September 22 to 29, 2018: Weekly Meditations for Ordinary Time in Autumn

Weekly Meditations: 9/22 to 29/2018

Ordinary Time, Autumn

Prayer before Reading the Word:

O strong and faithful God, in Jess we have found the path to wisdom.

Pierce our inmost heart with the two-edged sword of your Word.

Open our eyes to your presence everywhere. Unstop our ears to hear the challenge of your Word.

Loose our tongues in songs of praise and fearless witness to your justice.

We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.  Amen

Prayer after Reading the Word

Lord our God, whose voice we have heard in our midst, whose face we have seen in Christ Jesus, and whose Spirit dwells within us:

Enlightened by your wisdom, may we value aright the things of time and of eternity and, freed from preoccupation with this world’s, wealth, be poor enough to welcome the incomparable treasure of your Kingdom.

Teach us to use well the riches of nature and grace, to care generously for those in need, and to look carefully to our own conduct.

We ask this through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen

Meditation for September 22, 2018

Meditation: 1 Corinthians 15:35-37, 42-49; Psalm 56:10-14; Luke 8:4-15

Common of the Blessed Virgin Mary

The anxieties and riches and pleasures of life. (Luke 8:14)

“Riches and pleasures”—it’s easy to see how these can choke off our experience of God’s grace. But what about anxiety? Anxiety seems like a bit of an odd man out. Riches and pleasures are attractive and can tempt us away from the Lord, but anxiety works in a different way: too many bills to pay and not enough money to pay them. A stressful job with too many expectations. Health concerns. Tension within families.

Anxiety is a part of everyday life. But then there’s extreme anxiety, which can dominate our minds. Professional studies have told us that this kind of anxiety can cause us to become physically sick—it can feel as if it’s choking us to death.

Jesus dealt with everyday anxieties his whole life. He never lost his peace, but he was always being confronted with issues, questions, and problems that he had to address. Think about all the times Jesus was confronted with his apostles’ worldly thinking. Or what about having to contend with the Pharisees and scribes who opposed him? Surely Jesus became anxious as he faced the days leading up to his crucifixion.

Jesus wants to help us deal with the anxieties of life. He wants to help us keep them in the proper perspective. One of the best ways he helps is by giving us the word of God. Scripture can comfort us. It can tell us that God is with us and that he knows what we are facing—because Jesus himself faced it as well (Hebrews 4:14-15).

Here are just a few words from Scripture that will help you keep anxiety in the right perspective. As you read them ask Jesus to help you deal with your anxiety.

  • “I am your God. I will strengthen you, I will help you, I will uphold you with my victorious right hand” (Isaiah 41:10).
  • “The Lord is my light and my salvation; whom should I fear? The Lord is my life’s refuge; of whom should I be afraid?” (Psalm 27:1).

Will these passages make your anxieties vanish completely? Not necessarily. But holding on to them can help keep you from being overwhelmed by the anxieties of life.

“Lord, help me hold onto your word when I am feeling choked by anxiety.”

Meditation for September 24, 2018

Meditation: Proverbs 3:27-34; Psalm 15:2-5; Luke 8:16-18

25th Week in Ordinary Time

No one who lights a lamp conceals it. (Luke 8:16)

It’s not uncommon to read this passage and see ourselves as the lamp set on a lamp stand, shining for all to see. But what if we thought about Jesus himself being the brightly shining light? After all, he called himself the “light of the world” (John 8:12). He is not trying to hide from us or make us jump through all kinds of hoops before we discover him. No, Jesus wants to reveal himself to us. What a hopeful message! Jesus is our light and our salvation (Psalm 27:1).

So what does the light of Christ help us to see? For one thing, it reveals more than an abstract set of facts about God. It shows us God himself: his mercy, his love, and his faithfulness. And when God reveals himself, he always touches our hearts even as he illuminates our minds. We see him a little more clearly, and our hearts are moved to follow him a little more closely.

For instance, as you read the parable of the prodigal son, you might imagine yourself as the young man coming home to his father’s embrace. Or a moving experience during Confession might help you to be more compassionate because you want to share the mercy you have received. God can use instances like these to shine his light into your heart—and by shining his light, to scatter some of the darkness in it.

