Reflection Stories

Weekly Reflection Stories: 11/19/2017

I’m Content, Lord! I’m Content!

The Contemplative and Active Life of St. Alberto Hurtado


On October 23, 2005, nearly eight thousand Chileans stood cheering in St. Peter’s Square as Pope Benedict XVI canonized their country’s second saint. The Jesuit priest, whose rugged features smiled down at them from a tapestry on the basilica’s façade, was “truly a contemplative in action,” said the pope.

Many in that crowd could testify to the “in action” aspect of St. Alberto Hurtado Cruchaga. Some were homeless kids when they first met him; he plucked them off Santiago’s streets and gave them a new life in his Hogar de Cristo (“Christ’s Home”), now Chile’s largest charity. Indeed, fifty-four years after his death, virtually all of Chile remembers Hurtado as a man of prodigious activity—a social reformer, theologian, journalist, inspired preacher, union activist, youth leader, educator, and revered public figure.

And yet, this man of action was “truly a contemplative” whose actions were simply the outward expression of his intense relationship with Christ. “He lived in an act of love of God, which translated constantly into one or another act of love for his neighbor,” said a priest who knew him well. “His zeal overflowed, his heart was like a boiling cauldron that needed an escape valve.”

Struggles and Hopes. Alberto Hurtado was born in 1901, in Viña del Mar, a port city in central Chile. By the time he was five, his father had died and his mother had moved to Santiago with her two sons, after selling the family property to pay off debts. Having no home of their own, they lived with different relatives—an experience that acquainted Alberto with the struggles of the homeless and needy.

He learned compassion from his mother, too. “It is good to put your hands together to pray, but it is better to open them in order to give,” she used to say. Young Alberto did this by sharing with poor children the coins his uncle gave him. Later, as a student, he devoted Sunday afternoons to helping serve the poor in Santiago’s most blighted areas.

He also prayed. In fact, as he sensed a growing call to be a Jesuit priest, he prayed long and hard that doors would open and that his mother’s financial situation would improve. Eventually, his prayers were answered in the form of a court-ordered settlement that ensured his mother a decent income.

In 1923, with a law degree in hand, Alberto entered the Society of Jesus. His long years of formation took him to Argentina; Spain; and Louvain, Belgium, where he wrote a doctoral thesis on the art and science of education. Upon being ordained a priest in 1933, he wrote a friend that he felt “completely happy” and wanted only “to live out my ministry with all the fullness of my inner life and my outer activities.”

A Heart for the Poor. Once back in Chile, Hurtado lost no time putting his dreams into action. He taught high school and university students, seminarians, and lay people. Young people were drawn to him through the retreats he preached and the mission trips he led; it seemed that no matter what activity he was pursuing, he fired young hearts to give themselves to Christ and work for his glory.

But in the midst of all these outreaches, Alberto was most concerned for the poor. He worried about the orphans who roamed Santiago’s streets and climbed onto city buses to sing for money, to beg, or to steal purses. Where others ignored them, he was keenly aware of the homeless youths who spent nights around bonfires under bridges and in parks. Some, he knew, were addicted to drugs or drink and stole to support their habits; some had done jail time.

What he saw broke his heart. “Every poor person, every vagrant, every beggar is Christ himself who is carrying his cross,” he often said. “As such, we ought to love him and care for him.”

A Home for Christ. In October 1944, a sick, shivering man came to Hurtado looking for a place to stay. He was the very picture of misery. Days later, still shaken by the encounter, Alberto spoke of the man’s distress at a women’s retreat. His heartfelt account of the poverty on Santiago’s streets was like seed falling on good soil. When he spontaneously suggested opening a shelter for the neediest and the street children, the women responded with generous donations of money, jewels, and land.

“Christ’s Home,” the Hogar de Cristo, opened its doors the following May. Everyone was welcome, the only requirement being that they have a real need.

Alberto was directly involved in the project, recalled Maria Opazo, whose husband often accompanied him when he went out at night looking for children in need. He drove a green truck and drove it fast, slamming on the brakes when he saw a child lying on the ground. Stopping briefly on the bridge over the Mapocho River, he would blow the horn, “and the children would come out yelling, ‘It’s Papa Hurtado!’ “ When the truck was full, he took the children to the Hogar and then started all over again. “This would go on almost every night from 10 p.m. to about 3 a.m.,” said Mrs. Opazo.

Fr. Hurtado opened more houses, some of them rehabilitation centers and vocational schools that offered people the skills they needed to earn a living. Above all, he wanted everyone served to come to respect their “value as a person and dignity as a citizen, and more so, as a child of God.” Today, the Hogar de Cristo and its many affiliates carry on their founder’s vision by caring for thousands of children, teens, and adults throughout Chile.

