Reflection Stories: April 22, 2018 Third Sunday of Easter

Spirituality Reflections: 4/22/18

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He Saw and Believed: The apostle John shows us how reason and faith work together.

You can always tell what is in a person’s heart by the way he or she reacts to unexpected news. It was easy for King Solomon to settle a dispute between two women by the way each of them reacted when he suggested that a baby be cut in half (1 Kings 3:16-28).

It was easy for Jesus to tell which of the Pharisees supported him and which suspected him by the way they reacted to his miracles and his teachings.

Similarly, we can see how much the apostle John loved Jesus by the way he reacted to the surprising news from Mary Magdalene. Once he heard that Jesus’ body was missing, he got up and ran to the tomb. He ignored the danger of being arrested as Jesus had been. His love was too strong; he just had to find out what happened to Jesus.

Let’s take a look at John’s Easter Sunday story. And to do this, we’ll divide his story into three “acts.” Moving from act to act, we’ll see John’s faith deepening and maturing, to the point that it becomes a full and joy-filled resurrection faith—the very same faith that Jesus wants to give all of us.

Act One: An Open, Seeking Heart. John was in hiding with the rest of Jesus’ followers when Mary Magdalene came and told them what she had seen: the stone was rolled away. The tomb was empty. The burial cloths were folded and placed neatly to the side. Most of the disciples rejected Mary’s words, calling them “nonsense” (Luke 24:11). But John and Peter reacted differently. They thought that maybe, just maybe, something wonderful had happened. Their faith may have been weakened when Jesus died, but Mary’s news inspired them to investigate for themselves. So they left the others and ran to the tomb.

So act one tells us that the testimony of other people can be powerful enough to energize our faith. John was inspired by Mary’s description of the empty tomb. Her words moved him to act, and as we will see, he was greatly rewarded for it.

Every day, indeed throughout the day, the Holy Spirit is talking to us: about God’s love, about his holiness and power, about how he wants us to treat the people around us. These words come to us through our prayer, through Scripture, through our circumstances, and even through the words of other people. If we act like the other disciples, we may end up missing out on these messages. But if we follow Peter and John’s example and investigate any message that we think may be coming from the Lord, we’ll find new blessings. This is what resurrection faith is about. It’s about always being alert to the guidance that our God wants to give us.

Act Two: Logic and Faith. When John entered the tomb, “he saw and believed” (John 20:8). This was a decisive moment. He saw the evidence. He turned it over in his mind. He combined it with everything else Jesus had said and done. And the result was an increase of faith. In act one, we see how Mary’s testimony moved John to wonder if Jesus had risen from the dead. Now we can see how valuable reason and reflection are in strengthening and building up our faith.

Reason is a precious gift from God. We use it all the time to draw conclusions about the world around us. In the same way, when reason is enlightened by grace, it can help us draw conclusions about God and his work in the world. When John entered the tomb, he made faith-filled conclusions based on what he saw. He took in all the evidence—the burial cloth, the empty tomb, Mary’s story, his own memories of Jesus—and combined it with the faith he already had. This led him to interpret things differently than Mary Magdalene had done. When he saw the linens neatly folded in two separate piles, he reasoned that a thief who would steal a dead body would probably not bother to unwind the linens. What’s more, a thief wouldn’t want to get himself bloodied up in the process. So by ruling out a thief and ruling in Jesus’ prior miracles, John concluded that something miraculous had happened.

Act two tells us that reason can help us grow in our faith. It tells us that reason and faith are not mutually exclusive. In fact, they belong together. For instance, logic alone would never come to the conclusion that a wafer of unleavened bread can become the body of Christ. But when coupled with a faith that recalls miracles like the multiplication of the loaves, our logic can be raised up to see this as a very real possibility.

Think, too, about the way the apostles gave up their former lives so that they could follow Jesus of Nazareth. Logic alone would tell us that it is unreasonable for people to leave their families and their jobs to embrace a life of wandering, hardship, and persecution. But if we recall that these disciples had seen Jesus preach and heal, it makes more sense. If we recall that they saw the way he died—humble and innocent—and that they saw him risen from the dead, we come closer to the conclusion that it is a noble thing to follow Jesus so completely. Keeping all these facts about Jesus in the forefront of our minds can help us conclude—logically—that it really is worth following him all the way to heaven.