You might not see clearly all at once. When you enter a dimly lit room, it may take time for your eyes to become accustomed to the lighting. But the longer you are there, the more bright the light appears, and the more clearly you can see. Similarly, the more time you spend in God’s presence, the more you will perceive all the ways he is making himself known to you.

God has been revealing himself since the beginning of time, and he is still doing it today! He is continually placing his light on a “lamp stand” because he wants to be known. You can trust his light to shine even in places you might not expect. So open your eyes to see him.

“Jesus, shine your light on what-ever you want me to see today. Help me to focus on you and your revelation.”

Meditation for September 25, 2018

Meditation: Proverbs 21:1-6, 10-13; Psalm 119:1, 27, 30, 34-35, 44; Luke 8:19-21

25th Week in Ordinary Time

The way of truth I have chosen. (Psalm 119:30)

Today’s first reading teaches us how to live in ways that please the Lord. Then, our Responsorial Psalm gives us a beautiful response to these teachings: “Guide me, Lord, in the way of your commands.” So let’s make the psalmist’s prayer our own today as we set out to follow the Lord:

“I choose you today, Lord. I choose to center my thoughts on you and your goodness. My first thought in the morning will be to thank you for giving me another day to love and serve you. I will thank you for the health I have, even if it isn’t the best. I will thank you for the people in my life—even the difficult ones who teach me patience and compassion, perseverance and fortitude. Thank you that I can start afresh today and leave yesterday behind. Thank you that I can build on the grace you gave me yesterday.

“I choose you today, Lord. I choose to ponder your word, which shows me the way of truth. Let me hear your voice today. Teach me who you are, and who I am in light of your love. I will let your words guide me and help me build a stable foundation for my thoughts and actions. Lord, I choose to fill my mind with your teachings, especially during the quiet times, when the devil will try to turn me to fearful, judgmental, or negative thoughts.

“I choose you today, Lord. I choose you as the model for my life. I want to learn how to love as you do. I want to become just as patient with other people as you have been with me. Teach me to listen and to notice people around me who need my care: the poor and the sick, the lonely and the forgotten, even those who would call me their enemy.

“Lord, just as you did during your hidden years with Mary and Joseph, help me to do all the everyday things with love: cooking, cleaning, mowing the lawn, paying the bills, walking the dog, helping my kids with homework, and all the rest. Jesus, I choose to extend the kindness and gentleness you have shown me, so that your love can shine through me.

“I choose you today, Jesus. You are my way of truth.”

Meditation for September 26, 2018

Meditation: Proverbs 30:5-9; Psalm 119:29, 72, 89, 101, 104, 163; Luke 9:1-6

Saints Cosmas and Damian, Martyrs (Optional Memorial)

Take nothing for the journey. (Luke 9:3)

Don’t take money on your trip. Don’t pack a suitcase. Travel insurance? Don’t bother! When you arrive at your destination, just look around for someone who seems friendly, and stay with them.

If a travel agent gave you that kind of advice, you’d probably walk out of his office! But this is pretty close to what Jesus says when he tells the Twelve to take nothing for their first missionary journey. They were traveling from village to village—shouldn’t they plan their trip, make arrangements, and have extra supplies? Nope. Planning and preparation are not bad things, but Jesus didn’t want them to miss the chance to see God provide for their needs.

Jesus was sending out his disciples to heal and preach. But he was also sending them out so that they could learn to rely on God for all their needs. He wanted them to know that it was their heavenly Father who provided for them and gave them the words and power to work in his name. It’s a lesson he wants to teach all of his followers.

Church history is full of examples of saints who stepped out in faith even when they did not have what was required for their task. And God provided for them! Think of John Bosco, who was famous all over Turin, Italy, for feeding the masses of orphan boys with bread or chestnuts from a near-empty basket. Or think of Mother Teresa, who often had no food for the people she cared for until she received a last-minute donation at dinnertime.

Don’t let your lack of preparation or resources keep you from starting to serve. Things don’t always work out perfectly, even for the saints. Even the apostles had their ups and downs. After this successful missionary trip, they still misunderstood Jesus, abandoned him, and even denied him. Your experience might also have ups and downs, but that’s okay. Just take one step forward and let God provide what you are lacking.

Go ahead and start a conversation with that child of yours who is having a hard time in school. Let God provide the courage for you to bring up a sensitive topic like your spouse’s spending. Trust him to give you what you need so that you can serve the people in your path.

