Spiritual Reflection: August 12, 2018

8/12/18

Personal Spirituality Resources

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Facing the Challenges of Daily Life, by Heidi Bratton

Finding God’s peace in the events of each day can be challenging and feel impossible in the busyness of the day. These meditations offer an opportunity to find God’s peace amongest the activity of the day.

Good Intentions Are Not Enough

We all have a list of things that we know we should be doing but don’t actually do. Perhaps it’s getting more exercise or eating right. Maybe it’s those routine but tedious jobs we need to do periodically to maintain our homes. Whatever it is, so often we feel guilty about not getting to it. And perhaps that is robbing us of our peace at this very moment.

My father used to say, “The road to hell is paved with good intentions.” When I was a teenager, he made this sound like a verse from the Bible, invoking its guilt-inducing qualities whenever I tried to give him some lame excuse as to why I hadn’t done my chores by Saturday night but still wanted permission to go out with friends.

But Dad was right. When there is a large gap between what we believe (our ideals) and what we do (our actions), we are headed in the wrong direction and our lives lack peace. And the larger the gap, the less peace we experience.

For example, I think having a dog adds warmth and unconditional love to a home, and so it is my ideal to have one. Our puppy has been with us for four months, but her presence is far from ideal because she has accidents everywhere and chews up everything. Good-bye, warmth and unconditional love; hello, outdoor dog pen and “Who let that dog in again?” If only I would take the time to train the dog (the action), I might be able to enjoy the warm fuzziness of a dog at my side (my ideal).

There are times when our ideals need to be adjusted in order for us to live a more peaceful life. It is more often the case, however, that in order to have more peace, we simply need to do what we know we are supposed to do. Or as my dad used to say, we need “to put a little more elbow grease into it.”

Lord Jesus, you are my peace. Thank you for walking with me on the road to heaven and for helping me to align both my ideals and my actions in accordance with your will.

Ordering Our Time

Do you ever have that unsettled feeling that you are in a constant tug-of-war with time? How can we order our time God’s way?

My friend Teresa says that as a young mother with a full-time job, she was overwhelmed by the lack of order in her home. “I tried so hard to keep all the toys and baby stuff orderly, but all I really needed was a shovel!” To compensate, she came up with a strict schedule. “With a schedule, now that is where I could impose more order, so I did. I became so driven by my schedule that I really never took the time to cup my babies’ faces in my hands and just look at them. I regret that; I really do.”

What Teresa shared got me thinking. We don’t want a schedule to run us or dictate what we should be doing, but we also don’t want to make that the reason we throw out scheduling altogether. In general, I think we can look at a schedule as something to support us in accomplishing the work that God has given us to do. It’s like the adventure of turning a house into a home. Disciplined time management is the framework of a house; what we actually do all day (our activities) are the furnishings and decorations.

If we have a structured schedule but we don’t fill it with the activities that God has asked us to do, it’s as if we are buying a beautifully built house but never bother to furnish or decorate it. Such a life often feels empty, purposeless, and uninviting. Activity is experienced as pure duty.

If we fill our lives with every activity that God could ever want for us but do not have a governing schedule, it’s as if we are camping in an open field with every possession we’ve ever owned scattered all over the place. Such a life often feels like we are drowning in a pile of late fees and good intentions. Time is experienced as perpetual chaos.

However, when we settle ourselves into a life that incorporates solid time management with meaningful activity, life is neither duty nor chaos but more like vacationing in a well-built home that has been tastefully appointed.

Lord Jesus, you are my peace. Help me to order the life you have given me.

Read more inspiring selections about facing daily life with the Lord’s grace in Heidi Bratton’s book Finding God’s Peace in Everyday Challenges: 100 Meditations for Women (The Word Among Us Press, 2015). Available at wau.org/books

Español:

Recursos de Espiritualidad Personal

Enfrentando los desafíos de la vida diaria, por Heidi Bratton

Encontrar la paz de Dios en los eventos de cada día puede ser desafiante y sentirse imposible en el ajetreo del día. Estas meditaciones ofrecen la oportunidad de encontrar la paz de Dios entre la actividad del día.

Las buenas intenciones no son suficientes

Todos tenemos una lista de cosas que sabemos que deberíamos estar haciendo pero que en realidad no hacemos. Tal vez sea hacer más ejercicio o comer bien. Tal vez sean esos trabajos rutinarios pero tediosos que debemos hacer periódicamente para mantener nuestros hogares. Sea lo que sea, a menudo nos sentimos culpables por no llegar a eso. Y tal vez eso es robarnos nuestra paz en este mismo momento.

