante la oración y la entrega generosa.
  • En otros lugares donde la Iglesia está bajo gran presión, como en América Latina, el Señor está congregando a su pueblo en pequeñas comunidades de fe, donde su luz puede brillar esplendorosa y esa luz está trayendo a más personas a su Reino.
  • A través del ministerio de apóstoles como el Papa Francisco, nos invita a todos a “hacer lío”, cuando salimos a las periferias y acompañamos a aquellos que son distintos en su forma de vestir, hablar, pensar o rendir culto. Y la gente lo está teniendo en cuenta.
  • El Señor está usando a los científicos, investigadores y directivos de las comunidades civiles para dar a su Iglesia un nuevo sentido de urgencia acerca de las amenazas que se ciernen sobre la creación y el medio ambiente, y muchos están empezando a cuidar mejor nuestro “hogar” común.

Entonces, ¿qué época es ésta? No podemos decir si es o no la hora del fin, pero podemos decir que es el momento propicio de hacer algo positivo para construir el Reino de Dios.

“Espíritu Santo, Señor, abre mis ojos para que yo vea cómo puedo colaborar con tu obra en el mundo de hoy.”

28 de octubre, 2017

Meditación: Efesios 2, 19-22; Salmo 19(18), 2-5; Lucas 6, 12-19

Santos Simón y Judas, Apóstoles

Según la tradición, los apóstoles Simón y Judas trabajaron juntos, de dos en dos, predicando el Evangelio del Señor en Egipto y en la Península Arábiga, donde finalmente fueron martirizados. Sin embargo, no es mucho más lo que se sabe de ellos. Entonces, ¿por qué los honramos como santos?

Fueron apóstoles de Jesús y eso basta. Compartían la vida cotidiana con él y aprendieron a vivir, amar y perdonar como él lo hacía. Después de Pentecostés, tuvieron participación en los comienzos de la Iglesia, y estas son todas las pruebas que la Iglesia necesita para honrarlos.

Pero ¿y las demostraciones de una excepcional santidad? Bueno, tal vez podemos considerar también cómo fueron algunos de los apóstoles más famosos y preguntar lo mismo. Pedro negó a Jesús; Santiago y Juan querían destruir la ciudad que había rechazado al Señor; Tomás no quería creer sin ver. Es decir, la mejor manera de considerar la santidad de Simón y Judas y de cualquier otro es reconocer que toda persona que tenga una relación vital con Cristo Jesús crece en santidad.

¿Qué significa esto? Por supuesto, que tú también eres un candidato a la santidad. Porque no se trata tanto de realizar grandes hazañas por la fe, sino cultivar una relación de amor puro y sincero a Dios y al prójimo.

Por eso, todo lo que nos hace falta es ser fieles a lo que el Señor nos pide cada día. Conforme tú oras por tu familia, trabajas arduamente para proveer lo que necesitan, o te sacrificas por otras personas, estás complaciendo profundamente a Dios. Estos actos de amor realizados en el silencio y el anonimato son valiosísimos para el Señor, y él siempre los recompensa.

Siendo así, es posible que en el cielo descubramos que Dios ha dado lugares muy elevados a servidores humildes cuyos nombres nadie conoce, y tal vez nos sorprenda encontrar a ciertas personas del día a día, que tal vez nunca fundaron una orden religiosa, ni sufrieron el martirio ni convirtieron a miles. Todo lo que hicieron fue amar a Cristo sinceramente e hicieron todo lo que pudieron para seguirlo fielmente. Eso es lo que nosotros debemos hacer también.

“Amado Jesús, Señor mío, enséñame a imitar a Simón y Judas, tus apóstoles, porque quiero ser más como tú. Enséñame a vivir humildemente y serte fiel día tras día.”

 

Text from USCCB and The Word Among Us

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