In short, Jesus is asking us to reason in faith. We reason in faith when we take the truths of Scripture, the teachings of the Church, and the inner stirrings of our hearts and apply them to the events of our days. It involves taking the time to reflect prayerfully so that we can hear God’s voice and sense his presence during our days. We reason in faith when we get into the habit of asking questions like, “What does God want to teach me in this Scripture passage from Mass? What did he just show me through that conversation with my friend? What words was he whispering to my heart as I took my morning walk?”

Act Three: Moving to Resurrection Faith. After exploring the empty tomb, Peter and John returned to the other disciples. Despite all they had seen in the tomb, the Gospel tells us that these two still “did not yet understand the Scripture that he had to rise from the dead” (John 20:9). Something miraculous may have happened there. But they still didn’t grasp the whole picture.

Then Jesus appeared to them that evening. He showed them his hands and his side, and all the disciples were filled with joy. Twice Jesus said, “Peace be with you” (John 20:19-21). He knew that his disciples had suffered through a traumatic experience. He knew that their faith was shaken. He knew how much they needed his comfort and strength.

How moving that encounter must have been! How reassuring! Everything they suffered and everything they sacrificed was worth it. Jesus really had risen. John’s faith, as well as the faith of all the disciples, was raised to a whole new level. They came to resurrection faith. Just as Jesus told Mary Magdalene, he told the others that he was going to leave them to be with his Father. Then he breathed on them and gave them the gift of the Holy Spirit so that they could continue his work in the world.

Brothers and sisters, Jesus has breathed the Holy Spirit into us as well. He has offered us the gift of his peace, and he has called us to do his work in our own day and time. Through the gift of his Holy Spirit, our eyes can be opened to see that Jesus is the risen Lord. And through this same Holy Spirit, we can experience God’s love, his peace, and his wisdom. We can have resurrection faith—faith that fills us with confidence and moves us out into the world as his witnesses.

Stages of Faith. John had faith before he went to the tomb. But it wasn’t yet resurrection faith. We could say he went from “maybe” faith (“Maybe Mary Magdalene’s words are true.”) to a faith based on evidence (“I see the empty tomb, and I believe that something happened.”) to a full faith based on his own encounter with the risen Lord (“I have seen Jesus, and I believe that he has been raised from the dead!”).

In one sense, this movement to resurrection faith is the reason why John wrote his Gospel. At the very beginning, he tells us, “We saw his glory” (John 1:14). And near the end, he tells us something even more specific: “Jesus did many other signs . . . that are not written in this book. But these are written that you may come to believe that Jesus is the Messiah, the Son of God, and that through this belief you may have life in his name” (John 20:30-31).

May we all come to deep, lasting, resurrection faith in Jesus, our Messiah and Lord.


Abre mis ojos, Señor: Podemos aprender a reconocer a Jesús en la fracción del pan

Cómo habrá sido para los discípulos aquel primer Domingo de Pascua!

Jesús, que había sido crucificado apenas tres días antes, comenzó a aparecerse varias veces. Primero a María Magdalena; luego a Pedro y después a todos los apóstoles, excepto a Tomás. También se les apareció a los dos discípulos de Emaús. ¡Al parecer, el Señor estaba en todas partes!

Pero ¿qué sucedió con aquellas otras personas que no eran seguidores de Jesús? Sin duda María Magdalena no fue la única que fue al cementerio aquella mañana. ¿Ninguna de esas otras personas logró reconocerlo? ¿Y la demás gente que iba de camino a Emaús o que estuvieron en la posada cuando Jesús partió el pan? Pareciera que no vieron nada extraordinario. No cabe más que deducir que el Señor quiso revelarse solamente a quienes lo buscaban, e incluso algunos de ellos demoraron un tiempo en reconocerlo cuando lo vieron.

En el primer artículo reflexionamos en la realidad de que Dios anhela alimentarnos con su pan de vida. En este artículo, veremos cómo se nos abren los ojos para ver a Jesús más claramente en la celebración de la santa Misa.

Atraeré a todos. Hagamos un breve estudio de la Biblia por un momento. Recuerda cuando San Pablo escribió que nada nos puede separar del amor de Dios (Romanos 8, 37-39), y la promesa de que, al orar, el Espíritu Santo ora contigo y te convence de que tú también eres hijo de Dios (8, 16). Piensa que el Espíritu Santo está siempre trabajando, enseñándote cómo puedes amar más a Jesús y agradarle (Juan 16, 13). Piensa también que Cristo está en ti, ayudándote a pensar, decidir y actuar de la manera correcta (Filipenses 2, 13).