“Lord, help me today to trust that you will provide for me.”

Meditation for September 27, 2018

Meditation: Ecclesiastes 1:2-11; Psalm 90:3-6, 12-14, 17; Luke 9:7-9

Saint Vincent de Paul, Priest (Memorial)

He kept trying to see him. (Luke 9:9)

Rumors were flying. Speculation was high. Who was this Jesus of Nazareth? Where did he come from, and what did he really want? Was he John the Baptist, back from the dead? A new incarnation of the prophet Elijah? Or just some rabble-rouser from Galilee?

For Herod, this was an especially perplexing predicament. He had already taken care of John the Baptist. But it seemed that Jesus’ presence and his preaching pricked his conscience on the matter. Maybe God really was trying to speak to him through John—and now through this Jesus. Still, Herod’s vision was clouded. Aware that he was in a sinful relationship with his wife but unwilling to make any change, he couldn’t break through the fog to come to faith.

Of course, none of us are the same as Herod. But like him, we may want to see the Lord but be hampered by blurred vision. Unforgiveness, bitterness, fear, and anxiety—all of these and more can keep us in a fog. But nothing is more capable of holding us back than unrepented sin. John the Baptist brought Herod’s sin to light by criticizing Herod’s marriage to Herodias, his brother’s wife. Herod could have repented. He could have found a way out of his immoral union, but he ended up feeling forced to silence John’s voice instead.

The Holy Spirit can clear away any clouds that are obscuring your vision. Through the gift of repentance, you can cooperate with him in this work. In fact, getting into the habit of repenting at the end of every day is probably one of the best ways to sharpen your vision.

Every evening, look over your day, and ask the Spirit to help you identify anything that you may have thought or said or done that was displeasing to the Lord. Then simply ask for forgiveness and for the Spirit’s help to do better tomorrow. If the sin is serious enough, resolve to bring it to Confession as soon as you can. Then end by thanking God for his mercy. Over time, your vision will become clearer, simply because you are giving the Holy Spirit room to work in your heart.

“Come, Holy Spirit, and remove the clouds that keep me from seeing clearly.”

Meditation for September 28, 2018

Meditation: Ecclesiastes 3:1-11; Psalm 144:1-4; Luke 9:18-22

Saint Wenceslaus, Martyr (Optional Memorial)

A time to love, and a time to hate. (Ecclesiastes 3:8)

Of all the items that could be in this litany of appointed times, why would hate be included? The Bible is clear that hatred is a sin. “Whoever hates his brother is in darkness. . . . Everyone who hates his brother is a murderer” (1 John 2:11; 3:15). So how can there be a time to hate?

Actually, the writer of Ecclesiastes is reflecting on human experience as it is, not necessarily as God wants it to be. We all know what it feels like to hate someone; we may have even have hated ourselves at one point. It’s a part of our fallen human nature. Hatred can stem from a hurt or injustice done to us or a loved one. It can flow from anger or envy, from self-righteousness or shame. It might even be rooted in fear, whether fear of someone who threatens us or of someone who is different from us.

So yes, unfortunately, there is a time to hate. But God asks us to take this “appointed time” to reflect on our hate and find a way, with his grace, to turn it to love (Ecclesiastes 3:1).

If you sense that you have negative feelings toward someone, stop and ask the Spirit to help you understand why. Your reactions may unveil your own sense of weakness or brokenness. Then you can ask God to help you root out this underlying cause and take another step toward love.

For instance, you may hate someone because of something hurtful they have said or done to you. Jesus wants to help you try to forgive. Perhaps you hate someone because they are embroiled in a pattern of sin that is overflowing to other people. Let Jesus remind you that we are all sinners. Sometimes, when a person is doing truly evil things, it is especially hard to love them. Maybe all you can do is pray. Even this is a step out of the darkness.

Hatred doesn’t do anybody any good; it moves us to treat someone else poorly even as it keeps us locked in bitterness and resentment. So when you sense hatred rising in your heart, stop and ask the Spirit to help you identify its source. Then ask for grace to move out of the darkness of hate and into the light of God’s love.

“Jesus, where there is hatred, let me show love.”

