Spiritual Reflection: January 13, 2019

January 13, 2019

Reflections:

The Adoration of the Magi: Finding Christ indeed leads to living “another way,” the new way of God’s kingdom. by Jeanne Kun

Magi were learned sages from the East. The word magoi, meaning “wise men,” was the Greek form of the Old Persian magav.

Perhaps Persian astrologers of a priestly caste, Matthew’s wise men are the first to seek an encounter with Jesus. Prompted by the sight of an extraordinary star that they recognize as the portent of a newborn king of the Jews, they undertake an arduous journey to find and honor him (Matthew 2:2). Since they were not Jewish, the wise men can be considered the first Gentiles to receive the call to salvation in Christ.

The visit of the Magi belongs to the earliest documented Christian traditions—the scene of their adoration is already depicted at the beginning of the second century on the walls of the catacombs in Rome. Christian imagination, drawing on Isaiah 60:1-6 and Psalm 72:10-11, 15, later viewed them as “kings.” This imaginativeness even gave them names and associated them with various ages and virtues: Caspar, a young man representing the dawn and innocence, full of faith; Balthazar, with the maturity of middle age, in the noontime of life, full of hope; and Melchior, aging with the setting sun, full of years and charity.

Thirsting for truth, the wise men willingly make this long journey in search of it. . . . In contrast to these foreign seekers, the Jews’ own king is greatly disturbed (Matthew 2:3) by the thought of the birth of a royal child—a threat to his throne. An Edomite of non-Jewish background, Herod had been appointed “King of the Jews” by the Roman Senate in 40 B. C. to replace the collapsing dynasty of Jewish priestly rulers. The prospect of the fulfillment of the ancient messianic prophecy troubles Herod, because it also foretold disaster for his family: “A star shall come forth from Jacob, and a scepter shall rise out of Israel; . . . Edom shall be dispossessed” (Numbers 24:17-18).

After first seeking the kingly heir in Jerusalem, the Magi are directed to Bethlehem (Matthew 2:5-6; Micah 5:2). The star wondrously guides them to the house where Mary and Joseph are staying with their infant son (Matthew 2:9-11). What a different scene meets their eyes there: in place of the riches of Herod’s palace, the homey simplicity of this poor family’s dwelling; not the power and guilty subterfuges of Herod but the weakness and innocence of a newborn baby. But the wise men are not as concerned about outward appearance as with the mysteries of faith. Looking beyond these unexpected circumstances, they recognize him whom they long sought, and fall down and humbly worship the child (2:11). Worship is the only fitting response to the presence and revelation of God. They neither ask anything of the child nor expect anything in return. Their act of adoration is satisfaction and reward enough for them when they reach their goal.

The Magi honor the child with costly gifts that symbolically reveal something of his nature and destiny to us: gold, the attribute of a king; frankincense, burnt in temples throughout the ancient world and an allusion to divinity; and myrrh, used in anointing the dead for burial and signifying that this child has been born in order to die (Matthew 2:11). Bringing more than gifts, the visitors offer their homage and faith—a prophetic sign of the Gentiles’ recognition of Jesus as the Messiah and of the universality of God’s plan of salvation.

How Mary must marvel at the strange company her baby again draws to himself! We can only imagine Mary and Joseph’s awe and amazement as this exotic caravan appears at their door. Although no words pass between the Magi and the baby, we might wonder about the conversations they held with Mary and Joseph. Did Mary tell them about the message of the heavenly host of angels and the visit of the shepherds? And did these foreign kings recognize the regal role of the young woman and accord her honor, in Eastern fashion, as “queen mother”? In works of art, Mary is often depicted with the Christ Child on her lap, her own figure forming a sort of throne for him, evoking an image of queenship.

Although Matthew does not mention Joseph, most likely he is present too. It would have been unusual and even improper in that society for Mary to receive foreign visitors alone. Moreover, Middle Eastern hospitality demands that the hosts care for their guests graciously, a responsibility Joseph would have assumed. The entourage, tired and weary from their long journey, might even have stayed several days.

Finally, the Magi return home “another way” (Mathew 2:12). Finding Christ indeed leads to living “another way,” the new way of God’s kingdom. Surely these wise men followed this new path the rest of their lives—lives now filled with greater faith, joy, hope, and peace.

This article is an excerpt from My Soul Magnifies the Lord: A Scriptural Journey with Mary by Jeanne Kun (The Word Among Us Press, 2003). Available at wau.org/books

Español:

13 de enero, 2019

Reflexión:

La Adoración de los Magos: encontrar a Cristo de hecho conduce a vivir “de otra manera”, el nuevo camino del reino de Dios. por Jeanne Kun

Los magos fueron sabios sabios del este. La palabra magoi, que significa “hombres sabios”, era la forma griega del Magav persa antiguo.