Si pones todos estos pasajes juntos, lograrás percibir algo de lo mucho que Dios te ama. También verás que su Espíritu está constantemente actuando, enviándote cientos y miles de pensamientos alentadores, estimulantes e inspiradores cada día. ¡No pasa un solo día en que Dios no procure hablar con nosotros de una manera u otra!

Aquí hay otro pasaje que dice algo parecido, pero de una manera diferente. Hacia el final de su ministerio, Jesús dijo a sus discípulos: “Cuando yo sea levantado de la tierra, atraeré a todos a mí mismo” (Juan 12, 32). Es interesante que la palabra griega usada para decir “atraer” en este versículo también significa “arrastrar” o “llevar.” Esto es prueba de lo mucho que Dios está dispuesto a hacer para llevarnos a su lado. Nos ama tanto que incluso nos carga en brazos cuando nos sentimos demasiado débiles o dolidos para acudir a él. Y ¿cómo nos atrae el Señor? No lo hace de mala gana ni a regañadientes. ¡No! Nos levanta y nos lleva con amor incondicional y con misericordia infinita.

Consideremos dos narraciones de la Escritura en las que vemos que el Señor se revela a las personas cuando las socorre y las atrae a sí mismo.

Con los ojos bien abiertos. El primero es el caso de los discípulos que conocieron a Jesús en el camino de Emaús (Lucas 24, 13-35). Según el relato, Jesús se unió por el camino, pero en forma encubierta, a dos discípulos que iban lamentando su muerte, y no fue sino hasta que partieron el pan juntos esa misma tarde que finalmente lo reconocieron.

Esto también nos sucede a menudo a nosotros mismos. Miramos a Jesús, pero no podemos verlo. Nos gustaría que estuviera cerca de nosotros, pero no podemos encontrarlo. Escuchamos sus palabras, pero no oímos nada. Pero eso no le impide a él llegar a nosotros.

Los discípulos se habían llenado de dudas acerca de la promesa de que Jesús resucitaría de entre los muertos, por lo que el Señor empieza por disipar esas dudas. Comenzando por Moisés, utiliza las Escrituras para explicarles que todo lo que se había escrito sobre él se fue cumpliendo. Lentamente, los va atrayendo a sí mismo, hasta el momento de partir el pan, cuando ya están finalmente listos para recibirlo.

Estos dos discípulos vieron a Jesús, lo tocaron y escucharon lo que él decía. El corazón les ardía de esperanza y entusiasmo, pero por asombroso que parezca, no pudieron reconocerlo. Primero tenían que recibir el pan y entonces se les abrieron los ojos.

La Eucaristía lleva al servicio. El Señor nos quiere enseñar a todos; quiere atraernos a su lado. Por medio del Espíritu Santo, quiere darnos un entendimiento de la sabiduría y el amor de Dios y de su gracia para que podamos adquirir la “mente de Cristo” (1 Corintios 2, 16), es decir, el modo de pensar de Dios. Esto sucede de una manera poderosa y especial en la Misa, porque cuando el pan se transforma en el Cuerpo de Cristo, se abren nuestros ojos para ver a Jesús. Conforme el celebrante parte la hostia consagrada y la comparte con nosotros, el corazón se nos llena de su amor y su misericordia y eso infunde en nosotros el deseo de servir.

Esto es exactamente lo que les sucedió a los discípulos en el camino de Emaús. La noche ya había caído cuando partieron el pan juntos. No solamente había sido un viaje largo, sino que habían pasado la mayor parte del tiempo en una conversación muy animada y reconfortante. ¡Sin duda estaban cansados! Sin embargo, una vez que se les abrieron los ojos, no se fueron a casa a descansar y dormir. No; dieron media vuelta y regresaron de inmediato a Jerusalén. Allí encontraron a Pedro y a los demás y les contaron todo lo que les había sucedido.