Meditation for September 29, 2018

Meditation: Daniel 7:9-10, 13-14; Psalm 138:1-5; John 1:47-51

Saints Michael, Gabriel, and Raphael, Archangels (Feast)

You will see heaven opened and the angels of God ascending and descending on the Son of Man. (John 1:51)

When you think about the future, how do you feel? If you’re looking forward to a family wedding or the arrival of a new baby, you might be very excited. If you’re not sure you have enough cash to cover your bills next month or you’re awaiting the results of a high-stakes medical test, you might be anxious. Our view of the future is often colored by what we are experiencing in the present.

Our hope in the future with God in heaven is also affected by what we believe now. After Nathanael’s declaration that Jesus was the “Son of God” and the “King of Israel,” Jesus said Nathanael would one day see him in glory surrounded by the angels in heaven (John 1:49). That privileged glimpse into the future was predicated on the present—Nathanael’s belief in Jesus.

Nathanael could make that statement of faith because he was so amazed that Jesus saw into his heart, even though they had just met. In that moment, Nathanael knew he was known and loved by God.

That’s why it’s important for us to continually reaffirm our faith. If we doubt that Jesus knows us as well as he knew Nathanael, or if we wonder how he could love us, then we may not be so sure that we will even make it to heaven. We may even think we don’t deserve to live with Jesus forever.

So follow Nathanael’s lead and make your own declaration of faith. Every day, repeat to yourself, “God has known me before I was born. He loves me more than anyone else could. He longs to spend eternity with me.”

Over time, as you internalize these truths, your perspective on the future will change. You’ll begin to look forward to that day in heaven when you finally see Jesus face-to-face. Can you imagine standing before the throne of God, with his angels and archangels “ascending and descending,” just as Jesus promised (John 1:51)?

Heaven is filled with God’s saints and angels, and God wants you to join them. For us who believe, the future couldn’t look brighter!

“Lord, I want to spend eternity with you.”

Español

Tiempo Ordinario en verano y otoño:

Lean el salmo antes y después de la meditación.

Salmo 64: 2, 11-14

En Sión te alabaremos, oh Dios, en Jerusalén cumpliremos nuestros votos.

Tú preparas la tierra de esta forma: vas regando sus surcos, rompiendo sus terrones; con las lluvias la ablandas y bendices sus siembras.

Terminas felizmente tu buen año. Las ruedas de tu carro van chorreando abundancia; el suelo del desierto está mojado, los cerros se revisten de verdor. Sus praderas se llenan de rebaños y los valles se cubren de trigales; todos cantan y saltan de alegría.

Meditación para 22 de septiembre, 2018

Meditación: 1 Corintios 15, 35-37. 42-49; Salmo 56(55), 10-14; Lucas 8, 4-15

Común de Santa María Virgen

La semilla es la Palabra de Dios. (Lucas 8, 11)

Cualquier agricultor dirá que para lograr una buena cosecha hay que tener semillas y un terreno bien preparado. Si el terreno y las condiciones atmosféricas no son adecuados, no se concretará el potencial que tiene la semilla de generar alimento, como lamentablemente se comprueba en las naciones cuyas poblaciones enteras han sufrido hambruna, no por falta de semilla, sino porque las condiciones del suelo y de la atmósfera eran adversas.

Jesús dijo a sus discípulos: “A ustedes se les ha concedido conocer claramente los secretos del Reino de Dios; en cambio, a los demás, sólo en parábolas” (Lucas 8, 10). Pero esto no se trata de favoritismo con sus seguidores, pues también dijo: “¡El que tenga oídos para oír, que oiga!” (8, 8). El Señor quiere que todos seamos terrenos fértiles y receptivos, que escuchen y hagan caso del mensaje y, permaneciendo firmes, den una buena cosecha (v. 8, 15).

De manera que, si queremos dar fruto para el Reino, tenemos que recibir y atesorar la Palabra de Dios; debemos proteger nuestra mente de las distracciones del mundo y de las falsedades y engaños del enemigo, aunque nos parezcan más reales que las promesas de Dios. No podemos dejar que las tormentas de la vida deterioren el terreno de nuestro corazón; más bien debemos preparar bien el terreno para acoger la semilla del Señor, aceptando sus promesas y creyendo en su palabra.