Champion of Justice. In 1941, Hurtado wrote a provocative book—Is Chile a Catholic Country?—that denounced materialism and its poisonous effects on the young and the poor. In that book and in other writings and talks, his critiques of unjust social systems and structures often had an edge:

We, the rest of society, are directly responsible for the existence of beggars, vagrants, and anti-social behavior. We pay them salaries of misery, we close the doors to their education, we keep them in promiscuity—sleeping in human heaps, like bundles, together with dogs, chickens and pigs, scarcely covering themselves with indecent rags.

Not surprisingly, Hurtado’s views did not receive a universal welcome. In certain political parties and circles of the church’s hierarchy—even among his brother Jesuits—there were those who misunderstood his intentions or denounced him as a radical.

Undaunted, Fr. Hurtado started an association of labor unions based on Christian humanism and the social teaching of the church. He felt moved to take up this work in response to the thousands of laid-off factory workers who were joining labor unions with Marxist leanings. Hurtado’s new association was a way “to make the church present” in an area that he saw desperately needed the guidance of the gospel. It gave people an opportunity to work for decent wages and working conditions without compromising their Catholic faith.

“Just what we needed,” some of his detractors said in alarm. “The Communist virus inside the Catholic Church!” Still, Alberto worked on.

Like a Rock. Alberto Hurtado’s work for justice and charity showed a rare breadth of vision and a seemingly boundless reservoir of energy. And yet, as Chilean bishop Juan Ignacio Gonzalez observed, Hurtado is not a saint for what he did: “He is a saint because he loved God with heroic virtue.” Everything he did stemmed from that love, nurtured in a deep life of prayer.

At the center, unifying every aspect of Hurtado’s life, was the Eucharist. “My Mass is my life, and my life is a prolonged Mass,” he liked to say. “I am often like a rock that is beaten on all sides by the towering waves. There is no way out but up. For an hour, for a day, I let the waves thrash against the rock. I do not look toward the horizon, I only look up to God.” Thus, no matter what the challenges, Alberto would repeat a saying that became his trademark—”I’m content, Lord, content.”

From his own experience of transformation in Christ, Alberto offered others the same hope. In retreats, he called Christians to become light and salt to the world, agents for renewal. In his dealings with the rich, with businessmen and employers, he urged them to act as coworkers with Christ for the improvement of society. In his dealings with workers, he helped them to see their labor as an authentically Christian activity, not something separate from their life of faith. Long before Christians began wearing WWJD bracelets, he taught people to ask, “What would Christ do in my place?”

To all, whether rich or poor, Hurtado proposed a high and demanding ideal: “Either Christianity means an entire life of giving, a transformation in Christ, or it is a ridiculous parody worthy of laughter and scorn.” As his own life showed, the goal was attainable—but only through reliance on God.

No Sleep for Us. Alberto was only fifty years old when he experienced the first symptoms of the disease that would cut his life short. A year later, after suffering a stroke, he was diagnosed with pancreatic cancer. The illness meant a reduction in the amount of work he could accomplish and, ultimately, an early death, but he received the news as a gift from God.

Wanting to make the most of his last days, Hurtado kept his door always open. His room became a place of pilgrimage for people of all social conditions. He said his farewells, thanked everyone for “such evidence of love and devotion”—and never forgot the poor.

In his last letter, written only days before his death on August 18, 1952, Alberto charged his friends to continue his work: “As the needs and miseries of the poor show themselves, find ways to help them as you would help the Master… . I confide the poor little ones to your care, in the name of God.” In a similar spirit, Nobel Prize-winner Gabriela Mistral wrote of her friend and countryman:

He sleeps now after all his labors, But sleep is not for us, no, as enormous debtors, fugitives who turn our faces away from what surrounds us, what he has done hems us in and impels us like a shout.

Her words stand not only as a memorial to Alberto Hurtado, but as a mission for us all.

Luis E. Quezada is a Chilean Spanish translator, catechist, and lector. He is also editorial director of La Palabra entre Nosotros, the Spanish edition of The Word Among Us.


Noviembre 2017 Issue

Lo que viví en el Jubileo de la Renovación Carismática Católica


Guiados por la corriente de gracia: Lo que viví en el Jubileo de la Renovación Carismática Católica by María

En el Circo Massimo de Roma, bajo un cielo azul, junto a 30.000 cristianos de más de 120 países y con la presencia del Papa Francisco, estuve orando, recordando y reviviendo el fabuloso evento de Pentecostés. No era un escenario que me habría podido imaginar en el momento en que compré mi boleto para asistir al Jubileo de Oro de la Renovación Carismática Católica.

Lo recalcó el Papa y me impactó sobremanera entender que yo estaba allí, viviendo junto a tantas personas, el momento del nacimiento de la Iglesia, en ese lugar donde tantos cristianos fueron martirizados para diversión de grandes multitudes.