Este viaje nocturno pone de relieve una de las grandes obras de la Sagrada Eucaristía: nos lleva a salir de nosotros mismos y nos impulsa a servir a Jesús. Los discípulos estaban tan llenos de júbilo que no podían esperar a compartir las buenas noticias. ¡Qué hermoso modelo de la maravillosa labor que Jesús quiere obrar en nosotros! El Señor quiere convencernos de que él es el Cristo resucitado cuando compartimos el pan con él. Jesús quiere abrir nuestros ojos para que lo veamos, de modo que también nosotros queramos compartir esta buena noticia con los demás.

Apacienta mis ovejas. El segundo relato es similar al de Emaús, aunque se trata de una pesca milagrosa (Juan 21, 1-19). Unos días después de la Pascua, Pedro y otros apóstoles iban en la barca de regreso a la orilla del lago al rayar el alba tras la desilusión de haber bregado infructuosamente toda la noche tratando de pescar. Allí, junto al lago, vieron a un hombre. Era Jesús, pero al igual que sucedió con los discípulos de Emaús, ellos no lo reconocieron. Para sorpresa suya, el hombre les dijo que echaran de nuevo las redes y encontrarían peces. Tras la duda inicial, cuando en realidad lo hicieron, sacaron tantos pescados que casi se rompían las redes. Fue en ese momento que uno de los discípulos reconoció que el hombre era Jesús.

Con un renovado entusiasmo, cuando llegaron a la orilla, vieron que el Señor les tenía preparado el desayuno. Al sentarse a comer, Jesús partió el pan y se lo ofreció, tal como lo había hecho en Emaús y tal como lo había hecho en la Última Cena. Luego, Jesús llevó aparte a Pedro y le dijo tres veces: “Apacienta mis ovejas.” Muchos comentaristas ven en esta triple misión una señal de que Jesús perdona a Pedro por haberlo él negado tres veces. Pero hay también algo que no queremos dejar pasar.

Siguiendo esta secuencia de primero darse a conocer a los discípulos, luego alimentarlos y luego encomendarles que alimentaran a sus ovejas, Jesús les estaba diciendo: “Yo estoy siempre con ustedes, y siempre estoy dispuesto a alimentarlos y nutrirlos. Ahora, vayan ustedes y hagan lo mismo. Vayan y apacienten mis ovejas. Vaya a todos —los pobres y los ricos, los educados y los no educados, los jóvenes y los viejos— y tráiganlos a mí.”

Escuchen y sacien el hambre. Ahora, supongamos que los dos discípulos de Emaús hubieran perdido el interés cuando Jesús comenzó a explicarles las Escrituras. ¿Qué habría ocurrido? Probablemente nada especial. Y también, ¿qué habría pasado si los discípulos pescadores no hubieran acatado la sugerencia de Jesús de echar las redes nuevamente? Porque bien pudieron ellos haber dicho: “No sabemos quién es este hombre, y no tenemos por qué hacerle caso”. Si esto hubiera pasado, probablemente se habrían perdido la oportunidad sumamente importante de estar con el Señor y recibir la misión que él quería encomendarles.

Sin una escucha atenta, corremos el riesgo de no reconocer a Jesús en la santa Comunión; corremos el riesgo de no escuchar su voz en las lecturas bíblicas; corremos el riesgo de no verlo en los hermanos y hermanas que han venido a celebrar con nosotros. Y si no reconocemos al Señor ni escuchamos su voz, ¿cómo vamos a saber dónde echar nuestras redes? Cuando nos dejamos distraer o dominar por las preocupaciones y las tentaciones de la vida, nos arriesgamos a limitar aquello que el Señor puede y quiere hacer en nosotros.

Afortunadamente, no fue esto lo que sucedió con los dos discípulos de Emaús ni con los apóstoles en la barca. Ellos escucharon con mucha atención y acataron las palabras de Jesús. El Señor quiere hacer lo mismo por nosotros: quiere revelarse cuando lo recibimos en su Cuerpo y su Sangre, y quiere que demos a los demás todo lo que él nos ha dado a nosotros.

¡Abre nuestros ojos, Señor! Queridos hermanos, no tenemos que ser como aquellas personas que no reconocieron al Señor resucitado. Nosotros tenemos el Espíritu Santo, tenemos la Iglesia, tenemos la Sagrada Escritura, y lo más importante de todo es que tenemos al propio Jesucristo, nuestro Señor y Pan de vida. Pidámosle que abra nuestros ojos y nos envíe en misión cada día de este glorioso tiempo pascual.

Text from The Word Among Us

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