Dios no quiere que sus hijos piensen que el terreno de su corazón no es apto para que la semilla de su palabra brote y fructifique, o que es imposible eludir las distracciones de esta vida o las mentiras del maligno. Lo que nos pide es que tengamos paciencia con nosotros mismos, como él la tiene, porque él puede hacer que cualquier persona sea un terreno fértil y fructífero para la semilla de su palabra. El Señor es el maestro sembrador y él hará que su Evangelio dé fruto abundante en nuestra vida, de acuerdo con sus designios y a su debido tiempo. Todo lo que nos pide es que confiemos en él y tengamos paciencia. Si aceptamos su palabra de corazón, nuestra relación con el Padre será fructífera y otros se sentirán interesados en conocer el amor y la protección del Señor. Además, si se lo pedimos, el Espíritu Santo nos ayudará a quitar las piedras y malezas que todavía haya en el terreno de nuestro corazón.

“Padre eterno, concédeme tu fortaleza, te lo ruego, para confiar que tú cumplirás tus promesas en los que se acojan a ti de todo corazón.”

Meditación para 24 de septiembre, 2018

Meditación: Proverbios 3, 27-34; Salmo 15(14), 2-5; Lucas 8, 16-18

Nuestra Señora de la Merced

Al que tiene se le dará más. (Lucas 8, 18)

Cuando tú lees esta frase, ¿te parece que eres “el que tiene” o “el que no tiene”? La mayoría de nosotros tiende a fijarse más en lo negativo que en lo positivo. Tal vez nos preocupa el que no estemos haciendo lo suficiente para agradar a Dios, y que si no hacemos algo más nos perderemos lo poco que tengamos. Pues he aquí el caso de un joven que nos enseña algo distinto.

Un día en la universidad conversaba sobre este pasaje con sus compañeros en una clase sobre la Biblia, cuando algo ocurrió en su corazón. En vez de pensar más en lo que “no tenía”, empezó a reflexionar en lo que “sí tenía”, es decir, todo lo que Dios le había dado.

Tanto lo conmovió la generosidad de Dios que les preguntó a los otros si querían que orara por alguna intención que tuvieran. El deseo de pedir por las necesidades de otros lo llevó al centro comercial del pueblo y se ofreció a rezar con la gente que andaba de compras y varios aceptaron. Rezó por una persona para que experimentara el amor de Dios; por otros para que no sintieran temor y por los familiares de varios otros, hasta oró por la sanación de un enfermo. Con el tiempo tuvo su recompensa. Supo que algunas de estas personas se sentían mejor físicamente o estaban más dispuestos a perdonar, o estaban considerando regresar a la iglesia.

Finalmente, este joven entendió que ese “algo más” que Dios le había dado no era en realidad para él; sino para que lo compartiera con los demás.

Este principio es válido para todos, no solo para unos pocos escogidos. Piensa, hermano, en todo lo que Dios te ha dado: familia, hogar, trabajo, alimento, amigos, ropa y mucho más. Aun si te parece que te falta alguna de estas cosas, nunca olvides que él te ha dado también el incomparable regalo de la salvación, así como de la Iglesia y los sacramentos. El Señor te ha concedido su amor y la esperanza segura de la vida eterna. ¡Realmente tienes muchas bendiciones! Permite que la verdad de la generosidad de Dios invada cada vez más tu corazón y te impulse a dar un paso de fe. Que te dé la valentía para decirle hoy a una persona: “Dios te ama.” Y también para ayudar a alguien a cruzar la calle, visitar a un enfermo o ayudar a un niño a hacer sus tareas.

“Señor y Salvador mío, ayúdame a compartir generosamente tu amor, como tú me lo prodigas a mí.”

Meditación para 25 de septiembre, 2018

Meditación: Proverbios 21, 1-6. 10-13; Salmo 119(118), 1. 27. 30. 34-35. 44; Lucas 8, 19-21

XXV Semana del Tiempo Ordinario

Los que oyen el mensaje de Dios y lo ponen en práctica, esos son mi madre y mis hermanos. (Lucas 8, 21)

Así respondió Jesús cuando le dijeron que su madre y sus parientes lo estaban esperando fuera de la casa donde se había reunido el gentío. Inicialmente, uno piensa que estas palabras de Jesús son decepcionantes, pero él no estaba desestimando el valor de los lazos familiares ni criticando a su madre. De hecho, la estaba elogiando, no sólo como madre suya en términos humanos, sino como aquella que había hecho la voluntad de Dios.