El Jubileo tuvo lugar en la ciudad de Roma, del 31 de mayo al 4 de junio de este año, y Dios me dio la bendición de participar en él. Además de la vigilia de Pentecostés, el Jubileo contó con simposios, talleres, festivales y conciertos. Pero, ¿qué fue lo que sucedió hace 50 años que nos permitió a mí y tantos otros ver la ciudad de Roma llena de fieles católicos que se movían por toda la ciudad para celebrar esta gran fiesta?

Los orígenes. Antes que nada ¿qué fue lo que sucedió hace más de dos mil años? “Cuando llegó la fiesta de Pentecostés, todos los creyentes se encontraban reunidos en un mismo lugar. De repente, un gran ruido que venía del cielo, como de un viento fuerte, resonó en toda la casa donde ellos estaban. Y se les aparecieron lenguas como de fuego que se repartieron, y sobre cada uno de ellos se asentó una. Y todos quedaron llenos del Espíritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, según el Espíritu hacía que hablaran” (Hechos 2, 1-4). Todos hemos escuchado estos versículos, pero por muchos años esto fue solo una historia de los primeros cristianos.

El Papa San Juan XXIII, al convocar al Concilio Vaticano II en 1961, pidió a todos los católicos que oraran por “un nuevo Pentecostés en nuestra era y una renovación de la fe, con signos y prodigios.” La Renovación Carismática Católica es sin duda una de las muchas y maravillosas respuestas de Dios a esa oración.

En la Iglesia Católica, esta renovación se inició en 1967. Durante un retiro conformado por dos profesores y unos 25 estudiantes en Estados Unidos, el Espíritu Santo empezó a manifestarse de manera espontánea en muchos de los participantes. Sin ningún diseño humano, el movimiento pentecostal católico había comenzado.

En los años setenta, la renovación se esparció a muchos otros países. Los seminarios de vida en el espíritu fueron uno de los medios más eficaces de catequesis e iniciación en la vida cristiana. Fue en esa década que la Renovación Carismática Católica empezó a ser reconocida por las autoridades y teólogos de la Iglesia, principalmente gracias al Cardenal Josef Suenens, de Bélgica. Él presidió, en 1975, la primera conferencia carismática en Roma, donde el Papa Pablo VI dio su bendición al movimiento.

En 1977, 10 años después, más de 50.000 personas de 12 confesiones cristianas diferentes se reunieron en Kansas City, Misuri, en la primera conferencia carismática ecuménica.

Bruce Yocum, uno de los pioneros de la Renovación Carismática, hablando en la hermosa Catedral de San Juan de Letrán, contó que en la primera asamblea de oración carismática a la que asistió había 12 personas y que en cuatro meses el número había crecido a 300. ¡Qué grande la obra del Espíritu! Así estaba respondiendo el Señor a ese llamado que hizo el Papa San Juan XXIII.

Mi caso personal. Yo, personalmente, doy gracias a Dios por esta obra a nivel mundial, por el nacimiento de muchos movimientos que evangelizaron a tantas personas, entre las cuales se encuentran mis padres, quienes también fueron fieles y me educaron en la fe.

Gracias a su respuesta, yo he sido parte de esta corriente de gracia. Nací dentro de un movimiento ecuménico de comunidades, que surgió gracias a la renovación y que trata de vivir bajo la guía del Espíritu Santo. Siendo católica, siempre he agradecido ser parte de este movimiento, ya que he podido experimentar de cerca el poder del Espíritu Santo. Ahora, cuando llegué a Roma, entendí que esto que he tenido toda mi vida es lo que el Señor quiere para toda su Iglesia.

Como mencioné, yo supe del Señor desde muy joven. Mis padres me hablaron de él, me llevaron a la Iglesia, me enseñaron a orar. Escuché del Señor, así como los discípulos hablaron con Jesús o como muchos de los primeros cristianos escucharon hablar de él, pero al igual que aquéllos, no fue sino hasta que experimenté el poder del Espíritu Santo que dejé de “mirar al cielo” y me puse a trabajar en la misión del Señor.

Impresiones del Papa Francisco. Durante la vigilia de Pentecostés, el Papa Francisco expresó: “Estamos reunidos aquí. . . celebrando la obra soberana del Espíritu Santo en la Iglesia, que comenzó hace 50 años y dio comienzo… ¿a una institución? No. ¿A una organización? No. A una corriente de gracia, a la corriente de gracia de la Renovación Carismática Católica.”

Y añadió: “Esta corriente de gracia es para toda la Iglesia, no solo para algunos y ninguno de nosotros es el ‘patrón’ y los demás los siervos. No. Todos somos siervos de esta corriente de gracia… la venida del Espíritu Santo convierte a hombres encerrados por miedo, en testigos valientes de Jesús.”