Quizás los astrólogos persas de una casta sacerdotal, los sabios de Mateo son los primeros en buscar un encuentro con Jesús. Al verse presionados por una estrella extraordinaria que reconocen como el portento de un rey recién nacido de los judíos, emprenden un arduo viaje para encontrarlo y honrarlo (Mateo 2: 2). Como no eran judíos, los hombres sabios pueden ser considerados los primeros gentiles en recibir el llamado a la salvación en Cristo.

La visita de los Magos pertenece a las tradiciones cristianas más antiguas documentadas: la escena de su adoración ya está representada a principios del siglo II en las paredes de las catacumbas de Roma. La imaginación cristiana, basada en Isaías 60: 1-6 y el Salmo 72: 10-11, 15, más tarde los consideró como “reyes”. Esta imaginatividad incluso les dio nombres y los asoció con varias edades y virtudes: Caspar, un joven que representa El amanecer y la inocencia, llenos de fe; Balthazar, con la madurez de la mediana edad, en el mediodía de la vida, lleno de esperanza; y Melchor, envejeciendo con el sol poniente, lleno de años y caridad.

Sedientos de verdad, los hombres sabios hacen voluntariamente este largo viaje en busca de ella. . . . En contraste con estos buscadores extranjeros, el propio rey de los judíos está muy perturbado (Mateo 2: 3) por el pensamiento del nacimiento de un hijo real, una amenaza para su trono. Un edomita de origen no judío, Herodes había sido nombrado “Rey de los judíos” por el Senado romano en 40 C. para reemplazar la dinastía que colapsaba de los gobernantes sacerdotes judíos. La perspectiva del cumplimiento de la antigua profecía mesiánica preocupa a Herodes, porque también predijo un desastre para su familia: “Una estrella saldrá de Jacob, y un cetro se levantará de Israel; . . . Edom será desposeído ”(Números 24: 17-18).

Después de buscar por primera vez al heredero real en Jerusalén, los Magos son dirigidos a Belén (Mateo 2: 5-6; Miqueas 5: 2). La estrella los guía maravillosamente a la casa donde María y José se quedan con su hijo pequeño (Mateo 2: 9-11). Qué escena diferente se encuentra allí con sus ojos: en lugar de las riquezas del palacio de Herodes, la sencillez hogareña de la morada de esta familia pobre; no el poder y los subterfugios culpables de Herodes, sino la debilidad y la inocencia de un bebé recién nacido. Pero los hombres sabios no están tan preocupados por la apariencia externa como por los misterios de la fe. Mirando más allá de estas circunstancias inesperadas, ellos reconocen a quien buscaban durante mucho tiempo, se caen y adoran humildemente al niño (2:11). La adoración es la única respuesta adecuada a la presencia y revelación de Dios. No le piden nada al niño ni esperan nada a cambio. Su acto de adoración es satisfacción y recompensa suficiente para ellos cuando alcanzan su objetivo.

Los Magos honran al niño con regalos costosos que simbólicamente nos revelan algo de su naturaleza y destino: el oro, el atributo de un rey; Incienso, quemado en templos en todo el mundo antiguo y una alusión a la divinidad; y mirra, utilizada para ungir a los muertos para el entierro y significa que este niño ha nacido para morir (Mateo 2:11). Al traer más que regalos, los visitantes ofrecen su homenaje y su fe, un signo profético del reconocimiento de los gentiles de Jesús como el Mesías y de la universalidad del plan de salvación de Dios.

¡Cómo debe maravillarse Mary la extraña compañía que su bebé vuelve a atraer hacia sí mismo! Solo podemos imaginar el asombro y asombro de María y José cuando esta caravana exótica aparece en su puerta. Aunque no hay palabras entre los Reyes Magos y el bebé, podemos preguntarnos sobre las conversaciones que tuvieron con María y José. ¿Les contó María sobre el mensaje de la hueste celestial de ángeles y la visita de los pastores? ¿Y estos reyes extranjeros reconocieron el papel real de la joven y le concedieron su honor, a la manera oriental, como “reina madre”? En las obras de arte, a menudo se representa a María con el Niño Jesús en su regazo, y su propia figura forma una especie de trono para él, evocando una imagen de reinas.

Aunque Mateo no menciona a José, lo más probable es que él también esté presente. Habría sido inusual e incluso inapropiado en esa sociedad que Mary recibiera visitantes extranjeros sola. Además, la hospitalidad del Medio Oriente exige que los anfitriones cuiden a sus huéspedes con amabilidad, una responsabilidad que José habría asumido. La comitiva, cansada y cansada de su largo viaje, incluso podría haberse quedado varios días.

Finalmente, los Magos regresan a casa “de otra manera” (Mateo 2:12). Encontrar a Cristo de hecho conduce a vivir “de otra manera”, el nuevo camino del reino de Dios. Seguramente estos hombres sabios siguieron este nuevo camino por el resto de sus vidas, vidas ahora llenas de mayor fe, alegría, esperanza y paz.

Este artículo es un extracto de Mi alma que magnifica al Señor: Un viaje bíblico con María por Jeanne Kun (The Word Among Us Press, 2003). Disponible en wau.org/books

Text from The Word Among Us

Posted in Uncategorized.