Cuando la Virgen dio su consentimiento para concebir a Jesús, la Palabra divina se hizo carne de la sustancia humana de ella. Pero al referirse a la fe y la obediencia de María, Jesús estaba explicando que el lazo fundamental que une a las personas con él no es biológico, sino espiritual, ya que la Virgen escuchó y actuó según la Palabra de Dios.

Es útil reconocer que no fue una sola vez que la Virgen le dio su “sí” al Señor —“Cúmplase en mí lo que me has dicho” (Lucas 1, 38)— porque su acto de obediencia se repitió una y otra vez en su vida: cuando fue a visitar a su prima Isabel, cuando fue de viaje a Egipto con José, y cuando dejó que su Hijo saliera a realizar las obras de su Padre. El sí incondicional que María dio en la Anunciación llega a su culmen en el fiat que silenciosamente reiteró a los pies de la cruz de su Hijo. Los largos años de obediencia a la voluntad de Dios la prepararon para confiar plenamente en el Padre.

Ningún otro ser humano puede unirse a Jesús de la manera tan íntima que lo hizo María, por su condición de madre biológica; pero sí podemos adoptar la fe en él, tal como ella lo hizo. La obediencia a su palabra también nos puede unir a Cristo de una forma tan estrecha e íntima como los familiares suyos. Acatemos, pues, la llamada del Padre, cualquiera que sea, y digámosle junto con la Virgen María: “Hágase en mí según tu palabra”. Dios nos bendecirá con la voluntad y los recursos necesarios para llevar a cabo la misión que tenga para cada uno de nosotros. Por otra parte, si le pedimos a la propia Virgen María, veremos que ella nos puede acercar más a Cristo, precisamente porque es su Madre y tiene acceso privilegiado a su Hijo.

“Jesús, Señor mío, hazme parte de tu familia y ayúdame a creer y aceptar tu palabra, como la Virgen María. Ayúdame, Señor, a decir que sí a todo lo que me pidas.”

Meditación para 26 de septiembre, 2018

Meditación: Proverbios 30, 5-9; Salmo 119(118), 29. 72. 89. 101. 104. 163; Lucas 9, 1-6

Santos Cosme y Damián, Mártires (Memoria opcional)

Ellos se pusieron en camino (Lucas 9, 6)

Haz una pausa y piensa que estás entre los Doce Apóstoles mientras Jesús les otorga poder y autoridad para anunciar el Reino, expulsar demonios y curar enfermedades. Imagínate que el Señor te mira a los ojos y te dice: “Ve a proclamar el Reino de Dios y sanar a los enfermos. No lleves nada para comer ni para beber, ni ropa ni dinero.” Es posible que ante semejantes palabras, algunos de los presentes estén impacientes por partir de inmediato; pero tal vez otros estén pensando simplemente: Pero ¿cómo puedo hacerlo?

Mira cómo reaccionaron los Doce. Ellos no llevaron provisiones; posiblemente no tenían idea de cómo hacer lo que Jesús les había ordenado, y sin embargo, decidieron dar el primer paso. Lo que hicieron fue compartir su experiencia del amor de Dios, sanar a un enfermo y expulsar demonios. Por su parte, Dios les proveyó todo lo que necesitaban: palabras, sabiduría, poder.

Hermano, hoy Jesús te envía a ti de la misma manera en que envió a sus apóstoles. ¿No te sientes bien preparado? Posiblemente no; pero saberlo es un buen punto de partida. Los discípulos no estaban preparados, pero emprendieron decididamente el camino cuando Jesús les dijo: “¡Vayan!” Así que tú también puedes dar el primer paso y ver que Dios te da exactamente lo que necesitas para llevar a cabo tu misión.

Esto puede suceder de muchas maneras, pero veamos un solo ejemplo: Si escuchas que uno de tus amigos perdió el trabajo, te sientes sorprendido y lamentas el caso, así que decides rezar por él. Ese es el primer paso. Luego, un día te lo encuentras en el supermercado y te acercas a él. Le preguntas por su situación y notas lo desanimado que está. Se te viene un pensamiento: reza con él. Así que le preguntas si quiere rezar contigo. Tu amigo acepta y los dos rezan juntos para que pronto encuentre otro trabajo.

Es posible que en la mañana de ese día no te hayas imaginado que ibas a rezar con tu amigo en el supermercado; pero diste el primer paso y Dios te capacitó para hacer el resto. Así que no te preocupes si tienes o no lo que necesitas, solo decídete a dar el primer paso. El Señor te equipará con lo que te haga falta.