“Ustedes han de compartir con todos en la Iglesia el Bautismo en el Espíritu Santo, alabar al Señor sin cesar, caminar juntos con los cristianos de diferentes Iglesias y comunidades cristianas en la oración y la acción por los que más lo necesitan. Servir a los más pobres y enfermos, eso espera la Iglesia y el Papa de vosotros, Renovación Carismática Católica, también de todos vosotros: todos, todos los que habéis entrado en esta corriente de gracia.”

Mis impresiones. Así fue para mí. El Espíritu nos da el valor que necesitamos para ir a la misión que nos encomendó Jesús, una misión que nos encomendó a todos. Dos cosas fueron las que más me impactaron durante el jubileo. Primero, el llamado del Señor a dejarme llevar de nuevo por esta corriente de gracia: confiar en él, salir de mi zona de comodidad y dejarme guiar por el Espíritu, como en un río, sin poner yo mis condiciones: “A la corriente no se le pueden poner diques, ni se puede encerrar al Espíritu Santo en una jaula” (Papa Francisco, 2017).

A mis 26 años y aún dentro del ambiente carismático en que he crecido, pienso que milagros como los que leemos en las Escrituras se ven muy poco hoy en día, ¿Por qué? ¿Será que estamos limitando al Espíritu Santo? El Señor es el mismo y no podemos nosotros, en nuestra humanidad, ponerle barreras y no dejarlo actuar.

Mencionaba el Papa que al llegar a los 50 años de edad, las fuerzas comienzan a decaer, y yo agrego que después de años de vivir junto al Señor, nos acomodamos a cierta forma de vivir. Pero decía el Papa que debe ser, más bien, un momento para reflexionar, para detenerse, pero solo para ver el gran llamado que el Señor nos ha hecho.

Los católicos de hoy somos los viñadores que el Señor llama a responder, porque la mies es mucha, y también nos llama, como a los primeros cristianos, a clamar todos los días por el poder del Espíritu para ver milagros y obras grandes en medio de su Iglesia. Es fácil quedarnos mirando al cielo, pero el Señor nos llama a actuar.

Diversidad reconciliada. El segundo llamado fuerte que sentí del Señor, y que creo que fue claro para muchos de los presentes, fue un llamado a la unidad; un llamado a una “diversidad reconciliada.”

Como lo dijo el Papa: “No es fácil demostrar al mundo actual que la paz es posible, pero en el nombre de Jesús podemos demostrar, con nuestro testimonio, que la paz es posible; es posible si nosotros estamos en paz unos con otros. Si acentuamos las diferencias, estamos en guerra entre unos y otros y no podemos anunciar la paz. La paz es posible a partir de nuestra confesión de que Jesús es el Señor y de nuestra evangelización por este camino. Sí es posible. Aun mostrando que tenemos diferencias, pues es obvio que tenemos diferencias, queremos ser una diversidad reconciliada. Esta palabra no es mía, no es mía. Es de un hermano luterano: ‘Diversidad reconciliada’.” (Papa Francisco, 2017)

Una costarricense que también asistió al Jubileo, Carmen Ginette Valverde, me comentaba que lo que más le impactó fue “que Dios nos habla de vivir el llamado de la unidad en la diversidad, el perdón, la reconciliación, el respeto, la misericordia y el amor en la acogida a los hermanos de otras vivencias cristianas.”

Jesús no fue excluyente, él nos llamó a todos a ser parte de su Iglesia, y nos llama a todos a dar fruto en medio de este mundo, que cada vez vive más en la oscuridad. ¡Unidos la luz es más fuerte!

Cada quién brillando según su llamado: “Ahora bien, hay diversidad de dones, pero el Espíritu es el mismo. Y hay diversidad de ministerios, pero el Señor es el mismo…” (1 Corintios 12, 4-5), pero hacerlo, como decía Bruce Yocum, viviendo nuestro llamado

“. . . con una fe expectante, buscando la palabra de Dios, la intervención de Dios, el poder milagroso de Dios.”

Personalmente, desde donde yo estoy, así con fe expectante, dejándome guiar por el Espíritu Santo, quiero cumplir mi propósito en la vida de avanzar el Reino de Dios, de hacer Iglesia, de ser parte de la familia espiritual y de formar a los que vienen como parte de esta familia.

Mis padres respondieron y gracias a ellos yo conocí al Señor, y he visto milagros en mi vida. Ahora yo debo responder también. ¿Y a usted en qué lo está llamando el Señor a ir más profundo? ¿Cómo lo está llamando a tomar su lugar en la Iglesia de Cristo?

María Paula Arce vive en San José, Costa Rica y es miembro de la comunidad carismática Árbol de Vida.


Text from: The Word Among Us

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