Mi padre solía decir: “El camino al infierno está lleno de buenas intenciones”. Cuando era adolescente, lo hacía sonar como un verso de la Biblia, invocando sus cualidades inductoras de culpa cada vez que trataba de darle una excusa coja en cuanto a por qué no había hecho mis tareas el sábado por la noche, pero aún quería permiso para salir con amigos.

Pero papá tenía razón. Cuando hay una gran brecha entre lo que creemos (nuestros ideales) y lo que hacemos (nuestras acciones), nos dirigimos en la dirección equivocada y nuestras vidas carecen de paz. Y cuanto mayor es la brecha, menos paz experimentamos.

Por ejemplo, creo que tener un perro agrega calidez y amor incondicional a un hogar, por lo que es mi ideal tener uno. Nuestro cachorro ha estado con nosotros durante cuatro meses, pero su presencia dista mucho de ser ideal porque tiene accidentes en todas partes y mastica todo. Adiós, calidez y amor incondicional; hola, pluma para perros al aire libre y “¿Quién dejó entrar a ese perro de nuevo?” Si solo me tomara el tiempo de entrenar al perro (la acción), podría disfrutar de la tibieza de un perro a mi lado (mi ideal).

Hay momentos en que nuestros ideales deben ajustarse para que podamos vivir una vida más pacífica. Sin embargo, es más frecuente que para tener más paz, simplemente tengamos que hacer lo que sabemos que debemos hacer. O como solía decir mi papá, necesitamos “ponerle un poco más de grasa”.

Señor Jesús, tú eres mi paz. Gracias por caminar conmigo en el camino al cielo y por ayudarme a alinear mis ideales y mis acciones de acuerdo con tu voluntad.

Ordenando nuestro tiempo

¿Alguna vez has tenido la sensación de que estás en constante conflicto con el tiempo? ¿Cómo podemos ordenar nuestro tiempo a la manera de Dios?

Mi amiga Teresa dice que como madre joven con un trabajo de tiempo completo, se sintió abrumada por la falta de orden en su hogar. “¡Traté muy duro de mantener todos los juguetes y cosas para bebés en orden, pero todo lo que realmente necesitaba era una pala!” Para compensar, ella planteó un horario estricto. “Con un horario, ahora es donde podría imponer más orden, así lo hice”. Me volví tan motivado por mi cronograma que nunca me tomé el tiempo de tomar las caras de mis bebés en las manos y solo mirarlas. Me arrepiento de eso; Realmente lo creo “.

Lo que Teresa compartió me hizo pensar. No queremos que un cronograma nos ejecute ni dictemos lo que deberíamos estar haciendo, pero tampoco queremos que ese sea el motivo por el que desechamos la programación. En general, creo que podemos ver un cronograma como algo para apoyarnos en el cumplimiento del trabajo que Dios nos ha encomendado. Es como la aventura de convertir una casa en un hogar. La administración disciplinada del tiempo es el marco de una casa; lo que hacemos todo el día (nuestras actividades) son los muebles y las decoraciones.

Si tenemos un cronograma estructurado pero no lo llenamos con las actividades que Dios nos ha pedido que hagamos, es como si estuviéramos comprando una casa bellamente construida, pero nunca nos molestamos en amueblarla o decorarla. Tal vida a menudo se siente vacía, sin propósito y poco atractiva. La actividad se experimenta como deber puro.

Si llenamos nuestras vidas con cada actividad que Dios podría querer para nosotros pero no tenemos un calendario de gobierno, es como si estuviéramos acampando en un campo abierto con todas las posesiones que alguna vez hemos tenido esparcidas por todo el lugar. Tal vida a menudo parece que nos estamos ahogando en un montón de tarifas atrasados ​​y buenas intenciones. El tiempo se experimenta como un caos perpetuo.

Sin embargo, cuando nos instalamos en una vida que incorpora una gestión sólida del tiempo con actividad significativa, la vida no es ni deber ni caos, sino más bien como estar de vacaciones en una casa bien construida que ha sido elegantemente diseñada.

Señor Jesús, tú eres mi paz. Ayúdame a ordenar la vida que me has dado.

Lea más selecciones inspiradoras sobre cómo enfrentar la vida diaria con la gracia del Señor en el libro de Heidi Bratton Encontrando la paz de Dios en los desafíos cotidianos: 100 Meditaciones para mujeres (The Word Among Us Press, 2015). Disponible en wau.org/books

Text from The Word Among Us

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