“Amado Jesús, no sé cómo ser tu mensajero, pero confío en que hoy estarás conmigo cuando yo dé el primer paso.”

Meditación diaria para hoy septiembre 27, 2018

Meditación: Eclesiastés 1, 2-11; Salmo 90(89), 3-6. 12-14. 17; Lucas 9, 7-9

San Vicente de Paúl, Presbítero (Memoria)

Herodes… tenía curiosidad de ver a Jesús. (Lucas 9, 9)

Los cristianos sufren oposición y persecución cuando predican la Palabra de Dios, algo que ha caracterizado siempre la proclamación del Evangelio; incluso hoy, muchos que llevan el mensaje de Cristo siguen siendo atacados y martirizados en diversas partes del mundo, especialmente en el Oriente.

El Rey Herodes no tenía la conciencia tranquila, tanto por sus actos de inmoralidad como por haber mandado matar a Juan el Bautista. Pero lo que oye decir acerca de Jesús, su predicación, las señales que realiza, su poder sobre los espíritus malignos y las curaciones milagrosas, le causan inquietud y molestia. Por eso quiere conocerlo, no para admirarlo, sino para neutralizarlo, porque en la persona de Cristo ve una amenaza para su propia seguridad. El que vive en la oscuridad no quiere salir a la luz porque teme que se descubran los actos de maldad e injusticia que comete a diario.

¿Por qué se siente amenazado Herodes? Porque la Palabra de Dios revela la condición espiritual del ser humano y le hace ver la necesidad de cambiar de vida, reconocer sus maldades y corregir su conducta. Esta fue precisamente la razón por la cual, no solo Herodes, sino las autoridades religiosas, los maestros de la ley y los fariseos rechazaban a Jesús. El poder prolongado casi siempre corrompe y la arrogancia se ve amenazada por la humildad de Cristo y de sus seguidores fieles.

Hoy la Iglesia se fortalece cuando predica el mensaje de Cristo con valentía y fidelidad. Cuando la Palabra de Dios se proclama con toda claridad y pureza produce fruto y realiza la obra para la cual ha sido pronunciada (Isaías 55, 11). En efecto, no se puede diluir el Evangelio por miedo a represalias ni para hacerlo más aceptable a la mentalidad del mundo. Cuando se presenta la verdad de Dios con amor, bajo la guía del Espíritu Santo, la gente reconoce a Jesús y encuentra la vida en él.

Recemos por nuestros obispos, sacerdotes y diáconos para que siempre prediquen la verdad del Evangelio sin rodeos, con claridad y con valentía, sin querer agradar a los hombres, sino a Dios, para que la luz de la verdad resplandezca desde el púlpito y alumbre a todas las personas, familias, comunidades y la Iglesia entera.

“Señor Jesucristo, renueva la unción del Espíritu Santo en tus ministros consagrados y concédeles una nueva fortaleza para que anuncien claramente el Evangelio de palabra y de obra.”

Meditación para 28 de septiembre, 2018

Meditación: Eclesiastés 3, 1-11; Salmo 144(143), 1-4; Lucas 9, 18-22

San Wenceslao, Márti; San Lorenzo Ruiz y Compañeros, Mártires

Es necesario que el Hijo del hombre sufra mucho. (Lucas 9, 22)

Habiendo relatado las obras de Jesús en Galilea, San Lucas se concentra en el sufrimiento y rechazo que esperaban a Jesús en Jerusalén. Cuando el Señor preguntó a los discípulos quién decía la gente que era él, ellos dijeron lo que habían oído de la multitud. Entonces, Jesús les preguntó: “Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo?” No bastaba saber lo que decían los demás; ellos mismos tenían que decir quién era él para ellos.

Pedro, respondiendo por todos, dijo que Jesús era el Cristo, “el Mesías de Dios.” Aunque la respuesta de Pedro fue claramente correcta, Jesús les encomendó guardar silencio. En el Antiguo Testamento, el Mesías debía salvar al pueblo de Dios de sus enemigos y restituir su heredad. Jesús era el Mesías prometido y enviado por Dios para liberar a todos de sus enemigos, para hablar y realizar obras con la autoridad de Dios y hacer sentir su presencia en medio del pueblo. Pero mientras los discípulos no entendieran el sufrimiento y la muerte de Jesús, no estarían en condiciones de hablar acerca de él.

De modo que, en lugar de darse a conocer como Mesías, Jesús prefirió usar el enigmático título de “Hijo del hombre”. En el Antiguo Testamento, este título fue usado tanto para hacer resaltar la condición humilde del ser humano (Salmo 11, 4), como para referirse, en los escritos apocalípticos, a Aquel que se identificaría perfectamente con Dios, es decir, uno investido de gloria y poder celestial y digno de ser venerado (Daniel 7, 13-14). Usando este título, Jesús daba a conocer su propia naturaleza divina y rechazaba al mismo tiempo la idea del poder pasajero y la gloria mundana que la gente le atribuía al título de “Mesías”.

Jesús sabía que tenía que aceptar la cruz y que su gloria provendría de su propia sumisión incondicional a la voluntad de su Padre. Nosotros, los discípulos de Cristo, también necesitamos esta perspectiva celestial y reconocer que el Reino de Dios quedó establecido gracias al sacrificio de la cruz. Querido lector, nosotros también debemos aceptar la cruz como él lo hizo, dejando que ella dé muerte a nuestros deseos egoístas para que podamos hacer la voluntad de Dios.

“Espíritu Santo, enséñame a conocer íntimamente a Jesús, mi Señor y Salvador. Abre mi entendimiento para llegar a comprender el verdadero significado de la cruz, y ayúdame a aceptarla de todo corazón.”

Meditación para 29 de septiembre, 2018

Meditación: Daniel 7, 9-10. 13-14; Salmo 138(137), 1-5; Juan 1, 47-51

Los Santos Arcángeles Miguel, Gabriel y Rafael (Fiesta)

Te vi cuando estabas debajo de la higuera. (Juan 1, 48)

¿Qué estaría pensando Natanael aquel día cuando estaba sentado bajo la higuera? Conocía muy bien las Escrituras así que es posible que estuviera recordando las palabras de Miqueas, en las que el profeta promete: “Cada cual podrá descansar a la sombra de su… higuera” (Miqueas 4, 4). Tal vez Natanael rezó diciendo: “¡Señor, haz que llegue pronto ese día!”

Encontrándose en medio de sus reflexiones, su amigo Felipe lo llamó para que viniera a conocer a Jesús, que ya se había fijado en él y conocía muy bien su corazón. Al ver a Natanael, el Señor le prometió que un día vería el cielo abierto y “cosas mayores”, incluso los ángeles (Juan 1, 50).

Así como Jesús vio a Natanael cuando éste estaba sentado bajo la higuera, así nos ve a nosotros también, y tal como conocía el corazón de Natanael, también conoce nuestros pensamientos más íntimos. El Señor nos ve cuando rezamos y también cuando lo que menos se nos ocurre es hacer oración. Conoce los anhelos más profundos que tenemos y quiere concedérnoslos, y así como lo hizo con Natanael, también nos promete abrir el cielo para que un día también lleguemos a ver “cosas mayores”, cosas que jamás nos habríamos imaginado.

Hermano, hoy celebramos la fiesta de los Santos Arcángeles, por eso te invito a que recuerdes que Jesús te está mirando. Él sabe cuándo te sientas y cuándo te levantas; desde lejos puede ver tus pensamientos (Salmo 139, 2) y sabe qué es lo que más anhelas y cuáles son tus temores más profundos y te ofrece su gracia y su ayuda divina. Él te dará fuerzas para hacer realidad tu vocación, tal como se la dio a María cuando envió al arcángel San Gabriel a anunciarle que ella sería la Madre de Dios (Lucas 1, 28). Él te abrirá los ojos para que lo veas más claramente, así como curó la ceguera de Tobit por medio del arcángel San Rafael (Tobit 11). Y luchará a tu lado contra el pecado, al igual que envió a Miguel a combatir contra Satanás y defender al pueblo de Dios (Apocalipsis 12, 7; Daniel 12, 1). Así, pues, ya sea que estés sentado bajo una higuera, o en la cocina de tu casa, o en tu automóvil, recuerda que Jesús está cerca de ti.

“Señor mío Jesucristo, te doy gracias por conocerme, por amarme y por caminar a mi lado cada día.”

Text from USCCB and The Word Among Us

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